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Después de una pausa de dos meses, la selección masculina de Estados Unidos reanuda las eliminatorias mundialistas con un partido contra El Salvador en Columbus, Ohio. (Jueves, 7:00 p. m. ET; transmisión EN VIVO por ESPN2, ESPN+). Es el primero de tres juegos cruciales que incluyen un viaje a Canadá el domingo antes de regresar a casa el miércoles para enfrentar a Honduras en St. Paul, Minnesota.

Después de ocho juegos de 14, Estados Unidos está en una buena posición para clasificar a Qatar 2022, pero aún queda trabajo por hacer. Con 15 puntos, el equipo está un punto detrás del primer lugar Canadá y un punto por delante de México y Panamá. Tres equipos recibirán una oferta automática, mientras que los equipos en cuarto lugar de la región jugarán un partido único contra los ganadores de la Confederación Oceánica de Fútbol (probablemente Nueva Zelanda) en Qatar en junio.

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Sobre el papel, El Salvador se ubica en casa como uno de los juegos más fáciles que tendrá Estados Unidos en todo el ciclo. Los estadounidenses tienen 18-1-6 de todos los tiempos contra El Salvador y nunca han perdido Cusca empresas de telecomunicaciones en las eliminatorias mundialistas (5-0-4), pero la victoria no es un hecho: en el primer partido de septiembre, Estados Unidos empató 0-0 a domicilio.

El Salvador tiene solo una victoria (Panamá en casa) en ocho juegos y es séptimo de ocho equipos. Con seis puntos, el equipo no está matemáticamente eliminado, pero lo suficientemente atrás como para que un empate no ayude mucho. Queda por ver cómo afecta eso el enfoque del entrenador Hugo Pérez, pero si el juego se mantiene equilibrado en las últimas etapas, ambos equipos tendrán un incentivo para perseguir al ganador.

El entrenador de Estados Unidos, Gregg Berhalter, dijo el miércoles que no tiene una rotación establecida para la ventana de tres juegos y que la prioridad del equipo es conseguir tres puntos contra El Salvador. Si bien reconoce la posibilidad de que cualquier cosa que diga un entrenador sobre su alineación antes de un juego podría implicar cierto nivel de espíritu, la implicación fue que presentará su mejor XI inicial posible el jueves.

Con eso en mente, echemos un vistazo a cómo Estados Unidos podría alinearse contra El Salvador y los factores en juego.

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portero

Después de que Matt Turner permitiera tres goles al comienzo de los primeros cinco partidos de clasificación, el portero del New England Revolution fue reemplazado por Zack Steffen para los últimos tres partidos contra Costa Rica, México y Jamaica. Berhalter insinuó que la habilidad de Steffen para jugar el balón con los pies lo llevó a tomar la decisión, pero parece que esta vez no tendrá otra opción, ciertamente no contra El Salvador. A partir del miércoles por la tarde, Steffen se quedó con su club, el Manchester City, para recibir tratamiento por una rigidez en la espalda.

Si bien Berhalter dijo que el estado de Steffen es «diario», es seguro asumir que Turner, quien ha sido vinculado con una posible transferencia del Arsenal, estará entre los postes durante los próximos tres juegos. Turner jugó los 90 minutos completos de la victoria de EE. UU. por 1-0 en un amistoso contra Bosnia y Herzegovina en diciembre y no ha jugado desde la salida de los Revs de los playoffs de la MLS contra el eventual campeón New York City FC en noviembre. Partido competitivo jugado 30.

Sean Johnson, quien ayudó a NYCFC a ganar la Copa MLS en los penales, está listo para servir como suplente, mientras que el joven del Chicago Fire, Gabriel Slonina, de 17 años, también está en el campamento, aunque más para ser visto como una oportunidad de desarrollo.

Titular estimado vs. El Salvador: Matt Turner

tocar

0:38

Matt Turner arroja luz sobre su amor por el fútbol y la razón por la que se metió en el fútbol en primer lugar.

defensor

El curioso caso de la exclusión de John Brooks sigue siendo un tema de conversación notable en la defensa, pero la realidad es que sin el hombre del VfL Wolfsburg, las parejas de defensa central han sido bastante buenas durante la clasificación. Tanto Walker Zimmerman como Miles Robinson han sido destacados para la USMNT y Chris Richards es un titular habitual en el Hoffenheim, donde está cedido por el Bayern de Múnich. Mark McKenzie también es una opción, pero probablemente será un combo de Richards/Robinson/Zimmerman contra El Salvador, con la posibilidad de una rotación entre esos tres contra Canadá y Honduras.

Antonee Robinson se ha convertido en el lateral izquierdo indiscutible de primera elección y, particularmente dada la falta de laterales izquierdos naturales en el equipo, se le podría pedir que comience los tres juegos. El lunes, Robinson dijo que no creía que jugar tres juegos en siete días fuera un problema y esperaba que lo fuera. Por otro lado, Sergino Dest es la opción obvia a pesar de que recientemente ha tenido problemas para jugar en Barcelona. Su creatividad en el ataque podría ser la clave para desbloquear la defensa cuando EE. UU. se enfrente a tres juegos en los que debería tener la mayor parte de la posesión.

Es poco probable que DeAndre Yedlin, quien renunció a su contrato con el Galatasaray el jueves, llegue a Columbus hasta el miércoles debido a problemas de viaje relacionados con el clima al salir de Turquía, lo que deja sin duda su disponibilidad contra El Salvador para una sesión de entrenamiento.

Si Yedlin no está disponible, Reggie Cannon debería ser el próximo hombre, con la inclusión sorpresa de Brooks Lennon también como una opción.

Titulares esperados vs. El Salvador: Antonee Robinson, Walker Zimmermann, Miles Robinson, Sergino Dest

tocar

2:20

Taylor Twellman explica por qué cree que jugar en temperaturas frías «nivela el campo de juego para El Salvador».

centrocampista

A diferencia de los otros grupos de posiciones, el mediocampo tres se selecciona a sí mismo en este punto. Cuando Tyler Adams, Weston McKennie y Yunus Musah comienzan juntos, el equipo es significativamente mejor que cualquier otra combinación. Individualmente, existe una gran brecha entre sus niveles de talento y los demás en la lista, lo que se ve agravado por lo complementarios que son entre sí.

La habilidad de Adams para apagar incendios en momentos de transición permite que McKennie y Musah se concentren más en impulsar el juego y vincular el juego con los delanteros. Eso no es complicado. El equipo ganó cuatro juegos en la clasificación, tres de los cuales (Jamaica, Costa Rica, México) fueron los únicos que Adams, McKennie y Musah comenzaron juntos.

Uno de los elementos tácticos más intrigantes contra El Salvador será que el mediocampo llamado ‘MMA’ comenzará el juego con Christian Pulisic por primera vez.

Titulares estimados vs. El Salvador: Tyler Adams, Weston McKennie, Yunus Musah

tocar

0:57

Christian Pulisic mira hacia adelante a los clasificatorios restantes de la Copa Mundial de la USMNT y sus objetivos a largo plazo.

Adelante

Ricardo Pepi, quien completó un movimiento de $ 20 millones de FC Dallas a Augsburg a principios de este mes, se ha enfriado desde sus actuaciones destacadas para el USMNT al principio de las eliminatorias, pero sigue siendo la mejor opción del equipo como delantero. Se espera que comience entre Pulisic, con el extremo del Chelsea a la izquierda, y Timothy Weah o Brenden Aaronson, quienes han tenido éxito para el equipo.

Weah se perdió alrededor de un mes por una lesión en el tendón de la corva que sufrió en diciembre, pero regresó recientemente a Lille, comenzando y caminando 66 minutos el sábado. La temporada de altibajos de Pulisic, jugando en múltiples posiciones para el Chelsea, no es ideal para los propósitos de la selección nacional, pero el factor más importante para él es que llega sano a esta ventana.

El debate sobre el delantero detrás de Pepi (o quizás incluyéndolo a él) muestra una cantidad de jugadores que han hecho lo suficiente para seguir siendo relevantes sin presentar argumentos convincentes de que deberían estar en el equipo o jugar minutos consistentes. Berhalter convocó a Jesús Ferreira y Gyasi Zardes (ambos fuera de temporada en la MLS) por delante de Joshua Sargent y Jordan Pefok (en temporada en Europa), lo que lo llevó a ser etiquetado como parcial a favor de los jugadores de la MLS. Hay una conspiración en marcha para la multitud de 1 más 1 igual a 3, pero la realidad más aburrida es que ninguno de estos jugadores definitivamente merece su lugar.

Dadas las opciones que tienen por delante, es probable que juegue un papel de respaldo con la aparición de Jordan Morris o Paul Arriola, e idealmente viendo un juego.

Titulares estimados vs. El Salvador: Christian Pulisic, Ricardo Pepi y Tim Weah

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