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ESTAMBUL, Turquía – Eran las seis de la tarde de un día de diciembre. Desde su departamento en una de las áreas más prósperas de Estambul, DeAndre Yedlin señaló la vista desde sus ventanas del piso al techo. Veinticuatro pisos más abajo, una de las ciudades más grandes y fascinantes del mundo brillaba en el crepúsculo.

Pero Yedlin no salió de su apartamento esa noche, ni siquiera para sacar a pasear a su pequeña hija. Su equipo, el Galatasaray, sufrió una descorazonadora derrota ante el Sivasspor. Apenas importó que Yedlin se desempeñara bien; Hasta que el club no vuelva a ganar no sería prudente verlo en público.

Jugar para el Galatasaray fue diferente a jugar en la Premier League en Newcastle o Sunderland, dos de sus etapas anteriores. A mundos de distancia del bien educado Seattle, donde Yedlin creció y comenzó su carrera profesional. En todas partes en Estambul alguien lo reconoció. «Hay tantos fanáticos del Galatasaray», dijo Yedlin. «Y todos tienen algo que decir».

El vínculo emocional de la ciudad con el club creó una situación difícil después de una victoria. Cuando Galatasaray no ganó, Yedlin entendió que era mejor contenerse. «No me gusta la confrontación», dijo.

Sonó un timbre. vino la cena Los platos turcos generalmente se construyen alrededor de platos de carne chisporroteantes. Eso fue difícil para Yedlin, quien era principalmente vegana hace dos años. Esa noche, él y su socia Crystal Rodríguez habían hecho un pedido en la oficina de Eataly en Estambul. La pasta y las ensaladas que pusieron en la isla de su cocina eran idénticas a las que la cadena italiana hacía en Las Vegas, Seúl o Estocolmo.

Yedlin, de 28 años, llegó a Estambul durante el mercado de fichajes el pasado mes de enero, hace casi exactamente un año. Fue un paso sorprendente en su carrera. Después de una actuación estelar durante la Copa del Mundo de 2014, fue uno de los primeros jugadores de la academia de la MLS en firmar en el extranjero con Tottenham en la Premier League inglesa. Pasó siete temporadas en Inglaterra, principalmente en el noreste. Turquía, donde solo un puñado de los mejores estadounidenses había jugado anteriormente, estaba fuera de su radar.

Todos los estadounidenses que han pasado un tiempo en un club turco, desde Brad Friedel hasta Freddy Adu, han tenido una experiencia inusual. «Los mejores dieciocho meses de mi vida», así lo describe Friedel, que pasó la temporada 1995/96 en el Galatasaray. La experiencia de Yedlin tuvo lugar durante una pandemia, durante el gobierno del cada vez más autocrático presidente Recep Tayyip Erdogan. También coincidió con la peor temporada doméstica del Galatasaray en sus 116 años de historia. Cuando se rescindió el contrato de Yedlin el domingo para firmar un contrato de cuatro años con el Inter Miami de la MLS, un movimiento que la liga finalizará el viernes, los 22 veces campeones de la Super Lig estaban a solo seis puntos del descenso.

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Incluso después de casi un año en Estambul, Yedlin se despertaba todas las mañanas asombrado por la enorme ciudad que palpitaba debajo de él, por los ritmos desconocidos de su idioma, por las llamadas a la oración que resonaban en las calles. «Me siento muy afortunado de haber tenido estas experiencias», dijo. “Desde la islamofobia en casa donde la gente ve musulmanes en un avión y se asusta para venir a un lugar donde he visto mezquitas en cada cuadra. Es asombroso. Me encantó.»

Pero cada día Yedlin vivía en una realidad diferente. Su apartamento de gran altura podría haber estado en cualquier metrópolis. Por mucho que quisiera sumergirse en la cultura local, pasó la mayor parte de su tiempo en una burbuja profesional, viajando a través del abrumador tráfico en una limusina con ventanas con cortinas, una pantalla de video, WiFi y un conductor dedicado. A medida que aumentaban los malos resultados de Galatasaray, comía la mayoría de sus cenas en casa.

También pasó mucho tiempo en su cabeza. Yedlin es inusualmente pensativo. “Todo tiene un significado para mí”, dice. “Cada tatuaje, cada canción que escucho, todo.” Gran parte de esto hace referencia a su infancia, que fue decididamente poco convencional.

Yedlin es producto de una breve relación entre su madre, Rebecca, y un hombre llamado Larry Rivers, Jr. Rivers fue a prisión dos semanas antes de que naciera Yedlin. Permanece allí y cumple cadena perpetua como delincuente habitual por cargos que incluyen robo, distribución de cocaína y secuestro. Yedlin nunca lo conoció. Cuando era adolescente, Rebecca también estaba «dentro y fuera de las cosas equivocadas» al nacer, dijo Yedlin. Antes de que Yedlin cumpliera dos años, un tribunal había otorgado la custodia a sus abuelos maternos. «He aprendido a aceptarlo, y por eso lo amo tanto», dice. «Me hace ser quien soy. Es lo que debería pasarme a mí».

Mientras comía su pasta, la música de los años 50 y 60 sonaba en un bucle continuo. Janis Joplin dio paso a «Lollipop» de Millie Small en Spotify, luego a Johnny Mathis. Algunas de las canciones eran las que tocaban en casa sus abuelos que lo criaron. Otros, Yedlin, combinaron viajes por carretera con sus abuelos a lo largo de la costa del Pacífico para visitar parques temáticos en el sur de California. Cuando sonaron los primeros acordes de piano gruesos del éxito de 1950 de Teresa Brewer «Put Another Nickel In (Music, Music, Music)», sus ojos se pusieron en blanco. «Esto es 100 por ciento Disneylandia», dijo.

Yedlin ha pasado los últimos años buscando formas de cultivar la felicidad. Ha estudiado minuciosamente libros de autoayuda y ha estudiado las religiones del mundo. Desde el nacimiento de su hija Séneca en septiembre, se ha volcado en la paternidad. De alguna manera, sin embargo, nunca parece más feliz que revivir su pasado. «Cuando ves a los niños felices, eso es verdadera felicidad», explicó. «Es tan nostálgico para mí. Cuando escucho música que me recuerda esa época, también me hace feliz”.

Los pensamientos de Yedlin estaban a miles de kilómetros de distancia. «Estamos listos para volver», dijo. «Estamos más que listos».


Yedlin pasó gran parte del lunes y martes en el aeropuerto de Estambul tratando de tomar un vuelo durante una tormenta de nieve épica que derribó parte del techo de un edificio de carga. Se dirigía a Columbus, Ohio, donde la USMNT juega contra El Salvador esta noche. Se quedó en el salón mientras los retrasos se acumulaban. «Creo que todos los vuelos fueron cancelados el lunes», dijo. Su viaje a casa en la nieve tomó cinco horas. No salió hasta el miércoles cuando el tiempo se aclaró.

Sus esfuerzos por irse fueron simbólicos. Desde que Fatih Terim fue despedido como entrenador del Galatasaray a principios de la ventana de enero, Yedlin ha estado en conversaciones con varios clubes de la MLS en las últimas semanas para regresar a Estados Unidos. El proceso fue tortuoso. «Hubo conversaciones», dijo Yedlin. “Lo escuchas sobre cuáles podrían ser las opciones. Pero he aprendido a lo largo de los años que nada es oficial hasta que es oficial».

El domingo jugó en el Galatasaray. Después de ese juego, donde Galatasaray concedió el gol perdido en el minuto 90, se cerró el trato para convertirlo en agente libre. Eso significaba que era elegible para jugar en todos los países, pero solo un país tenía sentido.

Yedlin estaba ansioso por regresar a Seattle, donde comenzó como jugador de la academia en 2010, pero Miami resultó ser una mejor opción. (Cuando se descubrió que Yedlin era una posibilidad, cambiaron por el primer lugar en el orden de asignación de la MLS, lo que les da prioridad cuando se trata de traer jugadores de USMNT de regreso a la liga). A diferencia de los Sounders, el equipo necesita un lateral derecho en el XI inicial. Rodríguez tiene familia allí, incluido su abuelo, y la familia de Yedlin se mudó a la costa este. «Miami fue definitivamente la mejor decisión para todos nosotros», dijo Yedlin. Y para un futbolista interesado en la industria de la moda como Yedlin, no hay mejor mentor que el socio de Inter Miami, David Beckham. «Tengo la suerte de saber que esto es lo que quiero hacer después de mi carrera», dijo Yedlin. «Sería increíble poder absorber un poco de su conocimiento».

Yedlin creció en un hogar judío de clase media en Seattle. Desde entonces se ha dedicado al budismo y a la idea de la reencarnación. Es mitad blanco y mitad afroamericano con algo de sangre nativa americana. «Todos los que me conocen me dicen: ‘No eres lo que imaginé'», dice Yedlin. «La gente me estereotipa de cierta manera en función de mi apariencia. mis tatuajes La forma en que me visto. No entienden quién soy realmente».

En Estambul, guardaba montones de libros detrás de la puerta principal de su apartamento: novelas de Colson Whitehead; Estudios sobre el funcionamiento del subconsciente; la Biblia, el Corán y el Bhagavad Gita. Uno de sus tatuajes, THE GENTRY, se extiende por el cuello. Yedlin dice que hace que la gente piense que «quiere ser un pandillero». En realidad, es el nombre de la tienda de ropa para hombres que su bisabuelo solía tener en Phoenix.

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El padre de Rebecca Yedlin, Ira, trabajó como enfermero para la tribu Navajo en Nuevo México antes de establecerse en Seattle. La esposa de Ira Yedlin, Vicki Walton, en realidad la abuelastra de Yedlin, era una comunista declarada. «Le digo a la gente que busque la definición», dice Yedlin. “No sé si es posible hoy en día, pero cuando se trata de igualdad, es el mejor sistema. El dinero nunca ha sido algo que nuestra familia use para medir el éxito”.

Dylan Walton-Yedlin, el hijo de Ira y Vicki, tenía nueve años cuando llegó Yedlin. Dylan era un atleta que se convirtió en un All-America de la División III de la NCAA como defensor, por lo que Yedlin también se convirtió en atleta. Cuando Dylan jugaba en un equipo de fútbol, ​​Yedlin era el recogepelotas. Cuando Dylan levantó pesas con Ira, también lo hizo Yedlin. Para el cumpleaños número 12 de Yedlin, pidió y recibió un pase para el gimnasio local abierto las 24 horas.

Yedlin era diminuto. Como estudiante de primer año en O’Dea High en Seattle, apenas superó las 100 libras. A pesar de ello, jugaba al fútbol, ​​al fútbol e incluso al baloncesto. Encontró tiempo para correr y luchar. El fútbol solo se convirtió en su deporte principal en su tercer año. «Pero incluso cuando jugaba fútbol americano en la escuela secundaria, no se saltaba una práctica», dijo Sean Henderson, quien entrenó a Yedlin en Crossfire, el equipo de su club. «Se mantuvo al día con muchachos que no jugaban nada más que fútbol».

Los Sounders se convirtieron en un equipo de expansión de la MLS en 2009. Cuando fundaron una academia el otoño siguiente, Yedlin tenía 17 años. Henderson, ahora director de exploración del club, fue contratado para administrarlos. Trajo a Yedlin con él. Después de dos años de fútbol americano universitario en Akron, Yedlin firmó con los Sounders, su primer jugador nativo, antes de la temporada 2013.

Yedlin fue un All-Star de la MLS durante su temporada de novato. Hizo su debut con la USMNT en febrero de 2014 contra Corea del Sur. Y cuando el entrenador Jürgen Klinsmann hizo su selección para la Copa del Mundo, Yedlin, de 20 años, estaba en la lista. «Miro a los jugadores y pienso, ‘¿A dónde pueden ir desde donde están?'», dice Klinsmann ahora. «Me sorprendieron las cualidades que ya tenía. Su velocidad era un arma, pero no era solo su velocidad. Tenía una forma instintiva de lidiar con las situaciones. Veía el juego frente a él. Era un muy buen oyente Y me encantó su entusiasmo y positividad «.

Yedlin jugó en tres de los cuatro partidos de Estados Unidos en Brasil. Contra Bélgica en los octavos de final, que resultó ser la última vez que USMNT jugó en una Copa del Mundo, entró como suplente cuando Fabian Johnson se rompió un tendón de la corva después de media hora. Eso le dio la responsabilidad de etiquetar a Eden Hazard.

Fue un desajuste. Hazard fue el jugador joven reinante del año de Inglaterra después de una exitosa temporada en el Chelsea. Si Yedlin tenía reputación internacional, era como carga de defensa. Su diferencia de clases era tan profunda que Yedlin disipó cualquier presión que pudiera haber sentido. «Si me pasa, todos esperan que me pase», recordó Yedlin. “Si pierdo un pase, todo el mundo lo espera. Se esperaba tan poco de mí que lo hiciera bien. Y lo hice muy, muy bien”.

Hazard fue ineficaz. Los dos goles de Bélgica en la prórroga eliminaron a Estados Unidos, pero el partido presentó a Yedlin a una audiencia mundial. «Ciertos momentos pueden servir como catapulta», dijo Klinsmann. Luego se sentó con Yedlin para explicar las implicaciones. «Vas a empezar a llamar mucho la atención», dijo.


12/11/21 22:33 @EklavyaChawla16: Yedlin es uno de los peores futbolistas que he visto
12/11/21 10:33 PM @WillParchman: Si me hubieras dicho ayer que DeAndre Yedlin fue el mejor jugador de Estados Unidos contra México, inmediatamente asumiría que Estados Unidos perdió por 12 goles.

DeAndre Yedlin es lo suficientemente bueno como para haber jugado más partidos para su país que nadie en la USMNT, pero no es lo suficientemente bueno como para detener las críticas a su juego que lo han perseguido en todas partes. «La gente tiene opiniones muy diferentes», dijo Sean Henderson. «Yo no sé por qué.»

Las fortalezas y debilidades de Yedlin parecen obvias. «Sabes lo que obtienes», dijo Paul Arriola, su compañero de equipo de EE. UU. Pero el efecto de Yedlin en un juego puede ser sutil. Puede correr sin el balón y nunca acercarse a él, pero su velocidad sirve para empujar al lateral contrario más profundo. «Muy pocas personas notan cuando la carrera de DeAndre ha creado ese pequeño espacio extra», dijo Henderson. «Pero puede llevar a un gol».

Ocurrió en Cincinnati en noviembre. Sergino Dest, el lateral derecho titular de EE. UU., se perdió el partido contra México por una distensión en la parte inferior de la columna. Los XI proyectados en Internet tenían a Shaq Moore, Reggie Cannon o Joe Scally, de 18 años, en el lugar de Dest. En cambio, cuando el jefe de la selección nacional, Gregg Berhalter, anunció la lista de convocados una hora antes del partido, su lateral derecho era… Yedlin.

La reacción era predecible. Como el último miembro del equipo de EE. UU. de 2014 que aún juega internacionalmente, la presencia continua de Yedlin es un recordatorio de que el USMNT nunca llegó a la próxima Copa del Mundo. «Está sucediendo todo un asunto en torno al equipo de EE. UU. en este momento», dijo Yedlin. “Cualquiera que fuera parte del equipo que no se clasificó para la Copa del Mundo debería ser eliminado. Y lo entiendo.

En Cincinnati, Yedlin se enfrentó al extremo izquierdo mexicano Chucky Lozano. En ocasiones regaló el balón, pero intuitivamente trabajó con Tim Weah por la derecha, creando espacio para Weah.

En el minuto 49, Yedlin diseñó un pase a Weah que creó lo que entonces era la mejor oportunidad de EE. UU. Weah fue, según muchos informes, el mejor jugador ofensivo del juego que Estados Unidos ganó 2-0. «Y no podría haber tenido ese logro sin tener a DeAndre a mi lado», dijo Weah. «Él hizo todo el trabajo sucio».

12/11/21 10:57 p. m. @USMNT_Thoughts: Quiero disculparme con todos los que no pensaron que Yedlin tendría a Chucky en el bolsillo…
12/11/21 23:15 @USMNTFAN6: Calificaciones de los jugadores… Yedlin: C-

La última vez que el mundo del fútbol estuvo de acuerdo con Yedlin podría haber sido en 2014 cuando cubrió a Hazard. En una semana, los Sounders estaban haciendo ofertas. Yedlin quería un lugar para jugar, pero le dijeron que se vería mal si la MLS perdiera talento en favor de algo que no fuera un club de élite. Dada la opción de Roma o Tottenham, optó por Tottenham a pesar de que Kyle Walker estaba sentado en el flanco derecho allí. Pensó que el ajuste sería más fácil en un país que hablaba inglés. Y si no funcionaba, tendría la Premier League en su currículum.

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2:20

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En su segundo día en Londres, Harry Kane lo invitó a cenar. Vio partidos de la NFL con Ryan Mason. Pero en el vestidor, Yedlin parecía sorprendido. Como uno de los jugadores más rápidos de la MLS, confiaba en poder retroceder después de un sprint si su equipo perdía el balón. En la Premier League, todos parecían ser igual de rápidos.

No era solo la velocidad. «La intensidad fue increíble», dijo Yedlin. Entrenó mal, lo que significaba que no estaba jugando en los juegos. Cuando Walker se lesionó, el corpulento central Eric Dier lo reemplazó como lateral derecho. «No estoy en el equipo, no estoy en la conversación», recordó Yedlin. Vivía solo en una ciudad desconocida y salía todas las noches para distraerse. Estaba obsesionado con las redes sociales. «Dijeron: ‘¿Qué le pasó? Va a ser otro tipo con potencial que simplemente se estrellará'», dijo Yedlin. «Empecé a creerlo».

Klinsmann lo salvó. Trajo a Yedlin al USMNT durante siete juegos entre enero y junio, aunque Yedlin no jugó para su club en absoluto. Yedlin estaba con el USMNT en Washington, D.C. en septiembre de 2015 cuando Sunderland lo adquirió en calidad de préstamo. Sunderland aún no había comenzado la caída libre, tan ingeniosamente narrada en el documental Sunderland ‘Til I Die, que caería de la Premier League a la League One, pero las señales estaban ahí. Como tantos otros clubes desesperados por evitar el descenso, recurrió a Sam Allardyce.

A estas alturas, Allardyce tenía una forma particular de hacer todo y no se trataba de un lateral derecho que se tiraba por la banda cuando el espíritu lo movía. Durante una sesión de entrenamiento, una pelota se le acercó a Yedlin sin nadie alrededor. Era su tipo de momento. Comenzó con ritmo por la banda derecha y luego envió un pase adelantado a un extremo. Allardyce dio por finalizada la sesión. «La próxima vez, si no pones la bola en el canal f—–G, estarás fuera», dijo.

«Quería jugar», dijo Yedlin. «Así que eso es lo que hice». Obviamente no lo hizo lo suficientemente bien. Contra Watford el 12 de diciembre, Allardyce lo empató a los 19 minutos. En los siguientes ocho juegos, Yedlin hizo una aparición como suplente tardío. «Sam es ese tipo, si ya no confía en ti, estás fuera», dijo Yedlin. «No estaba feliz. Sabía que algo tenía que cambiar».

Yedlin escribió «libros sobre el éxito» en un motor de búsqueda. En la escuela, su comprensión de lectura estaba por debajo del nivel de grado, pero cuando leyó el libro que ordenó, Máximo logro de Brian Tracy, dijo: «Lo tengo todo».

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Tracy sugiere que sus lectores escriban sus logros en las próximas semanas como si ya hubieran sucedido. La lista de Yedlin predijo que de alguna manera entraría en el partido contra el Liverpool. Jugaría lo suficientemente bien como para comenzar el próximo partido contra el Manchester United. Permanecería en la alineación por el resto de la temporada y ayudaría a Sunderland a sobrevivir al descenso. El escenario parecía absurdo, pero Yedlin tenía la convicción de un hombre desesperado. Y resulta que eso es exactamente lo que sucedió.

Cuando quedaban 15 minutos contra Liverpool y Sunderland 2-0 abajo, Billy Jones le dijo a Allardyce que tenía «las piernas cansadas». Yedlin lo reemplazó y cambió la dinámica. Sunderland anotó dos veces en diez minutos. Yedlin estuvo en la alineación contra el Manchester United. «Fue en ese momento que realmente comencé a creer», dijo.

Ha sido titular en cada uno de los últimos 12 partidos del Sunderland. El club se recuperó para mantenerse una temporada más, tal como dictaba la imaginación de Yedlin. Pudo haber sido una coincidencia, pero salvó su carrera.


«Es un buen chico», dijo Fatih Terim. Terim se sentó en un sofá en una oficina en el campo de entrenamiento de Galatasaray a fines de diciembre y habló sobre la espalda que había firmado de Newcastle un año antes. «A veces es realmente bueno como lateral ofensivo. Yo digo: ‘¡Vamos, DeAndre! ¡Vamos! ¡Vamos! ¡Vamos!’ Quiero que se vaya. Y a veces se va”.

Terim se encogió de hombros. «Y a veces no lo hace».

Terim es la figura futbolística más famosa de Turquía. Se convirtió en el único equipo turco en ganar un trofeo europeo, el Galatasaray, campeón de la Copa de la UEFA de 2000. En 2008 llevó a Turquía a las semifinales de la Eurocopa, perdiendo por un gol tardío. Trabajó en la Fiorentina y el AC Milan, aunque brevemente.

En Galatasaray, donde ganó ocho títulos de Super Lig, Terim favoreció un estilo dinámico que incluye laterales móviles. Yedlin había jugado con Rafa Benítez en Newcastle, quien adoptó un enfoque mesurado para mitigar la falta de talento de su equipo. Luego apareció Steve Bruce e hizo que Benítez se pareciera a Marcelo Bielsa. «En Inglaterra jugué para Sam Allardyce, Rafa Benítez y Steve Bruce», dijo Yedlin. «Estos son muchachos a los que les gusta sentarse. Si quería jugar, tenía que ajustar mi juego. Por supuesto, traté de agregar un poco de estilo cuando pude. Pero la mayor parte del tiempo juego con equipos que tienen el 30 por ciento de la posesión. .»

Aún así, Terim lo notó. «No escucho lo que dice nadie», dijo Terim. «Solo veo lo que veo». Crucialmente, Terim no tenía a nadie para ocupar el puesto de Yedlin. Un lateral derecho resultó gravemente herido en un accidente con fuegos artificiales. El otro tenía un tendón de Aquiles enfermo. El precio de Yedlin fue correcto: sin honorarios, salario de $2 millones. «Lo queríamos», dijo Terim. «Así que vino aquí».

En su composición actual, Galatasaray es una mezcla extraña. Hay jóvenes jugadores turcos y veteranos locales, extranjeros instalados en el país y otros de paso. Cuando Yedlin terminó tercero el año pasado, Galatasaray había ganado sus últimos seis juegos y casi superó a Besiktas por el título. Durante el verano, el presidente del club, Burak Elmas, pidió a varios estadounidenses que conocía que lo ayudaran a encontrar un movimiento para Yedlin, que consideró demasiado costoso. Yedlin se defendió: solo había estado allí unos meses, la pandemia estaba en su apogeo, Rodríguez estaba preparada para dar a luz. Llegó septiembre y ahí estaba él, titular como lateral derecho.

Los partidos de la Super Lig no se parecían a nada que Yedlin hubiera experimentado. «Creo que sería una de las ligas más emocionantes de ver», dijo Yedlin. «Los juegos son una locura». Podría haber varios jugadores repartidos por el campo en un momento dado. El tiempo de lesión a menudo aumentó en dos dígitos. La afición local se mostró salvaje y fanática, sobre todo ante el Galatasaray, así es él de facto Selección nacional. «La transición fue mucho, mucho más difícil de lo que esperaba», dijo Yedlin.

Con poca ayuda de los centrales que prefieren quedarse en su propio área, Yedlin se sintió incómodo yendo demasiado adelante. Si hacía eso y luego tenía el balón en posición para hacer un centro, a menudo dudaba, dando tiempo al oponente para recuperarse. «Lo sé», dijo, avergonzado. Tiene una mano a la altura de los ojos. «Es lo que me lleva lejos de aquí», dijo, luego baja la mano un pie hacia abajo, «aquí».

«Pero todos los jugadores aquí tienen algún tipo de problema como este», dijo Terim. “¿Por qué está DeAndre en Turquía? Si fuera perfecto, estaría mejor en otro lugar”.


Contra el Sivasspor, Yedlin inició uno de sus últimos partidos con el Galatasaray en una fría noche en un árido pueblo de montaña. También fue uno de sus mejores. El extremo izquierdo Max-Alain Gradel, el internacional marfileño, es el jugador más peligroso del Sivasspor. Ayudado por agudos silbidos cada vez que Galatasaray tenía el balón, Gradel corría de un lado a otro, buscando el balón y una oportunidad.

Yedlin no le dio nada. En un encuentro memorable en el minuto 61, Gradel tuvo que golpear el balón con Yedlin en la esquina del área. Por unos momentos permanecieron en un punto muerto. grado falso. Yedlin aguantó. Cuando Gradel finalmente hizo un movimiento hacia la izquierda, Yedlin pateó el balón desviado. «No sé si podría haber hecho eso antes de venir a Turquía», dijo Yedlin.

Después de la derrota del Galatasaray, el vuelo a casa se sintió como un funeral. «Cuando pierdes un partido», dijo Arda Turan, el internacional turco que jugó en el Barcelona y el Atlético de Madrid antes de regresar al Galatasaray, «es terrible». En la práctica del día siguiente, Yedlin sabía que el estado de ánimo sería sombrío.

No hace mucho tiempo, Yedlin se habría sentido devastado; En cambio, vio videos de Séneca que guardó en su teléfono. “La verdadera felicidad consiste en disfrutar el presente sin angustiarse por el futuro”, escribió el célebre Séneca, Séneca el Joven, un filósofo y dramaturgo estoico del siglo I a quien Yedlin se refirió cuando le dio un nombre a su hija.

Antes de que naciera Seneca, un solo pase fallado minaba la confianza de Yedlin. Ahora está jugando con su nombre en un trozo de cinta deportiva en su muñeca. «Miro hacia abajo, veo el nombre de mi hija y sé que cuando entre por la puerta me va a sonreír», dijo.

El nombre de Séneca tiene resonancia adicional. Al estudiar la experiencia afroamericana, Yedlin se enteró de que Seneca Village era el nombre de un asentamiento predominantemente negro en el West Side de Manhattan que fue destruido durante la construcción de Central Park. Seneca Street también es una vía en el centro de Seattle. Als er aufwuchs, sah Yedlin jedes Mal, wenn er die Stadt von Süden her betrat, das Schild auf der I-5. Jedes Mal, wenn er ihren Namen sagt, ist das eine weitere Erinnerung an seine Heimatstadt.

Nach fast einem Jahrzehnt als Profi hat Yedlin eine angenehme Beziehung zum Fußball. Er beschreibt es wie eine lange Ehe. Wenn etwas Aufregung weg ist, kann er sich immer noch nicht vorstellen, ohne sie zu leben. «Ich bin nicht jemand, der zum Training geht und dann nach Hause geht und sich zwei Spiele der Premier League ansieht und dann an meinen Computer geht und sich ein Spiel in Spanien ansieht», sagte er. «Ich spiele nicht FIFA. Ich verfolge nicht alle Ergebnisse. Aber es ist mir wichtig, wenn ich im Spiel bin, 100 Prozent gebe und sehe, wohin es mich bringt. Das habe ich meine ganze Karriere lang getan.»

In den kommenden Monaten hofft er, eine Bekleidungsmarke namens Roselle zu gründen. Es ist sein zweiter Vorname, aber die Bedeutung geht darüber hinaus. Für Yedlin ist es ein weiterer Talisman der Vergangenheit, eine weitere Repräsentation überwundener Schwierigkeiten.

In den späten 1980er und frühen 1990er Jahren wurde Rosell Ellis als Basketballspieler für Seattles Rainier Beach High bekannt. Rebecca Yedlin kannte ihn und mochte den Namen. Sie fügte ein abschließendes „e“ hinzu und gab es ihrem Sohn. «Es ist ein Name, den ich mein ganzes Leben lang gehasst habe», sagte Yedlin. „Aber ich habe es lieben gelernt, weil es anders war, was genau meine Geschichte ist. Ich war kleiner als alle anderen und sie machten sich über meine Größe lustig. Ich war in einer rein weißen Schule farbig. Vater weg, Familie hat Spannungen. Und ich hatte Schwierigkeiten, die Teile zusammenzusetzen. Jetzt habe ich gelernt, diese Geschichte zu akzeptieren und zu lieben. Es ist eine wahre Geschichte, und ich bin es.“

Roselle steht für all das. In dieser Saison verwendete er es anstelle von Yedlin auf seinem Galatasaray-Trikot. Wie der Römer Seneca schreibt: „Der Mensch wird nicht von Ereignissen beeinflusst, sondern von der Sicht, die er von ihnen hat.“


Genau eine Stunde vor jedem Spiel schickt Crystal Yedlin ein Video von Senecas letzten Eskapaden. Yedlin beobachtet es. Dann setzt er Kopfhörer auf und fängt an, Texte zu schreiben, basierend auf dem, was es inspiriert. Er hat mehr als ein Dutzend Raps auf seinem iPhone gespeichert. Viele der Raps beziehen sich auf Seattle, wohin er sich immer noch zurücksehnt. Seine Familie ist weggezogen und die Stadt hat sich weiterentwickelt; vielleicht reizt es Yedlin mehr, seine Zukunft mit seiner Vergangenheit zu verknüpfen als mit der Stadt selbst. Trotzdem kehren seine Gedanken immer wieder dorthin zurück. Nach vier Saisons in Miami sei er immer noch erst 32 Jahre alt.

„Ich habe mit Crystal darüber gesprochen“, sagte er. „Wir werden auf jeden Fall nach Seattle zurückkehren, ob am Ende meiner Karriere oder nach meiner Karriere. Ja, es geht um meine Kindheit, aber ich war auch der erste Eigengewächs des Clubs, das kleine Baby, das aufgewachsen ist und weitergezogen ist. Ich habe von Anfang an immer gesagt, dass ich zurückgehen würde.»

Er saß in seiner Küche in Istanbul und öffnete die Akte, die er vor dem Sivasspor-Spiel geschrieben hatte. Leise, damit er Seneca nicht aufweckte, rezitierte er es im Rhythmus:

Seattle bekannt für den Subarus
Aber wenn ich die Hellcat zum 206 bringe, wird es zwielichtig
Sie zeigen Liebe, als würden sie mich vermissen; das tun sie wahrscheinlich
Ich bin erst seit acht oder neun Jahren weg, es fühlt sich an wie fünfzig
Kind im Herzen wie Kinder sein
Ich will nicht weich werden, aber ich liebe die Stadt

Er schaute auf. Er lächelte, aber seine Augen glänzten. „Ich manifestiere das“, sagte er. „Dort hinaus ins Universum schicken. Wir werden sehen, was passiert.“

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