Nota del editor: Este Q&A con Carmelo Anthony, que examina los sentimientos de la superestrella de la NBA con respecto al racismo sistémico, la violencia policial y Colin Kaepernick, se publicó originalmente en ESPN La revista 31 de octubre de 2016, problema de vista previa de la NBA.

En un normal Sería inverosímil sentarse con Carmelo Anthony dos semanas antes del comienzo de la temporada de la NBA y no hablar sobre baloncesto, para no escuchar una palabra sobre sus Knicks, su oro olímpico en Río o sus nuevos compañeros de equipo All-Star. Pero este no es un momento en Estados Unidos. Desde principios del verano, cuando seis policías fueron absueltos en la ciudad natal de Anthony, Baltimore, después de ser acusados ​​de la muerte de Freddie Gray en abril de 2015, el baloncesto se ha convertido en un ciudadano activo y comprometido de sus puntos fuertes e influencia para la franquicia de los Knicks. – Y a menudo los límites de todos.

Recientemente pasamos una tarde en Nueva York para discutir sobre raza y policía, propietarios y jugadores, y la creciente politización del deporte en una nación tensa después de Ferguson como ciudadanos y padres negros. No hay vuelta atrás para Anthony.

HOWARD BRYANT: Parece que hay una especie de punto de inflexión en todo el país. Cuando hablo con gente más joven, tienen la actitud: «Deberíamos haberlo superado. Por eso estoy enojado». Y luego hablo con mis tíos y me dicen: «Mira, así es. No es nada nuevo».

CARMELO ANTHONY: Estos son los nuevos 60 aquí. Todos con los que hablo, mi madre, tíos y amigos, dicen lo mismo. Dicen: «Ya hemos visto lo que está viendo. Es nuevo para usted, pero no es nuevo para nosotros». Creo que es más grande y mucho más profundo que solo ver lo que está sucediendo allí. No solo la brutalidad policial, sino también muchos otros problemas que se esconden debajo de la alfombra. Nuestro sistema educativo está en mal estado. Las escuelas cierran a izquierda y derecha.

HB: De lo que estás hablando es de la parte que fue realmente difícil para mí y para las personas que quieren hablar sobre Colin Kaepernick. No se centran en por qué está haciendo lo que está haciendo. Miran a Baltimore y no miran la tela de Baltimore. No tienen parques. No tienes infraestructura. ¿Cómo debería verse si elimina todos los recursos de la comunidad?

CALIFORNIA: Si no tienes recursos, será inútil. No hay nada que esperar. Sé que cuando me levanté fue después de la escuela. Teníamos centros de recreación en nuestro vecindario. Teníamos parques para jugar. Teníamos campos de fútbol para visitar. Tenías diferentes cosas que hacer. Siempre me parece fascinante cuando regreso a mi comunidad y a mis hijos conocidos o sus padres y solo los escucho hablar. Lo único que hago es que solo quieren una voz. Solo quieren ser escuchados. Es como, «Queremos que todos nos escuchen».

HB: Cuando hablas de eso, no estás hablando específicamente de la brutalidad policial. Siguen diciendo: «El sistema está roto».

CALIFORNIA: El sistema está roto. Gotea hacia abajo. Es entrenamiento. Debes estar entrenado para tratar con la policía. La policía debe estar capacitada para tratar con personas. El sistema tiene que poner a la policía adecuada en las situaciones adecuadas. No se puede poner a la policía blanca en el capó. Simplemente no puedes hacer eso. No saben reaccionar. No saben cómo reaccionar ante estas diferentes situaciones. Nunca has estado cerca, ¿sabes? Cuando era niño, conocíamos a la policía por su nombre. Les dimos los apodos. Pero eso es solo porque nos volvimos. Y cuando la policía blanca vino a nuestro vecindario, la policía negra dijo: «Yo, eso tenemos». Ya no pasa. Tienes policías negros que tienen miedo de ir a comunidades negras ahora y la policía blanca dice: «S —, vendré. Es un trabajo. Entraré allí y lo haré». No sé que va a pasar.

Creo que los atletas ahora están alejándose de lo que ven ahora. ¿Qué es esto? Brutalidad policial. La policía mata gente. No has visto nada sobre el cierre de escuelas. No hay centros de recreación. No has visto nada de esto en las noticias. Solo ves que la policía mata gente. Y si me siento allí y lo veo todo el día todos los días, me sentiré de cierta manera. Como contra la policía. Si mostrara las escuelas y por qué las están cerrando y no hay fondos para eso y no hay fondos para eso, tendría una cierta actitud al respecto. Pero eso no es lo que están sacando de allí.

HB: Lo que más me molesta es que las personas, especialmente los atletas negros y los profesionales negros en general, creen: «Bueno, lo hiciste. ¿Cuál es el problema?» Parecen tratarte como si el éxito perdiera tu voz cuando en realidad debería fortalecer tu voz.

CALIFORNIA: La razón por la que me siento tan fuerte por mis creencias es que continúa para siempre. Luego, una parte de mí dice: «No puedo hablar sobre todos los temas, porque entonces significaría: ‘Oh, él solo está hablando de nuevo'».

Pero cuando es poderoso, el tiempo lo es todo, y para mí lo de Freddie Gray fue lo que me señaló. Era como si algo hubiera explotado. Fue como [snaps] Ahora había llegado el momento. Suficiente es suficiente. Y todos me llamaron como «Deberíamos hacer esto» o «Deberíamos hacer eso» y dije: «Me voy a casa». Si quieres venir conmigo, vienes conmigo, pero me voy a casa. No llamo a los periodistas y no recibo ninguna noticia. De hecho voy allí. Quería sentir eso. Quería sentir este dolor. Quería sentir esta tensión.

HB: Recuerdo haber ido a Temple College y caminar por la calle. Aquí hay un par de policías que me pusieron en el suelo a punta de pistola. Cuando eso sucede, no puede ser más personal.

CALIFORNIA: Si estás en este entorno, es parte de tu vida. No puedes controlarlo. Y solo cuando abandonas este entorno y miras hacia atrás dices: «Oh, eso está en mal estado». Me siento con diferentes personas con las que crecí y empiezo a recordar. Cuando conté esta historia, fue divertido. «¿Recuerdas cuando nos detuvieron? ¿Cuando la policía nos puso en el piso o nos persiguieron?» Fue divertido. Bueno, eso ya no es gracioso.

HB: ¿Viste el video de Tulsa? [Editor’s note: The Sept. 16, 2016, shooting, captured by a police officer’s dashboard camera, showed an unarmed black man, Terence Crutcher, being shot and killed by a white cop during a traffic stop. The officer, Betty Shelby, pleaded not guilty to first-degree manslaughter and was acquitted in 2017.]

CALIFORNIA: Sí, por supuesto.

HB: Vi eso y lo primero que dije fue: «Esto es un asesinato». Eso fue lo primero que me golpeó.

CALIFORNIA: Correcto, y podrías ver eso con los niños, e incluso los niños dirán eso. Ya no hay noticias ocultas.

HB: Aún así, todavía hay muchas personas que simplemente no ven que esto es un problema.

CALIFORNIA: Todos saben que es un problema. Pero es más profundo que eso. Es más alto que eso. El sistema está roto. Y continuaremos diciendo eso. ¿Cómo puedes sentarte y ver una ejecución en vivo? Y ahora se está convirtiendo en la norma ver esto. Si lo ves ahora, es como, «Oh hombre. Otro fue asesinado. Otro hombre recibió un disparo». Y sabes, como con todo, no todos los policías son malos. ¿Sabes a lo que me refiero? Tienes buenos jugadores de pelota, tienes malos jugadores de pelota. Tienes buenos escritores, tienes malos escritores. Tienes buenos bateristas, malos bateristas.

HB: Se reunió con agencias de aplicación de la ley. ¿Cómo fue la respuesta?

CALIFORNIA: Si les habla directamente, descubrirá que sus opciones son muy limitadas. He conocido a muchos de ellos en todo el país y lo han entendido. Entiendes cómo sabes que está en mal estado. Dicen: «No toleraremos eso».

HB: Pero …

CALIFORNIA: «Pero al final del día rodamos con el azul». Por ejemplo: «Somos los chicos de azul y seguimos nuestro código». Y no quiero sonar loco cuando digo que es comprensible, porque si algo le sucede a alguien en mi equipo, se pelearán, tú los protegerás. Y desde esa perspectiva, lo entiendes, pero te das cuenta de que lo que puedes hacer tiene límites.

Y sé que están asustados. Si sales aquí todos los días con este uniforme, no sabes lo que sucederá en ciertas áreas de la ciudad. Pero eso es porque hay desconfianza.

«Para mí, lo de Freddie Gray fue lo que me señaló. Fue como si algo hubiera explotado. Fue como [snaps] Ahora había llegado el momento. Suficiente es suficiente.»

Carmelo Anthony

HB: La dinámica en los deportes, aparte de la NHL, son propietarios blancos, medios blancos, entrenadores blancos, jugadores negros. Esta dinámica hace que sea difícil de entender. ¿Cómo siente que recibió su mensaje?

CALIFORNIA: Yo controlo mi propio mensaje. No paso por los medios tradicionales para difundir mi mensaje. Creo lo que quiero y lo saco yo mismo.

HB: ¿Qué gestos eliges esta temporada para apoyar tu mensaje como equipo o individualmente, cómo esperas la reacción?

CALIFORNIA: La NBA es muy solidaria. Quieren asociarse con nosotros y respaldarlo, pero al final del día sigue siendo una empresa, por lo que solo hay un momento en el que te dejarán ir. Y un gesto no cambiará nada. Independientemente de si nos destacamos y nos abrazamos para mostrar unidad y solidaridad, será diferente si alguien sale y levanta el puño.

Colin Kaepernick se sentó. Eso desencadenó una reacción diferente. Y la gente ni siquiera sabía por qué lo hizo. Simplemente pensaron que era irrespetuoso con los soldados y las personas que luchaban por el país y que no tenían nada que ver con eso.

HB: ¿Hablaste con Colin? ¿Cuál fue tu primera reacción cuando lo viste?

CALIFORNIA: Hablé con él esa noche. Me alcanzó esa noche. Y miro y digo: «OK». Como «¿qué sigue?» De una manera muy respetuosa, dijo: «Di este paso y solo quería tener tu opinión sobre lo que va a pasar». Y yo dije: «Bueno, eres valiente». Le dije: «Simplemente mostraste mucho coraje en lo que acabas de hacer, pero ahora la parte difícil es porque tienes que mantenerlo en marcha. Así que si eso fue solo una vez, entonces estás jodido». Pero ahora continúe y articule y explique por qué lo está haciendo, y sea educado y sepa por qué lo está haciendo, cuando la gente le pregunte si puede defender lo que cree y realmente dejar que escuche por qué «.

HB: Hablas de temas de los que la mayoría de los estadounidenses realmente no quieren hablar, pero solo jugaste para tu país y ganaste una medalla de oro. ¿Cómo te afecta si te describen como antipatriótico?

CALIFORNIA: Quiero decir que lo oyes. Solo creo que es un toro —- para alguien que me llama antipatriótico. Esto es totalmente toro —-. He estado involucrado en este país en muchos niveles diferentes. Me dediqué al baloncesto de EE. UU. Desde que tenía 19 años, participé en cuatro Juegos Olímpicos y viajé a diferentes partes del mundo. ¿Dónde pelearon? Viajaron a Turquía, donde bombardearon el edificio a tres puertas de nosotros. Ve a los juegos donde hay «Abajo los Estados Unidos».

Representas algo más grande que tú, más grande que los New York Knicks u otro equipo. Representan a todo el país. Tienes a EE. UU. En el pecho y cuando escuchas este himno nacional, no importa cómo te sientas, te da una sensación. Entonces las emociones salieron después, porque sabía lo que estaba sucediendo aquí en el país, en nuestras propias comunidades. Y para que yo sepa eso y aún pelee y juegue allí y represente a nuestro país al más alto nivel que se puede representar en el deporte, fueron todas estas emociones.

«Dije: ‘Simplemente mostraste mucho coraje en lo que estabas haciendo, pero ahora la parte difícil es porque tienes que seguir adelante'».

Carmelo Anthony por su consejo a Colin Kaepernick

HB: Parece que tienes más poder en la NBA, más que los jugadores de la NFL, más que algunos jugadores de béisbol. Siempre pensé que levantarme en 2014 durante lo de Donald Sterling era una oportunidad real para que los jugadores dijeran:

CALIFORNIA: Yo dije lo mismo. Pero nunca salí y dije nada sobre la obra de Donald Sterling porque al final del día te diste cuenta de que era más grande que tú. Es como la brutalidad policial con el sistema. El sistema está roto. Es una entidad más grande que tú. ¿Correcto? Entonces, estás tratando con algo mucho más poderoso que te controla de todas las formas posibles. Lo hubiera hecho así si hubiera estado cerca de mí si no hubiera salido. Esa fue la oportunidad allí mismo: «No juego». En ese punto, no habría sido sobre baloncesto en absoluto. Ese fue un problema de carreras allí mismo. Allí podría haber puesto el pie y decir: «No, no lo estamos, no lo tenemos».

HB: Don Yee, el agente de Tom Brady, dijo que los jugadores no tenían idea de cuánto poder tenían, que podían apagar todo el sistema y hacer algo por sí mismos si quisieran. Si solo recurro al sistema deportivo, ¿hay algo más y algo mejor que hacer?

CALIFORNIA: Creo que los recursos están ahí. Creo que somos lo suficientemente poderosos. Solo puedo hablar por los jugadores de baloncesto. Somos lo suficientemente poderosos como para comenzar nuestra propia liga si quisiéramos. Pero todos deberían estar preparados para eso. Debes estar listo para decir: «Esto es lo que voy a hacer. Lo apoyo aquí mismo». Porque al final del día, los atletas son la liga. No hay liga sin los atletas. Sin nosotros no hay ninguno. Y no es así como piensan. Dicen: «Somos su principal fuente de ingresos, por lo que me necesitará antes que yo». Creo que solo tienes que estar preparado para ello. Tienes que estar listo para dar este paso y la fuerza viene en números. Si no tiene estos números, no funcionará.

Las personas en el poder ahora entienden más que nunca que algunos de los atletas son tan poderosos como ellos. Y esa es la parte que da miedo. Sabiendo: «Alguien a quien pago es tan poderoso como yo. No queremos eso».

HB: Sostengo que el atleta negro es el profesional negro más influyente en los Estados Unidos en el siglo XXI. Hay una historia, un legado de apertura. Pero en unos 30 años, desde mediados de los 70 hasta finales de los 90, realmente no escuchaste mucho. La gente parece estar sorprendida de oírte hablar ahora.

CALIFORNIA: Se trataba de construir esta empresa. Y se trataba de construir el atleta perfecto. Michael Jordan entró y pasó el juego dentro y fuera de la cancha a otro nivel. Así que todos querían este atleta típico, este traje atlético limpio. Políticamente correcto. Nunca habló fuera de su mensaje. Si tuvo atletas que hablaron durante el tiempo que está hablando, los que hablaron fueron desplazados. Fue «pon tu hocico en tu cara».

HB: Es el desarrollo del atleta. Ahora es un atleta como propietario único. Pero la diferencia es que tienes cualquier otra etnia, puedes estar orgulloso de lo que eres. Escuchas en los medios que tantos escritores dicen: «Bueno, y no quiero ser un escritor negro. Solo quiero ser escritor». Y yo digo: «Bueno, ¿por qué no pueden ser los dos?»

CALIFORNIA: Porque no es aceptado. Somos la única cultura, somos la única raza que no tiene la suya. ¿Qué tenemos para nosotros? Tenemos la capucha. Por lo tanto, no hay recursos en el capó que no sean drogas. O tienes un buen tiro en suspensión o vendes crack rock. Estas otras razas tienen sus propios vecindarios. Tienen su propia comunidad, sus propios negocios. Se apoyan mutuamente. Y nosotros no.

HB: ¿Y de dónde viene eso? Esto viene del hecho de que hemos separado la educación de la comunidad. Mi vecindario en Dorchester, Boston, Roxbury: cualquier familia negra con alguna perspectiva los abandonó. ¿Por qué? Para las escuelas

CALIFORNIA: Porque no hay recursos.

HB: Y si la estabilidad se ha ido, ¿qué queda?

CALIFORNIA: Nada. Desesperación.

HB: Pero escuchas esta disonancia cognitiva cuando Baltimore golpea y la gente dice: «¿Por qué están quemando sus propios barrios?» sin darse cuenta de que no son nuestros.

CALIFORNIA: Es verdad. No tenemos nada. Esta ayuda ritual? No es nuestro. Y de eso es de lo que estoy hablando cuando digo que todo es parte de algo más grande. Estos tiempos son locos. No se trata de una cosa. El sistema está roto. Escuchas a la gente decir: «Justicia o no». Creo que estás empezando a ver cómo se ve «o si no».

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