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El estadio en medio de la nada

woooow, dijeron los fanáticos asombrados cuando Ohtani Shohei, de 18 años, redondeó las bases después de conectar un jonrón. El jardinero derecho contrario saltó del carril de advertencia a la cerca del jardín, buscando el lugar de aterrizaje para la pelota del jonrón. Que demonios fue esodijo una voz incrédula cuando la pelota aterrizó fuera del estadio, a unos 460 pies del plato. Había eliminado el muro de los jardines estilo defensa en profundidad que separaba a los jugadores de béisbol de la escuela secundaria de los edificios industriales y comerciales cercanos. Detrás del plato, una chica de secundaria saltó de su asiento para tomar una foto de Ohtani mientras cruzaba el plato. Cuando Ohtani abandonó el campo, el árbitro casi casualmente lanzó una nueva pelota en dirección al receptor.

El camino hacia el MVP de Ohtani comenzó cuando terminó su trote de jonrones corriendo hacia el banquillo y chocando los cinco con sus compañeros de equipo que eran una cabeza y hombros más bajos que él. Una ligera lluvia cayó sobre la multitud mientras cantaban en honor al joven. Un comentarista del video del jonrón de Ohtani dijo: «Es increíble que un tipo como Ohtani Shohei haya salido de este estadio en medio de la nada».

Más allá de esos muros exteriores, los vecinos de Ohtani trabajaban 10 o más horas al día, quizás en la industria de los semiconductores o en la agricultura o en la infame caza de delfines. La prefectura de Iwate, el estado donde nació y se crió Ohtani, produce la mitad de la captura anual de delfines en Japón. Pero en la zona montañosa de la ciudad de Oshu, donde vivía Ohtani, los lugareños solían pasar el día procesando ganado para distribuir su carne. El viaje a Sendai, la metrópolis más cercana a Oshu, tomó 2 horas en el famoso tren bala japonés. Shinkansen. Por solo $60, podrías salir de la prefectura de Iwate a las 6 a. m. y estar en un lugar más conocido por el béisbol a las 8 a. m. Por $120 y un viaje de 4 horas, podrías llegar a Tokio, el corazón del béisbol en Japón, y nunca mirar atrás. Sin vacas, sin campos, sin fábricas de semiconductores; solo las luces de la gran ciudad y algunos de los mejores entrenadores, instalaciones y competiciones del mundo.

Sin embargo, Ohtani y su familia permanecieron en Oshu a lo largo de su prometedora y floreciente carrera en el béisbol. Podrían haber ido a un lugar más competitivo, un lugar más conocido por el béisbol, un lugar donde todos los ojos estarían puestos en Ohtani y los cazatalentos profesionales estarían observando cada uno de sus movimientos. Aun así, él y su familia se quedaron en la zona rural de Iwate y jugaron en este estadio en medio de la nada.

Las primeras personas en documentar el ascenso de Ohtani fueron sus amigos y vecinos, quienes tomaron fotografías con sus teléfonos inteligentes de primera generación. El iPhone se había introducido en Japón solo tres años antes, y WiFi en las zonas rurales de Japón era tan insignificante como un trozo de pollo frito que comprarías en el supermercado a las 4 a.m. En muchas ciudades japonesas rurales, los autobuses tenían pisos de madera y trenes del metro de Tokio de la década de 1960. Mientras que los trenes de Tokio salen cada 10 minutos, los trenes de la línea Tohoku local circulan hacia el norte cada 50 minutos y hacia el sur cada 30 minutos; Ir a Tokio siempre es más fácil que caminar. El campo se movía más lentamente en comparación con la gran ciudad en todos los aspectos.

Una imagen de Shohei Ohtani

Gráfico por @coolwhiprb

El MVP entre las montañas

Con eso, entramos en la leyenda a fuego lento de Ohtani Shohei, el MVP entre las montañas. El hombre que no se mudó a Sendai o Tokio para jugar a la pelota de ritmo rápido. El hombre que ganaría el Novato del Año de la MLB a los 23 años y el MVP a los 27, el primer jugador bidireccional verdaderamente exitoso en la MLB desde el período anterior a la guerra.

Los japoneses no necesitan numerar esta guerra porque fue la última guerra real que pelearon. Después de la «Guerra del Pacífico» o «Guerra de los Quince Años», como la llamaron los japoneses, el país inició un proyecto de una década de aprendizaje de los Estados Unidos de América para convertirse en el faro del capitalismo al estilo estadounidense dentro de las trincheras de los maoístas y Asia oriental de influencia leninista. Como parte del proyecto de americanización en Japón, Nippon Professional Baseball (NPB) se fundó en 1950 y se inspiró en la Major League Baseball estadounidense. En la década de 1950, MLB imaginó que algún día Japón sería una fuente lucrativa de trabajo de béisbol al igual que lo serían Cuba, República Dominicana, Panamá y Puerto Rico. Sin embargo, un malentendido en el contrato de 1964 de Murakami Masanori, el primer jugador de Grandes Ligas nacido en Japón, resultó en una pausa de treinta años en las relaciones oficiales de béisbol entre la NPB y la MLB. No fue hasta que Nomo Hideo se atrevió a retirarse de su contrato con la NPB y firmar como agente libre internacional con Los Angeles Dodgers en 1995 que la MLB vio a otro jugador japonés. Seis años después, Ichiro Suzuki, de 27 años, ingresó a la MLB y ganó el MVP de la Liga Americana en su primer año en Major League Baseball gracias a las habilidades de su bate y su brazo de campo.

Después del debut de MVP de Ichiro, los expertos declararon que los japoneses habían «llegado» o «alcanzado» a la MLB. A partir de este momento se escribió un libro famoso, El significado de Ichiroquien sugirió que los jugadores japoneses que llegaran a la MLB cambiarían eso americano Juego. Sin embargo, a medida que el cuerpo de lanzadores de la MLB usaba cada vez más a los ayudantes y disminuía la importancia de los lanzadores abridores, los abridores fantásticamente caros y portadores de carga como Matsuzaka Daisuke (que le costó a los Medias Rojas de Boston casi $60 millones solo para tener los derechos de firma) estaban a través de los cuales casi superado el momento en que llegaron a la MLB. A medida que los jonrones comenzaron a aumentar en la segunda mitad de la década de 2010, los bateadores japoneses basados ​​​​en contacto lucharon por ganar tracción. A medida que los contratos de agentes libres en la NPB comenzaron a dispararse para atraer talento de clase mundial a su liga en lugar de a la MLB, había más razones que nunca para que los jugadores japoneses se quedaran en el país en lugar de irse al extranjero. En 2021, solo 5 internacionales de Japón aparecieron en un juego de la MLB de los más de 1,000 jugadores que entraron al campo en el transcurso de la temporada.

Cuando Ohtani ganó el MVP de la Liga Americana en 2021, MLB realizó esta promoción que muestra el «encuentro» de los dos primeros MVP japoneses:

El tuit omite convenientemente el hecho de que a los jugadores japoneses no se les permitió jugar en la MLB hasta mediados o finales de la década de 1990; Desde entonces, MLB ha empleado a 61 ciudadanos japoneses adicionales, de los más de 6,600 jugadores que han actuado durante ese período. En otras palabras, menos del 1% de los jugadores de la MLB han sido de Japón en los últimos 25 años. Esto es de hecho una combustión lenta.

Y ahora uno de estos jugadores está revolucionando la forma en que MLB podría funcionar en el futuro.

Dos caminos hoy

¿Deberíamos acostumbrarnos a pensar que los excelentes beisbolistas provienen de una determinada geografía? En los más de 140 años de historia de Major League Baseball, solo 63 jugadores nacidos en Japón han aparecido en un juego de MLB. Actualmente, solo 5 jugadores japoneses están alineados en un equipo de la MLB. En perspectiva, hay más jugadores de la MLB de Panamá, Corea del Sur y Colombia que de Japón. Hay casi seis veces más jugadores nacidos en Cuba que en Japón; Cuba es un país embargado aparentemente enemigo de Estados Unidos, mientras que Japón ha sido durante mucho tiempo el bastión del capitalismo al estilo estadounidense en Asia.

Aunque Ohtani ganó el premio AL MVP por unanimidad, muchos se quejaron de que Ohtani, quien lideró a Los Angeles Angels en juegos jugados en posición, juegos lanzados, jonrones e entradas en 2021, no lideró a MLB en ninguna categoría de estadísticas de puntuación. ¿Cómo es posible que el jugador más valioso ni siquiera sea el mejor jugador en una sola categoría?

Aunque las críticas al caso Ohtani MVP fueron numerosas, el caso fue contra Ohtani como MVP generalmente resultó de la «falta» de tiempo de juego de Ohtani en el campo. Quizás el caso más famoso provino de MLB Network, donde el legendario lanzador Pedro Martínez defendió a Vladimir Guerrero Jr. como MVP porque Guerrero lanzó más entradas.

Mientras tanto, la personalidad de la televisión canadiense Sid Seixeiro argumentó que Guerrero, quien empató con 48 jonrones en la MLB, era más importante para la carrera de playoffs de su equipo que Ohtani.

El público norteamericano simplemente no lo hizo visto un jugador como Ohtani antes, o al menos en nuestra vida. Claro, hay lanzadores modernos que pueden batear: me vienen a la mente Dontrelle Willis, Madison Bumgarner y Zack Greinke, pero ninguno de esos lanzadores son o fueron verdaderos. amenazas en el plato. Y hay raquetas que pueden servir, y más o menos sintonizamos el juego para reírnos de ellas cuando sucede. Como tal, existe un estigma significativo contra el jugador bidireccional. Jugar como bateador y lanzador, si bien es una faceta importante de la herencia de la Liga Nacional, a menudo se considera una habilidad reservada para jugadores de secundaria o universitarios. Muy a menudo escuchamos de prospectos que tienen que elegir su enfoque (lanzar o batear) al ingresar a la MLB. Sin embargo, la llegada de Shohei Ohtani ha abierto las puertas para aquellos jugadores que quieran ser jugadores bidireccionales legítimos en la MLB.

Mientras la MLB y la MLBPA discuten el próximo acuerdo de negociación colectiva, que probablemente incluirá un Universal DH, podríamos ver más jugadores alineados exactamente Con Habilidades de Ohtani. Parte de la confusión entre el público norteamericano es cómo categorizamos a Ohtani: ¿Es un jugador bidireccional un lanzador que anota? ¿O es un lanzador DH?

Implicaciones reales para el gerente imaginario

Los deportes de fantasía brindan un punto de vista único para evaluar a los jugadores fuera del microcosmos cerrado de la MLB. De acuerdo con la Evaluador de jugadores de RazzballEn otras palabras, en su equipo de béisbol de fantasía promedio, Ohtani era su mejor bateador y su segundo o tercer mejor lanzador. Y lo hizo mientras te costaba (muy probablemente) solo un lugar en el draft. Lo que es más, en realidad lo consiguió. mejor como lanzador después de la prohibición de PSA; Parte de esta mejora era de esperar dado que Ohtani estaba en una convalecencia muy prolongada de la cirugía Tommy John.

Si usamos el sistema de puntos compartidos de Rudy, Ohtani fue el séptimo mejor jugador general en deportes de fantasía el año pasado. Si ponderamos su valor por posición, era $5 más valioso que su competidor más cercano, Vladimir Guerrero Jr. En otras palabras, era un 10% más valioso que el siguiente mejor jugador de fantasía. En un juego Edge, esa es una buena ventaja. Y por supuesto nos ayuda a los fans a decir sin lugar a dudas: Sí, Shohei Ohtani fue MVP de la Liga Americana en 2021. ¡Escuadrón de playoffs, maldita sea!

A primera vista, parece muy probable que los números de Ohtani puedan repetirse en 2022. Ohtani ocupó el puesto 11 en general en K-BB% como lanzador para la segunda mitad de 2021, con un xFIP de 3.45 para igualar su FIP de 3.45. Cada uno de esos números estuvo dentro de su efectividad de 2.84, lo que nos permite saber que sus estadísticas no se vieron afectadas dramáticamente por la suerte (aunque su efectividad puede ser un poco menor en 2022). Ohtani como bateador tuvo una tasa de strikes con swing ligeramente preocupante del 14 %, pero los bateadores de Salt Lake Bees a su alrededor dieron como resultado una tasa de zona del 37 %, en otras palabras, los lanzadores opuestos intentos para vencer a Ohtani y, a menudo, le daba basura, pero Ohtani aún rastrillaba a pesar de tener que salir de la zona regularmente. Pongamos eso en perspectiva: de los 132 bateadores con suficientes apariciones en el plato para calificar, Ohtani quedó en el cuarto lugar. por lo menos Strikes en MLB en 2021. Imagínese: 2 de cada 3 lanzamientos que ve están fuera de la zona de strike, pero aún maneja 46 HR, un ISO de .335 y un wOBA de .393 en un equipo, en el que Jared Walsh (128 OPS+) fue ese solo otros bateadores por encima del promedio en su equipo durante la mayor parte del año; las masas restantes ni siquiera estaban cerca (y Mike Trout solo ha jugado en 36 juegos, así que deja esa discusión ahí mismo).

En resumen: en 2022, Ohtani debería tener un equipo un poco más saludable a su lado. Imagina lo que podría hacer con Even como bateador. levemente mejor soporte Todos los periféricos sugieren que la producción de Ohtani se basa en la habilidad y, de hecho, su suerte podría estar ahí. mejorar un poco del año pasado.

Por supuesto, siempre podemos preocuparnos por la salud de Ohtani. Obtuve el año pasado – una tonelada. Hemos visto a Jack Flaherty y Elieser Hernandez perder sus temporadas por bateo agresivo y carrera de bases. Ohtani no había servido en 2 años y los Angelinos lo estaban sacando cada 5 días como si tuvieran una oportunidad en los playoffs. Claro, Ohtani nunca se ha perdido un día de hombro en el gimnasio, pero los lanzadores con brazos mucho más elásticos que él tenían límites más estrictos cuando regresaban de lesiones graves y persistentes como las que sufrió Ohtani. En este punto, los observadores pueden estar más o menos seguros de que el bajo rendimiento de Ohtani en 2020 se debió más a su cirugía Tommy John. Su BABIP se desplomó a .229, respaldado por su insignificante porcentaje de línea de 17% y una tasa de aciertos fuertes del 43%. En otras palabras, la huelga de Ohtani en 2020 fue literalmente débil. Ahora que vemos a Ohtani curado, y de hecho, probablemente el más saludable desde su temporada de Novato del Año, veamos al jugador que aportará más valor a su equipo de béisbol de fantasía en 2022.

Es extremadamente temprano en la temporada del draft, por lo que esa actitud podría cambiar en marzo, pero si me pusieran en una liga mayor y me pidieran que hiciera el draft 1.01 ahora, me iría con Ohtani. Incluso un Ohtani en declive vale un 15% menos que su temporada de MVP tranquilo ser una de las 3 mejores selecciones generales. Ahora bien, si puedo conseguir un jugador con el mejor bateador en la parte superior y el mejor lanzador 20 en la parte superior con un único Elijo tomar ese riesgo ahora.

Desde un punto de vista más conservador, tengo a Ohtani en mis primeros rangos como SP35 por entrada, y está sentado en sus 40 años cuando se tienen en cuenta las proyecciones de propiedad intelectual de Rudy. Sin embargo, si Ohtani supera su proyección de entradas o puede dominar la pelota durante una temporada completa como lo hizo en la segunda mitad de 2021, entonces veamos cómo Ohtani termina la temporada en la contienda por los 20 mejores lanzadores abridores. especialmente si los Angelinos pueden obtener algunas victorias más. Estamos hablando del tipo de jugador que simplemente no podemos proyectar de la forma en que hemos proyectado a otros jugadores, lo que brinda muchas oportunidades para un movimiento ascendente.

Hablando de la salud de los Angelinos, si vemos una temporada en la que Mike Trout y Anthony Rendon jueguen, digamos, 100 juegos (el doble del promedio de las últimas dos temporadas), podríamos ver un aumento dramático en el rendimiento de Ohtani. Oh, ¿qué es eso? ¿Quieres que te lleve a la tierra del sabor de tus mejores equipos de béisbol? Es muy probable que si está redactando en la parte media o final del orden, puede obtener un combo de Ohtani/Mike Trout para comenzar su draft. ¿Qué tan loco es eso? Me refiero al tipo bueno de bichos raros, no al tipo malo en el que tus membranas se ven afectadas. Walsh y Rendon están alrededor de las rondas 8-10 al momento de escribir y podrían ofrecer una tendencia alcista masiva si están saludables. Dado que los Angelinos tienen básicamente las mismas probabilidades de llegar a la Serie Mundial que los Tigres de Detroit, podrías encontrarte con una pila de fichas alcista muy barata pero muy alta que muy pocas personas están persiguiendo. Por supuesto que hay riesgos, pero ese es el nombre del juego. Espero con ansias a Ohtani para 2022 y con un poco de suerte ayudándolo en el equipo de los Angelinos, probablemente estemos hablando de un juego ganador de la liga para 2022.

Hablemos en la nueva sección de comentarios: ¿qué crees que significa Ohtani Shohei para 2022?



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