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El retrato de la reina Isabel en el edificio del Parlamento en CanberraDerechos de imagen
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Las cartas privadas de la Reina sobre el sorprendente despido del gobierno de Whitlam finalmente se han publicado.

El martes por la mañana, en casa bajo un bloqueo de virus en Melbourne, la historiadora Jenny Hocking finalmente miró las cartas secretas por las que había luchado durante años.

Los escaneos en su pantalla fueron 45 años de correspondencia entre la Reina y su representante en Australia, el gobernador general Sir John Kerr, durante un período de agitación política.

En particular, el despido del Primer Ministro Gough Whitlam en 1975, un líder carismático y progresista que había sido reelegido solo 18 meses antes.

En una emboscada política el 11 de noviembre, fue liberado y su gobierno disuelto por Sir John Kerr, quien representa a la Reina pero se dice que actúa según el consejo del Primer Ministro australiano.

Desde entonces, las conspiraciones y los debates sobre la decisión se han desatado. ¿Sir John tenía derecho a hacerlo? ¿Era la reina influyente de alguna manera?

Se dice que un tesoro de «Cartas del Palacio» oculto en los archivos nacionales de Australia contiene la verdad.

Pero cuando el profesor Hocking, que estaba investigando hace casi una década, los recogió, descubrió que estaban bloqueados por un decreto real que nunca podría ser revocado.

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«Estos eran documentos históricos de gran importancia y, sin embargo, la reina tenía un embargo sobre ellos», dijo a la BBC.

«Bueno, para cualquier historiador, esto será algo que querrás volcar si puedes».

Comenzó una misión de un año, una demanda de un millón de dólares y viajes a las polvorientas bibliotecas de Londres para localizar pruebas.

El despido, como se lo conoce en Australia, se enseña en todas las clases de historia escolar, como el episodio más dramático en la historia política del país.

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Después de ser liberado en los escalones del Parlamento, el Sr. Whitlam dijo: «Ahora podemos decir que Dios salve a la Reina, porque nada salvará al Gobernador General».

Como muchos otros australianos que todavía estaban vivos en ese momento, el profesor Hocking puede recordar haber escuchado las impactantes noticias.

«Fui estudiante de ciencias en la universidad y seguí los eventos, las tensiones, muy de cerca durante días. Cuando un amigo difundió la noticia, me sorprendió, no podía creer que sucediera en absoluto».

Fue la primera y la única vez que un primer ministro elegido por el pueblo australiano y un gobierno fueron destituidos de un gobernador general. Hasta entonces, nadie sabía que el representante de la Reina, una figura en gran medida simbólica, tenía tal poder (y este sigue siendo un punto controvertido entre los expertos legales).

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El despido fue visto como extremadamente político. Provocó protestas callejeras con gritos de los partidarios de Whitlam de un «golpe de estado» y sugerencias de que se había impuesto un «privilegio real» desde la distancia.

Whitlam, quien murió en 2014, siempre afirmó haber sido víctima de una conspiración que se inventó entre Sir John, una figura pomposa que a menudo llevaba un sombrero de copa y cola de abrigo y jugó su conexión con el palacio, y su sucesor conservador. Malcolm Fraser.

Descubre nueva historia

La profesora Hocking nunca hubiera pensado que volvería al «shock del despido» profesionalmente. Durante muchos años no se acercó a la historia de Australia: trabajó como documentalista y luego, en la década de 1990, como experta antiterrorista.

Más tarde, al investigar el segundo volumen de su biografía de Gough Whitlam publicada en 2012, descubrió que había mucho más que aprender sobre las maquinaciones del despido.

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La profesora Jenny Hocking luchó una larga lucha para publicar los documentos.

Después de retirarse en 1977, Sir John depositó la mayoría de sus escritos de su mandato en los Archivos Nacionales.

Después de revisar estos registros, el profesor Hocking encontró más evidencia de su traición al Primer Ministro Whitlam en 1975: reuniones secretas con el entonces líder opositor Malcolm Fraser y consultas con jueces de la Corte Suprema que habían ayudado a Sir John a preparar la carta de deportación de Whitlam.

Estas revelaciones, publicadas en 2015 en The Dismissal Dossier, cambiaron la historia de la salida de Whitlam, como se contó.

«Fue una historia bastante sorprendente de engaño y una distorsión de la historia que siguió», dice el profesor Hocking. «Kerr realmente ha engañado al pueblo australiano».

Entre estos importantes registros, sin embargo, faltaban las «cartas del palacio»: lo que el gobernador general le había dicho a la Reina a lo largo de los años y los mensajes que había recibido.

Estos fueron retenidos porque se los conocía como correspondencia «personal» con la reina, una idea que el profesor Hocking encontró ridículo.

Sin embargo, dado que no estaban clasificados como registros gubernamentales, no parecía haber forma de cuestionar el acceso. Entonces, un día en 2015, el profesor Hocking leyó un ensayo escrito por un abogado en Sydney.

Una pérdida de la corte, luego una victoria

Un destacado abogado, Tom Brennan, estaba «horrorizado» por los informes de que el primer ministro Malcolm Turnbull en ese momento, un conocido republicano, estaba a punto de ir al Palacio de Buckingham con el sombrero en la mano y aconsejar a la Reina que publicara estos documentos. «. . Le dijo a la BBC que sabía que la ley australiana permitía dicho acceso.

«Estaba enojado y publiqué mi artículo», dijo. «Y ese fue el final de mis esfuerzos por mí. No haría nada más.

«Entonces Jenny se me acerca de la nada y me dice por qué no tomamos las medidas legales necesarias para obtener las cartas».

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La Reina con el entonces Gobernador General Sir John Kerr en 1977

Sus procedimientos contra los Archivos Nacionales fueron llevados ante el Tribunal Federal de Australia en 2016. Los abogados del profesor Hocking fueron una de las mejores sedas de Australia, incluidos Brennan, Bret Walker SC y Antony Whitlam, un ex juez del mismo tribunal.

Escribe el apellido. Sí, también es el hijo mayor de Gough Whitlam y actuó como abogado del profesor Hocking en la primera audiencia.

Has perdido este proceso, un golpe devastador. Pero Brennan dice que el historiador está decidido a presentar una apelación final ante el Tribunal Superior de Australia, que se ganó en mayo.

La profesora Hocking ha dicho a menudo que las cartas no se habrían publicado sin su equipo legal «extraordinario».

Pero el Sr. Brennan señala que fue el historiador quien encontró la mayor cantidad de evidencia. «Su trabajo principal era encontrar todos los detalles históricos, lo que fue la base para que finalmente ganáramos el caso del tribunal superior».

Señala que la profesora Hocking viajó a Londres en viajes de investigación a los Archivos Nacionales de Inglés, donde rastreó manualmente registros oscuros, que más tarde demostraron ser la clave del éxito del caso.

«Como cliente, teníamos un historiador que estaba allí en todas partes», se ríe Brennan. «Fuimos rechazados por el gobierno, que no tenía historiadores en su equipo».

También llama la atención sobre la inmensa carga financiera que la profesora Hocking ha asumido para llevar a cabo el caso y sus esfuerzos para crowdfund y ganar partidarios para la oscura causa.

Finalmente, hubo acuerdos con el gobierno para limitar los costos si el historiador perdía el caso, pero incluso los costos legales básicos de presentar una demanda eran casi prohibitivos.

Por ejemplo, un juicio de un día ante el tribunal federal comienza en $ 10,000 (£ 5,500; $ 7,000). Cuando los Archivos Nacionales perdieron el caso del Tribunal Superior en mayo, tuvieron que pagar alrededor de AUD $ 2 millones en honorarios legales, una suma a cargo del contribuyente australiano.

El Sr. Brennan dice: «Realmente, [the release of the letters] Es un homenaje a su persistencia. Creo que el país está muy agradecido con ella. «

Otro llamado a la republica

Las cartas reveladas el martes mostraron que la reina de Sir John no había sido informada de antemano de su decisión de despedir al primer ministro. Esto se esperaba de la mayoría de los observadores que dijeron que el gobernador general intentó proteger la corona.

Sin embargo, las cartas revelan la discusión sobre el poder político de Sir John y su decisión de retener información de Whitlam, cuyo consejo tuvo que tomar absolutamente.

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El Archivo Nacional de Australia publicó las cartas el martes.

«Las cartas muestran de la peor manera que la independencia constitucional de Australia ha sido fatalmente comprometida», dijo Mark McKenna, un destacado historiador australiano.

Le dijo a la BBC que las cartas mostraban que la Reina y su secretaria privada sabían más sobre las intenciones de Sir John que el primer ministro australiano elegido en medio de una grave crisis constitucional.

«El destino de un gobierno electo fue determinado en gran medida por un gobernador general no elegido y su extensa, casi obsesiva, correspondencia con el palacio», dijo.

«La publicación de ‘Palace Letters’ aumenta la necesidad de una república australiana».

Otros, incluido el líder del Partido Laborista Anthony Albanese, comentaron de manera similar a una república el martes después del lanzamiento.

Brennan dijo que el precedente creado por el caso del profesor Hocking también podría mostrar a otros Estados de la Commonwealth cómo podrían cuestionar el acceso al material previamente reprimido por la monarquía.

«Este es un paso muy importante en el camino hacia la independencia del país», dijo Brennan.

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