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Es mayo de 2015 y Liverpool ha sido ridiculizado. Pierden 1-6 el último día de la temporada en Stoke City, el hincha local atormenta al gerente Brendan Rodgers con los cánticos «Serás liberado por la mañana» y el mediocampista Steven Gerrard termina su carrera de 710 juegos en el club con humillación.

Liverpool no lleva una camiseta roja tradicional. En cambio, usan una camisa negra, pantalones cortos negros y medias negras. Una tira de juego nunca ha sido más apropiada.

«Estábamos 5-0 en el descanso y cuando volvimos al vestuario nadie dijo una palabra», dijo el defensor de Stoke Ryan Shawcross en ese momento. «Nunca he sabido algo así [then Stoke] El gerente Mark Hughes entró y no sabía qué decir. Solo nos reímos. «

Cinco años después, nadie se ríe de Liverpool. Bajo el mando del entrenador Jürgen Klopp, el club ha sido campeón de Inglaterra por primera vez desde 1990. Ganaron la Liga de Campeones hace un año y colocaron la Copa Mundial de Clubes de la FIFA en su lista de honor en diciembre pasado. Hasta el cierre de Coronavirus en la Premier League en marzo, Liverpool obtuvo dos victorias después de ganar su primer título de campeonato desde 1990 debido a una ventaja sin precedentes de 25 puntos.

Liverpool es ahora fácilmente uno de los mejores equipos del mundo, si no el Lo mejor de todo, y después de volver a jugar al fútbol, ​​terminaron 30 años de agonía al ganar el título de la Premier League. Será la gloria suprema del reinado de Klopp, un logro que es aún mayor que el éxito del año pasado en la Liga de Campeones, la sexta Copa de Europa del club. Europa siempre ha sido importante para el Liverpool, pero el mantra del legendario ex manager Bill Shankly aún es cierto en Anfield: «Nuestro pan de cada día es el título del campeonato. Siempre queremos ganar eso».

En los últimos 30 años, el «pan y la mantequilla» parecía tan realista como el caviar y el champán. A medida que el Liverpool cayó en declive, los feroces rivales del Manchester United bajo Sir Alex Ferguson construyeron su propio imperio. Liverpool casi se declaró en bancarrota en 2010 entre los propietarios anteriores Tom Hicks y George Gillett Jr., y cuando finalmente estuvieron cerca de ganar el título en 2014, un resbalón de Gerrard contra Chelsea provocó un colapso a fines de la temporada.

Fue surrealista: perdió la posesión y permitió que Demba Ba llevara al equipo de José Mourinho a una victoria por 2-0 en Anfield. Liverpool había comenzado el día cinco puntos por delante del Chelsea y seis por delante del Manchester City con tres juegos. Después de una victoria, les habría llevado solo dos puntos de dos juegos reclamar el título, pero la derrota contra el Chelsea abrió la puerta para que el City ganara los cuatro juegos restantes y dejara al Liverpool segundo frente al Manchester City.

Liverpool estaba en una pesadilla recurrente.

¿Cómo cambiaste las cosas? Una combinación de reclutamiento valiente, pensamiento inteligente detrás de escena y el nombramiento de un gerente con la capacidad de reunir todo en el campo han llevado al Liverpool a recuperar su lugar en la parte superior del juego.


En 2015, Liverpool estaba en un ciclo de fracaso. Su propietario estadounidense, el Fenway Sports Group (FSG), salvó al club en octubre de 2010 del riesgo de liquidación bajo el régimen anterior. Fue un tiempo sombrío. Hicks y Gillett debitaron a Liverpool con £ 237 millones y el Royal Bank of Scotland (RBS) debía endeudarse a mediados de octubre. En lugar de perseguir trofeos, Liverpool persiguió un rescate para evitar la liquidación.

El futuro del club tuvo lugar en el Tribunal Superior de Londres después de que Hicks y Gillett se vieron obligados a vender Liverpool a FSG por £ 300 millones después de dividir la sala de juntas. Hicks, que valoró el Liverpool entre 600 y 1.000 millones de libras, describió la venta como un «engaño épico».

El 15 de octubre, el día de la venta, Liverpool estaba en la zona de descenso de la Premier League, tercero desde abajo, a un punto de West Ham, que estaba anclado al pie de la mesa.

«Creo que el club ha perdido la fe», dijo a ESPN Jamie Carragher, quien jugó 737 juegos para el Liverpool durante sus 16 años de carrera en Anfield. «Hacia el final de mi tiempo allí, comencé a preguntarme cómo podríamos competir con personas como Man City, United y Chelsea. Nos habíamos convertido en un equipo de la Europa League. Durante cuatro o cinco años ni siquiera estuvimos en la Liga de Campeones».

Bajo Rodgers, Liverpool no pudo construir sobre su casi fracaso en Gerrard & Co. en 2014. Fueron hacia el otro lado y terminaron sextos después de la vergüenza en Stoke. «Estuvimos brillantes en nuestro día», dijo el mediocampista de Stoke y ex jugador del Liverpool Charlie Adam a ESPN. «Liverpool tuvo un día libre. Sus muchachos no estaban discutiendo ni nada, pero no los vimos después del partido. No estaban dando vueltas».

La falta de jugadores discutiendo y teniendo en cuenta fue una señal reveladora de la putrefacción de Anfield. Con la excepción del viejo Gerrard, este era un equipo que carecía de calidad y liderazgo. Jordan Henderson todavía estaba luchando por hacerse un nombre, mientras que Alberto Moreno, Martin Skrtel, Joe Allen, Rickie Lambert y Lucas Leiva no eran lo suficientemente buenos para un equipo de la estatura de Liverpool.

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Shaka Hislop describe la influencia que Jürgen Klopp tuvo en los jugadores y fanáticos del Liverpool durante su tiempo como manager.

Liverpool se derrumbó en Stoke porque estaban indefensos. También hubo disturbios entre los partidarios que eligieron a Raheem Sterling por abuso porque el extremo buscaba mudarse al Manchester City que seguiría semanas después.

«Este día [at Stoke] fue el final de Brendan [Rodgers]»Una fuente de Liverpool le dijo a ESPN». Siguió siendo responsable hasta octubre, pero después de eso no hubo vuelta atrás. Stoke fue la culminación de todo lo que se vino abajo después de casi ganar la liga en 2014. Luis Suárez había sido vendido [to Barcelona] y Brendan lo reemplazó con Mario Balotelli cuando las alarmas comenzaron a sonar. «


El negocio de transferencias de verano de Liverpool mostró una separación entre Rodgers y la jerarquía de Anfield, que quería descubrir y pulir gemas ocultas en el mercado. El mismo enfoque había funcionado para la FSG con los Medias Rojas de Boston, su equipo de béisbol, y Liverpool seguiría la misma filosofía de reclutamiento inteligente y prudente. Mientras que los rivales United continuaron gastando mucho dinero en grandes nombres como Angel di Maria o sancionar los altos salarios de estrellas desvaídas como Radamel Falcao y Bastian Schweinsteiger, Liverpool siguió la política de encontrar la próxima gran cosa al gobernar a sus boy scouts y analistas sobre jugadores conocidos menos compatibles.

Dave Fallows, gerente de reclutamiento de Liverpool, había pasado meses analizando a Roberto Firmino en Hoffenheim. Pensó que el delantero brasileño ofrecería un valor a largo plazo y se convertiría en un jugador altamente efectivo en Anfield, pero Rodgers presionó a Christian Benteke de Aston Villa. Se llegó a un compromiso: Liverpool firmó a ambos jugadores y pagó 29 millones de libras por Firmino y 32 millones de libras por Benteke, pero incluso el gerente de Villa, Tim Sherwood, estaba confundido por la decisión de Benteke.

«Cruzamos más balones en el área de penalización que cualquier otro club en la liga, y Christian ha dicho que se alimenta de cruces», dijo Sherwood en ese momento. «No tiene sentido ir a un club donde no cruzan la pelota».

Durante el año siguiente, Liverpool despidió a Rodgers y contrató a Klopp, Gerrard fue al LA Galaxy y Benteke (10 goles en 42 juegos) fue transferido al Crystal Palace durante cuatro años. Firmino se ha convertido ahora en una parte vital del dominio de Liverpool, evidencia de una nueva era de éxito.


Veinticuatro horas antes de la derrota del Liverpool en Stoke, Klopp se despidió del «Muro Amarillo» del Borussia Dortmund para los fanáticos en el Signal Iduna Park. Una victoria por 3-2 sobre Werder Bremen aseguró a Dortmund un lugar en la Europa League, pero Klopp había terminado. Después de siete años a cargo, incluidos dos títulos de la Bundesliga, dos copas alemanas y una derrota final en la Liga de Campeones contra el Bayern de Múnich, Klopp anunció que tomaría un año sabático.

Un año antes, el vicepresidente del Manchester United, Ed Woodward, había tratado de convencer a Klopp de que se mudara a Old Trafford para reemplazar a David Moyes. Le dijo al alemán que el club era como una «versión adulta de Disneyland», pero el argumento de venta fracasó. La pérdida del United demostraría ser una victoria para el Liverpool de una manera espectacular.

Tanto Klopp como Carlo Ancelotti, quien ahora es responsable de Everton, se reunieron con los propietarios de Liverpool en las oficinas del bufete de abogados Shearman & Sterling de Nueva York en Lexington Avenue para discutir el trabajo del gerente en Anfield. Klopp, que ya había impresionado al presidente de FSG Mike Gordon en una entrevista telefónica, había sido identificado como el hombre que Liverpool quería tres años después del rechazo de Kenny Dalglish de su sucesor. (El papel había ido a Rodgers).

El 8 de octubre de 2015, Klopp se registró en el Hope Street Hotel en Liverpool y se puso a trabajar. En su conferencia de prensa al día siguiente, prometió que su equipo entregaría «al menos un trofeo en los próximos cuatro años».


La persona más importante en el cambio de Liverpool en el reclutamiento de jugadores es Michael Edwards.

«Todos en Liverpool también [principal owner] John W. Henry consideraría la pérdida de Michael Edwards equivalente a la pérdida [forward] Mo Salah «, dijo una fuente de Liverpool a ESPN.

Edwards, de 40 años, licenciado en ciencias de la computación de la Universidad de Sheffield (que utiliza los principios de la ciencia de la información para resolver problemas utilizando datos), ha trabajado como jugador de fútbol de £ 25,000 desde que comenzó. Analista de rendimiento anual en el equipo de trastienda de Harry Redknapp en Portsmouth. Después de seis años en Fratton Park, asumió el mismo papel en Tottenham, nuevamente bajo Redknapp, antes de mudarse a Liverpool en 2011 bajo el entonces director de fútbol Damien Comolli.

La promoción de Edwards a director técnico en agosto de 2015 (ahora es el director deportivo del club) le permitió tomar la iniciativa en el Comité de Transferencia de Liverpool. No tomó el mando a tiempo para salvar a Rodgers, pero para Klopp fue tan importante como cualquiera de las estrellas en el campo.

Edwards no es el primer analista de datos en ser despedido como un «geek» por un vestuario de fútbol, ​​un ambiente que es intrínsecamente sospechoso para los extraños, pero en casi nueve años en Liverpool, tiene la idea de que aquellos en el departamento de análisis están decididos. , decididamente distraídos, no son más que drones de oficina nerd y subvalorados.

«Era el geek de la computadora de Portsmouth, el analista de datos de video», el excampista de Liverpool y Portsmouth David Thompson le dijo a ESPN sobre Edwards. «Tenía ese corte de pelo desordenado y no hubiera estado fuera de lugar si hubiera salido a trabajar en una patineta, pero era un buen tipo, alguien a quien los jugadores querían y respetaban».

Edwards es la fuerza impulsora detrás del Comité de Transferencia de Liverpool, el grupo de analistas y exploradores que, junto con Klopp, han cambiado el reclutamiento del club. Ha evolucionado desde el enfoque dirigido por el gerente que llevó a la firma de Balotelli y Benteke al modelo actual, la envidia de sus rivales en toda Europa, donde Salah, Firmino, Sadio Mane y Andy Robertson llegan a precios mundiales a precios de ganga.

«Funciona porque tienes un gerente y un director deportivo que están al mismo nivel y se respetan mutuamente», dijo una fuente de Liverpool a ESPN. «Ambos saben lo que el otro quiere y espera».

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Shaka Hislop explica cómo las deficiencias del Liverpool en temporadas anteriores los han preparado para un título de campeonato.

Bajo Edwards, Liverpool ha creado un excelente equipo de exploración de jugadores, que incluye a Fallows (reclutamiento), Barry Hunter (jefe de exploradores), Ian Graham (investigación), Alex Inglethorpe (academia) y Julian Ward (gerente de préstamos y rutas). Mike Forde, presidente ejecutivo de Sportsology, la consultora deportiva de élite con sede en Nueva York, ha asesorado a grupos propietarios en la NBA, la NFL y la Premier League, y cree que Liverpool, con Edwards, es el líder mundial en su campo.

«Noventa y nueve por ciento del reclutamiento eres tú No letrero, «Forde le dijo a ESPN». Michael Edwards introdujo este espíritu en Liverpool. Es inteligente, disciplinado y tiene excelentes habilidades de ejecución. Sus empleados, Dave Fallows, Julian Ward, también son un factor clave en su éxito en Anfield. «

En los cinco años transcurridos entre el inicio de la temporada 2015/16 y la campaña 2019-20, que cubre todos menos dos meses del tiempo a cargo de Klopp, el gasto neto de Liverpool en transferencias es de 107,77 millones de libras, lo que demuestra que 29º puesto a nivel mundial. según transfermarkt.co.uk entre Beijing Sinobo Guoan y Tottenham Hotspur. A modo de comparación: Manchester City (£ 600.63m) y Manchester United (£ 484.88m) ocupan los dos primeros lugares.

Bajo Edwards, informando al presidente de FSG Gordon, las habilidades fuera del campo de Liverpool coinciden con el éxito del equipo en el campo. Los graduados de Oxford y Harvard se agregaron a su equipo de análisis, que se centra en todos los aspectos de las habilidades de un jugador, desde los aspectos básicos de las apariencias, los objetivos y las asistencias hasta cómo dominan su campo de juego y qué contribución específica hacen a Klopps puede permitirse el equipo.

Benteke, el delantero que tuvo éxito en los cruces, ya no abandonaría la primera fase de deliberación, independientemente de si ha completado una transferencia de varios millones de libras. Edwards ahora está impulsando la política de reclutar jugadores que sean compatibles con el sistema del equipo. Cuando Liverpool firmó con AS Roma Salah en 2017, no solo lo examinaron mientras jugaba, sino que también examinaron sus sesiones de entrenamiento y evaluaron el carácter del egipcio, cómo se comportó con sus compañeros de equipo, cómo se entrenó, su estilo de vida fuera del campo, antes de que ellos completó una transferencia de £ 36.9m.

Una fuente cercana a Edwards le dijo a ESPN: «Michael cree que se trata de apegarse a los principios basados ​​en el trabajo que haces. A veces puede ser más difícil no fichar a un jugador que firmar uno. porque los agentes o los medios pueden hacer que sea realmente difícil decir que no «. . «

La ausencia de RB Leipzig y el delantero alemán Timo Werner, quien se unió al Chelsea este verano, es un ejemplo de la voluntad del Liverpool de decir no si los números no son correctos.

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Los fanáticos del Liverpool celebran el primer título de la Premier League de su club desde 1990 con pirotecnia.

Pero hay una desventaja en saber cuándo irse y elegir el momento adecuado para vender. Cuando Philippe Coutinho fue vendido a Barcelona por 142 millones de libras esterlinas en enero de 2018, resultó que perder al mejor jugador del Liverpool desde el exterior era una oportunidad que el equipo de Edwards aprovecharía al ganar las ganancias en Virgil van Dijk (75 millones de libras esterlinas). £) y Alisson Becker (£ 67m). Los fichajes de Van Dijk y Alisson ayudan a disipar la percepción de que FSG y Edwards no están compitiendo con United y City en el extremo superior del mercado. Van Dijk se convirtió en el defensor más caro del mundo cuando llegó de Southampton en enero de 2018, y Alisson fue brevemente el portero más caro del mundo después de firmar con Roma seis meses después.

Para Liverpool, se trata de valor. Van Dijk y Alisson, sin mencionar a Salah, Firmino y Sadio Mane (£ 34 millones de Southampton en junio de 2016), ahora valen mucho más que sus etiquetas de precios cuando llegan a Anfield. Al menos financieramente, el valor del equipo Klopp de Liverpool es mucho más alto que la suma de sus partes, y de ninguna manera es insignificante que muchos clubes, incluido el United, estén tratando de seguir el modelo de Anfield.


«Puedes verlo como un gerente y decir:» Podríamos haber hecho esto o aquello mejor «, dijo Klopp después de que el Liverpool venciera al Manchester City por 4-3 en Anfield en enero de 2018». O puedes pensarlo como fútbol. «Fan y di, ‘¿Qué demonios fue eso entonces? ¡Increíble!’ «

Cada equipo exitoso tiene un momento crucial, un resultado o un logro que resulta ser un puente entre el bajo rendimiento y la fama. Para Klopps Liverpool, este momento llegó el 14 de enero de 2018 contra el City en Anfield.

Pep Guardiolas City, el líder fugitivo en la cima de la Premier League, estaba invicto en la liga y en buen camino para emular los Invencibles del Arsenal en 2003/04 al pasar por una temporada con 38 juegos sin una derrota. Pero Liverpool destrozó a City con el incesante y enérgico juego de prensa que desde entonces se ha convertido en su marca registrada. La incorporación de nuevos fichajes (Salah, Mane, Robertson, Alex Oxlade-Chamberlain, Van Dijk y Alisson) le dio a Klopp las herramientas para hacer su trabajo y mantener su filosofía de todos.

«Cuando las personas trabajan juntas y se apoyan mutuamente y se respetan mutuamente de una manera especial, todo es más valioso», dijo. «Es mejor.»

Klopp introdujo los mismos principios que funcionaron para Dortmund en Liverpool: aptitud física, disciplina táctica, alta velocidad de trabajo y energía, un enfoque que Klopp llamó «fútbol de metales pesados», y la victoria contra el City fue el día en que todo pinchado.

«El desempeño contra el City fue mayor que el resultado», dijo una fuente de Liverpool a ESPN. «Consolidó la creencia de todos en el vestuario, desde Klopp hasta los jugadores, pero también dejó en claro a City que no lo tendrían todo a su manera».

«A partir de ese momento, hubo dos finales de la Liga de Campeones que terminaron en segundo lugar con 97 puntos [97 points would have won the title in every other season bar one] y ahora esta temporada fue increíble en todos los sentidos. «

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Craig Burley reacciona a Liverpool ganando el título de la Premier League después de 30 años de espera.

El llamado de Klopp a la ética del equipo no está confirmado por las estrellas más grandes de Anfield, sino por los jugadores que han tenido que luchar para demostrar su valía. Henderson, Robertson, Georginio Wijnaldum y Divock Origi tuvieron sus dificultades como jugadores del Liverpool, pero cada uno de ellos jugó un papel fundamental en el camino hacia la gloria de la Liga de Campeones en 2019 y el movimiento de título récord de esta temporada. Y Carragher cree que los propietarios inteligentes de Liverpool y su equipo de reclutamiento de última generación desempeñaron un papel importante, pero nadie fue más importante que Klopp para revivir el club.

«No se trata solo de reclutar», dijo Carragher a ESPN. «Puedes contratar a los mejores jugadores del mundo, pero aún necesitas un entrenador o entrenador para formarlos a todos y convertirlos en un equipo ganador».

«Klopp hizo eso y más. No olvides que es el primer entrenador del Liverpool en 20 años en ganar sin Steven Gerrard, por lo que su trabajo fue aún más difícil al comienzo».

«Cuando se unió al club, Liverpool era donde está ahora el Arsenal. Un gran club que tiene problemas para mantenerse al día con sus rivales y no tiene una manera obvia de avanzar. El Arsenal también tiene la ventaja de estar basado en Londres, lo que les facilita la tarea «. para atraer y retener a los mejores jugadores para que no puedas exagerar el trabajo de Jürgen. «

Sir Alex Ferguson afirmó una vez que su objetivo principal como entrenador del Manchester United era «sacar al Liverpool del campo». Lo hizo, pero Klopp con FSG, Edwards y Fallows tiene al Liverpool firmemente bajo control nuevamente.

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