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La cuenta oficial de Twitter de los Houston Rockets fue el primer golpe entre dos de las mejores superestrellas de la NBA después de que Giannis Antetokounmpo fuera anunciado como el Jugador Más Valioso de la liga para 2018-19.

James Harden terminó segundo por tercera vez en cinco temporadas, lo cual estuvo mal con la organización Rockets. Desde entonces, el tweet se ha eliminado, pero ciertamente ha estado activo el tiempo suficiente para enviar un mensaje.

«Felicitaciones al MVP, pero no estamos de acuerdo», fue el tweet, antes de sacudir varios puntos, lo que sugiere que Harden debería ser el ganador repetido, por ejemplo, que fue el primer jugador en la historia de la NBA en hacerlo anotó un promedio de al menos 35 puntos y siete asistencias por juego durante una temporada completa.

Es común que los franquiciados defiendan a sus estrellas para recibir honores fuera de temporada. Pero el momento de este tuit, cuando el primer ganador Antetokounmpo pronunció su discurso de aceptación, fue percibido por muchos en la liga como una mala forma, como una muestra irrespetuosa de uvas agrias.

«The Beard» y «The Greek Freak» han intercambiado desde entonces un puñado de empujes, algunos disparos directos, otros más sutiles.

Mientras los misiles de Harden se preparan para enfrentarse a los Milwaukee Bucks de Antetokounmpo en la burbuja en Lake Buena Vista, Florida (8:30 p.m. ET, ABC), usted debe estar al tanto de los baches entre los candidatos a MVP multianuales el año pasado sostener.

«Salí e hice lo que debería estar haciendo a un alto nivel. Hay algunas otras temporadas que alguien haya hecho antes. La gente estaba concentrada en cuántos puntos anotaría en el próximo partido. Fue «. una cosa. Pero no puedo controlar eso. »

James Harden

Harden, quien actuó en Houston Hop 97.9 The Box en agosto de 2019 para promocionar su evento benéfico anual JH Town Weekend, estuvo de acuerdo cuando uno de los anfitriones dijo que «política» Ganador determinado.

La implicación parece ser que Antetokounmpo no merecía el honor de ocupar el primer lugar con 78 de los 101 votos a pesar de una línea estadística histórica (promedio de 27.7 puntos, 12.5 rebotes, 5.9 asistencias, 1, 5 bloques y 1.3) ganó) para llevar los dólares al mejor récord de la NBA.

Hay un precedente para los Rockets, que se quejan de la «narrativa» que determina el ganador del MVP cuando Harden terminó segundo en la encuesta. Esto también sucedió después de que el premio 2016-17 fue para Russell Westbrook en el caso del entonces Oklahoma City Thunder Point Guard, quien se unió a Oscar Robertson como el único jugador en la historia de la NBA y promedió un triple doble para la temporada.

Eso, por supuesto, no evitó que los Rockets subieran a Westbrook como el MVP más joven cuando dieron en el gatillo para un intercambio exitoso el verano pasado para adquirirlo.

No está claro por qué exactamente la historia de 2018/19 habría cambiado a favor de Harden cuando ganó el MVP de manera aplastante y recibió 86 de 101 votos en primer lugar. También es difícil justificar que votar contra Harden es parcial si ha recibido más puntos MVP que nadie en los últimos cinco años.

Pero Harden se duplicó en una entrevista con GQ semanas después de su aparición en la radio cuando se le preguntó si ya se había creado una narrativa para la carrera de MVP de esta temporada.

«No, aún no ha sucedido, es demasiado pronto», dijo Harden. «Espere hasta la pretemporada y cuando la temporada regular comience nuevamente. Pero usted [the media] En cualquier caso, tienen algunos equipos con los que están comprometidos. Todos sabemos. Eso es.

«No puedes decirme que un tipo cuyo equipo tenía 14 semillas el año pasado y terminó con 4 semillas con todo lo que sucedió, tantas lesiones, y la 32 semilla tuvo 30 puntos Series, ocho juegos de 50 puntos, dos juegos de 60 puntos en una temporada … y todo lo que se habló [Antetokounmpo]?

«No hay posibilidad.»

«Soy yo. Puedo obtener la toma que quiera».

James Harden

Esta fue la explicación de Harden de por qué se enfrentó a 19 puntos en el tiroteo 2 de 13 al comienzo de la temporada en una derrota en casa ante los Bucks.

Harden se niega constantemente a atribuir la defensa contraria a los problemas después de una noche y nunca vacila en su confianza de que podrá recibir su disparo independientemente de los defensores o los planes que encuentre.

Pero sería comprensible si Antetokounmpo, rara vez, si alguna vez, el principal defensor de Harden, pero una fuerza dominante en un papel auxiliar, y las cabras creyeran que su defensa del primer lugar merece algo de crédito. Después de todo, mantuvieron a Harden en 23 intentos de gol de campo en su último encuentro con 23 puntos, una convincente victoria de los Bucks a fines de marzo que pudo haber influido en algunas boletas de MVP.

«Quiero que alguien pase la pelota».

Giannis Antetokounmpo

Charles Barkley, de TNT, por ayudar a provocar a Antetokounmpo para que proporcione una declaración principal para transmitir a Harden en la selección de su equipo All-Star.

«¿Qué, no quieres al regateador?» Barkley preguntó y lo interrumpió cuando Antetokounmpo dijo que estaba eligiendo entre Trae Young y Kemba Walker cuando Harden era el único otro abridor disponible, lo que provocó que el compañero Capitán LeBron James de Los Angeles Lakers se riera.

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Giannis Antetokounmpo se debate entre elegir a Kemba Walker o Trae Young, y cuando Charles Barkley sugiere en broma a James Harden, Giannis sufre un golpe divertido durante el diseño de la NBA All-Star.

Antetokounmpo eligió a Walker, una selección que no coincidía con sus criterios. Harden tiene un promedio de 2.5 asistencias más por juego que Walker esta temporada. La mejor asistencia promedio de Walker en su carrera fue de 6.1 por juego en 2013/14, y Harden ha promediado al menos la mayor cantidad de groschen en las últimas siete temporadas, incluso cuando obtuvo el título de 11.2 por asistencia en 2016/17 Juego ganado.

Antetokounmpo, por lo que vale, nunca promedió al menos seis asistencias en una temporada.

«Solo intentamos agresivamente descubrir a quién vigilaba James Harden. Pensamos que teníamos la oportunidad de anotar».

Giannis Antetokounmpo

A diferencia del diseño del juego de estrellas, nadie provocó este golpe en Harden. Fue la respuesta de Antetokoumpo a una leve pregunta sobre el enfoque de su equipo para el juego All Star.

Este golpe no fue apoyado exactamente por los hechos. El equipo de Giannis, que tuvo más ventas (siete) que goles de campo (5 de 19) en el último cuarto y tenía nueve puntos de ventaja, intentó solo dos tiros en el marco en el que Harden era el principal defensor. Ninguno de estos disparos fue bueno.

No es que sea una estrategia sensata apuntar a Harden solo para la defensa. Hay una historia de que Harden es un defensor notoriamente pobre, pero los números no lo respaldan.

Harden se ha establecido como un poste defensor de élite. Según las estadísticas avanzadas de la NBA, Harden está en el percentil 90 esta temporada, con solo 0.65 puntos por publicación, a pesar de que es el jugador más objetivo de la liga en estas situaciones (107 posesiones). Se ha clasificado como un defensor de aislamiento promedio esta temporada y está en el percentil 50 al ceder 0.89 puntos por posesión.

«Desearía poder tener solo 7 pies de altura y correr y sumergirme. Eso no requiere ninguna habilidad en absoluto. De hecho, tengo que aprender a jugar baloncesto y tener habilidades, ¿sabes? Lo tomo todos los días».

James Harden

Esta fue la carne de la respuesta de Harden al argumento de Antetokounmpo sobre su muerte cuando Rachel Nichols, de ESPN, planteó el tema durante una entrevista individual en el All-Star Weekend.

Sin embargo, justo cuando Antetokounmpo y sus disidentes se apartaron del juego de Harden, es difícil decir que las críticas de Harden se basan en la realidad. Es raro encontrar un pie de 7 pies con un atletismo tan alto, aunque ha habido varios que han jugado en la NBA.

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Stephen A. Smith está de acuerdo con la respuesta de James Harden a Giannis Antetokounmpo, diciendo que quiere atraer a un jugador que le pase la pelota.

Pero Antetokounmpo es el único jugador que coincide con esta descripción y tuvo éxito como el principal mediador de su equipo. Claro, su tiro en salto está en proceso. Pero Antetokounmpo es ciertamente un experto en el manejo de la pelota, especialmente para un jugador de su tamaño.

¿Alguna vez ha habido un jugador de este tamaño que haya creado la mayor parte de sus propios mates de driblar?

«No hubo ida y vuelta. No soy de ese tipo. Nunca he tratado de apuñalar a alguien. Quizás a veces sale así, pero definitivamente no lo soy. Si eso es lo que [Harden] piensa que él cree eso. »

Giannis Antetokounmpo

Quizás las habilidades de Antetokounmpo incluyen la actuación, porque estos comentarios en una entrevista con ESPN a fines de febrero demuestran que ciertamente puede jugar con timidez.

Esto sucedió después de que Antetokounmpo se enfrentó a dos problemas sensibles a Harden: la percepción de que la estrella de los Rockets es un devorador de pelotas y que es un defensor terrible. ¿Antetokounmpo realmente esperaba que alguien pensara que estos son aleatorios?

«Tengo que ir con James Harden».

Giannis Antetokounmpo

Antetokounmpo hizo una pausa durante unos segundos cuando se le preguntó en una sesión de preguntas y respuestas de Instagram Live a fines de marzo qué jugador de la NBA era el más difícil de proteger. Después de una cuidadosa consideración, respondió con el jugador camino a su tercer título consecutivo de la NBA.

Quizás esta rama de olivo virtual termine de ida y vuelta entre los últimos dos MVP de la liga. O tal vez la próxima reunión de cabras y misiles podría encender otra ronda en la vejiga.



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