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LAGO BUENA VISTA, Fla. – El grito atravesó una arena en gran parte vacía y puso una daga en la temporada de los Milwaukee Bucks.

Giannis Antetokounmpo tuvo un desgarro al comenzar el Juego 4 de la serie de semifinales de la Conferencia Este de los Bucks contra el Miami Heat. Anotó 19 puntos en 11 minutos y parecía estar en una misión de un solo hombre para mantener viva la temporada del equipo. Luego vino un movimiento incómodo cuando atrapó un pase que se movía hacia la canasta a principios del segundo cuarto, una caída al suelo y un grito cuando se agarró el tobillo derecho que se volvió a lesionar.

Finalmente, Antetokounmpo fue ayudado dentro y fuera del campo por dos compañeros de equipo antes de volver cojeando al campo para dos tiros libres. Después de una falta deliberada, abandonó la cancha, se quitó la camiseta y se fue al vestuario de Milwaukee.

Sí, sus compañeros lograron contener el calor el domingo y se salieron con una victoria en tiempo extra. Con Antetokounmpo incapaz de regresar al quinto juego el martes, esa victoria solo retrasó el inevitable final de la temporada una vez prometedora de Milwaukee.

Una caída en la segunda ronda no está a la altura de las expectativas que tenían los Bucks esta temporada. Se volvieron locos durante la temporada regular, estableciendo el mejor récord de la NBA antes de cerrar en marzo. Tienes al Jugador Más Valioso reinante en Antetokounmpo, quien pronto se convertirá en el tercer jugador en la historia de la NBA en ganar los premios MVP y Jugador Defensivo del Año de la liga esa misma temporada.

Pero los Bucks nunca miraron directamente a la burbuja de la NBA en Walt Disney World Resort, ni durante los juegos de cabeza de serie, ni durante su victoria de primera ronda sobre el Orlando Magic, y ciertamente no cuando fueron arrojados a un lado por Miami. Como resultado, todas las decisiones tomadas hasta este momento serán examinadas, tanto por qué no funcionó como cómo podría afectar los próximos pasos.

Los Bucks ofrecerán a Antetokounmpo un trato de Supermax si se cuestiona a finales de este año. Este acuerdo podría tener un valor de 220 millones de dólares, alrededor de 80 millones más de lo que podría ganar en 2021 con otro equipo como agente libre, según Bobby Marks de ESPN. Pero Antetokounmpo ha dejado en claro que su prioridad es ganar, y los dólares no pudieron asegurar eso.

Si Antetokounmpo continúa firmando el Supermax, varias fuentes insisten en que los dólares no lo cambiarán. Milwaukee necesita convencerlo de que se quede, y rápidamente.

MÁS: Por qué Giannis Antetokounmpo no es el Jugador Más Valioso de la postemporada

ANTETOKOUNMPO TIENE SÓLIDO estuvo en la pirámide de la NBA de octubre a abril. Juega increíblemente duro todas las noches y ha tenido una de las mejores temporadas estadísticas de la liga, promediando 29.5 puntos, 13.6 rebotes y 5.6 asistencias en poco más de 30 minutos por partido.

Aunque Antetokounmpo no jugó al mismo nivel en estos playoffs, su banda no volvió a cumplir. Eso fue interrumpido por una salida que golpeó a Milwaukee en la postemporada de este año.

El verano pasado, Milwaukee debatió saltar al impuesto de lujo para volver a fichar a Malcolm Brogdon, un base combinado talentoso que era la única opción real del equipo para romper de manera confiable la defensa de regate y disparar exactamente desde 3. Los Bucks optaron por firmar e intercambiar a Brogdon con los Indiana Pacers y recuperar la selección número 24 del draft de la NBA para 2020 y dos selecciones para la segunda ronda en lugar de cumplir con el contrato de Brogdon por cuatro años y $ 85 millones.

«¿Fue una orden para volver a firmar con Malcolm?» Preguntó el copropietario de los Bucks, Marc Lasry, en una conferencia de prensa de pretemporada. «Creo que volver a fichar a Malcolm fue un lujo.

«Pensamos que Malcolm era un jugador fenomenal. Pero por esa cantidad de dinero, pensamos que sería mejor gastar esos dólares en otra parte.

«Y lo averiguaremos.»

Los Bucks decidieron darle a Eric Bledsoe una extensión de cuatro años de $ 70 millones la temporada pasada, un movimiento que efectivamente significaba que lo preferían a él sobre Brogdon. A pesar de ser uno de los mejores observadores defensivos de la liga, después de haber hecho una segunda selección consecutiva de equipos totalmente defensivos antes del Juego 5, ha fallado repetidamente en los playoffs, incluida esta serie en la que lanzó 16:48 (33%). . total y 3 de 14 de descuento en el rango de 3 puntos. Mientras tanto, Brogdon floreció en Indiana y causó una locura de estrellas.

Contra Miami, Milwaukee descubrió cuánto extrañaba la habilidad de Brogdon. Los Bucks lucharon repetidamente para destruir las sólidas defensas del Heat, y aparte de su colega All-Star Khris Middleton, Milwaukee no tenía a nadie en quien confiar constantemente para jugar en situaciones difíciles y tardías.

Los Bucks creían que podrían reemplazar adecuadamente a Brogdon con Wesley Matthews, a quien Milwaukee firmó con un contrato mínimo el verano pasado con una opción de jugador para 2020-21. Aunque Matthews tuvo éxito esta temporada, Budenholzer no lo jugó en los Juegos 1 y 3 contra Miami, juegos en los que Jimmy Butler prendió fuego a Milwaukee en el Juego cuatro, también porque su ofensiva se limita principalmente a atrapar y … Tiros en suspensión.

Mientras tanto, el dinero se administraba mal en otros lugares. Ersan Ilyasova y Robin Lopez ganan colectivamente casi $ 12 millones y no han jugado un segundo en la serie Heat. López estuvo inactivo durante tres juegos.

A pesar de todo su enfoque en las debilidades de su elenco lateral, Antetokounmpo no tuvo la culpa de los apagones de postemporada de los Bucks.

Sus peleas en la línea de tiros libres, que se remontan a cuando Toronto fue eliminado el año pasado, siguieron siendo un factor contra Miami cuando disparó 22:41 (53.7%) fuera de la racha. Después de sostener 12 tiros en el Juego 1, Antetokounmpo anotó un pésimo 7 contra 21 en el Juego 3, incluido 0 contra 7 desde el rango de 3 puntos después de torcerse el tobillo en la primera mitad.

La falta persistente de un controlador de rango medio confiable, y mucho menos un tiro de tres puntos, sigue siendo el agujero más notable en el juego de Antetokounmpo. Sin eso, los dólares en el campo se vuelven extraordinariamente predecibles, a menudo simplemente lanzando la pelota a Middleton, con la esperanza de que pueda pegar tiros en salto mientras Antetokounmpo lucha por dar su impresión habitual.

«¿Qué ha añadido en los últimos dos años?» preguntó un ejecutivo de la Conferencia Este a Antetokounmpo. «Su tiro de tres puntos no es mejor. Su tiro libre no es mejor.

«Lo veo antes de los juegos y trabaja duro. Pero hagan lo que hagan, no funciona».

CON AMBOS Budenholzer, Atlanta Hawks y los Bucks, ha demostrado ser uno de los mejores entrenadores de la liga cuando se trata de manejar los altibajos de una temporada de 82 juegos. En ambos extremos de la plaza, usa un sistema preciso que es operado de manera eficiente por su equipo. Construyó un equipo de 60 victorias con un grupo de jugadores complementarios muy buenos en Atlanta, e hizo lo mismo en Milwaukee por ser posiblemente el mejor jugador de la liga, ganando los premios al entrenador del año de la liga en ambos lugares.

Budenholzer ahora ha perdido ocho de los nueve partidos de playoffs contra equipos con victorias récord. A medida que avanzaba esa serie, los entrenadores, cazatalentos y líderes de la liga se encontraron con el mismo punto: los Raptors y el Heat hicieron más preguntas de las que los dólares podían responder, y Budenholzer se negó a dar la vuelta.

«En la NBA, tienes que tener la capacidad de desarrollar conceptos básicos y hábitos y crear bases como lo hace Milwaukee», dijo un entrenador asistente de la NBA. «Pero tienes que ser versátil y tener diferentes engranajes que puedes lograr como parte de tus fundamentos para vencer a los buenos equipos».

«No creo que Milwaukee lo haya hecho, y Bud nunca lo hizo en Atlanta. Siempre fue, ‘Hacemos lo que hacemos'».

El enfoque de Budenholzer se mostró en su totalidad después del Juego 3. En su conferencia de prensa posterior al partido, se le preguntó si se necesitaban ajustes importantes después de que Miami barriera a Milwaukee 40-13 en el último cuarto.

«Creo que ganamos los últimos tres cuartos del segundo juego», dijo. «Entonces [we won] seis cuartos seguidos, pero renunciamos a grandes cuartos, el primer cuarto en el juego 2 y el gran cuarto en este. «

Esta terquedad, la creencia de que el sistema prevalecerá al final, es una característica definitoria de la carrera de entrenador de Budenholzer. Ha demostrado ser un gran éxito en la temporada regular, pero no en los playoffs.

Budenholzer también fue criticado en esta serie porque no estaba dispuesto a dar más minutos a sus All-Stars, Antetokounmpo y Middleton. Antetokounmpo promedió 36 minutos en los primeros tres juegos y Middleton 35 minutos, ambos fueron eliminados del juego en los cuartos cuartos de los Juegos 2 y 3.

«Son 48 minutos», dijo Budenholzer después del tercer partido cuando se le preguntó si lamentaba no haber jugado con sus estrellas cuando su equipo colapsó en el último cuarto. «Tienes que estar preparado para los últimos 12 … cuando eres tan duro como estos muchachos en un partido de playoffs, 35, 36 [minutes]Creo que empuja el techo. «

Finalmente, en el Juego 4, el tono de Budenholzer cambió cuando Middleton jugó 48 minutos en la victoria en tiempo extra de Milwaukee. Para entonces ya era demasiado tarde.

COMO CON LEBRON JAMES y Kevin Durant antes que él, la próxima agencia independiente de Antetokounmpo ha sido un tema de conversación durante años. Dado que es el raro jugador capaz de cambiar la suerte de un franquiciado por sí solo, los equipos se han estado preparando durante mucho tiempo para cortejarlo en caso de que se convierta en agente libre después de la próxima temporada.

Milwaukee tiene que ganar. El equipo debería poder presionar nuevamente por la ventaja de local en los playoffs la próxima temporada, algo que los Bucks no tenían en lugares neutrales en la burbuja.

Si bien la pandemia de coronavirus puede haber dañado las posibilidades de Milwaukee esta temporada, el caos que causó en las finanzas de la liga podría, por extraño que parezca, beneficiar a los dólares.

Entre varios ejecutivos de la liga, se espera que el tope salarial para la próxima temporada refleje la cifra de $ 109,1 millones esta temporada. Aunque fuentes tanto de la liga como de la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto afirman que no ha habido una discusión específica sobre cómo manejar las finanzas de la NBA durante el próximo año y más allá, la idea de aumentar el tope para el 2021- 22 para mantener lo mismo, visto como un compromiso tan realista.

Esto les daría a los equipos seguridad sobre su futuro financiero durante los próximos 24 meses y permitiría a la liga poner en orden su casa financiera después de un regreso gradual a la normalidad, incluidos los fanáticos en los juegos. También evitaría que jugadores como Antetokounmpo y otros agentes que pronto quedarán libres dejen caer repentinamente el tope salarial, arruinando las posibilidades de muchos de ellos de obtener lo que esperaban.

La forma en que el dinero se beneficiaría de este escenario es que Antetokounmpo sabe exactamente cuál es el panorama financiero si se convierte en un agente libre sin reservas, y sabrá que no hay ningún otro lugar donde pueda obtener el dinero que puede obtener en Milwaukee. . Sin embargo, hay una expectativa en la liga de que Antetokounmpo no firme la prórroga.

Pregúntele a la gente sobre Antetokounmpo y estarán de acuerdo en que su único objetivo es ganar. Sin embargo, el equipo de este año no pudo llegar a la final de la conferencia. Si bien los Bucks han ganado mucho en las últimas dos temporadas, en el fondo, simplemente no lo hicieron.

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