Pan Pacific Park se encuentra en una zona familiar de Los Ángeles con muchas tiendas y frente al Parque La Brea, conocido por sus recién llegados a Angeleno. Justo al lado del parque se encuentra The Grove, un centro comercial al aire libre adyacente al legendario Original Farmers Market, una institución de Los Ángeles que atrae tanto a locales como a turistas. El área es bastante animada regularmente, pero el 30 de mayo de 2020, el parque sirvió como un sitio que era parte de un movimiento más amplio para proteger la vida de las personas negras.

Cuando la nación y el mundo se vieron afectados por la muerte de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y muchos otros debido a la brutalidad policial y el racismo., Miles de personas se reunieron en el parque este sábado para llorar pacíficamente su muerte y luchar contra el racismo. Yo fui uno de ellos. Fue un llamado a cambiar el racismo sistémico y su tratamiento históricamente injusto de la comunidad negra.

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Estuve en otra manifestación en Pan Pacific Park en el pasado. ponerlo en contexto fue lo que hizo Black Lives Matters. Dado el panorama actual y la ira, la frustración y la tristeza insuperables que la comunidad negra sentía por la muerte de Floyd, sabía que esto sería diferente. Inmediatamente me di cuenta de la cantidad de personas que entraban al parque en el camino, y cuando llegué allí, encontré una gran multitud. De hecho, era la multitud más grande que había visto allí.

Hubo personas de todas las razas, razas, géneros y preferencias sexuales que mostraron un fuerte sentido de comunidad, apoyo y pasión anclado en el mantra Black Lives Matter mientras sostenían carteles que rinden homenaje a las vidas negras perdidas por la brutalidad policial. . El mensaje se unificó a través de las líneas de la carrera con letreros que decían «El peligro amarillo apoya el poder negro» y «La gente blanca hace algo». Muchas personas gastaron botellas de agua, mascarillas y comida. No se sintió como una protesta. Se sintió como un movimiento hacia el progreso. Había una sensación de esperanza en la multitud. Se sintió como el lado de una demostración que la gente rara vez ve: un momento de concentración, determinación y propósito.

Cortesía de Lewis Tan.

El abogado y activista Pastor Stephen «Cue» Jn-Marie estuvo presente para dirigir a la multitud en oración, mientras que Jess Calderón, de Tongvan, reconoció la tierra indígena en la que nos encontramos. El actor y activista Kendrick Sampson, fundador de BLD PWR, ayudó a conducir el barco mientras Patrisse Cullors, cofundador de Black Live Matters, y Melina Abdullah de BLM-LA dieron discursos inspiradores a la creciente multitud y cantaron los nombres de los fallecidos.

«Vivimos en medio de un levantamiento», dijo Cullors. «Seamos claros: estamos en un levantamiento por la vida de los negros».

«Nos dijiste que teníamos derecho a llorar y sentir dolor, ¡maldición! ¡Tenemos derecho a estar enojados! Abdullah dijo antes de señalar que no era suficiente que un funcionario fuera arrestado en Minneapolis por matar a Floyd. «Se trata de estos cuatro oficiales que mataron a George Floyd, se trata de todos esos oficiales, incluidos aquellos en nuestro medio».

«¡Estamos aquí para decir que todo este sistema tiene que desaparecer y lo haremos!» Ella explicó.

Sampson agregó: «¡Estamos aquí para construir poder!»

Después de que Amber Riley cantara una interpretación apasionada de «Freedom» de Beyonce, el sentimiento de solidaridad creció. A partir de ahí, la multitud comenzó a marchar con un sentido de unidad. Abdullah alentó a las personas a estar seguras y valientes en su camino. Cuando llegamos a la calle, pasamos por The Grove y caminamos hacia Fairfax Avenue entre 3rd Street y Beverly Boulevard. Cantamos «Defund the Police» y «Prosecute Killer Cops».

“Estar entre los miles de personas en la multitud fue un momento inspirador de unidad. Tenía muchas esperanzas «, dijo a Deadline Lacy Lew Nguyen Wright, subdirector de BLD PWR. “Terminamos la marcha en Fairfax y el día 3. Kendrick [ended the gathering] en palabras de Assata Shakur: “Es nuestro deber luchar por nuestra libertad. Es nuestro deber ganar. Tenemos que amarnos y apoyarnos. No tenemos nada que perder excepto nuestras cadenas. «

Como muchos otros, la actriz Lilan Bowden marchó y fue conmovida por la protesta. «Había una clara sensación de cuidado en la multitud y calma cuando llegamos a 3rd y Fairfax», dijo. «Muchas protestas, en las que participé por varias razones, lamentablemente son rechazadas por las partes marginadas, pero estábamos particularmente unidos en el mensaje de Black Lives Matter».

Decidí dividirme en Fairfax y 3rd, no solo porque la marcha había terminado, sino principalmente porque me sentía incómoda con el calor y sentía que no sería útil si me desmayara. También admito que sentí un aumento en la intensidad.

La actriz de marcha Jiavani Linayao sintió lo mismo. “La primera parte fue increíble. Todos se unieron con esta energía palpable de ira, esperanza y marcha. «Agregó,» pude ver los helicópteros de la policía profundizarse y sentir el cambio. Mis amigos y yo sentimos que sería más seguro si nos fuéramos. La sensación era correcta: giró poco después. «

Como vimos en la televisión, las cosas se intensificaron a medida que los manifestantes se quedaron en el área de Fairfax mientras continuaba una marcha hacia Beverly Hills. Wright dijo que la policía de Los Ángeles había llegado y comenzó a dividir a la multitud en Fairfax. «Creo firmemente que LAPD pretendía ser agresivo. Nunca intentarían reducir la situación ”, dijo. «Querían asustarnos y lastimarnos. La gente protesta porque necesita que se escuche su voz. Lo que nos dijo la policía de Los Ángeles fue que nuestras voces no tenían lugar aquí. «

Wright, quien estaba a la vanguardia con Sampson, dijo que agentes de policía individuales estaban discutiendo y gritando con los manifestantes para que renunciaran. «Nos negamos, pero no peleamos ni peleamos … a la gente le vendaron los brazos», dijo. “Luego comenzaron a golpearnos con sus porras, y desapareció cualquier sensación de paz u orden. Todos se separaron y tuvieron que correr. Ese hermoso momento de unidad que tuvimos ya había terminado. «

Ella agregó: «Siempre habíamos tenido la intención de que el día fuera pacífico y entré con tantas esperanzas de que fuera … y realmente creo que el día habría sido pacífico si la policía de Los Ángeles no hubiera habría aparecido «.

Sampson, junto con muchos otros, resultó herido por bastones y balas de goma. Esto incluye al escritor Nathan Ramos Park.

«En la esquina de Fairfax y 3rd, escuchamos historias personales sobre la vida afectada», dijo. «Nos entusiasmaron las voces que desmantelan el racismo y la opresión sistémicos». Dijo que las cosas estaban tranquilas, eficientes y felices cuando permitían que los vehículos médicos atravesaran la multitud.

Similar a la memoria de Wright, Ramos Park notó un cambio cuando apareció la policía.

«La policía vino con equipo de combate, nos empujó hacia atrás, usó sus porras y disparó contra una multitud pacífica», dijo. «Mi amigo tomó una bala de goma y la puso a los pies de un oficial mientras estábamos de pie con las manos en alto».

Cuando llegó la segunda ola de policías, las cosas continuaron escalando. Ramos Park siguió las instrucciones y permaneció tranquilo mientras retrocedía. «No instigé … y un oficial de policía me disparó cerca de una bala de goma a 3 metros de distancia», dijo. «No tenía miedo. Estaba tranquilo y sereno. Apuntó y apretó el gatillo. Fui y soy un manifestante pacífico».

El actor Lewis Tan tomó numerosas fotos del evento y pasó del Beverly Center a Beverly Hills. «Cuando entramos en Rodeo Drive, los agentes de policía con escopetas estaban parados junto a la tienda de Saint Laurent», dijo. «Cuando nos acercamos a ellos [one of the] Líder de la materia de las vidas negras [Abdullah] llamó a un orador para que la multitud pudiera arrodillarse; la multitud se calló casi de inmediato y se arrodilló. «

Tan dijo que los organizadores habían dejado en claro que la multitud no era por violencia. Cuando se arrodilló, habló de la comunidad, el racismo en Estados Unidos, la policía y la necesidad de justicia. «Antes de que pudiera terminar, escuchamos gritos de la multitud. Descubrimos que la policía empujó y arrestó a la gente por la calle porque todos habíamos dejado de marchar ”, dijo.

Recuerda haber conducido a miles de personas a lo largo de Rodeo Drive sin ningún saqueador a la vista. Pero cuando la multitud se movió hacia el este hacia Melrose Avenue y Fairfax más tarde esa noche, fue una historia diferente.

«La escena fue mucho más desordenada, las tiendas fueron saqueadas y los autos quemados», dijo. «La policía con equipo de combate disparó balas de goma a Fairfax mientras se sentaban en medio de la calle y protestaban. Se lanzaron gases lacrimógenos para dispersarlos. «

Tan también señaló que había manifestantes pacíficos que intentaban tranquilizar a las personas enojadas que estaban destruyendo propiedades. «Todavía estoy procesando», admite.

Sentí paz, esperanza y solidaridad al comienzo del día cuando BLD PWR y Black Lives Matter inspiraron a la multitud y los instaron a hacer cambios y luchar contra un sistema que falló en las comunidades marginadas, especialmente en las vidas de los negros. Fue un llamado a la acción.

Desafortunadamente, este lado de la protesta es el que rara vez se ve en la televisión.

Cortesía de Lewis Tan.

Hasta altas horas de la noche escuché helicópteros sobrevolando sobre mí y autos de policía que pasaban corriendo por mi departamento. Me di cuenta de que la escalada de eventos se había trasladado al este de Fairfax y Beverly Hills hacia La Brea y Melrose. A la mañana siguiente me desperté y fui a La Brea, una calle llena de restaurantes y tiendas. Graffiti estaba a los lados de los edificios, muchos de los cuales estaban tapiados. El daño fue hecho a un distribuidor local, Joe. Mientras caminaba, había un puñado de tiendas saqueadas.

Cuando llegué a Melrose, vi más daños a las empresas, pero también vi a la comunidad que apareció y salió a las calles para limpiar, mostrar su apoyo y solidaridad. Así como las protestas son un signo de ira, son un camino hacia la curación, y lo vi a la mañana siguiente.

Es desgarrador que las empresas locales hayan sido golpeadas y dañadas por los saqueadores. Sin embargo, estoy devastado por la muerte de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, Tony McDade, Nina Pop, Eric Garner, Trayvon Martin, Oscar Grant, Jonathan Ferrell, Renisha McBride, Jordan Davis, Michael Brown, Kimani Gray y Amadou Diallo, Dana Martin, Chynal Lindsey, Bee Love Slater, Bailey Reeves y una larga lista de vidas negras perdidas debido al odio y el racismo.

No tengo todas las respuestas a lo que debemos hacer, pero sé que, como persona de color no negro, tengo la oportunidad de usar mi voz y apoyar a la comunidad negra si luchan contra ella. No es una carga que recae sobre ellos. Nos cae a todos. Ya sea que participe en protestas, firme peticiones, llame a funcionarios del gobierno, haga donaciones a organizaciones, responsabilice a las personas por actos racistas o tenga discusiones raciales difíciles: haga lo que pueda para lograr el cambio que desea ver.



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