(CNN) – Antes de que la pandemia pusiera fin a la mayoría de los viajes internacionales, millones de personas acudían en masa a las playas de arena blanca del sudeste asiático, a templos antiguos y a varios animales salvajes cada año.

En algunos lugares, la multitud creció tanto que los lugareños, los ambientalistas e incluso los gobiernos se quejaron de que el sobreturismo llevó a los frágiles ecosistemas de la región al borde de la crisis.

La muerte de los corales, la desaparición de la vida marina, los sitios culturales dañados y las islas idílicas llenas de desechos plásticos y humanos han sido atribuidos a muchos turistas, y el desarrollo descontrolado que debería atraerlos y absorberlos.

Entonces se produjo la pandemia mundial de coronavirus. Los países fueron bloqueados. Viajes internacionales reducidos drásticamente. Y la mayoría de los turistas se habían ido.

Para países como Camboya, donde el turismo contribuye El efecto fue devastador para aproximadamente el 30% del PIB. Según la Asociación de Viajes de Asia y el Pacífico (PATA), se espera que la región de Asia y el Pacífico pierda $ 34,6 mil millones debido a la pandemia.

Con el aumento de las restricciones de viaje, los países que dependen en gran medida del turismo compiten por los visitantes para reconstruir sus economías. La tentación de atraer tantos turistas como sea posible podría ser difícil de resistir.

Sin embargo, los expertos dicen que la pausa mundial en el turismo ha brindado a los países una oportunidad sin precedentes para estudiar cómo pueden reconstruir su industria turística de una manera que beneficie su economía y también proteja el planeta.

Un ejemplo

Como uno de los destinos turísticos más populares en el sudeste asiático, Filipinas recibe a millones de turistas cada año, muchos de los cuales visitan islas tropicales remotas debido a sus playas de arena y aguas cristalinas.

En 2018, tantos turistas visitaron la isla de Boracay que el presidente Roderigo Duterte dijo que se había convertido en un «pozo negro» y ordenó su cierre por una purga masiva de seis meses.

Un auge turístico había alentado a los operadores sin escrúpulos a priorizar las ganancias a corto plazo sobre la sostenibilidad, dijo John Paolo R. Rivera, subdirector del Dr. Andrew L. Tan Centro de Turismo. A medida que aumentaba el número de visitantes, se erigieron edificios ilegales cerca de la playa, muchos con tuberías de alcantarillado que conducían directamente al mar.
Después de un cierre de un mes, la isla se volvió a abrir en octubre de 2018. El número de visitantes se limitó de 19,000 a 6,000 y se prohibió fumar y beber alcohol en la playa. Los hoteles ahora deben estar acreditados y cumplir con las normas ambientales, incluida la eliminación adecuada de desechos. La zona de no construcción se extendió a 30 metros de la costa.
Si bien muchos dieron la bienvenida a la isla más limpia y tranquila, su cierre tuvo un costo de vida para los lugareños. Algunos residentes afirmaron que sus hogares y negocios fueron arrasados ​​por la demolición «ilegal», y los trabajadores migrantes se vieron obligados a buscar trabajo en otro lugar.

Susanne Becken, directora del Instituto Griffith de Turismo de Melbourne, dijo que era un paso «brutal» cerrar un lugar por completo, ya que muchas vidas dependen del turismo. Ella dijo que los gobiernos y los operadores que se preparan para abrir después de la pandemia podrían aprender lecciones.

«Pensar y diversificar sobre la capacidad de recuperación del lugar o garantizar que los medios de vida estén tan diversificados que no todo depende del turismo. Este ajuste es un poco impactante en este momento, pero con suerte será un control de la realidad a largo plazo», dijo Becken.

Oficiales de policía patrullan la playa en la isla filipina de Boracay el 26 de abril de 2018.

Oficiales de policía patrullan la playa en la isla filipina de Boracay el 26 de abril de 2018.

NOEL CELIS / AFP / AFP / Getty Images

naturaleza

Boracay pudo haber sido cerrado por un corto tiempo por un presidente que se enfoca en la restauración ambiental, pero otros sitios turísticos han sido cerrados por un virus que no muestra signos de finalización. Si bien la interrupción de los viajes internacionales puede ser financieramente devastadora para muchas compañías, la naturaleza está comenzando a sanar en algunos lugares.

«En Maya Beach vimos grupos de tiburones de arrecife de punta negra, en las islas Similan vimos delfines, tiburones ballena y en muchas áreas vimos tortugas para poner huevos. Incluso en el interior vimos animales raros como los tigres», dijo Thanya Netithummakun. Director General del Ministerio de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Protección de Plantas de Tailandia.

La visualización de juegos incluso ha llevado al Ministro de Recursos Nacionales y Medio Ambiente de Tailandia a cerrar los parques nacionales al público durante dos meses al año.

Parte de esto es el resultado de los esfuerzos para reducir el número de visitantes a las islas populares antes de la pandemia.

«Hemos reducido a la mitad el número de operadores y turistas en varios lugares», dijo Thanya. «Por ejemplo, las Islas Chumporn solo pueden tener 400 visitantes por día (y las Islas Similan recibirán turistas a la mitad del precio que solían tener».

Una de las playas más famosas de Tailandia, Maya Bay, que se puede ver en la película «The Beach» de 2000, ha estado cerrada desde junio de 2018 para reconstruir el área marina. Es poco probable que abra hasta al menos junio de 2021.

En el apogeo de su fama, alrededor de 5,000 personas visitaron la bahía todos los días. Durante el cierre, se plantaron miles de corales en la bahía para reparar los daños causados ​​por viajes de buceo y embarcaciones turísticas.

Se está desarrollando un sistema electrónico de emisión de boletos para controlar la cantidad de turistas cuando se reabre, y los operadores de embarcaciones deben instalar rastreadores digitales si desean atracar allí.

Relaja las masas

La venta de boletos y los límites de visitantes han sido durante mucho tiempo una forma de controlar el número de turistas en muchos destinos de todo el mundo. Sin embargo, el nivel necesario de infraestructura aún no ha llegado a algunos de los destinos más bellos y distantes de Asia.

En algunos casos, las redes sociales han atraído a los turistas a un destino mucho más rápido de lo que los funcionarios han trabajado para controlar los números. Por ejemplo, los templos en Bagan, Myanmar, se han vuelto increíblemente populares entre los instagram, aunque tiene que ser el correcto.

«Solo hay un templo en particular donde la gente siente que este es el único templo que ve la puesta de sol, en un lugar donde hay miles de templos para ir. No hay lógica «, él dijo Willem Niemeijer, fundador del grupo de viajes sostenibles con sede en Bangkok YAANA Ventures.

Niemeijer dijo que una forma de evitar esto era usar tecnología para administrar los números. Hacer una reserva para una aplicación o sitio web antes de visitar puede ayudar a limitar el número de visitantes a un sitio web.

Una vista aérea de los Templos de Bagan, una ciudad antigua y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO el 18 de enero de 2020.

Una vista aérea de los Templos de Bagan, una ciudad antigua y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO el 18 de enero de 2020.

MLADEN ANTONOV / AFP / Getty Images

«Si tiene que hacer una reserva de antemano, verá que la gente dice que esto es demasiado problema. Iré a otro templo. Inmediatamente recibirá una distribución de visitantes y con esta distribución del dólar», dijo.

La tecnología ya ayuda Reduzca el número de visitantes a lugares populares en Europa. Las galerías y museos en las principales ciudades como París, Florencia o Barcelona tienen métodos de control de multitudes que limitan la cantidad de personas que acuden a la ciudad.

Se podrían usar métodos similares para atracciones turísticas naturales en toda Asia que nunca hayan tenido que protegerse de grandes multitudes en el pasado.

«Lo que la mayoría de estos sitios web tienen en común es que no hay regulaciones ni administración de visitantes y que este no es el caso», dijo Niemeijer. «Sabemos esto de los museos de todo el mundo: sabes que tienes que pedir boletos en línea antes de ir, de lo contrario no podrás ingresar».

Si bien la emisión de boletos puede ayudar a hacer frente a las multitudes, la administración tiene que ir más allá en algunas áreas.

El complejo de Angkor Wat en Camboya es un lugar importante de importancia religiosa, cultural e histórica. Más de dos millones de personas visitaron 2019, y aunque esto fue menos que en años anteriores, la fiebre anual amenaza las bases del sitio.

La UNESCO informó que el auge del turismo y el aumento de la población en la ciudad cercana de Siem Reap provocó la escasez de agua. Como resultado, las autoridades desarrollaron aguas subterráneas, «bajaron peligrosamente la capa freática» y causaron que el suelo en el que los templos de Angkor se hundan.
En los últimos años, las autoridades locales han aumentado los precios de las entradas y limitado el número de personas que pueden ver la puesta de sol desde la colina del popular Phnom Bakheng. Otras áreas del parque arqueológico, que se extiende por más de 400 kilómetros cuadrados, permanecen desprotegidas.

Distribuir visitantes en todo el país, en lugar de promocionar solo dos o tres sitios web clave, es otra forma de reducir la presión en ciertos lugares.

Atraer inversiones y atraer marcas a otras playas, sitios culturales o islas que no son tan conocidas ayudará a difundir los turistas, y su dinero, en un área más grande, dijo Niemeijer.

Rivera está de acuerdo.

«Hay tantos destinos igualmente hermosos en Filipinas», dijo. «No es necesario que los turistas se reúnan en un destino. Dada la planificación de la capacidad, los gerentes de destino pueden redistribuir a los turistas para que se pueda lograr la sostenibilidad».

La planificación es la clave aquí, advierte Becken, porque si el sitio no está equipado con la infraestructura adecuada y los sistemas de alcantarillado adecuados, «la mera dispersión podría terminar causando más daños».

Prepárate para la recuperación

Con la pandemia todavía en pie en muchas partes del mundo, hay grandes incógnitas sobre cuándo volverán a aumentar los viajes internacionales o cómo se verá cuando lo hagan.

Becken dijo que el turismo en el sudeste asiático ha estado «increíblemente inflado» en los últimos 20 a 30 años, debido en parte a tarifas aéreas baratas que los gobiernos no han cuestionado.

Ahora es el momento para que los países reconsideren si desean dar la bienvenida al turista de vacaciones de bajo precio que viene por unos días y no gasta mucho dinero, o para analizar adecuadamente lo que esperan del turismo, dijo.

Rivera, fuera El doctor. El Centro de Turismo Andrew L. Tan dijo que la pandemia debería conducir a eso Un cambio en los modelos de negocio hacia el turismo sostenible, con consecuencias para el incumplimiento.

«Además de las tarifas ambientales y los límites máximos de visitantes, también deben imponerse sanciones severas a aquellos que no pueden cumplir con las reglas y regulaciones de destino de viaje», dijo Rivera.

En Bali, los funcionarios han propuesto un impuesto de $ 10 para los turistas extranjeros que esperan que se introduzca este año. El dinero «financiará programas para proteger el medio ambiente y la cultura balinesa», dijo el Jakarta Post. Un estudio realizado por la Universidad de Udayana descubrió que los turistas no tendrían problemas para pagar la tarifa si esto ayuda al medio ambiente.

Rivera dijo que estos esfuerzos deben incluir la participación y la participación de la comunidad para que los lugareños puedan ver el valor a largo plazo en la protección de lugares de interés internacional al tiempo que ayudan a determinar cómo se gestionan las cosas y una parte justa de esos Han ganado

Eso requeriría más inversión en educación y capacitación, una perspectiva difícil durante una recesión económica, pero que en última instancia valdría la pena, dijo Becken.

Se debe adoptar un enfoque similar para reducir el hacinamiento. Una reducción en el número de visitantes solo debe hacerse en combinación con programas que protejan el sustento de las personas, dijo Becken.

Esto puede incluir todo, desde la promoción de proyectos de conservación, iniciativas de empresas sociales que conectan a las comunidades con los turistas, hasta la economía compartida que conecta a los viajeros con guías locales u hoteles que juegan un papel más activo en la comunidad, como las tuberías de alcantarillado. construir a las aldeas cercanas, dijo.

A principios de este mes, la Organización Mundial del Turismo (OMT) anunció una nueva iniciativa que exige la recuperación responsable de Covid-19 para el sector turístico.

«La sostenibilidad ya no debería ser una parte nicho del turismo, sino que debe ser la nueva norma para cada parte de nuestro sector», dijo el secretario general de la OMT, Zurab Pololikashvili. «Está en nuestras manos cambiar el turismo y el resultado de COVID-19 será un punto de inflexión para la sostenibilidad».

Es importante que Thanya encuentre el equilibrio adecuado.

«Estamos buscando un turismo más verde», dijo. Pero reconoce que «el turismo es una gran parte del ingreso nacional y también crea muchos empleos y dinero para los locales».

«Tenemos que involucrar a todas las partes para encontrar el equilibrio correcto».

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