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Fuente de la foto: Basketball Champions League

Un base armador de tamaño insuficiente y un goleador impresionante que supera su pequeña estatura con corazón y talento y llega al clímax mucho más allá de los 30 años es una combinación que no se puede encontrar en ningún lado.

Para David Holston, la escalera al éxito ha sido bastante larga. Holston se graduó de la escuela secundaria Auburn Hills, donde recibió todos los honores del condado y del estado, y no recibió una sola beca universitaria de baloncesto. Incluso cuando comenzó el proyecto universitario con la Universidad Estatal de Chicago (CSU), fue para una institución sin afiliación a una conferencia deportiva.

Underize es una subestimación cuando se trata de uno de los jugadores más pequeños que trabajan actualmente en Europa. Independientemente de si su tamaño oficial es 5 «6» o 5 «7», el baloncesto profesional al más alto nivel tiene mayores exigencias, al menos en el papel. El plato suele ser una historia diferente y David Holston sabe que puede hacer historia en los próximos días si JDA Dijon Basket gana un título europeo.

La selección francesa se prepara para la Final Eight de la Basketball Champions League, que tendrá lugar en Atenas entre el 30 de septiembre y el 4 de octubre de 2020. El OAKA Indoor Hall, hogar del ganador anterior AEK Athens, será el lugar. Sin embargo, no se esperan fans. Su oponente en los cuartos de final, Turk Telekom de Turquía, tiene varios exjugadores de la NBA en la lista, incluidos Kyle Wiltjer, Tyler Ennis y Sam Dekker.

«Solo estoy tratando de prepararme para la Final 8. Atenas es una ciudad hermosa y no veo la hora de volver». Será genial incluso sin ventiladores. «Holston le dijo a TalkBasket.net por teléfono desde su casa en Dijon. Un lugar para llamar hogar mientras se prepara para su cuarta temporada con el equipo que probablemente no será la última.

El entrenador Laurent Legname ha encontrado una joya de base armador que puede actuar tanto como un goleador talentoso como general de piso cuando la situación lo requiere. La última «obra maestra» de Holston fue el último partido de Dijon, una victoria por 81-74 sobre Asvel Basket, los actuales campeones de la LNB francesa y los concursantes de la Euroliga. Después de que los invitados hubieran tomado una ventaja de 12-0 en menos de cinco minutos, Dijon empató el juego en la segunda mitad, y en la cuarta cancha, el escolta estadounidense de tamaño pequeño pateó a toda velocidad. Después de todo, eso es lo que mejor hace: 16 puntos, incluidas cuatro dagas y un total de 5 plantillas, fueron suficientes para finalmente derribar a Asvel.

Este juego fue solo la última perla en la colección de grandes actuaciones del maravilloso baller que también llevó a Dijon a la Copa de Francia en febrero pasado. Levantar el primer trofeo de su carrera despertó el apetito de Holston por más coronas. Quiso la suerte que tenga por delante su primer y mayor objetivo.

Además, el veterano de 34 años ya no duerme. En 2019, fue nombrado MVP de la liga francesa, con un promedio de 12,3 puntos, 6,9 asistencias al 40% detrás del arco en la BCL. Holston terminó su etapa universitaria con 19.6 puntos, 4.4 asistencias y 2.1 robos por partido. El draft de la NBA de 2009 llegó y se fue, allanando el camino para Europa.

Turquía y Alemania fueron buenos, pero Francia funcionó mejor para él. La temporada 2017/18 de Holston con Dijon palidece en comparación con sus éxitos en las dos últimas campañas, pero fue suficiente para convencerlo de regresar a una ciudad más conocida por su mostaza. Ahora Dijon tiene un equipo de baloncesto que quiere estar en la cima en todas las competencias, y David Holston es una de las principales razones para ello.

P: ¿Cómo ha sido la temporada para ti y Dijon hasta ahora?

Un bien. Nuestro entrenador nos preparó para estar en buena forma. Ya hemos jugado un partido para clasificarnos para el F8. Practicamos muy duro y creo que estaremos preparados.

Pregunta: «¿Qué piensas de que la BCL albergue un F8 para finalizar la temporada pasada?»

R: Es genial no desperdiciar la última temporada. Todavía teníamos la oportunidad de luchar por un título. Hicimos un muy buen trabajo el año pasado y es muy bueno ser recompensado por ello. Tenemos la oportunidad de tocar en un gran escenario.

P: Vi que tenías una cantidad considerable contigo en el juego contra Nizhny. La pregunta es: ¿preferirías tener algunos fanáticos en el OAKA Indoor Hall, incluso si solo fueran fanáticos del AEK Atenas, o es mejor no tener fanáticos en absoluto?

R: Es difícil … creo que cualquiera diría que quiere fans. Los aficionados del AEK se encuentran entre los mejores de Europa. Así que probablemente sería mejor no tenerla en el gimnasio cuando jugamos contra ella. Por otro lado, habría sido un buen ambiente.

P: Si pudieras tomar prestado un jugador de un rival de BCL, ¿quién sería?

R: Esa es una pregunta difícil. Pero yo diría que el MVP de la temporada (Keith) Langford sería el AEK Athens, uno de los mejores equipos de la competición.

P: Sé que eres un estudiante del juego y pasas muchas horas viendo baloncesto. ¿Cómo valora a los otros equipos de F8?

R: Turk Telekom es un equipo realmente bueno y talentoso y últimamente hemos hablado mucho de ello. El base armador (Keifer Sykes) los hizo aún mejores. También tienes a Tyler Ennis y Sam Dekker, que son muy buenos tiradores. Tenemos que estar preparados para medirnos a nosotros mismos. Vi el partido Tenerife-Zaragoza de la liga española y ambos jugaron bien. Jugamos contra el Zaragoza y la forma en que mueven el balón y juegan juntos los convierte en un equipo muy duro. Es difícil vencerlos.

P: ¿Hay algún equipo que se destaque?

R: Si no fuera así, tendría que decir AEK Athens o Hapoel Jerusalem. Tienes lo que se necesita para ganar cualquier cosa. Todo se reduce al equipo que está caliente y que está haciendo lo mejor.

Pregunta: «Su ex compañero de equipo, Rasheed Sulaimon, se mudó a Zaragoza este verano». Hablas

R: Lo hicimos, pero no mucho. Solo le dije: «Felicidades y hasta pronto». Todos somos competidores, pero jugamos juntos la temporada pasada, un gran año, y quiero lo mejor para él. Apuesto a que lo veré en el campo pronto. Ambos estamos deseando que llegue el F8 y él estaba feliz de que ganáramos nuestro tercer juego contra Nizhny.

P: Hasta febrero de 2020, no había ganado ningún trofeo importante en su carrera. Después de su primera Copa de Francia con Dijon, ¿cree que el BCL F8 será el mayor desafío para usted?

A: si. Es una gran oportunidad. todo lo que buscaba. Tenemos tres partidos que jugar para conseguir el título. Ya he ganado un trofeo y quiero ganar otro.

P: ¿Por qué renovó en Dijon hasta 2021?

R: Es cierto que tuve ofertas más altas que las de ellos, pero en este punto de mi carrera principalmente quiero estar cómodo. Me gusta jugar con el entrenador y me sienta muy bien su forma de jugar en defensa y en ataque. Quiero quedarme en un sistema que conozco porque tengo una buena relación con todos en el club. Fue una decisión fácil. Me gustaría jugar con Legname tanto como sea posible. Entonces podría quedarme con Dijon por el resto de mi carrera.

P: ¿Te sientes subestimado?

R: He pasado toda mi carrera desde la escuela secundaria cuando no recibía becas universitarias con un chip en mi hombro. Siempre me han subestimado. Es difícil saber si podría llamar la atención de los grandes equipos de Europa o de los clubes de la NBA, pero la verdad es que ningún equipo de la Euroliga vio ningún interés en mí. Quizás no fue para mí. No puedo evitarlo. He tenido la suerte de jugar en la BCL y quiero seguir haciendo lo que amo.

Fuente de la foto: cuenta de Twitter @tmmhoops

P: ¿Diría que ha viajado al extranjero desde que comenzó su carrera profesional?

R: Sí, tuve algunos intentos en Estados Unidos, pero sabía cómo iban las cosas y que mi futuro estaba en Europa. Todo lo que he hecho en mi carrera debería suceder. Nunca miro hacia atrás.

P: ¿Qué más necesita un guardia de seguridad de tamaño pequeño para tener confianza para sentirse como un gigante en el campo?

A: Un gran corazón. Para mí, eso es lo principal. Tienes que salir, luchar y trabajar duro todas las noches.

Pregunta: «Como MVP de la liga francesa, ¿te considerarías un jugador tardío a los 33?»

A: Podrías decir eso. Creo que estoy empezando a ser más inteligente, a entender mucho mejor el juego y a desarrollarme como jugador. Mi entrenador se merece mucho crédito por ayudarme. Siento que los mejores años de mi carrera están por delante. Todavía puedo jugar al más alto nivel y cuidarme lo mejor que puedo.

P: ¿Por qué nombró a Malcolm Delaney como el mejor jugador al que se ha enfrentado en Europa?

R: Solo porque controla el juego y maneja cada situación. Es un gran guardián y un gran jugador. En cuanto a los europeos, me gustan Teodosic y Campazzo, que son un tipo pequeño y definitivamente jugarán en la NBA. Tiene un buen talento para el juego.

P: Tu cumpleaños es el 26 de enero. Celebraron este año, pero creo que el estado de ánimo cambió cuando se enteró de la muerte de Kobe Bryant. ¿Como estuvo?

A: ¡Fue una locura! Estábamos terminando de cenar después de una pequeña fiesta. Mis compañeros trajeron un pastel y cuando estaban a punto de irse todos nos enteramos de la noticia. Estábamos juntos en la misma habitación, tristes. Fue una decepción para todos. Después de lo que pasó, ya no sentí que fuera mi cumpleaños. Todos estábamos impactados.

P: No pudiste jugar con Kobe, pero lidiaste con Kevin Durant en la universidad. ¿Qué hiciste con él entonces?

R: Esa también fue una experiencia loca, escuchar todo el entusiasmo a su alrededor y luego verlo en el campo junto a mí. Se podría decir qué tipo de jugador sería. Fue una buena experiencia para mí porque es el mejor jugador con el que he pisado el campo, el mejor goleador que he visto de cerca.

P: ¿Quién fue tu modelo a seguir como jugador?

R: Al crecer, admiraba a Lindsey Hunter, quien jugaba para los Detroit Pistons y los Lakers. Me tomó bajo su protección cuando era pequeña y trabajó conmigo.

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