Después de 4 meses y medio, la NBA está casi de regreso. Estamos a semanas de juegos reales y, si todo va bien, poco menos de tres meses después de la coronación del Campeón de la NBA 2020. Mientras que los Milwaukee Bucks, Los Angeles Lakers y LA Clippers siguen siendo los favoritos para ganar todo, el Trofeo Larry O’Brien está en juego ya que una temporada sin precedentes termina en Orlando, Florida, en la que habrá muchos jugadores estelares. o romperá las posibilidades de sus equipos.

Aquí hay un vistazo a ocho factores X en la liga y las grandes preguntas sobre cada jugador.

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Pascal Siakam: ¿Puede liderar un crimen de campeonato?

Siakam fue el mejor jugador en el terreno en el Juego 1 de la final de la NBA 2019, perdiendo 32 puntos en 17 tiros. Ahora los Toronto Raptors esperan que Siakam pueda ayudarlos a defender su campeonato sin Kawhi Leonard.

Siakam es una de las estrellas más prometedoras de la NBA. Movido en un total de No. 27 en 2016, anotó un promedio de cuatro puntos por juego en su temporada de novato. Cuatro años después, es uno de los mejores jugadores de dos vías en la liga.

Combina aislamientos, pick-and-rolls y post-ups como un anotador de volumen verdaderamente único. Sus giros de conducción se han convertido en su arma característica, pero también ha mejorado su toque en el perímetro cada temporada (ahora promediando seis intentos de 3 puntos por juego con una conversión del 36%), lo que lo convierte en uno de los enfrentamientos más difíciles en el Este Conferencia hace.

Aunque las calificaciones de eficiencia de Siakam han disminuido ligeramente a medida que su uso ha aumentado este año, la ofensiva de Toronto prospera cuando está en la cancha. Los Raptors obtienen un impresionante 112.8 puntos por cada 100 posesiones cuando Siakam está en juegos, pero eso cae a un decepcionante 106.8 cuando está sentado.

Toronto siempre confió en Leonard la temporada pasada cuando importaba. El MVP final logró una tasa de uso del 41.1% en 58 minutos de playoff (No. 1 entre jugadores con al menos 20 de esos minutos). Ahora la pelota debería estar en manos de Siakam en estos momentos.


Los Bucks pueden ser el mejor equipo del Este, pero si puedes reducir la velocidad de Antetokounmpo y suprimir el tiro de 3 puntos, puedes vencerlos. Y eso es exactamente lo que hizo el Miami Heat el 2 de marzo.

Antetokounmpo tuvo su peor juego de la temporada con una pérdida de 16 puntos, anotando solo 13 puntos en 18 intentos, mientras que su equipo disparó del 3 al 20.6%. ¿Fue una coincidencia en la temporada regular? Tal vez. Pero Miami tiene marca de 2-0 contra las cabras este año, y el equipo de Heat tiene uno de los pocos jugadores en la NBA que puede mantenerse físicamente al día con el MVP reinante.

Adebayo mide 6 pies 9 pulgadas, 255 libras y está construido para la defensa contemporánea de la NBA. Tiene un gran sentido del juego, es lo suficientemente grande como para recuperarse y evitar disparos, y lo suficientemente rápido como para proteger el perímetro, evidencia convincente de que podría ser el mejor tapón antetokounmpo fuera de Kawhi Leonard.

Echa un vistazo: de los 15 defensores que han protegido a Antetokounmpo al menos 50 veces esta temporada, nadie por posesión tiene menos puntos por posesión que Adebayo por datos de seguimiento para el segundo espectro. El MVP reinante anotó nueve puntos en 20 tiros en estos 66 juegos.

Las muestras son pequeñas, pero Adebayo se parece a la que podría frenar a Antetokounmpo en el este. Si la temporada regular es una indicación, Miami tiene la oportunidad de estropear la temporada de Milwaukee antes de lo previsto.


Tatum es uno de los mejores goleadores jóvenes en el Este, y si se prende fuego, los Boston Celtics también pueden hacerlo. Tatum tuvo una segunda temporada incómoda junto a Kyrie Irving la temporada pasada, pero lidera Boston esta temporada con un promedio de 24 puntos por competencia.

Tatum ha mejorado su selección de disparos de varias maneras. Con 6 pies y 8 pies de altura, es lo suficientemente grande como para atacar el aro, con un 30% de sus disparos de los layups de conducción, un aumento del 21% la temporada pasada por segundo. Esto ha mejorado su eficiencia general de tiro y también lo ha llevado al límite de falta más a menudo.

Como saltador, Tatum redujo su actividad de pull-up en el área media y mejoró significativamente su regresión. El año pasado, sus 180 saltadores anotaron un promedio de 0.77 puntos por disparo (no es bueno). Este año, sus 219 contratiempos le trajeron 1.05 puntos por disparo (mucho mejor).

Todos estos son signos alentadores para Tatum y los Celtas, pero ¿Tatum está listo para poner a este equipo de espaldas en Orlando? La vida de Kemba Walker y Gordon Hayward será más fácil si se convierte en un goleador confiable en la postemporada, y el crimen de Boston es muy difícil de detener.


Khris Middleton: ¿Aparecerá cuando Antetokounmpo esté apagado?

Milwaukee parece uno de los mejores equipos en la historia reciente de la NBA, pero tienen un gran error. Si puedes ralentizar la ofensiva del MVP actual, puedes hacer que las cabras sean mortales. Aquí es donde entra Middleton.

El Grand All-Star no solo es el segundo mejor jugador de Milwaukee, también es su solución improvisada cuando un oponente puede ralentizar a Antetokounmpo.

Middleton se ha convertido en uno de los saltadores de volumen más eficientes de la liga. Fue brillante durante la temporada regular y tuvo récords de carrera en ambos puntos por juego y eficiencia de tiro, pero nada de esto importará a menos que se traduzca en la temporada baja.

Middleton desapareció cuando Milwaukee lo necesitaba más en la final de la conferencia contra los Raptors el año pasado. En el Juego 3, un juego que Milwaukee perdió por seis puntos, Middleton disparó 3:16 y solo logró nueve puntos. En el juego 5, otra pérdida de seis puntos, Middleton fue 2-9 y anotó solo seis puntos.

Para que este equipo alcance el siguiente nivel, e incite a Antetokounmpo a firmar una extensión, tales logros no pueden tener lugar este año. Sin presión, Khris.


Paul George: ¿Está listo para el centro de atención?

Todos sabemos que George es un gran jugador de dos vías, pero aún tiene mucho que demostrar. Sus equipos no han dejado la primera ronda desde sus Indiana Pacers, LeBron James, y el calor llevó a siete juegos en la final de la Conferencia Este de 2014. El año pasado fue el momento más memorable de desempate de George cuando el defensor vio a Damian Lillard enviar a su equipo con una inolvidable Serie 3.

Pero eso fue entonces, eso es ahora: George tiene 30 años, exactamente en su mejor momento, y esta es su mejor oportunidad para ganarlo todo. Los Clippers lucieron increíbles esta temporada cuando George y Kawhi Leonard estaban en el suelo, con marca de 24-8 y anotando más-11.6.

Si hay preocupaciones, es la agresividad de George. Se ha enamorado de su suéter con el tiempo y está menos interesado en atacar el borde. Esta temporada ha comenzado una carrera con una alta probabilidad de 3 puntos y una carrera con un bajo tiro en color. Su tarjeta de tiro 2019-20 es similar a la de un especialista de 3 puntos, pero habrá momentos en que su equipo necesite que sea más que eso.

La fiabilidad de los playoffs en Leonard actualmente no está en duda, lo que convierte a George en el factor X más grande para los Clippers. Leonard y los Raptors lo ganaron todo el año pasado con contribuciones masivas de veterinarios como Marc Gasol, Serge Ibaka y Kyle Lowry. Si los clippers se hacen cargo del título, esta carga secundaria recae principalmente en George.


Dwight Howard: ¿Puede mantenerse al día con los principales rivales del oeste?

¿Dwight Howard sigue siendo bueno? El ex candidato a MVP no comienza a los 34 años y registra mínimos profesionales en minutos, puntos y rebotes. Aún así, es tentador pensar que si se instala nuevamente en Orlando, aún puede tener algo en el tanque y redescubrir parte de su antigua magia.

En sus ocho temporadas con Magic, Howard promedió 18 puntos y 13 rebotes por juego. Lideró la liga en el rebote cuatro veces y bloqueó dos veces, pero su carrera ha ido cuesta abajo. Sin embargo, no es raro que las estrellas mayores se conviertan en contribuciones significativas de los equipos de campeonato. Marc Gasol, quien tuvo algunos grandes juegos de playoffs a los 34 años para ayudar a los Raptors a vencer a las cabras y a los Golden State Warriors, es un excelente ejemplo. ¿Podría Howard hacer algo similar?

Hay una buena posibilidad de que la Conferencia Oeste conduzca a los Lakers y los Clippers, y Howard podría ser la clave del éxito de los Lakers en este posible enfrentamiento. Las podadoras son pequeñas delante y Howard podría Outmuscle Montrezl Harrell e Ivica Zubac le dan a los Lakers un empujón en el cristal y como protección de los bordes.

Pero Howard tiene que jugar mejor que en los enfrentamientos de la temporada regular entre los dos cuadros de Los Ángeles. En los 38 minutos que Howard jugó en tres juegos, los Lakers fueron 13 puntos por cada 100 posesiones peor que el Howard sentado, con la ofensiva menguando los minutos que estuvo en el suelo. Dados los trastornos en su asiento trasero, los Lakers no pueden permitirse el lujo de quedarse pequeños durante una serie de playoffs. Es aún más importante que Howard encuentre una especie de ataque ofensivo.


Russell Westbrook: ¿Puede jugar baloncesto disciplinado?

Russell Westbrook es una ineficiencia enigmática. Es instantáneamente uno de los guardias más talentosos y frustrantes de la NBA, y es la pieza más grande de los Rockets de Houston en Orlando, siempre que patee la vejiga de forma segura y esté listo para los playoffs después de una prueba positiva del virus de la corona.

Westbrook ha sido uno de los mejores atacantes en el pasado reciente, pero su problema siempre ha sido elegir los lugares correctos. La obstinada insistencia de Westbrook en disparar mal aconsejado 3’s ha afectado su eficiencia general durante años. En algún momento alrededor del 16 de enero de 2020, Westbrook cambió su enfoque. Los resultados fueron increíbles:

  • En sus primeros 34 juegos esta temporada, Westbrook comenzó 4.9 3s por juego, lo que corresponde a un porcentaje vago del 23.6%. Logró 24.8 PPG con un porcentaje de gol de campo (eFG) terriblemente efectivo del 45.9%. (El promedio de la NBA es 52.8%).

  • En sus 19 juegos previos al cierre, Westbrook solo necesitaba 1.9 3s por juego, mientras alcanzaba 32.3 PPG con un eFG de 55.0%.

El enfoque sofisticado de Westbrook lo ha convertido en un jugador aún más efectivo. En estos 19 juegos, más de la mitad de sus disparos se realizaron en bandejas, en comparación con solo el 36% en sus primeros 34 juegos por segundo espectro. A Westbrook le ha ido bien desde que Houston puso todo en microball, pero el éxito general del equipo no lo fue.

Houston ha perdido cuatro de sus últimos cinco juegos antes del descanso, pero tal vez el descanso prolongado le ha dado tiempo al entrenador en jefe Mike D’Antoni para resolver los problemas y encontrar estrategias que mejoren tanto a Westbrook como a ganar el baloncesto. Veremos.


Utah Jazz necesitará a Mitchell para jugar el mejor baloncesto de su carrera. Mitchell tiene 23 años y es uno de los mejores anotadores jóvenes de la liga. ¿Pero está listo para llevar a un equipo a los playoffs de la Conferencia Oeste? Sin el lesionado Bojan Bogdanovic, el segundo mejor anotador de goles de Utah esta temporada, Mitchell tiene que encontrar formas de mejorar su puntaje ante la creciente atención defensiva. Es un gran trabajo

Mitchell es uno de los pocos goleadores jóvenes que tiene éxito en el mediocampo. Sus saltadores de codo y flotadores son confiables y ambos serán cruciales para los enfrentamientos de playoffs.

Para que el jazz tenga éxito, Mitchell necesita ser más agresivo.

Si hay una debilidad en su cartera de objetivos, se siente atraído por las faltas. Es un gran tirador de tiros libres (86%), pero no lo hace tan bien como algunos de los otros goleadores de la liga. Entre los 36 jugadores con un promedio de al menos 20 puntos por juego, los intentos de tiro libre de 6.5 de Mitchell por cada 100 posesiones ocupan el puesto 28.

Una forma de que Mitchell aumente la productividad esta temporada baja es usar las artes oscuras de la caza de pipa … como algunos de los otros guardias barbudos en el oeste.

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