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Los cuartos de final de la Conferencia Oeste entre los LA Clippers, en segundo lugar, y los Dallas Mavericks, séptimo sembrado, enfrentan un cuarto juego el domingo (3:30 pm. ET, ABC), con los Clippers liderando a los Mavericks 2-1 después de la victoria del Juego 3 por 130-122 de los Clippers el viernes por la noche.

Este enfrentamiento disputó las dos mejores ofensas de la liga, pero ha sido una larga racha de remontadas, faltas técnicas y lesiones. Los Mavericks intentarán empatar la serie el domingo con o sin el armador estelar Luka Doncic (esguince de tobillo izquierdo), y los Clippers han visto al MVP Kawhi Leonard anotar 100 puntos para ellos en tres juegos dos veces.

Nuestros expertos califican qué esperar para el resto de la serie.

¿Y si Doncic falla?

La visión de Luka Doncic subiendo una pendiente hacia el intestino de la vejiga en su pierna derecha fue devastadora, tanto para un equipo de los Mavericks que construía una ofensiva líder en la liga a su alrededor como para cualquiera que apoyara su Exploits estaba cegado. Pero esa fue la escena después de que Doncic protegió el tobillo de Kawhi Leonard en un drive en el tercer cuarto.

«Es difícil decir cómo será», dijo el entrenador de Dallas Rick Carlisle, «pero ya veremos. Tenemos todas las modalidades de tratamiento avanzadas que puede tener, como cualquier equipo aquí, y veremos». cómo reacciona en las próximas 36 horas. «

Doncic intentó regresar en el último cuarto, pero tomó menos de tres minutos cuando los Mavericks entregaron el Juego 3 a los Clippers. Si no puede jugar en el Juego 4 el domingo, su ausencia sería más que un ajuste a mitad de la serie para Dallas: sería un cambio de imagen.

En los primeros dos juegos de su carrera en los playoffs, Doncic dejó sin dientes a una defensa de los Clippers con dos de los mejores defensores bidireccionales de su tiempo. Doncic no solo promedió 35 puntos y ocho asistencias con un porcentaje de tiros real de 70.2, Doncic también dictaba los términos de cualquier posesión ofensiva de los Mavericks y, a menudo, manipulaba a qué defensor de los Clippers se enfrentaría.

Si Doncic puede jugar en el Juego 4, espere más de lo que vio de los Clippers en el Juego 3 el viernes mientras se defendían contra el mejor jugador joven del juego. A los Clippers, que tienen un tren de defensores fuertes del mismo tamaño, les gusta cambiar de defensores cuando se enfrentan a un pick-and-roll. Con demasiada frecuencia en los dos primeros juegos de la serie, esto significaba que Doncic buscaba enfrentamientos más baratos.

El viernes antes de su lesión, Doncic encontró más resistencia por parte de los Clippers. No solo sus principales defensores, más comúnmente el delantero Marcus Morris Sr., estaban menos dispuestos a pasar a Doncic pasivamente, sino que los defensores de los Clippers que estaban detrás del juego estaban listos para ayudar. Cuando Doncic presionó a la defensa, se enfrentó a la fisicalidad. Un plantel robusto de los Clippers necesita mantener esa ventaja física cuando Doncic juega en el Juego 4.

Para Dallas, simplemente no hay sustituto para Doncic si no puede jugar. Nadie en el equipo puede crear la fuerte dieta de tiros que pueden hacer para sí mismos y sus compañeros de equipo. Aún así, los Mavericks anotaron 112.7 puntos por cada 100 posesiones durante la temporada regular cuando Doncic estaba despegando.

Con un Kristaps Porzingis saludable, los Mavericks tienen uno de los filtros más prolíficos de la liga: un centro ágil de 7 pies 3 pulgadas con manos suaves y un golpe dulce. Porzingis puede elegir y saltar desde una larga distancia (tiene 9 contra 17 desde fuera del arco de la serie) y atacar el borde desde una pantalla o desde un pase.

Esta producción es más fácil de lograr cuando Doncic es su compañero de baile, pero las acciones de dos hombres con Porzingis y Seth Curry han sido extremadamente eficientes esta temporada. Si Doncic no lo es, la pareja seguramente girará mucho en el Juego 4. En un mundo perfecto, Jalen Brunson podría recuperar algunos de los minutos de Doncic como armador, pero se está recuperando de una cirugía de hombro en la diáspora de la NBA. Esos minutos son ahora Trey Burkes.

Además de su estilo dinámico de juego y de marcar goles, el mayor atributo de Doncic en su joven carrera es su capacidad para mejorar el desempeño de los jugadores de rol de la NBA. Si no puede jugar en el juego 4, estos jugadores de rol tendrán que mejorar sus juegos con Doncic como espectador. – Kevin Arnovitz


Es hora de que los Mavericks le den a Kawhi Leonard otra mirada

El entrenador de los Dallas Mavericks, Rick Carlisle, descubrió, semanas antes del final de la temporada, una parrilla de salida que maximizaba la potencia de la ofensiva más eficiente en la historia de la NBA.

Los Mavs estaban bastante desprotegidos y jugaron pequeños con el tirador de caída Seth Curry como tirador y Kristaps Porzingis como el único hombre grande. Este elenco de cinco hombres, que también incluía a la superestrella Luka Doncic, Tim Hardaway Jr. y Dorian Finney-Smith, promedió 119.8 puntos por cada 100 posesiones, un impulso significativo incluso desde el récord de los Mavs.

Pero la presencia de Kawhi Leonard convenció a Carlisle de cruzar esa alineación para la primera ronda de los Mavs.

Eso es lo que le temen los Mavs a Leonard, quien ganó MVP en las Finales de los San Antonio Spurs (2014) y Toronto Raptors (2019) y tiene muchas posibilidades de agregar a los Clippers a esa lista en octubre. También por una buena razón.

Con el debido respeto a Finney-Smith, el mejor defensor de Dallas, no tiene muchas esperanzas de frenar a Leonard. Simplemente no tiene la fuerza para detener a Leonard, quien está construido como un ala cerrada de la NFL, de intimidar su camino hacia donde quiere ir. Leonard ha demostrado que durante las tres victorias regulares de la temporada de los Clippers contra los Mavs, con un promedio de 31.0 puntos en estos juegos, anotó su valor más alto contra un equipo de playoffs del Oeste esta temporada.

Así que Carlisle dio un paso drástico para el enfrentamiento contra los Clippers, sacando a Curry de la banca y reemplazándolo con Maxi Kleber de 6 pies 10 pulgadas y 240 libras en lo que lo vio como la mejor apuesta de los Mavs en defensa de Leonard. Es un once inicial que los Mavs usaron exactamente una vez durante la temporada regular: para defender al fenómeno novato de los New Orleans Pelicans, Zion Williamson. (Dallas ganó este juego en tiempo extra, pero la alineación inicial fue derrotada 14-7 en 5.5 minutos).

No fue exactamente un gran éxito en esa serie. En tres juegos, Leonard anotó un promedio de 33,3 puntos con un 51,5% de tiros. Esta es la razón principal por la que los Clippers tienen una ventaja de 2-1 a pesar de que Paul George se abre camino hacia el estado de remate. Leonard también fue un pasador efectivo, especialmente en el equipo de dobles, con un promedio de 5.3 asistencias, incluidas ocho groschen en el Juego 3.

Hace un llamamiento a muchos aleros poderosos como Kleber para perseguir a un tipo a quien acudir como Leonard, que es tan amable con el regate. En general, Kleber hizo un buen trabajo. Según ESPN Stats & Information Research, Leonard anotó 48 puntos al disparar 17 de 38 desde el campo y 15 de 15 desde la línea contra Kleber como el defensor principal en esta serie.

Pero los Mavs fueron derrotados por 15 puntos en los minutos de Kleber en los tres juegos. Esto se debe en parte al hecho de que la ciudad natal alemana del nativo Dirk Nowitzki no ha proporcionado casi nada ofensivamente. Promedió solo 4.0 puntos con 26.7% de tiros en 34 minutos por juego, tal vez porque sus piernas están temblorosas frente a la protección de Leonard.

Entonces … ¿es hora de que Carlisle haga otro ajuste?

«Juegas contra un equipo como los Clippers, tienes que estar listo para lanzarles el fregadero», dijo Carlisle cuando se le preguntó si podría necesitar buscar otras soluciones al problema de Leonard. «Si te refieres a equipos de dobles y otros enfrentamientos, vamos a ver todo eso y estudiarlo.

«Será mejor que evitemos que haga bandejas. Los tiros de dos puntos difíciles que se desvanecen – es un gran jugador, hará su parte. Las bandejas son las que realmente se ponen». nosotros, así que veremos esto. Veremos todo. » – Tim MacMahon


¿Seguirán funcionando las personalizaciones de Rivers?

Después de perder en el Juego 2 de los Clippers, el entrenador Doc Rivers respondió con dos cambios notables. Primero, promovió a Landry Shamet frente al armador Reggie Jackson en la alineación inicial y llenó el espacio creado por el armador Patrick Beverley, quien se perdió su segundo juego consecutivo debido a una distensión en la pantorrilla.

Shamet, quien tuvo una campaña desigual en su segundo año, ofreció a los Clippers una mejor distancia al suelo alrededor de Kawhi Leonard. Trajo al equipo con un drive y un mate poco comunes, además de una falta sobre Boban Marjanovic, en la transición al comienzo del segundo cuarto del entonces empate. La pieza fue atípica para Shamet, quien anteriormente solo se había zambullido dos veces en toda la temporada, según los datos de seguimiento de Second Spectrum.

Lo más típico de Shamet fueron tres marcas desde fuera del arco, resaltadas tirando hacia arriba e insertando un largo triple para golpear el timbre del medio tiempo. Con Leonard actuando efectivamente como base armador de los Clippers, Shamet detectó y sirvió como bloqueador en los juegos que pusieron a prueba la defensa completa de Dallas. Terminó esa temporada con 18 puntos en uno de sus juegos de mayor puntuación.

La otra adaptación de Rivers fue darle más minutos a un jugador que comenzó todos menos dos partidos esta temporada. Jugando en la misma posición que Montrezl Harrell, probablemente el ganador del Sixth Man Award de la liga, el pívot Ivica Zubac siempre ha sido una ocurrencia tardía en los primeros cinco años de los Clippers. Pero durante su cuarta temporada en la NBA, Zubac se ha convertido en un jugador de rol bidireccional de alta calidad.

Después de que Harrell todavía se puso en forma después de dejar el campus de la NBA debido a la muerte de su abuela, Rivers Zubac corrió más tiempo. Después de jugar un total de 41 minutos en los dos primeros juegos de la serie, Zubac estuvo en la cancha durante la mayor parte del segundo cuarto y casi 30 minutos el viernes para lograr un final efectivo en el color. Zubac anotó 15 puntos en el 6 de 8 cuando los cinco titulares de los Clippers alcanzaron dos dígitos.

Hasta cierto punto, Rivers podría esperar que estos ajustes sean de corta duración, lo que significaría que Beverley está de regreso en la alineación y Harrell se está acercando al acondicionamiento completo. Sin embargo, por ahora, Shamet y Zubac mostraron la capacidad de tener éxito en roles más importantes cuando los Clippers tomaron la delantera en la serie. – Kevin Pelton


Gestión de la carga: los Clippers deben aliviar a Leonard

Los playoffs han comenzado, lo que significa que esta es la temporada de Kawhi Leonard.

En sus primeros tres juegos de postemporada para los Clippers, Leonard está llorando, anotando 100 puntos para un promedio de 33.3 contra los Mavericks. Leonard anotó 36 puntos en la victoria del Juego 3 de los Clippers y anota 34 de 66 (51,5%) para la serie.

«Lo he dicho antes, lo diré de nuevo», dijo Paul George sobre su compañero estelar. «Es uno de los más confiables, si no el más confiable».

Leonard está en forma de playoffs. Pero el dos veces MVP final consume una buena cantidad de energía y podría necesitar algo de ayuda para simplificar esa primera ronda contra Dallas y guardar todo su jugo de playoffs para el próximo o segundo oponente.

En otras palabras, Leonard necesita que George redescubra su tiro y salga de su mala racha de 7 contra 33 en la que ha estado perdido en los últimos dos juegos. Y necesita a Lou Williams y Montrezl Harrell para hacer que su sexto hombre del año funcione nuevamente.

Leonard promedia 39,3 minutos por partido. Conduce con fuerza hacia la canasta, trabaja incansablemente para llegar a su clase media, golpea el cristal para 10.3 rebotes por juego y encuentra compañeros de equipo para 5.3 asistencias. Sigue siendo un defensor de élite, manteniendo a los Mavericks, a quienes estaba defendiendo, en cinco puntos y 6-6 tiros en el Juego 3.

Sí, no hay viaje de qué preocuparse en la burbuja. Pero hay juegos cada dos días. Mientras Luka Doncic cojea, los Clippers deben ocuparse del asunto. Eso significa darle más ayuda a Leonard y no depender de él para usarlo en cada juego de playoffs. Leonard es capaz de esto, pero se ha asociado con George en un equipo profundo de los Clippers con el mejor banco de la liga por una razón.

Williams y Harrell todavía están recuperando su ritmo después de que ambos dejaron la vejiga en julio debido a emergencias familiares. La falta de práctica y tiempo de juego en el caso de Harrell es evidente. Pero en su tercer partido de vuelta, Harrell anotó 13 puntos cuando los Clippers le dieron el balón adentro y trataron de ponerlo en forma.

«Este es el primer juego que pensé que Trez jugaría a la velocidad de Trez», dijo el entrenador de los Clippers, Doc Rivers. «Ayer pensé que tenía muchas lecciones uno a uno en la práctica, la velocidad del juego jugamos muchas lecciones uno a uno con él. Pensé que eso le dio un poco de ritmo».

Williams promedia 15,7 puntos, 5,7 asistencias y dispara un 40% sobre el arco de 3 puntos. Pero una vez que él y Harrell recuperen su química de pick-and-roll, los Clippers serán aún más impresionantes. Hasta ahora, la segunda unidad de Dallas ha superado a los Clippers en dos de los tres juegos.

Y si George comienza a disparar de nuevo y Patrick Beverley puede recuperarse, los Clippers esperan correr a toda velocidad junto al Sr. «Reliable».

«No creo que estemos lejos», dijo George cuando los Clippers llegaron al nivel en el que creen que pueden jugar. «No creo que estemos lejos. La ofensiva vendrá. Donde tenemos que ser realmente efectivos y demostrar quiénes somos es a la defensiva».

«Es un líder, ha sido ascendido, ha sido un líder toda la temporada», agregó George a Leonard. «Me recogió esta noche, como todos los demás, y se puso este juego en la espalda y ganó el juego para nosotros». – Ohm Youngmisuk

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