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Cuando comenzó la burbuja, los Phoenix Suns parecían ser una invitación simbólica que solo se incluyó porque cumplía con los criterios que también le valieron un viaje a los Washington Wizards. Para ellos, los juegos de cabezas de serie fueron una oportunidad de desarrollo, crecimiento y posiblemente algo de impulso para la próxima temporada. El roster es joven y optimista, pero la cultura de los Suns se ha visto empañada por pérdidas, frustración y frecuentes cambios.

Los ocho juegos podrían ser un repaso, una temporada baja que en realidad no fue fuera de temporada, sino algo que debía reiniciarse. Porque la temporada de los Suns en realidad comenzó con una promesa y comenzó 7-4, pero la suspensión de 25 juegos de Deandre Ayton finalmente los alcanzó.

Su victoria inaugural en Florida no fue tan notable como lo fue contra los Wizards. Pero vencer a los Dallas Mavericks dos noches después fue una señal. Dos noches después, Devin Booker le salpicó un suéter caído a Paul George para vencer a los LA Clippers. Los soles iban 3-0 y ya no se trataba solo de desarrollo. De repente hubo un gol.

A veces hay momentos clave que giran en torno a una franquicia. Una gran parte, una victoria significativa, un discurso emocionante, una promesa tuiteada: a menudo hay algo para recordar que ha provocado una tendencia al alza. Y la oportunidad de Booker podría ser la de Phoenix.

«Quieren que sus muchachos tengan un bar», dijo el entrenador Monty Williams. «Y cuando empezamos a jugar de cierta manera, conseguí que se aferrara a algo. Y eso es exactamente lo que queremos ser.

«Pero hemos elevado el listón».

No entraste en el juego. Observaron juntos en un salón del club de yates, con la esperanza de que el retroceso de Caris LeVert encontrara la manera de caer en las redes para vencer a los blazers. Los playoffs habrían sido la guinda del pastel para una carrera sorprendente y convincente, pero los Bubble Suns de 8-0 podrían tener un impacto a largo plazo en la franquicia.

«Creo que nos hemos ganado el respeto de la liga y eso es enorme», dijo Williams. «Es enorme para nosotros como organización. Es enorme para nosotros como equipo. Antes de eso, había la sensación de que no éramos parte de ella y creo que cambiamos ese sentimiento».

Booker, que solo tiene 23 años, fue un All-Star esta temporada, pero fue capturado inicialmente antes de reemplazar a Damian Lillard en el último minuto. Los números de Booker eran innegables, pero como el mejor jugador de un eterno perdedor, se ganó la reputación de anotador de calorías vacías. Esos ocho juegos cambiaron esa perspectiva de manera significativa.

«Teníamos un objetivo, mejorar, y lo hicimos», dijo Booker. «Creo que abordamos esto con la actitud correcta desde el principio, desde el entrenamiento, desde el campo de entrenamiento en Phoenix, desde las primeras dos semanas que estuvimos aquí, todos estábamos atados a todos los cilindros».

Y hay una cosa que los soles pueden decir que nadie más en la NBA puede: no han perdido desde marzo. – – Royce Young

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Último entusiasmo

Logo Lillard regresa, blazers con grizzlies suben a la serie

La estrella de Portland Trail Blazers terminó su carrera en la vejiga con un promedio de 37.6 y la completó con 42 para llevar a su equipo a una serie de play-in contra los Memphis Grizzlies. ¿El punto culminante de la noche? Otro triple de la figura de Jerry West cerca del medio campo.

Portland comenzó el día octavo, pero habría caído de la posición de playoffs con una derrota gracias a las victorias de Memphis y Phoenix el jueves anterior. Si los blazers hubieran perdido, los soles frente a ellos se habrían movido hasta el noveno lugar.

El momento de ruptura de Brantley

Jarrell Brantley había estado esperando su oportunidad.

El delantero de los Utah Jazz se conectó solo 15 minutos antes de entrar en la burbuja, y cuando Utah comenzó a prepararse para los playoffs, la calma estaba bien para los jugadores de la rotación regular. Para Brantley, eso significó finalmente tener algo de tiempo para jugar.

Hacia el final del último cuarto, cuando Jazz estaba tratando de terminar el juego, Brantley rompió rápidamente y aterrizó en el borde sobre Luka Samanic.

El banco de Utah rompió en especie, celebró el gran éxito y mostró algo de amor al novato. Brantley terminó con 16 puntos y seis rebotes y su primer punto culminante de la NBA.

Booker deja MKG en el polvo

Los soles se quedaron perfectamente en la burbuja mientras luchaban por un lugar en el West Play-In. Cubos como este deben haber ayudado.

Grindfather y Z-Bo están en el edificio.

Las leyendas de «Grit ‘n’ Grind» Tony Allen y Zach Randolph fueron vistos entre la multitud virtual durante el último juego de cabeza de serie de los Grizzlies. Una victoria aseguró a Memphis un lugar en el West Play-In.

¿De qué se estaban riendo LeBron y AD?

El mundo nunca podría saberlo.

La racha histórica de LeBron continúa hasta 2020-21

LeBron James anotó 17 puntos en 15 minutos en la final de la ronda de cabezas de serie del jueves para Los Angeles Lakers. El entrenador en jefe Frank Vogel dijo que quería jugar contra James en la primera mitad para conseguir «algo de trabajo, algo de ritmo» contra los Sacramento Kings, ya que era la última oportunidad de votar antes del primer partido de los playoffs de Los Ángeles, probablemente el martes. estarán.

Si bien no fue la actuación más suave para el veterano de 17 años, falló algunos intentos directos en los márgenes en el segundo cuarto que sin duda le encantaría recuperar, logró algunos hits estadísticos notables. Su racha de 10 o más puntos se ha ampliado a 995 juegos; oficialmente agregará la racha, que comenzó el 6 de enero de 2007, a la próxima temporada, incrementándola a 1,000 en las primeras semanas de 2020-21.

Y aunque sus cuatro asistencias redujeron su promedio de la temporada a 10.2, todavía lidera la liga y le valió el primer título de asistencias de su carrera.

– Dave McMenamin

Los reyes vuelven a la realidad

Después de permanecer en la burbuja protectora de la NBA durante semanas, los reyes regresan al mundo exterior.

Después de que los Kings terminaron el reinicio con una victoria por 136: 122 sobre los Lakers, el entrenador Luke Walton habló con su equipo sobre lo más importante esta temporada baja: concentrarse en mantenerse a salvo y saludable.

«Es muy extraño», dijo Walton cuando los Kings pasaron de una burbuja a otra después de un partido. «Y esa ha sido la vida todos los días durante más de un mes. Estamos felices de volver a casa y ver a nuestras familias, pero es diferente. Es un extremo y luego volvemos directamente al mundo real. Parte del mensaje a los jugadores fue chicos, tenemos que ser muy inteligentes sobre cómo actuamos cuando salgamos de aquí.

«Tenemos la gran responsabilidad de seguir usando máscaras, distancia social y lavándonos las manos. Por lo general, esto no es parte de su última reunión posterior al juego con el equipo. Pero por ahora, probablemente eso es la mayor parte. noticias importantes para dar a los chicos.

«No sabemos cuándo volveremos. Tenemos que asegurarnos de cuidarnos y mantenernos a salvo».

– Ohm Youngmisuk

Los magos salen de la burbuja con una W.

LAKE BUENA VISTA, Florida – Los Washington Wizards fueron el primer equipo en abandonar el campus de la NBA el jueves, y a un alto nivel.

Después de perder cada uno de sus primeros siete juegos de cabeza de serie en la burbuja de la liga en el ESPN Wide World of Sports Complex, los Wizards derrotaron a los Celtics 96-90 antes de volar de regreso a Washington. Al final del día del jueves, al menos otros dos equipos, los Sacramento Kings y los New Orleans Pelicans, se habrán unido a ellos, y dos más estarán entre los cuatro que luchan por un lugar en la ronda de entrada: el Portland Trail. Blazers, Memphis Grizzlies, Phoenix Suns y San Antonio Spurs también terminarán su temporada.

Para los Wizards, una victoria es una victoria, ya sea contra un equipo de los Celtics descansando a sus seis mejores jugadores para prepararse para enfrentar a los 76ers de Filadelfia en la primera ronda de los playoffs la próxima semana.

«Bueno, creo que tuvimos una gran experiencia aquí», dijo el manager de los Wizards, Scott Brooks. «Hemos tenido un gran crecimiento, mucha buena experiencia de vinculación, muchos resultados positivos … Crecimos un poco juntos en los últimos dos meses.

«Estoy contento con eso y todos esperamos con ansias la siguiente fase de nuestro desarrollo. Por ahora, vamos a ir a casa y conectarnos con nuestras familias y partir de ahí».

– Tim Bontemps

Que significa la lesión de Westbrook para la carrera de playoffs de Houston

Una resonancia magnética el miércoles reveló una distensión en el cuádriceps del guardián estelar de los Houston Rockets, que ahora se espera que al menos se pierda el inicio de la serie de playoffs del equipo la próxima semana. ¿Cómo reemplazarán los misiles a Westbrook y cuánto extrañarán su presencia?

Kevin Pelton, informante de ESPN NBA, se derrumba sobre lo que sigue para Houston

Puntajes del jueves

Marcador completo del jueves

Clasificación West Play-In actualizada

Octavo. Portland Trail Blazer * | 35-39 (.466) | – –
T-9. Memphis Grizzlies * | 34-39 (.466) | – –
T-9. Phoenix Suns | 34-39 (.466) | eliminado

* Lugar en el West Play-In

MÁS: Escenarios de juego de la Conferencia Oeste de la NBA

Los partidos imperdibles del viernes

Denver Nuggets contra Toronto Raptors | 1:30 p.m. ET

El objetivo de ambos equipos es llegar sanos a los playoffs. Habiendo lidiado con lesiones durante su tiempo de vejiga, es probable que Denver sea extremadamente cauteloso en este juego mientras espera el regreso de los alas Gary Harris y Will Barton.

Lo mismo se aplica a los campeones defensores, que sentaron a los jugadores de rotación OG Anunoby y Serge Ibaka el miércoles y que fueron razonables con minutos en los últimos días. El entrenador en jefe Nick Nurse probablemente le dará a la mayoría de los regulares de los Raptors el día libre. – – Tim Bontemps

Miami Heat contra Indiana Pacers | 4 p.m. ET

Estos dos equipos se enfrentaron el lunes y el calor condujo a una cómoda victoria. Espere que ambos equipos descansen a sus jugadores clave para prepararse para el enfrentamiento de principios de la próxima semana. – Bontemps

Oklahoma City Thunder contra LA Clippers | 7:30 p.m. ET

Si bien Chris Paul jugará contra su antiguo equipo, es difícil ver que está jugando mucho. Lo mismo ocurre con Paul George y Kawhi Leonard. Todo esto significa que Reggie Jackson está obteniendo un juego de venganza contra su antiguo equipo, lo que probablemente signifique grandes números para él (si alguien realmente juega DFS en el último día de los juegos de cabeza de serie). – Bontemps

Houston Rockets contra Philadelphia 76ers | 9 p.m. ET

El enfoque de estos dos equipos no estará en lo que suceda en el campo, sino en lo que depende de la salud de dos de sus mayores estrellas. Joel Embiid dejó el partido contra Toronto el miércoles con una lesión en la muñeca y Russell Westbrook suspendió la derrota de Houston ante Indiana debido a un cuádriceps sobrecargado. – Bontemps

Análisis e información

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Otros premios incluyen Comeback Player of the Bubble, Sixth Man of the Bubble y Mejor entrenador.

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