Hay soluciones simples para el regreso del béisbol. Están allí, esperando que los propietarios y los jugadores se abrazen antes de que las fiestas causen más daño al deporte.

Ya han regresado triunfante y los han llevado a través de un pantano de orgullo, avaricia y terquedad. En medio de una pandemia. Cómo arden las ciudades en todo el país. Con más de 40 millones de parados. Es miope y es hora de detenerse.

Porque la respuesta es clara. Todo esto, esta parada e incapacidad para acercarse a un acuerdo de regreso al juego, es una batalla por unos pocos cientos de millones de dólares.

Si eso parece una cantidad exigua en el esquema de la gran economía del béisbol, es porque lo es. En un año típico, Major League Baseball tiene ventas de aproximadamente $ 10 mil millones. Cientos de millones de dólares no son exactamente un error de redondeo, pero no es el tipo de dinero que vale la pena librar a una industria en una gran guerra laboral.

Lo que vendrá es algo matemáticamente intensivo, pero muestra exactamente de qué se trata y por qué una solución pacífica no solo es posible, sino indispensable. Se basa en números que son ampliamente aceptados por ambas partes, una rareza dada la desconfianza desenfrenada que ha hecho que las negociaciones sean un enfrentamiento hasta ahora. Requiere compromisos que son críticos para evitar la temporada tan acortada que MLB puede imponer unilateralmente bajo su acuerdo del 26 de marzo con la Asociación de Jugadores de MLB.

En primer lugar, tenemos que comenzar con dos premisas verdaderas.

1. MLB está listo para pagar a los jugadores una parte proporcional de su salario durante una temporada de 48 juegos.

2. La MLBPA está lista para jugar una temporada de 82 juegos con una parte proporcional de los salarios de los jugadores.

Cada uno de estos elementos es importante para determinar los parámetros existentes. Si bien MLB aún no propone un calendario, varias fuentes le dijeron a ESPN que las discusiones de la liga con los propietarios sobre la implementación de una temporada corta se centraron en alrededor de 48 juegos. Por otro lado, el sindicato ha mostrado su disposición a aceptar un calendario de 82 partidos que, según las fuentes, les da a los jugadores una proporción de su compensación total, algo más de la mitad de sus salarios contratados. Aunque el acuerdo de marzo entre las partes estipuló que los jugadores recibirían salarios prorrateados completos, MLB cree que el lenguaje del acuerdo permite el ajuste cuando los juegos se juegan en estadios vacíos.

Otros tres puntos son importantes para explicar cómo se puede iniciar un negocio.

1. Si los equipos pagaran a los jugadores una fracción de su salario, costaría aproximadamente $ 1,674,800 por juego. El sindicato y la liga aceptan este número.

2. En un informe financiero que MLB proporcionó al sindicato, la liga sugirió que cada juego jugado generaría $ 980,000 en ingresos de la televisión local. En el transcurso de una temporada con 162 juegos, eso totalizaría $ 2,381,400,000. En una temporada de 48 juegos, los ingresos de la televisión local son de $ 705.6 millones. Para 82 juegos, son $ 1,205,400,000. Si bien el sindicato impugna la contabilidad de MLB en varias áreas, e indica con razón que los ingresos de la televisión local no incluyen la valiosa participación de los equipos en sus redes deportivas regionales, generalmente se cree que los ingresos reales de la televisión local están en $ 2.4 está en los miles de millones.

3. La liga en su informe financiero dijo que los equipos perderían un total de $ 640,000 por cada juego en 2020. El sindicato no ha validado este reclamo y solicitó documentación de MLB para verificarlo. Una ecuación simple – salario completo prorrateado menos ingresos de TV local – resulta en una pérdida de $ 694,800 por juego. Dado que los equipos podrían generar colectivamente $ 54,800 por juego para otros ingresos para cerrar la brecha entre las diferencias, ambos serán considerados en el futuro.

La pérdida por juego es un número importante porque da una idea de lo que los propietarios están dispuestos a perder en las ganancias del día del juego para comenzar una temporada. La liga dice que el 40% de los ingresos provienen de boletos, concesiones, estacionamiento y otras compras realizadas el día del partido. (Otras estimaciones suponen que el número será un poco más bajo). Debido a que la liga planea jugar juegos sin fanáticos en los estadios debido a las preocupaciones sobre el virus de la corona, una parte significativa de sus ganancias estándar desaparecerá. Esta es la base de los argumentos de los propietarios de que es mejor jugar menos juegos.

Sin embargo, un calendario de 48 juegos por equipo dejaría una temporada de 720 juegos. Con la pérdida reportada de MLB de $ 640,000 por juego, una temporada de 48 juegos significa que la liga estaría dispuesta a perder $ 460,800,000.

Los jugadores quieren una temporada más larga. Más juegos jugados significan más juegos pagados, y un facsímil más preciso de una temporada representativa. Después de que el sindicato rechazó la propuesta original de MLB para una temporada de 82 juegos con un recorte ofensivo en los salarios, una oferta que alentó la división entre las dos partes, el sindicato respondió proactivamente con un plan para 114 juegos. Esto fue casi lo mismo y fue rechazado por la liga, que informó al sindicato que le gustaría pagar a prorrata en un horario de la duración deseada.

Independientemente del número de juegos jugados, MLB tiene una temporada regular que termina alrededor del 27 de septiembre. La liga predice la fecha en base a los temores de una posible segunda ola de coronavirus que acabará con los playoffs, dijo una MLB Cash Cow en su departamento de finanzas. La presentación tiene un valor para los medios de casi $ 800 millones. Después de que Ken Kendrick, el dueño de Arizona, públicamente ocupó este puesto a través de madres sustitutas, dijo la liga en una estación de radio en Phoenix el martes, es poco probable que la liga ceda. Si este fuera el caso, parecería que la salud de los jugadores y empleados sería tratada como una moneda de cambio financiero, como una búsqueda macabra de un deporte que ya está luchando contra una corriente de mala publicidad.

En consecuencia, entre el tiempo que podría tomar llegar a un acuerdo y el cierre de septiembre, una temporada de 82 juegos podría ser la mayor cantidad de jugadores que esperar. Dado que estarían contentos con un total de 1,230 juegos, las pérdidas proyectadas de los propietarios, basadas en la cifra de $ 640,000 por juego, son críticas para este ejercicio: $ 787.2 millones. En comparación con las pérdidas pronosticadas que sufrirían los propietarios en la temporada de 48 juegos, estarían dispuestos a poner su sello. Jugar una temporada de 82 juegos costaría $ 326.4 millones más.

Y ahí lo tienes. Major League Baseball está en crisis debido a un problema de $ 326 millones.

Los jugadores dirán que esto es $ 10,880,000 por equipo. O el costo de un buen comienzo # 4. Y tienes razón.

Los propietarios dirán que estos son $ 326.4 millones adicionales además de los $ 3.5 mil millones que vamos a perder. Y si bien no existe un documento disponible públicamente para respaldar estas afirmaciones, la falta de ingresos en la puerta es un golpe tan grande que algunos simpatizantes del sindicato reconocen que las finanzas de la liga se han visto obstaculizadas.

Ahora viene la parte difícil. Se han establecido los puntos finales de negociación. Entonces, existe una brecha entre las partes.

«Ambas partes crearon y engañaron sus propios universos a través de la ignorancia», dijo una fuente involucrada en las discusiones. «Los propietarios están convencidos de que son víctimas. Los jugadores están convencidos de que están lesionados. Hay dos cámaras de eco.

«No se puede hablar de dinero», dijo, «sin confianza».

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Buster Olney describe la relación de trabajo entre los jugadores de MLB y los propietarios, lo llama «el peor en cerca de un cuarto de siglo» y explica la desconfianza en las negociaciones.

La desconfianza es el sello distintivo de la relación actual entre la unión y la liga, y ha hecho metástasis a otras áreas. La falta de urgencia en ambos lados muestra cuán mal el béisbol ha hecho posible que el enfrentamiento financiero arruine su regreso. Si bien abril se dedicó a descubrir el mejor plan para regresar al juego, MLB consideró jugar en una burbuja como la NBA y en una variedad de centros antes de decidir jugar en los estadios locales, mayo fue uno mes completamente perdido. Las páginas ahora están tan separadas como antes. El jueves por la noche, el director ejecutivo de MLBPA, Tony Clark, hizo una declaración después de reunirse con el subcomité ejecutivo, representantes de jugadores y otros jugadores, diciendo: «La solicitud de la liga de concesiones adicionales ha sido enérgicamente negada». El ánimo y la mala voluntad son tan malos como lo han sido durante décadas, lo que hace que el corretaje de negocios sea una tontería.

Sin embargo, vale la pena hacerse el tonto para arrojar luz sobre lo que es posible, porque si bien la liga y el sindicato pueden haber estado negociando de buena fe en un sentido legal, la oferta de ambas partes no los ha demostrado en espíritu. El negocio está comprometido, y sin este principio en ambos lados, podría verse así en la realidad.

Recuerde, la liga ha indicado que está lista para perder $ 460 millones por una temporada de 48 juegos. Por lo tanto, es lógico que la liga esté dispuesta a perder $ 460 millones en cada temporada. En una temporada con 82 juegos, este número se logra al dar a los jugadores un recorte salarial proporcional del 17.2%.

A lo largo del proceso, los jugadores se han mantenido firmes, ya que los propietarios del poderoso comité de relaciones laborales de la liga han declarado que estarán contentos con no menos del 30% del descuento prorrateado de los jugadores: no más recortes salariales. Ya han retenido sus salarios a pesar del hecho de que muchos juegos han sido cancelados. Parte de su problema proviene de los propietarios de los equipos, todos valorados en al menos $ 1 mil millones, tratando de socializar las pérdidas después de tantos años de privatización de ganancias. Los valores del equipo han crecido mucho más rápido que los ingresos de los jugadores. Lo que los jugadores ven como desprecio por sus contribuciones al juego, encarnado por el estancamiento de los salarios y un mercado lento para los agentes libres, ha estado celebrando durante años. Ese es el merecido.

El sindicato no es un martillo como la liga con el calendario, sin sus propias armas. Es cierto: los jugadores tienen que jugar cuando MLB está planeando juegos. Las personas que se sientan afuera sin permiso se colocan en la lista restringida de acuerdo con el acuerdo de marzo y no reciben tiempo de servicio. Es probable que los jugadores que no informan en masa sean considerados un ataque ilegal. Donde los jugadores pueden atacar se debe a dos debilidades de MLB: dinero y marketing.

En su propuesta, el sindicato estaba listo para aceptar el plan de la liga para expandir los playoffs de 10 a 14 equipos no solo para la temporada 2020 sino también para 2021. El deseo de MLB de tener más inventario de playoffs y la posible depresión financiera asociada con él es una ficha que el sindicato puede jugar a instancias.

El siguiente es el daño adicional que los jugadores pueden hacer al separar el béisbol del béisbol de las grandes ligas. Tienen demasiado respeto por sí mismos para hacer que el béisbol sufra en el campo. Sin un acuerdo, los jugadores estarían extremadamente motivados para hacer sufrir las Grandes Ligas de Béisbol. ¿Micrófonos en el juego usados ​​por los jugadores para mejorar los programas de televisión? Ninguna posibilidad. Entrevistas con MLB Network? Improbable. ¿Reunirse con un patrocinador si los estadios vuelven a estar abiertos para los fanáticos? Lo siento, demasiado ocupado. Sería una clínica de agresividad pasiva donde los jugadores dicen que si el juego no quiere invertir en ellos simplemente devolverá el favor.

Un compromiso surge cuando los propietarios reconocen o simplemente reconocen que el sindicato no está operando desde una posición completamente débil. Ocurre cuando se apegan a la idea de invertir ahora y ganar más tarde, al darse cuenta de que una temporada con 48 juegos corre el riesgo de volverse ridícula si todavía hay una posibilidad de 82 juegos, incluso si el atasco en la luz del día arde durante la temporada regular.

Se necesitan dos partidos y no se debe subestimar la tenacidad de los jugadores. El principio en torno al cual se han reunido no es el mayor riesgo de COVID-19 al que podrían estar expuestos durante una temporada, sino el «intento de MLB de devaluarnos». Esto no es solo alrededor de 2020, dijeron las fuentes. La MLBPA está decidida a proyectar su fuerza para 2021 cuando expire el acuerdo laboral actual. Un jugador en el liderazgo de la postura firme del sindicato dijo: «Hay que mirarlo en el vacío».

¿Pero tu? Este parece ser el peor momento para mirarlo en el vacío. La pandemia. La verdadera herida supurante de la injusticia racial. Desempleo. La nación cede mientras el pasatiempo nacional lucha en una batalla dogmática e ideológica por unos pocos cientos de millones de dólares. Ambas partes se comportan como el béisbol, un deporte con una audiencia nacional cada vez menor, ventas de boletos cada vez menores y dificultades para hacer estrellas, un deporte tan vulnerable que la NBA está considerando cambiar su calendario general para que coincida con sus playoffs con el La superposición de los meses de verano de MLB es inmune a las consecuencias de acciones que incluso los fanáticos rabiosos encontraron desprevenidos y parpadeantes.

Oscurece la simple realidad de que el problema es de $ 326 millones. Una fuente dijo que era más un problema de $ 500 millones, ya que la diferencia en los ingresos de la televisión local entre 48 y 82 juegos es de $ 499.8 millones y los propietarios desean que se reduzca esa ganancia por los juegos adicionales jugados. Esa es la lucha. Esa es siempre la lucha. Cada dólar, y mucho menos cientos de millones de dólares, cuenta, incluso si es lo suficientemente tarde en las negociaciones para reconocer que hay un medio, uno que tiene sentido, uno con múltiples iteraciones de un negocio. Ninguno de los lados quiere moverse allí para que el otro no caiga con intención maliciosa.

Así que aquí está exactamente entre las pérdidas de $ 460.8 millones para el total de pérdidas prorrateadas para 48 juegos y los $ 787.2 millones para 82 juegos: $ 624 millones. Los jugadores tienen una opción: pueden obtener la cuota completa en 65 juegos y ganar un total de $ 1,632,930,000, o pueden obtener un recorte del 8.6% en 82 juegos y ganar $ 1,882,830,000. Si la proporción completa es realmente lo suficientemente importante para los jugadores, literalmente dejarían $ 250 millones en la mesa solo para hacer un punto, oye, más poder para ellos. Principio, ¿verdad?

Ambas opciones dejan a la liga en rojo en los días de juego a $ 624 millones. «Los propietarios definitivamente no ahorrarán menos del 10%», dijo una fuente de la oficina principal. Ni siquiera si los jugadores pudieran agregar los juegos adicionales fuera de temporada este año y el próximo, ¿está de acuerdo, como parte del esfuerzo por vender béisbol en un panorama deportivo abarrotado, formar un micrófono y organizar un evento como un hogar fuera de temporada? ¿Para crear run derby que todos los sindicatos se ofrecen en su propuesta? Solo los juegos de postemporada valen cientos de millones de dólares en ambas temporadas. Quizás ellos solos sean suficientes para que la MLBPA conserve más de 65 juegos proporcionalmente.

Digamos que solo este año, la ronda de comodines asciende a $ 100 millones en ingresos de televisión nacional. Eso reduciría las pérdidas a $ 524 millones. La diferencia entre eso y la pérdida prorrateada de 50 juegos: alrededor de $ 64 millones. O alrededor de $ 2 millones por equipo.

«Los propietarios no aceptarán más pérdidas», dijo una persona familiarizada con su pensamiento, y eso es lo que dicen los propietarios en medio de una negociación. Se han acostumbrado a ganar y su posición es al menos tan rígida como la de los jugadores: les gusta jugar 48 juegos.

Los jugadores creen que están mintiendo: que el espectro de una temporada forzada, otra lucha entre los trabajadores hasta 2021, este deporte tan roto que no puede descubrir cómo dividir miles de millones de dólares durante una pandemia traerá eso la liga volverá a la mesa. Cuando MLB dice que el sindicato es farol, los jugadores ganan un total de $ 1,205,856,000. Podrías aceptar un recorte salarial del 40% en tu cuota completa para 82 juegos y aún así ganar más de este 48. El sindicato sigue en pie aquí.

No todos los miembros están a bordo. Algunos solo quieren jugar y darse cuenta de que más juegos son una mejor oportunidad para compilar estadísticas. Otros prefieren que el sindicato no se rinda en 2020 en 2021. Incluso si los dos están entrelazados, los problemas de hoy deberían resolverse antes de preocuparse por el futuro.

«Este es el final», dijo un propietario. «Eliges un camino. Todos tienen que moverse un poco».

En estas negociaciones, una pulgada sería una milla. El reloj ya no funciona. La maldita cosa se rompió. Ya has pasado una fecha límite suave para el 1 de junio. El regreso del béisbol ha tomado tanto tiempo que Texas está listo para admitir a los fanáticos en los estadios. Esto podría ayudar a socavar el argumento principal de MLB sobre la pérdida de ganancias.

Se podría pensar que esto es solo béisbol. ¿Fácil? Nada es facil. Ninguna solución que los agentes y ejecutivos acordaron esta semana para resolver en un día. No es la sensación duradera que viene con un deporte que explota la buena voluntad. Sí, el béisbol es como solía ser: su mayor enemigo.

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