En 14 campeonatos mundiales combinados de mujeres y torneos olímpicos de fútbol femenino, Estados Unidos no ha alcanzado las semifinales al menos una vez y perdió ante Suecia en cuartos de final en los Juegos Olímpicos de 2016 en Río. El récord es perfecto, y teniendo en cuenta que los estadounidenses ganaron las dos últimas finales de la Copa Mundial con un 7-2 combinado, es seguro decir que no se están preparando para renunciar a la mejor corona de su mundo pronto.

Todos los años, sin embargo, el fútbol femenino continúa creciendo tácticamente. Echemos un vistazo a cómo han jugado los equipos recientemente y cómo se formarán sus escuadrones en 2023. Echemos un vistazo a los 10 equipos que están mejor posicionados para derribar al USWNT de su trono en tres años.

1. Francia

Clasificación de la FIFA: tercero

Copa Mundial 2019: Cuartos de final

Partido por partido, Francia podría haber sido el mejor equipo en la Copa del Mundo de 2019. En cuatro juegos contra equipos que habían completado al menos la etapa eliminatoria, los franceses anotaron una diferencia promedio de gol (XG) de más 1.62, mucho mejor que cualquier otro equipo en los últimos tres torneos. Dominaron la posesión y fueron, con mucho, el escuadrón más inquietante. En promedio, 13.4 posesiones comenzaron contra equipos eliminados en el tercer ataque. Los oponentes tenían un promedio de solo 5.3. Si «posición de campo» fuera (y debería ser) un término de fútbol, ​​Francia sería un maestro de posición de campo.

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Según el cuadro de puntuación, los franceses también deberían haber vencido a los EE. UU. En los cuartos de final. El primer gol de Megan Rapinoe significaba que Estados Unidos quería que Francia tuviera el balón (el 60% del tiempo con 347 pases completados en comparación con 188 para Estados Unidos) y podría haber sido contraproducente. Francia terminó la derrota 1-2 con intentos dobles (20:10) y una ventaja de 1.8: 1.1 XG. Claro, los franceses estaban en casa, pero en el peor de los casos, estaban a la par con el USWNT.

Si bien algunos jugadores clave podrían envejecer fuera del grupo de jugadores, el centrocampista Gaétane Thiney (actualmente de 34 años) y la arquera Sarah Bouhaddi (33), y el mediocampista de mucho tiempo Élise Bussaglia ya se han retirado, Francia tiene un núcleo joven y peligroso: el delantero Valérie Gauvin ( 24) y Kadidiatou Diani (25), atacando a los centrocampistas Delphine Cascarino (23) y Grace Geyoro (22), etc. También tienen el mejor equipo de clubes del mundo para pedir refuerzos. De los 27 jugadores que han jugado para Francia en los últimos dos años, ocho juegan para el cuatro veces campeón defensor Lyon.

2. Inglaterra

Clasificación de la FIFA: Sexto

Copa Mundial 2019: cuarto puesto

Hablando de los goles esperados: la victoria de Inglaterra por 2-1 sobre Inglaterra en las semifinales de la Copa Mundial fue Inglaterra 1.8, US 0.8. Estados Unidos se levantó en el minuto 31 y luego aguantó durante una hora. Ellen White vio un gol VAR en el minuto 69, Alyssa Naeher salvó un penal de Steph Houghton en el minuto 84 y el resultado fue incierto hasta el pitido final.

Fue la segunda derrota desgarradora de Inglaterra en una semifinal de la Copa del Mundo (cayó ante Japón en 2015 por un gol en propia meta en el tiempo adicional), pero también fue un recordatorio de lo cerca que está Inglaterra. En los últimos dos años, el 75% de los minutos del equipo nacional fueron para jugadores que tendrán entre 28 y 35 años en 2023. Las estrellas de Manchester City, White (31), Houghton (32) y Jill Scott (33) deberían tener algo que ofrecer a los veteranos, y los refuerzos (Lyons Nikita Parris, Beth Mead del Arsenal, la reunión de Chelsea Bethany England) serán suyos. Llegar al tiempo de floración.

El aumento de la inversión en la Superliga Femenina en Inglaterra solo puede ayudar. 17 jugadores ingleses han registrado al menos 700 minutos para el equipo nacional en los últimos dos años, y mientras tres juegan para Lyon (Parris y los corredores Lucy Bronze y Alex Greenwood), 12 juegan en la Super League, incluidos seis de Manchester City y tres de campeón recién coronado Chelsea. Si esta liga mejora, el nivel de competencia para los candidatos del equipo nacional también mejorará.

3. Alemania

Clasificación de la FIFA: Segundo

Copa Mundial 2019: Cuartos de final

Alemania es ciertamente el segundo país más exitoso en la historia del fútbol femenino y, al igual que su equipo masculino, puede andar muy bien. En un total de 14 campeonatos mundiales y torneos olímpicos, las mujeres alemanas han llegado a las semifinales al menos nueve veces. Fue increíble verlos vencer a Suecia en cuartos de final el año pasado.

También podrían llevar a un equipo superior a la próxima Copa del Mundo. De los 12 jugadores que han registrado al menos 500 minutos para el equipo nacional en los últimos dos años, 11 tendrán entre 28 y 33 años en 2023. Este es más o menos el lugar donde quieres estar, aunque puede ser una gran rotación de escuadrones después del ’23.

Si bien hacen importantes contribuciones a Lyon (centrocampista Dzsenifer Marozsan) y Paris Saint-Germain (centrocampista Sara Däbritz), también pueden atraer a dos equipos muy buenos para la profundidad: 37 jugadores han registrado tiempo para el equipo nacional. En los últimos dos años, once han jugado para el Bayern de Múnich y ocho para un equipo de Wolfsburg que actualmente está muy extendido tanto en la Bundesliga femenina como en la Liga de Campeones (cuatro victorias y una ventaja de 22-0 en las dos primeras etapas eliminatorias). La delantera Alexandra Popp, la centrocampista Svenja Huth y la defensora Sara Doorsoun-Khajeh son todos lobos y están en su mejor momento.

4. Países Bajos

Clasificación de la FIFA: Cuarto

Copa Mundial 2019: finalista

Los Países Bajos han superado sus estadísticas recientemente, pero es difícil ignorar que los holandeses ganaron la Eurocopa 2017 y llegaron a la final de la Copa del Mundo de 2019. Claro, no tuvieron que competir contra Francia, Inglaterra o Alemania el verano pasado, pero el récord sigue siendo impresionante para un equipo aspirante que no calificó para la primera Copa del Mundo hasta 2015.

También impresionante: Vivianne Miedema. La goleadora del Arsenal ya ha marcado 69 goles para su país y 203 goles en la carrera de su club. Ella tiene 23 años. La compañera de equipo del Arsenal, Daniëlle van de Donk, fue un pilar importante para el club y el país y solo tiene 28 años. Tiene excelentes extremos de 27 años en Lyons Shanice van de Sanden y Lieke Martens de Barcelona.

Si los holandeses tienen grandes victorias y grandes estrellas, ¿cómo no son más altos que el cuarto? Para empezar, su margen XG para ganar la Eurocopa 2017 fue de más de 0.27 por juego, el séptimo mejor en el torneo. Contra equipos eliminados en la Copa del Mundo el año pasado fue de menos 0.01. Eso no es mucho margen de error. Tampoco parecen tener la profundidad de los equipos por encima de ellos que dependen de un grupo más pequeño de jugadores la mayor parte de sus minutos.

Sin embargo, los holandeses lucharán contra Miedema.

5. Canadá

Clasificación de la FIFA: Octavo (empate)

Copa Mundial 2019: Octavos de final

Canadá tiene fácilmente el grupo más extraño de jugadores entre sus competidores. En los últimos dos años, solo un jugador entre las edades de 26 y 30 (defensora Shelina Zadorsky) ha registrado minutos serios. Unos cuantos pilares principales como el delantero y el capitán Christine Sinclair pronto podrían abandonar el grupo de jugadores. Pero el equipo está plagado de jugadores que han trabajado en ambos nichos de la selección nacional y han firmado con grandes clubes: Janine Beckie (25) de Manchester City, Kadeisha Buchanan (24) de Lyon, Ashley Lawrence (24) de PSG y Jordyn Huitema (19 ), OL Rebecca Quinn (24) de Reign, etc. El talento no debería ser un problema.

Nadie dominó el balón como lo hizo Canadá en la Copa del Mundo de 2019: contra los equipos que alcanzaron las etapas eliminatorias, los canadienses tenían un promedio de posesión del 61% y dispararon 6 tiros más por juego. Tuvieron un 59% de posesión contra Suecia en los octavos de final, hicieron 132 pases más y probaron tres tiros más, pero cuatro de ellos fueron bloqueados y solo uno estaba a gol. Suecia no hizo mucho más que eso, pero marcó el único gol. Fue una oportunidad perdida.

6. Australia

Clasificación de la FIFA: Séptimo

Copa Mundial 2019: Octavos de final

Ningún contendiente ha dado a los jugadores más jóvenes más minutos últimamente que Australia. De los 12 jugadores que han registrado al menos 500 minutos en los últimos dos años, ocho tienen 26 años o menos. Estos incluyen al mejor jugador del mundo, Sam Kerr (26), y el defensor Ellie Carpenter, quien ha liderado a Matildas en unos pocos minutos en los últimos dos años, a pesar de que solo tiene 20 años.

Quizás esto significa que Australia no estará lista para peleas por el título real hasta 2027, cuando este grupo sea de edad avanzada y jugadores jóvenes y de alto perfil como Mary Fowler (17) de Montpellier estén evolucionando. Pero la profundidad parece decente, y Kerr, el ganador de ESPYS al mejor internacional en 2018 y 2019, hace que las Matildas sean peligrosas en todo momento, incluso si ha estado sufriendo lesiones desde que se unió al Chelsea el otoño pasado. Gran parte del minuto va para las jugadoras de la Liga Nacional de Fútbol Femenino, pero pocas juegan para el mismo equipo. Esto dificulta la familiaridad y la continuidad, pero la ventaja es alta.

7. Suecia

Clasificación de la FIFA: Quinto

Copa Mundial 2019: tercer lugar

Al igual que Alemania, Suecia siempre anda por ahí. Los suecos llegaron a cuatro semifinales de la Copa Mundial y solo pudieron prevalecer una vez del juego grupal. Es posible que hayan superado sus estadísticas el año pasado cuando llegaron a la final, perdieron 0.3 XG por juego, pero solo dispararon grandes tiros (79% de ellos estaban en la caja, la mayoría fácilmente en la caja Torneo), tiros y cruces bloqueados y desechados como debería hacerlo un equipo veterano.

Podrías ser un poco a Veterano. De los nueve jugadores que han registrado al menos 800 minutos para Suecia en los últimos dos años, seis tendrán al menos 33 en 2023. Hay jugadores jóvenes interesantes en camino: Wolfsburg está atacando a los centrocampistas Madelen Janogy (24) y Fridolina Rolfö (24) con 26) y la fullback del Chelsea Jonna Andersson (27). Suecia tiene talento y un historial, pero podría ser entre generaciones en 2023.

8. Japón

Clasificación de la FIFA: 11 ..

Copa Mundial 2019: Octavos de final

Japón tiene una liga femenina fuerte: la Liga Nadeshiko emplea a diez de los once mejores ganadores del equipo (ocho juegan para Nippon TV Beleza o INAC Kobe Leonessa). Y al igual que en Canadá y Australia, las mujeres japonesas ya han comenzado a mirar su futuro: 18 jugadoras han registrado al menos 370 minutos en el equipo nacional en los últimos dos años, 12 tienen 24 años o menos.

Hasta donde se sabe, la alineación es un poco desordenada. El delantero Yuika Sugasawa y Mana Iwabuchi fueron productivos, pero una gran cantidad de centrocampistas no lo fueron. Entre los jugadores de mayor edad, solo el central de Lyon, Saki Kumagai, es una unidad muy conocida. Es genial tener muchas opciones jóvenes, pero algunas de ellas tienen que hacer contribuciones importantes, rápidamente.

9. Noruega

Clasificación de la FIFA: 12 ..

Copa Mundial 2019: Cuartos de final

Las mujeres de Noruega, una de las primeras fuerzas en el deporte, han sido más notables por quienes últimamente No juega para ellos. En los últimos tres años, han estado sin el delantero del Lyon y la ganadora del Balón de Oro Féminin 2018 Ada Hegerberg. Con solo 24 años, ya ha marcado 220 goles en 182 juegos para el mejor club de fútbol femenino. En el peor de los casos, inmediatamente convertiría a Noruega en un equipo de los 8 mejores. (Al menos lo haría si se recuperara de su lesión actual de LCA). Dejó el equipo nacional en 2017 para protestar por el escaso apoyo del equipo femenino, por lo que su futuro con el equipo es incierto.

¿Qué pasaría si Noruega todavía tiene mediocampistas de dinamita en Guro (25) de Chelsea e Ingrid Engen (22) de Wolfsburg? Los huelguistas Caroline Graham Hansen, Isabell Herlovsen y Lisa-Marie Karlseng Utland son representantes decentes de Hederberg. Venció a Australia para alcanzar los cuartos de final de la Copa del Mundo el año pasado, y el equipo central debería disfrutar de una sólida continuidad en 2023.

10. España

Clasificación de la FIFA: 13 ..

Copa Mundial 2019: Ronda de 16 (el mejor resultado)

En términos de talento en bruto, Brasil probablemente debería estar en esta lista. Pero todavía depende alarmantemente de Formiga, de 42 años, y Marta, de 34, y una dudosa liga local significa que hay jugadores en prácticamente todas las ligas del mundo. Es difícil llegar a casa para los juegos internacionales, y los brasileños han jugado contra 49 jugadores en los últimos dos años. Incluso con el ex manager del USWNT, Pia Sundhage, será terriblemente difícil construir un equipo fuerte y familiar.

En cambio, España obtiene el último lugar. Tuvo la segunda mejor tasa de posesión en la última Copa del Mundo (61%), intentó 177 pases más y creó 7.3 oportunidades más por juego que los oponentes. Los españoles también confiscaron las incautaciones de Estados Unidos en los octavos de final antes de caer en una penalización de Rapinoe tardía.

La finalización fue un problema. Contra los equipos que hicieron la ronda eliminatoria, fue en promedio solo 1.1 XG por juego y en realidad anotado 0.3 por juego. Los centrocampistas Virginia Torrecilla y Alexia Putellas mantendrán el juego de posesión de balón fuerte y la extremo del Athletic de 21 años, Lucía García, tiene un tremendo potencial, pero España necesita un poco más para avanzar en esta lista.

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