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La temporada de tres de los cuatro mejores deportes de equipo de los Estados Unidos ha sido puesta en una estasis incierta por la pandemia de coronavirus, un sorprendente giro de los eventos con los que hemos estado lidiando durante dos meses y medio. Durante las semanas y la reapertura preliminar del país, las Grandes Ligas de Béisbol, NHL y NBA se han sumergido en las aguas desconocidas de la reanudación de su temporada.

Aunque no es realmente una competencia porque varios aspectos de estos posibles planes se han hecho públicos, se ha demostrado que el tenor de la conversación de béisbol fue notablemente diferente del de los deportes de invierno. Por un lado, más de estas charlas de béisbol se han llevado a cabo en público, con sugerencias de la gerencia que a menudo aparecen en los titulares y los jugadores reaccionan a ellos tanto en declaraciones públicas como en explosiones de redes sociales con un lenguaje a menudo áspero. La conclusión es, al menos, la percepción de que el baloncesto y el hockey estarán listos si la crisis de salud pública lo permite, mientras que las incertidumbres del béisbol solo parecen aumentar cada semana.

El contexto más amplio de todo esto parece cada vez más complicado. Los problemas de salud derivados de la pandemia fueron lo suficientemente alarmantes y realmente no se han resuelto con el tiempo. Estas preocupaciones se vieron exacerbadas por el tipo de conflictos económicos que son casi inevitables cuando ocurre una congelación sin precedentes. Este problema tampoco ha mejorado con el tiempo. Luego, la semana pasada, después de la terrible muerte de George Floyd en Minneapolis, nuestra nación entró en una crisis más profunda y provocó protestas de costa a costa contra el racismo sistémico. Los últimos días han estado llenos de preocupante violencia callejera y destrucción en nuestro vecindario.

Todo esto ha ayudado a marginar aún más las preguntas sobre el deporte. Obviamente, estas preguntas todavía tienen que ser respondidas, incluso si los problemas sociales más grandes caracterizan la creciente discordia en las discusiones de MLB, lo cual es casi absurdo en comparación. Al mismo tiempo, entendemos que es una industria con ventas anuales de $ 10 mil millones, y no hace falta decir que todos los involucrados tratarían de defender sus intereses. También entendemos que queremos que el béisbol regrese, y si es posible, queremos que esto suceda para que podamos celebrar a todos los que aman el juego. Estamos un poco celosos de la suavidad y discreción que parecen haber dado forma a las conversaciones en los deportes de invierno.

Esto nos lleva a nuestra pregunta central: ¿Qué tiene de diferente el béisbol que el deporte y la industria que parece haberse separado en un camino diferente al de la NBA y la NHL?

Factor 1: el calendario

Este es un producto simple y casual, pero es un producto enorme que subyace a todos los siguientes factores. Si bien la NBA y la NHL están perdiendo impulso y sus carreras de playoffs se han interrumpido durante la temporada mientras se preparan para el pico de dos meses de la postemporada, al menos han completado lo suficiente de sus horarios, que nuevamente está en modo de postemporada Una alternativa viable. La temporada de béisbol se interrumpió antes de que los clubes incluso salieran de sus casas de entrenamiento de primavera.

El calendario también funciona de otra manera importante contra el béisbol. Como los deportes de interior, las condiciones ambientales y climáticas son irrelevantes para la NHL y la NBA, aunque los lugares cerrados de estos deportes generan preocupación sobre el virus corona, que no afecta al béisbol en la misma medida. Sin embargo, el béisbol es tradicionalmente un maratón de seis meses, con 162 juegos que separan el trigo de la paja y establecen una postemporada que solo dura un mes, pero que generalmente termina a tiempo antes de que el comienzo del otoño abra la posibilidad de un juego en algunos mercados. Difícil de crear.

Por lo tanto, el béisbol tiene dos problemas generales: jugar una temporada regular suficiente para legitimar un grupo de playoffs y cerrar la temporada a tiempo para evitar nevadas en la Serie Mundial. Por supuesto, es posible jugar la postemporada en lugares con clima cálido. Pero eso es menos que ideal para los mercados que perderían la oportunidad de organizar un gran evento burgués. De esta manera, el calendario sirve como un reloj de arena para las esperanzas de Basilea para 2020, ya que no se aplica a los deportes de invierno.

Factor 2: estructura económica

Incluso si la NHL y la NBA no hubieran completado la mayoría de sus temporadas regulares antes del cierre, aún estarían más lejos en términos de compensación de jugadores que la MLB. ¿Por qué? El límite superior del salario. Los deportes de invierno tienen uno y el béisbol no, dependiendo de cómo vea el sistema de impuestos de lujo de MLB.

Debido a que el monto del límite salarial está vinculado a las ganancias, la negociación para ajustar la compensación debido a cambios repentinos en los ingresos del equipo es más fácil. No es tan fácil: los límites salariales se establecen antes de una temporada en función de las ganancias de la temporada anterior, pero el trabajo y la gestión en estos deportes están acostumbrados a lidiar con este paradigma. El convenio colectivo de la NHL contiene una disposición para ajustar los salarios en caso de pérdida de ingresos o debido a un evento de fuerza mayor. El CBA de la NBA contiene una disposición similar, y con eso en mente, los jugadores acordaron retener el 25% de los salarios mientras ambas partes esperan que termine la pandemia. Los jugadores aún podrían obtener este dinero si las ganancias no caen como se esperaba.

En cualquier caso, las temporadas en los deportes de invierno fueron tan lejanas que las consideraciones salariales sobre cuestiones de salud y seguridad, así como sobre estructuras competitivas, fueron de importancia secundaria. Eso no significa que no habrá una caída en las ventas en los deportes de invierno, ya que el dinero perdido esta temporada alimentará los cálculos de topes salariales futuros y afectará el flujo de caja a corto plazo, por nombrar solo algunas complicaciones. Por el contrario, se puede decir que el lado del trabajo y la gestión en la NHL y la NBA parecen haber podido dejar de lado estas preocupaciones por ahora.

En el béisbol, la compensación no solo está separada de una relación directa con los ingresos en las estructuras económicas del deporte, sino que también existe un rechazo ideológico de larga data del concepto por parte de la Asociación de Jugadores de MLB. Esto pinta cualquier tipo de propuesta del propietario de que el salario es un tabú sobre las ganancias, incluso si se trata de una medida temporal que se introdujo debido a una anomalía histórica. Esto complica los intentos de los propietarios de señalar la escasez de ingresos como justificación de los recortes en la compensación.

Para repetirlo de nuevo: el béisbol también analiza cómo prepararse para una temporada completa de ingresos perdidos. la NHL y la NBA no lo son. El alcance del problema del béisbol es exponencialmente mayor que el de la NHL y la NBA.

Factor 3: tipo de competencia de liga

Si la NBA y la NHL deciden regresar solo con juegos fuera de temporada mientras renuncian a lo que queda de sus temporadas regulares, el aspecto competitivo de sus playoffs no se verá afectado significativamente.

El plan anunciado de la NHL para regresar con una postemporada de 24 equipos no ha sido ampliamente aceptado, pero se acordó mostrarle al hockey sobre hielo una forma de reanudar. Para los fanáticos del hockey sobre hielo desde hace mucho tiempo, el formato ampliado de la postemporada puede no parecer tan extraño.

Piénselo de esta manera: la NHL se expandió por primera vez a un formato de 16 equipos en 1979-80 cuando la liga creció a 21 equipos al incorporar parte de la extinta WHA. Este es el 76.2% de todos los equipos que entran en los playoffs. A medida que la liga ha seguido creciendo, la amplitud de su estructura de playoffs no. Tan pronto como el equipo de expansión en Seattle comience el juego, la NHL «solo» enviará a la mitad de sus equipos a los playoffs. En este contexto, un año de 24 de 31 equipos (77.4%) no será completamente histórico. En un deporte para el que se puede elegir una serie porque un disco rebota en un patín, cualquier equipo adicional de playoff amenaza la legitimidad del futuro campeón.

La NBA realmente no tiene estas preocupaciones. Si la liga introdujo un formato de serie corta (por ejemplo, el mejor de tres) en las primeras rondas de un paréntesis extendido, esto podría ser un problema. Además, la naturaleza de la competencia en la NBA es que no necesitas tantos juegos para descubrir si un equipo es mejor que el otro. Por lo tanto, el mejor equipo, con ventaja de local y además de una lesión grave, gana una serie del mejor de siete con más frecuencia que en otros deportes. Si pudieras establecer la NBA exactamente de acuerdo con el verdadero nivel de talento de cada equipo, podrías poner a cada equipo en un grupo de playoffs, dejar que jueguen las mejores series de siete y el ganador final sería un campeón viable.

El béisbol no tiene ninguna de estas ventajas. La cantidad de juegos necesarios para identificar al mejor equipo de una serie supera los siete juegos. Dada la aleatoriedad de pequeñas muestras en el deporte, cada juego que juegas en la temporada regular aumenta una fracción de la credibilidad de la temporada regular, y cada equipo que agregas a la postemporada compromete la legitimidad del campeón posterior. Pero al igual que la NHL y la NBA, la postemporada es la parte más vendida del calendario de béisbol. Equilibrar todo esto en una negociación bajo el arma es un acto de cuerda floja.

Factor 4: tipo de competencia en el campo / plaza / pista de hielo

Esta es el área donde MLB está por delante. Los juegos de béisbol se juegan principalmente al aire libre durante los meses cálidos, y los jugadores suelen estar relativamente separados durante el juego. (Si a los fanáticos no se les permitiera jugar, ¿los Rays de Tampa Bay simplemente jugarían en su complejo de ligas menores, que no está incluido como el Tropicana Field?) Hay excepciones a la falta general de cercanía y la propuesta inicial de salud y seguridad , la liga trató de tener en cuenta estas excepciones. Aún así, hemos visto un progreso bastante bueno en los diamantes de béisbol en Corea del Sur y Taiwán.

La NBA y la NHL son deportes de interior con mucho más contacto y competencia mano a mano. Si un jugador infectado entra en uno de sus juegos, el riesgo de propagación durante el juego es ligeramente mayor. Esta es un área que en teoría debería ser menos compleja para el béisbol, aunque las filas de los equipos de las grandes ligas son más grandes que las de otros deportes.

Una cosa que está por encima de todo en este artículo es que no hace falta decir que ninguno de estos deportes volverá a menos que el riesgo sea tan bajo que los participantes y todos los que entren en contacto con ellos sentirse bien. Este es un gran problema en sí mismo, pero aquí lo tratamos como una especie de ipso facto, nada de eso importa a menos que la situación de salud se estabilice primero.

Factor 5: fuentes de ingresos

El comisionado de MLB, Rob Manfred, dijo que la liga genera alrededor del 40% de sus ingresos de la participación y las fuentes de ingresos asociadas. Este dinero se divide en 81 datos en casa por equipo, que es aproximadamente el doble del número de juegos en casa para las compañías de franquicias NHL y NBA.

El béisbol atrae a más fanáticos por juego (28,198 en 2019 en comparación con los números previos al cierre de 17,380 para la NHL y 17,188 para la NBA). Jugar juegos de béisbol es más barato que los deportes de invierno en promedio, pero no hay duda de que gran parte de los ingresos proviene de colillas en los asientos. Nuevamente, MLB no tiene juegos en los libros para la temporada 2020, mientras que la NHL había completado el 85% de su temporada regular y la NBA tenía el 79%. En pocas palabras, el béisbol tiene una mayor caída en las ventas que sus deportes de contraataque, especialmente en una temporada en la que no podría haber fanáticos.

Se pueden hacer observaciones similares sobre los ingresos de la televisión local. Si bien esta fuente de ingresos en el béisbol varía mucho de un equipo a otro, gran parte del compromiso general del deporte se basa en intereses regionales. Existe una desigualdad de equipo a equipo similar y tal vez incluso mayor en la NBA, pero en la mayoría de los mercados con una gran presencia en las ligas tanto en el béisbol como en el baloncesto, MLB está en la cima de las clasificaciones. Los juegos de MLB transmitidos regionalmente a menudo han vencido a algunos de los programas nacionales con las apuestas más altas en los otros deportes cuando compiten entre sí en algunos mercados.

Dado que es probable que todos o la mayoría de los juegos restantes de la NBA y la NHL se produzcan a nivel nacional fuera de temporada, el béisbol es el acto de equilibrio más vertiginoso. Quiere organizar suficientes juegos para generar los ingresos por transmisión local que son tan valiosos en el deporte. Pero lo hace sabiendo que muchos, si no todos, los juegos se juegan sin fanáticos. Un prospecto que los propietarios han reclamado resultará en que pierdan $ 640,000 por juego. MLB se esfuerza por lograr este equilibrio mientras lucha contra las afirmaciones de MLBPA de que las pérdidas proyectadas por juego son exageradas.

Independientemente de cómo lo abras, la búsqueda del béisbol para delinear la estructura de una temporada tardía sin juegos ya en los libros es mucho más difícil que los rompecabezas de la NBA y la NHL para determinar un campeón para 2019-20.

Factor 6: ligas más pequeñas

Es hora de nuevo: la NBA G League se ha convertido en una verdadera liga menor más que nunca, pero los equipos pueden llevarse bien con esta ruta hasta el próximo año. Del mismo modo, el sistema de liga menor bastante expansivo de la NHL es menos importante para el desafío de atravesar un formato de playoff expandido.

El desafío en el béisbol es 180 grados diferente. Los equipos usaron un promedio de 55 jugadores para sobrevivir a la temporada 2019, y la mayoría de los clubes cambiaron a jugadores dentro y fuera de las ligas pequeñas casi a diario. Si bien no habría tantos juegos en una temporada abreviada de 2020, los lanzadores no alcanzarían la carga de trabajo completa, y los jugadores podrían ser inusualmente vulnerables a las lesiones después de un despido de más de tres meses y contando. La sugerencia hecha a la MLBPA de expandir el escuadrón activo a 30 jugadores con un escuadrón de taxis que les da acceso a los equipos a otros 20 jugadores podría ser suficiente.

El problema: ¿cómo estarán listos todos estos jugadores si no es seguro que la temporada de ligas menores no se jugará? Básicamente, el béisbol necesita establecer un sistema de gestión de la lista completamente nuevo sobre la marcha, un problema con el que la NBA y la NHL simplemente no tienen que lidiar.

Factor 7: tiempo del proceso de CBA

El convenio colectivo de la NBA expira después de la temporada 2023-24, con una posible exclusión un año antes. El acuerdo con la NHL se extiende hasta la temporada 2021-22, y el otoño pasado, el sitio comenzó a discutir sobre extender el acuerdo actual más allá.

El CBA de MLB expira después de la temporada 2021, y los preparativos para estas conversaciones ya han sido intensos. Depende de varios factores. Una de ellas es la percepción de que el sindicato huyó en la última ronda de negociaciones. La acusación formal es que el jefe de la MLBPA, Tony Clark, prefirió consideraciones de estilo de vida en lugar de artículos más grandes, como una mejora en el sistema de impuestos de lujo del béisbol que es al menos similar al tipo de límite salarial formal que temen los jugadores como Boogeyman. Cuando este acuerdo fue seguido por algunos mercados de agentes libres estancados, los jugadores comenzaron a quejarse y Clark comenzó a actuar como un hombre que temía por su trabajo.

Del lado del propietario, la rentabilidad del acuerdo fue buena para su grupo, pero la falta de cooperación de los jugadores en términos de cambios en el campo que a Manfred le gustaría ver ha reforzado el rencor. El resultado es que la NBA y la NHL han podido dividir sus conversaciones y ver los planes posteriores a la pandemia como algo separado de su diálogo general de negociación. Sin embargo, la MLBPA y, en menor medida, los propietarios han actuado como si se hubiera llegado a un acuerdo. La temporada 2020 afectará las próximas negociaciones.

Que estas negociaciones se consideraron controvertidas incluso antes de la crisis COVID-19 y que la historia entre las partes siempre estuvo marcada por la agudeza y la desconfianza, hay una prensa multipunto sobre las conversaciones de béisbol que no existe en la UE. .

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2:10

Jeff Passan responde a los comentarios de Max Scherzer de que «no hay razón para involucrar a MLB en nuevos recortes salariales».

Factor 8: relaciones laborales / gerenciales

La NBA y la NHL han tenido algunos problemas de trabajo en el pasado. El NHL es el único deporte de equipo estadounidense importante que ha perdido toda una temporada debido a la discordia. Sin embargo, la relación histórica entre los trabajadores y la gerencia en el béisbol es mucho más rancia que en otros deportes. Después de una larga historia de propietarios que utilizan sus ventajas sistémicas como un club, la MLBPA bajo Marvin Miller, director gerente de 1966 a 1982, se desarrolló gradualmente desde sus humildes comienzos hasta convertirse en uno de los sindicatos más poderosos del país, no solo en el deporte. Miller ayudó luchando contra los propietarios en todos los frentes, y los propietarios de su tiempo nunca dudaron en retroceder.

Se ve diferente en la NBA, aunque lejos de ser perfecto. El comisionado de la NBA, Adam Silver, es muy valorado por la mayoría de las estrellas de la liga, y la relación unión-liga se siente en gran medida como una verdadera asociación. No se puede decir lo mismo sobre el NHL. Por un lado, el comisionado Gary Bettman es la misma persona responsable cuando la liga perdió una temporada hace 15 años. Aun así, según los informes, Bettman y el sindicato han trabajado bien juntos durante el proceso de averiguar cómo comenzar su temporada, que culminó con el anuncio de la semana pasada. Según Hockey News, Bettman describió la relación entre las páginas como «lo mejor que ha visto en su carrera».

Vale la pena señalar que el director ejecutivo de la NHLPA es Donald Fehr, quien dirigió la MLBPA durante la masacre laboral de 1994-95. Al igual que Silver, Bettman comenzó a trabajar en la oficina de la liga de la NBA con David Stern. El béisbol nunca se ha beneficiado de la orientación y la capacidad de Stern para equilibrar las necesidades de los jugadores y los propietarios. El béisbol siempre ha tenido éxito a pesar de las relaciones entre su talento y gestión, no por ellos.

Factor 9: percepción pública y el lugar único del béisbol en nuestra cultura

La NBA ha sido vista como una liga emergente durante tanto tiempo que a veces es difícil renunciar y mirar al gigante económico en el que se ha convertido. El deporte se ha convertido en una entidad nacional que no es diferente a la NFL, aunque su sorteo es generado por estrellas en lugar de equipos. Por el contrario, la NHL siempre ha sido una «cuarta rueda» en la jerarquía del deporte de equipo estadounidense, con una base de aficionados impulsada por las pasiones locales en lugar del atractivo nacional. La percepción como producto deportivo no ha cambiado realmente a lo largo de las décadas.

Por otro lado, el béisbol, generalmente de manera errónea, fue visto como un deporte en declive, y esto crea un factor de complicación adicional en las negociaciones laberínticas que ya están en marcha. Cuando el béisbol comete un error, es más probable que los fanáticos de los deportes se acumulen que en otros deportes, o al menos así se siente.

Más que el baloncesto y similar al hockey, el béisbol se ha convertido en un deporte que está determinado más por intereses regionales que por intereses nacionales. Si esto mina o no el apodo anterior del béisbol como «pasatiempo nacional» es una cuestión de perspectiva. Hace mucho tiempo, las ligas pequeñas fueron el factor que influyó en el atractivo nacional del béisbol y, de hecho, en la adopción del nombre del pasatiempo nacional. Las mayores existieron en relativamente pocas ciudades, y mientras que los Yankees, los Medias Rojas y los Gigantes, entre otros, despertaron todas las pasiones nacionales, el deporte alcanzó cada grieta en la nación a través del vasto universo de las ligas pequeñas. Esta dinámica ha evolucionado con el tiempo, pero la temporada pasada las ligas pequeñas fueron extremadamente populares y continuaron sirviendo como punto de entrada al béisbol para innumerables fanáticos en áreas del país sin fácil acceso a un club de grandes ligas.

Al final resultó que, la pandemia fue en el momento en que MLB se involucró en negociaciones combativas con las ligas pequeñas sobre un nuevo acuerdo de béisbol profesional. Para muchos, estas conversaciones son vistas como un ataque. Este ha sido el caso desde el otoño pasado, cuando se filtraron los planes para perder la membresía de más de 40 equipos. Estas conversaciones continuaron de la misma manera, a pesar de que las compañías de franquicias en pequeñas ligas han experimentado una crisis existencial debido al cierre. La temporada, que casi seguramente debe cancelarse, conduce a una pérdida casi completa de ingresos para los clubes.

Si bien los mercados de las grandes ligas pueden esperar el regreso del béisbol en el corto plazo, ninguno de estos mercados entre las ciudades de MLB puede hacerlo. Incluso si estos mercados lo aceptan, todo se desarrolla con la clara posibilidad de que el próspero sistema de ligas menores existente regrese, si es que lo hace, de una forma completamente diferente. Nada de esto ayuda a que los fanáticos del béisbol simpaticen con los esfuerzos de negociación de MLB.

No es que todos los fanáticos estén encantados con todo esto desde el punto de vista de los jugadores. Si bien es justo preguntar si es productivo elegir lados en las negociaciones (¿no estamos del lado del béisbol?), El estado de ánimo contra los jugadores está determinado en gran medida por un número relativamente pequeño de brotes de redes sociales. Incluso si prefiere uno u otro lado, una negociación dominada por el dinero sigue siendo importante al final, en un momento en que la población en general tiene poco estómago para las negociaciones relacionadas con el deporte sobre el dinero, especialmente entre personas ricas.

Los funcionarios de béisbol han hablado sobre la posibilidad de su reanudación de un regreso a la normalidad, como ha sido el caso en otros tiempos de crisis nacional, como las guerras mundiales y los ataques terroristas de 2001. En cambio, las negociaciones públicas entre los propietarios y jugadores, así como las Grandes Ligas y los menores crean la percepción de que el béisbol se trata más de dividir el efectivo y reducir las pérdidas que de ayudarnos a todos a volver a la normalidad. Justo o no, simplemente parece que la NBA y la NHL solo quieren encontrar una manera de terminar su temporada de manera segura. Si hace esto mientras MLB está estancado en las negociaciones, será un duro golpe para el béisbol en el orden jerárquico deportivo. La calificación Q de béisbol podría terminar en algún lugar al sur de Lacrosse.

Justo o no, esa es la nube que se cierne sobre las conversaciones de béisbol. No es difícil decir que el legado de Clark y Manfred permanecerá en equilibrio a medida que se desarrollen los eventos en los próximos días. El béisbol tuvo una oportunidad única para apoyar nuestra curación colectiva y recordarnos el impacto cultural que puede tener nuestra liga más antigua. Desafortunadamente, esta oportunidad ya podría perderse si Clark, Manfred y sus respectivos lados no sacan al conejo proverbial del sombrero.

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