Con el lanzamiento del nuevo calendario de la NBA para 2020 el viernes, es hora de echar un vistazo a los juegos, jugadores y equipos que serán más atractivos cuando la temporada finalice el 30 de julio en ESPN Wide World of Sports. Complejo reanudado en Orlando, Florida.

¿Qué carreras de playoffs son más importantes, qué equipos se pueden ver y quiénes son los nuevos títulos favoritos?

Nuestros expertos responden las grandes preguntas y hacen sus predicciones después de que se revela el horario y lo que va a pasar en la burbuja.

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1. ¿Qué juego marcarías en el calendario?

Kevin Pelton: Memphis Grizzlies vs. New Orleans Pelicans el 3 de agosto, el mayor juego de swing en la carrera de enfrentamiento. Según mis simulaciones de los juegos de siembra, Nueva Orleans es el equipo con la mejor oportunidad de superar a Memphis octavo, y esto casi con certeza requiere ganar este juego. (También sabes Zion vs. Sí.)

Royce Young: Definitivamente los LA Clippers y Los Angeles Lakers en la «noche de apertura». Es un enfrentamiento de primer nivel con megaestrellas combinado con curiosidad sobre cómo se verá y se sentirá el reinicio. Será un juego que no debe perderse en la escala de un enfrentamiento de playoffs.

Eric Woodyard: Grizzlies y Portland Trail Blazers el 31 de julio. Ja Morant vs Damian Lillard nos ofrece un divertido enfrentamiento con una estrella aspirante y uno de los mejores manipuladores del juego. Mientras ambos equipos luchan por el lugar final en los playoffs en el oeste, el primer juego de clasificación es muy importante para cada equipo.

Ramona Shelburne: Quiero patear casi todos los juegos en la primera semana por principio. Después de un despido tan largo, tiene que ser bastante desigual y sé que los equipos quieren comenzar con cuidado para evitar lesiones. Pero no puedo ver a ninguno de los equipos tomando las cosas con calma en este juego de los Lakers Clippers el 30 de julio. No después de todo lo que se sostuvo con los favoritos de la Conferencia Oeste durante toda la temporada.

Andre Snellings: Quiero que los blazers jueguen a los grizzlies. Detrás del octavo lugar, los Grizzlies y su novato eléctrico favorito del año, Morant, los Trail Blazers son extremadamente peligrosos como el próximo equipo. Portland fue la tercera temporada consecutiva después de la temporada, fue finalista de la Conferencia Oeste la temporada pasada y debería recibir un gran impulso cuando los grandes hombres Jusuf Nurkic y Zach Collins regresen después de las lesiones. Este enfrentamiento podría ser fácilmente una vista previa del torneo de play-in, debería tener intensidad de playoffs y debería incluir a dos de los armadores más emocionantes de la NBA.

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2. ¿Qué West Seeding Race mirarás más de cerca?

Joven: ¿Es posible que los Mavericks empujen a los Rockets de Houston a una conferencia de cuartos de final contra los Clippers? Estás empatado en la columna ganadora a los 40, pero los Mavs tienen tres derrotas más que los Rockets. El enfoque de la pelota pequeña de Houston se beneficiaría de los Denver Nuggets que se sortearán en los cuartos de final de la conferencia, no de las podadoras versátiles.

Woodyard: La octava semilla en la Conferencia Oeste. Los grizzlies, trail blazers, pelícanos y reyes lucharán por el último lugar en los playoffs, pero me gusta cuando los trail blazers regresan a la postemporada. El regreso a la salud de Collins y Nurkic podría ser justo lo que Portland necesita. Damian Lillard debería haber estado particularmente motivado después de declarar que quería la oportunidad de jugar juegos significativos.

Shelburne: Los Rockets estaban básicamente conectados al Oklahoma City Thunder por el quinto lugar en el oeste, pero solo a 2½ juegos de Denver por el tercer lugar. La ventaja de la casa no significa nada ahora, pero estoy seguro de que les gustaría entrar en una fase caliente y ascender en la clasificación general.

Oler: Observo la carrera por el 2-seed porque pone a un equipo en la pole position para llegar a la final de la conferencia sin tener que lidiar con los Lakers. Los clippers están actualmente en esta ubicación, pero hay cuatro equipos en cuatro juegos. Sembrar estos cinco equipos configura importantes enfrentamientos de playoffs para determinar quién es probable que se enfrente a los Lakers en la final del oeste.

Pelton: Quien termine atrapado en el séptimo lugar, lo que probablemente significa que se enfrentarán a los Clippers en los cuartos de final de la conferencia. Es probable que la caída del talento de los cortaúñas al equipo que terminó tercero sea significativa, lo que hace que este sea el lugar que nadie quiere. Y a pesar de que los Dallas Mavericks están actualmente desplegados allí, suben del séptimo en más de la mitad de mis simulaciones.

3. ¿Qué raza de semillas del este observará más de cerca?

Woodyard: Estoy emocionado de ver quién puede asegurar la segunda semilla. Si es Boston donde Kemba Walker estabiliza al equipo y cuatro jugadores pueden recibir su propio tiro, creo que los Celtics están listos para regresar al final de la conferencia.

Shelburne: Estoy seguro de que al calor le gustaría subir del cuarto lugar para evitar un enfrentamiento en la segunda ronda con los Bucks. Son 2½ juegos de los Celtics, un verdadero desafío para solo ocho juegos, especialmente dado el difícil calendario que Miami ha dado.

Oler: Miro la carrera de semillas 4 a 6 en la que Heat, Pacers y 76ers están a dos juegos uno del otro. Como un 6-seed, un equipo evita un posible enfrentamiento de Bucks a la final este. Dado que la ventaja de jugar en casa no importa, los Sixers en particular corren un grave riesgo de pasar a los playoffs si están sanos.

Pelton: No tanto dónde se ubican los 76s de Filadelfia, sino contra quién están compitiendo en los cuartos de final de la conferencia. No está del todo claro que los Sixers se muevan mejor del sexto al quinto lugar cuando se enfrenten al Miami Heat, que están 1-3 contra esta temporada, que los Boston Celtics, una serie de temporada que ganaron 3-1.

Joven: Será interesante ver cómo los 76 se están acercando al cronograma, ya que no necesitan tener en cuenta la ventaja de estar en casa, ya que actualmente están asociados con los Pacers No. 5 en el este. ¿Debería Filadelfia tratar de alcanzar el sexto lugar para evitar un posible enfrentamiento en las semifinales de la conferencia de los Bucks? ¿O los Sixers se centrarán en encontrar su mejor forma de baloncesto antes de la postemporada?


4. ¿Qué equipo recibirá el mayor impulso del descanso y el nuevo horario?

Shelburne: Probablemente estoy destinado a ser la última persona que queda en Sixers Island. Pero tienen mucho talento, creo que serán peligrosos en un lugar neutral sin expectativas. Un saludable Ben Simmons también ayuda muchísimo. Creo que podría hacer el mismo argumento para los clippers que ahora tienen un Paul George y Kawhi Leonard saludables y uno de los equipos más profundos de la liga.

Oler: Los misiles reciben el mayor impulso del descanso porque su equipo es único. Tienen un fuerte cuarto trasero en Harden y Westbrook, pero debido a la falta de hombres altos, sus huelguistas fueron derrotados por el esfuerzo requerido para jugar su estilo. El descanso debería haberles permitido sentirse frescos nuevamente, y el corto horario les permite comenzar a tiempo para los playoffs. Y Harden tiende a usarse en la temporada baja; Tuvo la oportunidad no solo de descansar, sino también de mantenerse en buena forma para el verano.

Pelton: Dallas Como mencioné anteriormente, los Mavericks tienen una posibilidad razonable de avanzar desde el séptimo lugar, y ya no se ven afectados por ser excluidos de la carrera por la ventaja de local en los cuartos de final de la conferencia. Esto significa que el equipo con el tercer mejor diferencial de puntos en el Oeste es un oponente aterrador en la ronda de apertura de esta temporada.

Joven: Los 76 son una opción lógica teniendo en cuenta que Ben Simmons tuvo la oportunidad de mejorar y ya no tienen que jugar juegos callejeros reales (estuvieron fuera 10-24 esta temporada). El despido probablemente no solucionó sus inconsistencias, así que estoy lidiando con lo obvio: LeBron James está tomando un descanso de tres meses y tiene un máximo de 28 juegos de playoffs entre él y otro título.

Woodyard: El rastro de la chaqueta. Se lesionaron antes de que la temporada se detuviera, pero el regreso de Collins y Nurkic debería ser enorme. Ya sabemos lo que vamos a obtener de Lillard y CJ McCollum, pero si el elenco de apoyo puede sacudirse el óxido y hacer clic de inmediato, este equipo dará miedo.


5. ¿Qué equipo elegiste antes del descanso y cambiaste de opinión?

Oler: El dólar fue mi elección como el claro favorito en el este, pero el guante en el oeste es más difícil. Todavía prefiero las cabras, pero el descanso ha ayudado a sus oponentes más que Milwaukee. Los dólares son profundos y sus mejores jugadores no tuvieron que jugar grandes minutos, mientras que cada uno de los Lakers, Clippers, Rockets y 76ers tuvieron la oportunidad de ser más saludables y cerrar la brecha. Pero los dólares aún dominan en ambos extremos del piso y tienen la mejor oportunidad de llevarse el título a casa si alcanzan su máximo potencial.

Pelton: Las podadoras. Cambiaría mi selección si Lou Williams decidiera no reiniciar. De lo contrario, creo que su combinación de profundidad y talento estelar debería funcionar bien en este entorno, y los Clippers ya no tienen que lidiar con el potencial de tener más fanáticos de los Lakers que Clippers en el Staples Center durante los juegos nominales en casa, cuando los equipos en la final de la conferencia.

Joven: Ha aumentado mi confianza en las podadoras. Los cortadores pueden retroceder en la química en el campo e intentar aclarar su impresionante profundidad, pero tuvieron tres meses para recuperar por completo a Paul George y dejar descansar a Kawhi Leonard. Es imposible predecir cuánto cambiará el resultado el nuevo entorno, pero la profundidad de AL debería ser una ventaja. Y en una posible final del oeste contra los Lakers, los Clippers habrían tenido una serie de siete juegos callejeros de facto. Ahora están en un lugar neutral.

Woodyard: Elegí los cortaúñas antes del descanso. Ahora estoy con los Lakers para ganar su título número 17. Hicieron clic tan perfectamente antes de que terminara la temporada, y LeBron James parece estar en una misión para regresar al campo con su ventana para un campeonato que está disminuyendo lentamente.

Shelburne: Elegí a los Lakers para comenzar el año y me apego a ello. Pero tengo la sensación de que Toronto ahora tiene una gran oportunidad en el este. El campeón defensor Raptors tiene esta experiencia en los playoffs, está bien entrenado y debe estar sano después del largo descanso.

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