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El juego de entrada del sábado (2:30 p.m. ET, ABC) entre Portland Trail Blazers y Memphis Grizzlies es la rara competencia ganadora o en casa de la NBA, al menos para los Grizzlies. Si Memphis gana el sábado, la revancha será el domingo (4:30 p.m. ET, ESPN) y el ganador avanzará a los playoffs de la NBA para enfrentar a Los Angeles Lakers.

¿Pueden los Grizzlies ganar la eliminación individual para forzar un segundo juego? ¿Qué sorpresas podemos esperar?

Nuestros expertos hacen sus predicciones y comparten qué buscar el sábado.

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1. ¿Qué observarás más de cerca para los blazers?

Royce Young: No debería decir Damian Lillard porque es un cliché demasiado grande, pero ¿cómo podría ser realmente otra cosa? Así que al menos hagámoslo concreto: ¿a qué profundidad estarán los Grizzlies con sus puntos de recogida en Lillard? ¿Más allá del juicio a medias? ¿Diferente línea de tiros libres? ¿El vestíbulo del club de yates?

Tim MacMahon: ¿Cómo se mueve CJ McCollum? Sospecho que los Grizzlies doblegarán agresivamente a Lillard como los Nets, esencialmente atreviéndose a vencer a McCollum y al resto de los Blazers. McCollum anotó 33 puntos en Portland 14 de 21 tiros en la victoria de Memphis, pero no ha sido tan efectivo desde que supuestamente tuvo una fractura de espalda no desplazada esa noche (18 PPG con 39% de tiros en el pasado) siete juegos).

Chris Herring: ¿Qué hará McCollum con una fractura transversal en la espalda? En el juego que debe ganar con Brooklyn, pudo maniobrar hacia la canasta. Pero solo ha hecho el 18% (3 de 17) de sus intentos desde profundidad en los últimos tres juegos, frente al 45% (14 de 31) en los cuatro juegos anteriores.

Kevin Pelton: Si la fatiga aparece en algún momento. De los seis mejores jugadores en cuestión de minutos durante los juegos de cabeza de serie, cuatro son Blazers (Lillard primero, McCollum segundo, Carmelo Anthony cuarto y Gary Trent Jr. sexto). Parecieron quedarse sin gasolina en el cuarto trimestre del jueves cuando las redes alcanzaron el 54% de los rebotes ofensivos disponibles. ¿Será eso un problema con una respuesta relativamente rápida?

Tim Bontemps: El nivel de energía del equipo. Los Blazers gastaron una tonelada para conseguir ese punto, incluido jugar contra Lillard durante la segunda mitad en la victoria del jueves sobre Brooklyn. ¿Portland tiene lo suficiente para terminar esto el sábado y descansar 72 horas antes de jugar contra los Lakers?

2. ¿Qué observará más de cerca para los grizzlies?

Joven: Los primeros ocho minutos de Memphis revelarán mucho. ¿Los jóvenes osos pardos serán sacudidos por la presión de la situación o la ignorancia será una bendición y saldrán corriendo por las puertas? Sí, Morant ya se ha hecho un nombre por su valentía, y no hay razón para pensar que será tímido con la propina.

MacMahon: También estoy emocionado de ver cómo reaccionará el Novato del Año Lock Morant al desafío. Los grandes armadores tienen un carisma competitivo. Lillard encarna esto con su historia de abandonos de playoffs y su histórico final a esa extraña temporada regular para poner a Portland en esa posición. Morant parece haber sido cortado de este molde, y esta es una gran prueba para un inmenso talento que acaba de cumplir 21 años.

Bontemps: ¿Puede Memphis acertar tiros? Para que los Grizzlies puedan vencer a los Blazers, tienen que hacer triples y tienen muchos tiradores sospechosos desde lo profundo. Para hacer esto, especialmente sin Jaren Jackson Jr., necesitan tipos que jueguen sobre sus cabezas.

Arenque: ¿Pueden aprovechar las defensas permeables de Portland lo suficiente como para golpear dos veces a los Blazers? Si alguien está a la altura, es el novato Brandon Clarke, quien tuvo un récord de temporada de 27 puntos contra Portland a principios de este año. Dos de sus cuatro mejores resultados esta temporada fueron contra los Blazers cuando disparó 20 de 27 tiros contra Portland.

Pelton: Cómo deciden defender a Lillard. No hay buenas opciones en este momento. Atrapar a Lillard cerca de la mitad significa darles a los otros Blazers las oportunidades habituales de 4 contra 3, pero hacer rebotar a Lillard en cada tiro en este punto es una tarea arriesgada.


3. ¿Cuál es la sorpresa potencial del sábado que no vemos venir?

Arenque: Nunca sabes lo que te dará Carmelo Anthony. Después de su miserable victoria por 1:15 sobre Memphis el 12 de febrero, anotó 21 puntos hace dos semanas en un tiroteo por 7:10 en una victoria sobre los Grizzlies. Es una pelea: los blazers tienen marca de 21-10 cuando Anthony dispara 40% o mejor, pero 7-20 cuando está por debajo de esa marca.

Bontemps: Carmelo tiene una actuación de recaída, perdiendo 30 puntos para vencer a su viejo amigo LeBron James una vez más en una serie de playoffs.

Pelton: Mario Hezonja es un comodín. Le dio a Portland un gran impulso en el primer partido de cabeza de serie contra Memphis, anotando ocho puntos y agregando cuatro rebotes, tres robos y dos asistencias en 23 minutos. Más tarde, Hezonja pasó por un tramo de dos juegos de CD DNP, una indicación de cuán ampliamente pueden variar su rol y desempeño.

MacMahon: ¿Se quedará el entrenador de los Grizzlies, Taylor Jenkins, con el centro Jonas Valanciunas o crecerá? El grandote deja una actuación monstruosa y registra su primer triple-doble con 26 puntos, 19 rebotes y 12 asistencias para derrotar a los Bucks. Pero Portland plantea problemas de emparejamiento para un Big tradicional que carece de movilidad. Valanciunas solo jugó 14 minutos en la reciente derrota de Memphis en el tiempo extra ante los Blazers cuando se metió en problemas. Anotó 16 puntos en 4 de 4, pero los Grizzlies fueron derrotados por 11 puntos en esos 14 minutos.

Joven: ¡Saquen la caja y uno, grizzlies! Dadas las otras armas que poseen los blazers, esto es poco probable, pero esa podría ser la base de una estrategia: intenta averiguar qué otros blazers pueden vencerte. Dado que McCollum no es 100% e inconsistente en otros lugares, el hecho de que Lillard se doble y se doble en cualquier lugar podría significar que Anthony y Gary Trent Jr.

4. ¿Tu predicción para el partido del sábado?

Joven: Damian Lillard se siente inevitable en este momento. Con la vivacidad de los Grizzlies, ciertamente podría llevar dos juegos, pero en algún momento Lillard encuentra la manera de superarlo. Es lo que hace.

MacMahon: Voy a tener un romance con muchas anotaciones con Portland, algo así como 125-118. Simplemente no puedo enfrentarme a una dama ardiente en esta situación. Lillard llegó a Orlando en una misión y estaba especialmente encerrado porque su embrague falló los tiros libres en las tijeras y la carne de res que siguió con un par de tipos que había enviado a casa antes, ya que la superestrella del blazer recordaba a todos con tanta frialdad.

Arenque: Sin una verdadera ventaja de local para Portland, creo que podríamos llegar hasta el domingo. Dado lo divertido que fue este reinicio y para maximizar el drama, tengo esperanza Tenemos dos juegos. Y aunque la defensa de Portland es terrible, espero que la ofensiva de las Damas supere esto en cualquier juego.

Bontemps: A pesar de mis preocupaciones sobre sus niveles de energía, creo que los blazers son demasiado talentosos y experimentados para los jóvenes grizzlies. Portland ganará con 15 puntos.

Pelton: Dado que los Juegos de Portland estaban en la burbuja, espero que esté cerca. Ningún equipo podrá detener a la otra ofensiva, y los blazers casi los sacarán al final.


5. Ganadores del play-in vs. Lakers: ¿qué pasa?

Bontemps: Desde el punto de vista de los Lakers, los Blazers son el peor enfrentamiento entre los equipos que podrían haber ganado el octavo sembrado. LA no tiene a nadie que proteja a Damian Lillard, y la grandeza interior de Portland puede causar problemas en los márgenes de LeBron James. En última instancia, los Lakers deberían ganar, pero no están lejos del peligro. Una racha fría de disparos (son el peor equipo de disparos y el peor equipo ofensivo en la vejiga) o una lesión prematura los llevaría allí.

MacMahon: Los blazers definitivamente son lo suficientemente peligrosos como para desafiar a los Lakers. Pero Portland también es lo suficientemente poroso a la defensiva como para permitir que los Lakers curen muchas de las enfermedades ofensivas que los han golpeado en la vejiga. Voy a predecir algunas apariciones clásicas de supernovas femeninas en el programa, así que dame Lakers en seis.

Arenque: Si bien Lillard o Ja Morant probablemente frustrarían a los Lakers, no veo a Portland o Memphis dando a los Lakers una carrera seria en la primera ronda. Memphis no tiene la experiencia y, a pesar de la lucha ofensiva de L.A.en la burbuja, no creo que los Blazers tengan la defensa para que esto suceda.

Pelton: Si bien estoy seguro de que los Lakers preferirían no enfrentarse a Lillard y un equipo de los Blazers con amplia experiencia en los playoffs, creo que se les debería dar una fuerte preferencia sobre cualquier equipo que gane esta serie.

Joven: Las blazers pondrán a los Lakers en una buena racha. Pero incluso con los problemas de los Lakers en la vejiga, los blazers no los resolvieron todos, especialmente sus limitaciones defensivas. Ganar cuatro veces requeriría cuatro juegos locos de Lillard, lo cual no es difícil de imaginar. El problema es que el otro lado puede contraatacar con James y Anthony Davis para compensar cualquier arrebato de Dame Time. Lakers en seis.

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