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Gracias a una prohibición de transferencias para 2019, Chelsea había gastado recientemente una cantidad inusualmente pequeña en nuevos jugadores. El propietario Roman Abramovich cambió eso terriblemente rápido. En la pequeña temporada baja entre 2019-20 y 2020-21, le dio más de £ 220 millones al delantero Timo Werner del RB Leipzig, Bayer Leverkusen, el mediocampista Kai Havertz, el extremo del Ajax Hakim Ziyech, el lateral del Leicester City, Ben Chilwell, y más tarde para el delantero Leilester City por la ventana, el portero del Rennes Edouard Mendy. El club trajo al central y ex capitán del Paris Saint-Germain Thiago Silva, también en una transferencia libre.

Para cualquiera que marque en casa, eso puede ser más de la mitad de la alineación de nuevos jugadores para un equipo que ya es lo suficientemente bueno como para clasificar a la Liga de Campeones y avanzar a la final de la Copa FA. Es una inversión que, por supuesto, aumentará las expectativas.

La curiosidad: Werner, Havertz y Ziyech son todos atacantes. Los Blues fueron terceros en la Premier League en goles marcados, pero undécimo en goles permitidos. Tenían una vulnerabilidad similar a la del Manchester City a los contraataques y maniobras rápidas. ¿Crear una avalancha de atacantes podría causar problemas desde el principio? ¿Habían hecho lo suficiente para mejorar la defensa? ¿Estaba el entrenador y ex estrella del Chelsea Frank Lampard listo para el desafío de las expectativas y un equipo aparentemente desequilibrado?

Todas estas preguntas hicieron del Chelsea uno de los equipos más intrigantes de la temporada baja. Así que veamos cómo les va frente a ti GRANDE Juego contra el Tottenham este fin de semana.


La temporada hasta ahora

El Chelsea ha jugado dos temporadas diferentes hasta ahora. En la primera ronda lograron solo tres victorias en sus primeros nueve juegos en todas las competiciones, y una, una pelea contra Barnsley de la segunda división en la Copa de la Liga, apenas cuenta. Eso sí, solo han sufrido una derrota, una derrota por 2-0 ante el Liverpool el 20 de septiembre. Pero se habían visto envueltos en tiroteos 3-3 contra West Brom y Southampton, con sus defensas mostrando una vulnerabilidad conocida.

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Mientras tanto, no mostró iniciativa contra los mejores equipos del calendario. Solo marcaron un gol juntos ante Liverpool, Manchester United, Tottenham Hotspur (en la Copa de la Liga) y Sevilla (en la Champions League). Incluso considerando que otros equipos de élite tampoco encontraron tracción debido a la falta de temporada baja y una lista de horarios abarrotada, esto fue indudablemente decepcionante.

El 28 de octubre, sin embargo, comenzó la «segunda temporada» del Chelsea. Has jugado seis partidos desde esa fecha, todos ganan. Vencieron a Krasnodar y Rennes con un combinado de 7-0 en la Liga de Campeones y vencieron a Burnley, Sheffield United y Newcastle United con un combinado de 9-1 en la Premier League. Un partido de vuelta contra Rennes el martes fue menos convincente, pero una victoria por 2-1 trajo el ascenso a la ronda eliminatoria de la UCL.

Son 18 goles marcados y dos de seis victorias. Una combinación de competencia superficial y una mayor familiaridad permitió al Chelsea encontrar su forma y anotar algunos puntos. El Chelsea es ahora tercero en la Premier League, a solo dos puntos de la cima. Caesars de William Hill le da +500 cuotas de apuestas para ganar la Premier League, la tercera mejor y un 17% de posibilidades. En la Champions League es el número 8 de los favoritos con +2000 (5%).

¿Es eso digno de la enorme factura de transferencia y la nómina? No exactamente, pero están mejorando.

Chelsea está bien. ¡Bien incluso!

Si dividimos los ataques en dos cualidades: volumen de disparos (medido en disparos por posesión) y calidad de disparos (xG por disparo), vemos que el Chelsea ha estado por encima del promedio esta temporada en general. Dentro de la Premier League, los Blues ocupan el quinto lugar en tiros por posesión (0.15) y, si bien son décimos en xG por tiro (0.13), son básicamente un aspecto decente o dos fuera del top 5.

En muchas de las grandes ligas se puede ver que el Chelsea es sólido, aunque poco espectacular.

Werner era tan bueno como se anunciaba. Ha combinado ocho goles con tres asistencias en 14 partidos en todas las competiciones, y aunque sufrió el peor error de su vida contra el Rennes el martes, simplemente lo llamamos una corrección del campo de xG: fue superado en comparación con sus números de xG. poco, y ahora no es tanto.

Sin embargo, la producción está bien distribuida. Havertz ha sumado cuatro goles y dos asistencias en 10 partidos, y Chilwell y Ziyech han sumado dos goles y tres asistencias cada uno. Ziyech ha hecho esto en solo nueve juegos. El ascenso del Chelsea casi coincidió con su introducción en la alineación tras la lesión.

Debido a las lesiones de Ziyech y Christian Pulisic, entre otras cosas, Lampard pudo distribuir los minutos entre los atacantes, y muchos jugadores lo hicieron bien en muestras más pequeñas. La delantera Tammy Abraham anotó cinco goles con cuatro asistencias en poco menos de 700 minutos, el extremo Callum Hudson-Odoi anotó tres goles y nueve oportunidades en poco más de 500 minutos y el veterano delantero Olivier Giroud, que se limitó a solo 178 minutos en todas las competiciones. ha marcado dos veces más y creado cuatro ocasiones. Tanto Hudson-Odoi como Giroud marcaron ante el Rennes el martes, lo que confirma tanto el número de fuertes atacantes del equipo como la difícil distribución de los minutos cuando todo el mundo está sano.

Defensivamente, es casi exactamente la misma historia. Los Blues son quintos en la Premier League en tiros por posesión (0.11) y un sólido tercio en promedio de xG por tiro del oponente (0.11). En la tabla defensiva a continuación, que es el mejor lugar en la parte inferior izquierda, puede ver que lo hacen razonablemente bien en una amplia variedad de ligas.

Chilwell estuvo tan bien como se anunciaba, mientras que el central Kurt Zouma jugó excelente a pesar de un elenco cambiante de personajes junto a él (Silva, Andreas Christensen, Antonio Rüdiger). Cuando Silva, de 36 años, está en la alineación, se puede sentir su presencia vocal; Vale la pena señalar que el Chelsea solo ha permitido cuatro goles en sus nueve juegos y tres al principio contra West Brom.

Nuevamente, los centrocampistas Mason Mount y N’Golo Kante jugaron un papel claro. Mount fue clave para la transición de la defensa al ataque, y Edge es un destructor de contraataque de un solo hombre. El hecho de que haya estado sano en lo que va de la temporada después de que las lesiones comprometieran su forma la temporada pasada marcó una gran diferencia.

Mientras tanto, Mendy ha supuesto una mejora definitiva sobre Kepa Arrizabalaga, que sigue luchando contra una de las crisis de confianza más visibles que jamás hayas visto. Hasta ahora, estas rutas parecen haber sido atípicas contra West Brom y Southampton.

En promedio, la ofensiva estuvo bien y la defensa fue buena. Solo que eso no cuenta toda la historia.

tocar

1:18

Steve Nicol elogia la influencia de Thiago Silva en la defensa del Chelsea y denuncia la falta de Timo Werner ante el Rennes.

Los dos Chelsea

Durante su carrera, Lampard jugó varias temporadas con cuatro entrenadores: Harry Redknapp durante seis temporadas (en West Ham United), José Mourinho por cuatro, Claudio Ranieri por tres y Carlo Ancelotti por dos. Es seguro decir que aprendió de muchos otros: su padre, Frank Sr. (ex estrella y asistente del West Ham); ex entrenadores del Chelsea como Luiz Felipe Scolari o Roberto Di Matteo; su último director ejecutivo de NYCFC, Arsene Wenger Ast Patrick Vieira; Etc.

Sin embargo, si intentaras reconstruir los rasgos de un entrenador influenciado en gran medida por Redknapp (su tío), Mourinho, Ranieri y Ancelotti, obtendrías una imagen algo contradictoria.

– Habilidades de gestión del hombre: Esta es una cualidad que quizás se atribuya mejor a Redknapp y Ancelotti. Redknapp nunca fue conocido como un genio táctico, pero tenía buen ojo para el talento e hizo que los jugadores talentosos jugaran duro. Ancelotti está más arriba en la cadena táctica, pero su habilidad principal generalmente ha sido manejar el ego de jugadores extremadamente talentosos. Y demonios, habiendo jugado gran parte de su carrera en uno de los clubes más caros que conoce el hombre, Lampard ha estado expuesto a todo tipo de enfoques diferentes al respecto.

– Un espíritu de ataque … Tanto Redknapp como Ancelotti suelen estar vinculados a él y, aunque Mourinho ciertamente no lo está, nunca me canso de señalar que su Real Madrid tiene el récord de La Liga en una temporada. Cuando tiene goleadores, se asegura de que sean capaces de marcar goles.

– … y una estructura defensiva salvaje. Los dos primeros equipos del Chelsea de Mourinho permitieron un total de 37 goles. La mayoría de las temporadas más exitosas de Ranieri han involucrado a las primeras escuadras de defensa, desde Chelsea a Mónaco y al equipo Leicester City, que ganó la Premier League y anotó menos de 1 gol por partido.

El primer equipo de Chelsea de Lampard intentó principalmente jugar un juego de posesión tradicional si podían salirse con la suya. Jugaron en casa con 23 equipos en la Premier League y Champions League y tuvieron una tasa de posesión combinada de más del 55% contra 15 de ellos, incluidos Manchester United (58%) y Arsenal (58%). No pudieron enfrentar al Manchester City (44%) o al Bayern (37%) en ese sentido, pero aún así lograron una divertida victoria por 2-1 sobre el City a fines de junio. Esto sugirió que un joven técnico no se volvió más flexible hasta su segunda temporada al frente de un club.

Esta temporada, el Chelsea ha sido dos equipos completamente diferentes en función de las ventajas de su talento.

– En 11 partidos contra equipos fuera del top 20 en el ranking de clubes FiveThirtyEight, dominaron las oportunidades de gol con un promedio de 0.16 tiros por posesión y 0.16 xG por tiro, con solo 0.11 y 0.09 permitidos. Tienen un promedio de 63% de posesión en estos juegos, con 7.4 pases por posesión para el 4.2 de los oponentes. Juegan como un club rico, basado en la posesión y solo han perdido cuatro puntos en esos once juegos.

– En sus otros cuatro partidos – contra Liverpool No. 4, Manchester United No. 13, Spurs No. 14 y Sevilla No. 19 – fueron tan cautelosos que fueron completamente irreconocibles. Promediaron solo 0.06 tiros por posesión y 0.10 xG por tiro, mientras que los oponentes promediaron 0.13 y 0.09. Mantienen las oportunidades de gol del oponente razonablemente buenas, pero a costa de todos los insultos. Su tasa de posesión es solo del 49% y promedian 5.9 pases por posesión para los 6.1 del oponente. Solo generaste tres puntos.

El Chelsea domina el balón y juega abiertamente y ataca al fútbol cuando tiene una ventaja de talento. Contaminan el juego y juegan al fútbol con el mínimo común denominador contra equipos de igual o más talento. Lo mejor de Redknapp con ventaja, lo peor de Mourinho sin.

Aunque jugadores como Werner y Havertz son producto de clubes alemanes de alta propiedad y alta presión, Lampard no está lo suficientemente seguro acerca de su prensa como para usarlos contra buenos equipos. El Chelsea ha permitido 12,1 pases por acción defensiva en la Premier League, un total de nueve. Si bien ese promedio fue de 6.3 contra Crystal Palace y de 6.7 contra West Brom, fue de 14.8 contra Manchester United y 30.6 contra Liverpool (23.1 antes de que una tarjeta roja en el mediocampo cambiara de estrategia).

Desde el punto de vista de la presión general y el posicionamiento en el campo, el Chelsea es casi una maravilla promedio a través de un gran número de leguas.

Eres bastante bueno en la ofensiva, generalmente bueno en la defensa y casi perfectamente promedio desde el punto de vista de la presión. El Chelsea es un buen equipo sin casi identidad definitiva. La flexibilidad puede ser una gran cosa, pero cuando llega el momento de ganar un gran partido contra un gran equipo, tienes que saber quién eres y en qué eres mejor. No está claro que Lampard y Chelsea estén en ese punto.

Por supuesto, las fechas de todos estos juegos son importantes. Si el reciente ascenso del Chelsea tiene más que ver con él mismo que con sus oponentes más pequeños, entonces podemos ver un equipo más seguro y menos cauteloso cuando los oponentes más grandes estén de vuelta en la agenda. Por muy bueno que fuera Ziyech, por ejemplo, solo jugó 37 minutos contra los cuatro buenos equipos (28 contra el Sevilla, nueve contra el United).

La buena noticia es que aprenderemos mucho este fin de semana cuando se enfrenten a los ardientes rivales londinenses Tottenham.

¿Cuál es tu mejor camino a seguir?

Ya sea a través de probabilidades de apuestas o estadísticas de pronóstico, la jerarquía de la Premier League es bastante clara en este punto: Liverpool y City son los favoritos. En el caso del Liverpool, es porque son los campeones defensores y en su mayoría han jugado el papel a pesar de las lesiones. Cuando se trata del Man City, su ventaja es el dinero y Pep Guardiola, así como el hecho de que no sorprendería a nadie que se tirara el interruptor en cualquier momento, con tanta indiferencia como antes.

El favorito # 3, sin embargo, podría ser el ganador del juego del domingo en Stamford Bridge cuando Mourinho y Tottenham Hotspur crucen Londres para visitar a Lampard’s Blues. Los dos equipos jugaron un partido particularmente extraño en la Copa de la Liga a finales de septiembre. Chelsea tomó la delantera temprano después de un contraataque de Werner, pero a diferencia del partido del martes contra Rennes, continuó jugando el rol de posesión de balón con 62% de posesión y 670 pases contra 389 de los Spurs. Los Spurs aún produjeron más tiros (11-7)) y empataron el juego en el minuto 83 con un gol de Erik Lamela apoyado por Sergio Reguilon.

Sin embargo, esa fue la primera temporada de Chelsea. (También la primera temporada de los Spurs. Han agregado algunas pistas desde entonces). ¿Fue la reciente racha de blues producto de los oponentes que la juegan o una señal de crecimiento real?

Además, a medida que más jugadores se recuperan y están disponibles, y la lista de juegos se vuelve un poco más complicada (Spurs el domingo, Sevilla el miércoles, Everton, Wolves y Arsenal en diciembre), ¿cómo se ve la primera opción de Lampard? ¿Cuáles son sus mejores opciones? ¿Y puede complacer a todos?

Aquí estaba la alineación preferida de Lampard durante esta buena racha de seis juegos:

Portero: Mendy (540 de 540 minutos)
Dejado atrás: Chilwell (496)
Defensa central: Zouma (540), Silva (338)
Vuelvo enseguida: Reece James (361)
Mediocampo central: Monte (447), Filo (373), Mateo Kovacic (336)
Extremo izquierdo: Werner (522)
Delantero centro: Abraham (399)
Juez legal: Ziyech (420)

El mediocampo estuvo bastante estable, con Mount, Kante, Kovacic y Jorginho turnándose y Havertz jugó un papel de mediocampo ofensivo cuando estuvo disponible (se perdió tres juegos debido a los protocolos COVID-19). Pero puede ver algunas decisiones serias en el horizonte.

¿Qué sucede si (o si) Pulisic está constantemente disponible? El extremo izquierdo era sobre todo brillante cuando estaba sano … aunque rara vez estaba sano. Pero cuando está en forma, Lampard usa principalmente a Werner nuevamente desde el centro para levantar a la estrella estadounidense en el costado y prohibir a Abraham en el banco.

¿Qué le sucede a Hudson-Odoi en este escenario? El jugador de 20 años promedió un sólido 0.42 goles esperados y asistencias por 90 minutos (xG + xA / 90) – a modo de comparación: Pulisic promedió 0.53 goles la temporada pasada – y parece una futura estrella . Pero te lleva unos minutos convertirte en una estrella.

¿Qué haces con Giroud? El de 34 años volvió a demostrar su valía ante el Rennes el martes y salió del banquillo para marcar un cabezazo decisivo. Pica durante unos minutos más y por una razón obvia: sigue siendo muy bueno. Puede ver por qué Lampard querría mantenerlo como una manta de seguridad, pero es posible que esa no sea una opción por mucho tiempo.

¿Cuál es el mejor papel para Havertz? El jugador de 21 años ha jugado 813 minutos para su nuevo club hasta el momento; según los datos de Stats Perform, jugó 426 como mediocampista ofensivo central, 190 como mediocampista central, 152 como mediocampista ofensivo derecho y 45 como delantero central. Es genial que sea tan versátil, pero ¿qué es lo que más necesitas de él? Gates? ¿Pasar? ¿Transición al tercio de ataque? Si lo juegas más arriba en el campo donde es más productivo, una de las formaciones favoritas de Lampard, un 4-3-3 que se veía realmente bien en el blues, se elimina de la ecuación.

Estos son problemas del primer mundo por decir lo menos. El Chelsea es muy bueno y profundo con opciones de ataque y muchos clubes no pueden decir eso. Pero a partir del domingo los grandes partidos están en el horizonte. En términos de estilo y personal, no sabemos realmente qué prefiere Lampard, y tampoco sabemos realmente que Lampard lo sepa.

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