Los torneos de verano proporcionaron las imágenes más imborrables de las mujeres, desde Brandi Chastain en el Rose Bowl en 1999 hasta Megan Rapinoe en Lyon dos décadas después. Ahora, la Liga Nacional de Fútbol Femenino espera que un torneo sin una serie de himnos internacionales pueda despertar la imaginación de los fanáticos que están entusiasmados con los deportes en vivo en medio de una pandemia.

La liga ha suspendido su octava temporada regular durante más de un mes debido a la pandemia de coronavirus y anunció esta semana que organizará la NWSL Challenge Cup en la región de Salt Lake City a partir del 27 de junio. El torneo de un mes incluirá a los nueve equipos. Desde la perspectiva de hoy, este es el regreso de los deportes de equipo profesionales en los Estados Unidos.

«Hay momentos en que Estados Unidos y los estadounidenses se enamoran de un deporte», dijo la comisionada de NWSL, Lisa Baird. «Sentí que el fútbol femenino profesional tenía un año para pagar todo lo que sucedió este año. Creo que el formato de torneo que desarrollamos fue una solución muy innovadora que estaba en juego». se ofrece cantidad comprimida «. Los estadounidenses tienen un torneo de eliminación eliminatoria realmente emocionante. «

Esta es una visión optimista para una liga que ha sobrevivido mucho más tiempo que sus predecesoras, pero que a veces todavía tuvo dificultades para convertir el interés en el equipo nacional de mujeres de EE. UU. En una audiencia nacional consistente para una compañía profesional con muchas de estas estrellas. .

¿Cómo intentará hacerlo el NWSL y qué aún se desconoce? Esto es lo que necesitas saber.

¿Cómo llegamos a la NWSL Challenge Cup?

Los equipos de NWSL estaban en los primeros días de la pretemporada cuando el mundo deportivo cerró en marzo en respuesta a la pandemia. La liga canceló su calendario de pretemporada e impuso una moratoria de entrenamiento el 12 de marzo, el día en que la NCAA canceló sus torneos de baloncesto masculino y femenino. Poco después, la liga extendió la moratoria de entrenamiento a la primera semana de abril y pospuso el inicio de la temporada regular, que estaba programada previamente para el 18 de abril.

– NWSL regresa el 27 de junio con un torneo de un mes
– NWSL aprueba la capacitación en grupos pequeños
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La liga luego anunció que los jugadores podrían comenzar sesiones de entrenamiento individual en las instalaciones del equipo el 6 de mayo, sujeto a los requisitos de salud estatales y locales. Los jugadores en mercados como Chicago, Nueva York-Nueva Jersey y Seattle-Tacoma inicialmente no pudieron comenzar tales sesiones. Para los equipos en áreas donde esto estaba permitido, la segunda fase de un regreso comenzó esta semana con entrenamiento en grupos pequeños de hasta ocho jugadores. El NWSL también anunció que el entrenamiento completo del equipo podría comenzar el 30 de mayo, si se permite, siempre que se completen cinco días de entrenamiento en grupos pequeños.

Pero en lugar de tratar de jugar una versión tardía de la temporada regular que requiere viajes extensos y el uso de nueve instalaciones en nueve estados, algunos en fases muy diferentes de un proceso de reapertura que otros, la liga eligió el calendario de torneos anunciado el miércoles.

Según Baird, la liga recibió cuatro ofertas para organizar el evento, pero rápidamente se enfocó en Utah. Baird citó el récord general del estado en respuesta a la pandemia y los recursos aportados por el dueño del Utah Royal FC Dell Loy Hansen, incluido el Estadio Rio Tinto y el Estadio Zions Bank, un complejo de entrenamiento con múltiples campos de práctica y planes. para alojamiento.

¿Cuál es el formato del torneo?

Los nueve equipos participarán en una fase de apertura del grupo. La estructura y el sorteo exactos aún no se han determinado, pero cada equipo jugará cuatro juegos en la fase de apertura. Solo se elimina el equipo con el rango más bajo, con ocho equipos llegando a la etapa eliminatoria.

Bill Predmore, CEO de OL Reign, dijo que los propietarios debatieron ampliamente si pasar directamente de la fase de grupos a las semifinales, eliminar cinco equipos o adoptar el formato existente con cuartos de final. Parte del razonamiento para los cuartos de final, según Predmore, fue dar a los equipos más margen para alinearse en los partidos de grupo cuando los jugadores se pongan en forma. En otras palabras, no llamarán a los juegos grupales de pretemporada, pero no están muy lejos.

La liga lanzará más reglas y detalles de formato en los próximos días, pero Predmore dijo que los equipos tendrán cinco sustituciones por juego, como ha sido estándar en la Bundesliga alemana desde que fue la primera liga importante de fútbol a principios de este mes. regresó a la competencia. También dijo que no era seguro que los equipos pudieran tener un equipo activo de 20 jugadores.

¿Es este el único fútbol de NWSL que se jugará este año?

Parece probable Baird no se comprometería con esta realidad el miércoles, pero es difícil imaginar muchos escenarios en los que una temporada regular modificada podría comenzar en agosto o septiembre y aún terminar con cualquier tipo de postemporada. La temporada regular originalmente estaba programada para finalizar el 18 de octubre. La semifinal el 8 de noviembre y la final el 14 de noviembre en un lugar aún no anunciado.

«Creo cuántas compañías y muchas ligas en los Estados Unidos están planeando lo que pueden hacer ahora», dijo Baird. «Y siempre estaremos al tanto de lo que sucederá en el futuro. Les puedo asegurar que entre nosotros, la NWSLPA, nuestros propietarios, todo lo que hacemos en el otoño está guiado por el cuidado y la seguridad de nuestros jugadores y, por supuesto, qué sucede con los consejos de salud estatales y locales «.

Según Predmore, los titulares de boletos de temporada de OL Reign fueron informados el miércoles de la opción de extender estas tarjetas para 2021 o recibir un reembolso completo, lo que indica que no hay planes para revivir el calendario publicado en febrero. Sin embargo, también dijo que varios equipos discutieron el entrenamiento más allá del torneo de verano y que el juego adicional no está excluido, ya sea en forma de juegos amistosos o incluso en forma de un segundo torneo.

«Nada de lo que se anunció hoy descartaría ninguno de estos resultados», dijo Predmore. «Creo que actualmente no hay certeza sobre esto. Solo tenemos que esperar y ver».

¿Habrá fans?

Lo más probable es que no, aunque sorprendentemente Baird tampoco lo descartó el miércoles.

«Necesitamos desarrollar una oferta financiera que nos permita organizar un torneo increíble», dijo Baird sobre el proceso de pensamiento. «Lo hicimos con la ayuda de Dell Loy y nuestros patrocinadores, que permitieron a nuestros propietarios votar por unanimidad por el pago de nuestros jugadores por el resto del año, y no queríamos hacerlo de la manera que lo hicimos». para depender de los ingresos del boleto para hacer eso. … Así que por el momento no estamos planeando ningún espectador.

«Lo que los estados permiten y lo que no permiten es la guía que seguiremos. Y lo que permiten los CDC y lo que no permiten es la guía que seguiremos sobre todo. No vemos a ningún espectador en este momento». «

A partir de ahora, solo el juego de apertura y la final se transmitirán en una red lineal. Todos los demás juegos están disponibles en la plataforma de transmisión CBS y se transmitirán nuevamente en el canal de deportes por cable. La liga y la CBS acordaron un acuerdo de transmisión a principios de este año.

¿Participarán los jugadores de USWNT?

Todavía hay muchas preguntas sobre cómo se verá la Challenge Cup, pero esta es probablemente la que más llama la atención. Un año después de ganar la Copa del Mundo (el inicio de la Challenge Cup en Utah es un día antes del primer aniversario de la emocionante victoria de cuartos de final de Estados Unidos sobre el anfitrión Francia en París), el estado de los jugadores estadounidenses es incierto.

Una fuente con conocimiento de las discusiones confirmó varios informes a ESPN de que los jugadores estadounidenses no tienen una opinión colectiva sobre el torneo NWSL. Y el sindicato del equipo nacional hizo una declaración el miércoles que la decisión sería individual para cada jugador. Una fuente relacionada con el fútbol estadounidense confirmó que los jugadores continuarían recibiendo sus salarios NWSL completos pagados por la asociación a los jugadores asignados, independientemente de su participación en la Challenge Cup.

El riesgo de lesiones de un torneo de un mes en césped predominantemente artificial no es mayor para los jugadores del equipo nacional que para los jugadores del equipo no nacional que no han tenido acceso al entrenamiento completo en los últimos meses, pero es probable que aumente la posibilidad de los Juegos Olímpicos 2021 previstos. Quiere correr el riesgo de lesiones que podrían poner en peligro su estado en 2021.

Eso, además de las preocupaciones comprensibles sobre el regreso al juego en medio de una pandemia en el aquí y ahora.

Los equipos tienen hasta el 21 de junio para presentar las listas finales para el torneo.

Entre los primeros señaladores, el North Carolina Courage y el mediocampista estadounidense Sam Mewis dejaron pocas dudas sobre sus intenciones.

«Creo que estamos esperando la oportunidad de jugar», dijo Mewis con valentía. «Sé que yo y mis compañeros de equipo solo queremos mostrar lo que podemos hacer y competir nuevamente. Creo que lo que más extrañamos es la sensación de competencia y el deseo de ser los mejores».

¿Qué pasa con el resto de los jugadores?

Baird confirmó lo que Yael Averbuch, codirector ejecutivo de la Asociación de Jugadoras de la Liga Nacional de Fútbol Femenino, dijo a The Athletic el miércoles. Los jugadores no asignados reciben sus salarios y beneficios completos independientemente de si participan o no en la Challenge Cup.

Este acuerdo fue esencial para que el NWSLPA apoyara completamente el plan.

«A medida que se desarrollaron los planes para el torneo, nuestra prioridad como NWSLPA era proteger a nuestros jugadores», dijo Averbuch y el co-director ejecutivo Brooke Elby en un comunicado. «Y creemos que NWSL comparte estos valores».

La defensora del OL Reign Lauren Barnes, una defensora de la liga superior, dijo que no había sentido la presión de su equipo ni de la liga para jugar.

«Por supuesto que estoy muy emocionado de que podamos jugar al fútbol», dijo Barnes. «Dadas las circunstancias del mundo en este momento, obviamente será diferente de una temporada normal, por lo que realmente no se puede comparar con una temporada normal … Creo que con Reign proporcionaron y fueron súper transparentes y honestos con ellos. [the medical protocols]. Creo que todo nuestro equipo está a bordo y estamos listos para partir y emocionarnos. «

Baird también dijo que había hablado con jugadores de la liga que tienen hijos y que se comprometió a ayudar a estos niños y a un cuidador a formar parte de los grupos turísticos de Utah.

En el otro extremo del espectro, para los jugadores que quieran participar pero que no se encuentran actualmente en los Estados Unidos, Baird dijo una orden reciente del Departamento de Seguridad Nacional para designar a los atletas como personal clave para el NWSL. Esto permitiría a los jugadores internacionales ingresar al país a pesar de las restricciones de viaje. Por ejemplo, OL Reign tuvo problemas para recuperar a la defensora Celia Jiménez Delgado de España bajo las nuevas reglas.

El cambio podría afectar particularmente al capitán alemán Dzsenifer Marozsan. El Salt Lake City Tribune informó a principios de esta primavera que Marozsan, junto con Sarah Bouhaddi, el portero del equipo nacional francés, deberían abandonar la superpotencia europea de Lyon para los Reales de Utah.

¿Cómo será la configuración en Utah?

Predmore dijo que OL Reign usaría vuelos charter en aviones Hansen y que espera que varios equipos usen esta opción. Pero, ¿y si todos vienen a Utah?

Espere escuchar mucho sobre la vida del pueblo. La creación de un entorno independiente, el pueblo, como lo llaman todos los involucrados una y otra vez, parece ser de importancia central para los planes de la liga de acomodar a unos 250 jugadores y acompañar a los entrenadores y al personal de entrenamiento.

Los equipos se quedan en hoteles o apartamentos de la zona. Hansen dijo que la liga se haría cargo de un hotel local en el que estaría involucrado durante la duración del torneo. Los equipos en el hotel tienen su propio piso con un contacto mínimo con partes externas (por ejemplo, personal de limpieza). Otros equipos se alinearán en apartamentos conectados a la Real Salt Lake Training Academy y en un complejo frente a uno de los estadios.

Baird bromeó acerca de una gran cantidad de pasta de dientes al patrocinar a Procter & Gamble (a un gerente de la Bundesliga no se le permitió entrenar el primer juego de su equipo cuando se puso en cuarentena para obtener pasta de dientes). Pero dejó de decir que los jugadores y el personal definitivamente se limitarían al área creada para ellos, o establecerían posibles sanciones.

«Hemos pensado en todos los casos en los que un jugador puede necesitar apoyo externo», dijo Baird. «Por lo tanto, cada equipo tendrá recursos para obtener suministros … Queremos que el medio ambiente se sienta como un pueblo acogedor donde puedan concentrarse en lo que están allí, en lugar de una limitación sin preocuparse por otras cosas «.

Hansen equiparó el apoyo con los «conserjes» específicos del equipo y dijo que había «abierto la chequera para todas las necesidades».

«No vemos esto como un entorno restrictivo», dijo Hansen. «Lo vemos como un entorno muy, muy enérgico cuando los jugadores están allí y no solo se esconden de COVID».

¿Qué pasa con las pruebas?

La liga lanzó sus minutos de medios en relación con el anuncio del torneo.

Los jugadores se someterán a una prueba de PCR para COVID-19 antes de partir hacia Utah y dentro de las 24 a 48 horas posteriores a los juegos. El protocolo establece que las instalaciones deben cerrarse de inmediato si un jugador o personal dan positivo y el seguimiento de contactos para cualquier persona presente en la instalación debe comenzar dentro de las 48 horas posteriores a la prueba positiva. En Utah eso cubriría a todo el equipo.

Si un juego se llevara a cabo dentro de las 48 horas previas a la prueba positiva, el equipo contrario también tendría que hacer un seguimiento de los contactos de sus jugadores y empleados.

Luego, los planes establecen el protocolo de seguimiento de contactos para individuos de bajo y alto riesgo que dieron positivo para COVID-19. Los contactos de alto riesgo sin síntomas pueden no volver al ejercicio durante 14 días a partir de la fecha de exposición.

«Como en cualquier otra ciudad del país, con o sin fútbol, ​​sabemos con certeza que las personas darán positivo para COVID», dijo el Dr. Daryl Osbahr, miembro del grupo de trabajo médico de la liga. «Entonces sabíamos que teníamos que tener estrategias para construir».

Hansen dijo que las pruebas son de Laboratorios ARUP y son de fuera del estado.

«No tomamos una sola prueba que estaría disponible para los Utahans», dijo Hansen.

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