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POR JULIUS JONES, H Unit ha estado en casa durante 18 años.

Está en el corredor de la muerte, cumpliendo condena por un crimen que dice no haber cometido. Está en una celda con otras 53 personas apiladas en dos filas en la prisión estatal de Oklahoma en McAlester.

En 2002 Jones fue condenado por asesinato en primer grado por la muerte de Paul Howell. El empresario de 45 años recibió un disparo en la cabeza el 28 de julio de 1999 en un suburbio marrón de GMC en la entrada de sus padres en Edmond, Oklahoma. Se encontraron dos cartucheras en la escena. La hermana de Howell, Megan Tobey, fue la única testigo presencial.

Después de una búsqueda de tres días de un sospechoso descrito como un joven negro con una camisa blanca, calavera o medias y un pañuelo rojo en la cara, Jones, entonces de 19 años, fue arrestado.

«Dado que Dios es mi testigo, no estuve involucrado de ninguna manera en los crímenes que llevaron a Howell a disparar», dijo Jones en su informe de gracia. «He estado condenado a muerte durante los últimos 20 años por un crimen que no he cometido, que no he visto y en el que no he participado».

En octubre de 2019, Jones presentó su informe de misericordia y exigió que su sentencia se convirtiera en tiempo de servicio. Jones ha agotado todas las apelaciones y tiene derecho a una fecha de ejecución que podría ser en el otoño de este año.

La Coalición Julius Jones, un grupo formado en 2019 que está formado por miembros de la familia, amigos y organizadores comunitarios que persiguen la inocencia de Jones, ha obtenido apoyo en los últimos meses cuando las estrellas de la NBA Blake Griffin, Russell Westbrook, Trae Young y Buddy Hield y el mariscal de campo de la NFL, Baker Mayfield, enviaron cartas a la oficina del gobernador.

Cada carta tocó un tema clave que llevó a la creencia de Jones: prejuicio racial, investigación inexacta, defensa mal equipada y señalaba a la persona equivocada en el corredor de la muerte.

«»[Jones’] La creencia se caracterizó por un proceso profundamente defectuoso. «Westbrook, la cara desde hace mucho tiempo del Oklahoma City Thunder que ahora está con los Houston Rockets, escribió en su carta». A medida que se conocen más detalles sobre su situación, estoy de acuerdo con muchas voces que expresan tristeza y profunda preocupación por su sentencia y sentencia de muerte. «

La conciencia de los atletas, todos los cuales están estrechamente asociados con Oklahoma, es algo que los organizadores esperan que resuene, especialmente en la actualidad. Si bien las protestas contra la brutalidad policial continúan en los Estados Unidos, el capítulo Black Lives Matter en Oklahoma City ha incluido una conversión para Jones en una lista de reclamos presentados al alcalde de Oklahoma City, David Holt.

Para aquellos que luchan por la libertad de Jones, el objetivo se ha mantenido directo: prestar tanta atención a su caso como sea posible, mostrarle a la Junta de Indultos y Libertad Condicional que hay razones para pensar en su misericordia y dársela al gobernador. Para enviar la aprobación.

«Nunca me di cuenta del impacto que las personas pueden tener para garantizar que la justicia esté realmente garantizada. Estoy listo para hacer cualquier cosa».

Blake Griffin

La dinámica detrás del caso de Jones no hubiera sido posible sin el abuso estatal de dos ejecuciones en 2014 y 2015. Todas las ejecuciones en Oklahoma han sido suspendidas y Jones ha sido suspendido del aviso de ejecución, luego de informes devastadores que han resultado en renuncias y una revisión completa de los procedimientos de la prisión.

Pero el estado anunció en febrero que planea reanudar las ejecuciones este año. El equipo de abogados de Jones dijo que si es así, probablemente estará entre los primeros en la fila.

A unos cientos de pies de la celda de la prisión de Jones se encuentra la cámara de la muerte, que ha sido remodelada desde que se utilizó por última vez. Reemplazó una versión de la década de 1950 en la que tuvieron lugar 111 ejecuciones.

Al otro lado de una puerta que conduce a la cámara química de la sala de ejecución se encuentra el área de operaciones. Se agregaron tres teléfonos color crema como parte de la renovación.

Uno se llama la «extensión externa», la línea desde la prisión. Otra es la «extensión interna», que es una línea en la sala de ejecución para que el supervisor sepa que es hora de comenzar.

Y a la derecha, debajo de una etiqueta en un marco negro, cuelga el último teléfono: la oficina del gobernador.

MÁS: La extraordinaria búsqueda de justicia de la estrella de la WNBA, Maya Moore


LOS GRANDES HERMANOS fueron alimentos básicos en el gimnasio John Marshall High School en Oklahoma City. Tanto Blake como Taylor observaron con asombro cómo su padre, Tommy Griffin, paseaba al entrenador de baloncesto universitario del oso.

«Fue como mis primeros años cuando estaba obsesionado con el baloncesto y le pedí a mi padre que fuera a todas las sesiones de entrenamiento», dijo Blake Griffin, quien ahora está con los Detroit Pistons. «Fuimos a todos los juegos en casa y algunos juegos fuera de casa. Los niños en los equipos de mi padre eran como mis héroes en ese entonces».

Jones, un combo de 10 años mayor que Blake, fue uno de los futuros jugadores favoritos del All-Star.

«Jugó con cierto carisma, un cierto arrogancia que fue muy suave», dijo Blake. «Estos son los muchachos que siempre noté que hicieron que el juego se viera fácil».

«Lo admiramos», dijo Taylor Griffin sobre Jones. «Era uno de los jugadores de mi padre con quien hablamos y bromeamos».

Tommy Griffin recuerda a Jones como un defensor obstinado, buen compañero de equipo y líder. Jones formó parte de un equipo invicto del campeonato estatal en el segundo año, luego se convirtió en un jugador de rol como junior y finalmente como titular de tiempo completo como senior.

«Siempre hizo su trabajo, le gustó a todos los maestros, era muy popular entre los jugadores del equipo», dijo Tommy. «Era simplemente una buena persona».

Tommy Griffin es entrenador real en Oklahoma. Ocho campeonatos estatales se reparten en tres escuelas, incluido el entrenamiento de sus hijos en la Escuela Cristiana de Oklahoma.

Griffin dijo que no todos podían jugar para él. No pidió ni golpeó golpes cuando se trataba de disciplina y conceptos básicos: dos puntos fuertes para Jones.

«»[Jones] Siempre encontré al hombre abierto. Era un gran transeúnte «, dijo Jimmy Lawson, compañero de equipo de secundaria de Jones y mejor amigo, ahora un organizador comunitario que ha estado luchando por Jones desde la condena de Jones.

Lawson conoció a Jones en sexto grado y jugaron baloncesto juntos en la escuela secundaria. Lawson fue a Grambling State para jugar baloncesto, pero a pesar de ofrecer algunas universidades pequeñas, incluidas algunas para jugar al fútbol, ​​Jones quería ir a la Universidad de Oklahoma.

Fue un excelente estudiante y obtuvo una beca académica para la OU en la Facultad de Ingeniería. Después de su primer año, planeaba unirse al equipo de baloncesto del entrenador Kelvin Sampson en otoño de 1999. Tommy Griffin estaba listo para responder por él.

«Lo habría resuelto lo antes posible», dijo Griffin.

Pero nunca tuvo la oportunidad. Jones fue arrestado ese verano. Griffin vio las noticias cuando vio la cara de su ex jugador en la televisión. Pensó que debía ser otro Julius Jones.

«No podría ser el Julius que conocemos», recordó. «Nunca había mostrado tales cualidades o características».

Tommy Griffin participó en el juicio original como parte de la lista de testigos de personajes, pero no testificó. Jones cree que Tommy ha perdido la noción de las cosas a lo largo de los años. Sus hijos no tenían una comprensión completa de los detalles hasta que vieron los documentales de Last Defense de 2018, que destacaron cuestiones relacionadas con el juicio de Jones.

«Vi eso y me sorprendió como todos los demás», dijo Blake.

Después de la transmisión del documental, Blake llamó a su padre. El quiso ayudar. Llegó a través de Kim Kardashian West, una estrella de la realidad que se convirtió en la defensora de la reforma de la justicia penal.

Inicialmente, Kardashian le pidió a West Griffin que escribiera una carta al gobernador de Oklahoma Kevin Stitt y a la Junta de Indultos y Libertad Condicional para apoyar la petición de clemencia de Jones.

«No pretendo conocer los pros y los contras del sistema judicial», dijo Blake Griffin. «Solo conozco la historia y sé que sería una verdadera tragedia y vergüenza que otra persona inocente no solo sea encerrada sino también asesinada».

Kardashian West y su equipo desempeñaron un papel importante en la campaña de cartas, al igual que Scott Budnick, productor del drama legal «Just Mercy» de 2019, y compañías de relaciones públicas locales, que utilizan todas las conexiones para reunir voces influyentes.

No eran solo las cartas de Kardashian West, Griffin, Young, Mayfield, Hield y Westbrook. Fue una carta de Bryan Stevenson, autor de «Just Mercy: A Story of Justice and Redemption», su tratado en el que se basa la película. Eran cartas de líderes, políticos, profesores y abogados.

Las voces de Blake Griffin y otros jugadores pueden tener peso en público en Oklahoma, pero la precaución de los analistas legales de celebridades no siempre provoca una gran respuesta de jueces y funcionarios electos.

«El pensamiento de la multitud siempre ha desempeñado su papel en la configuración de la cultura, tanto para los buenos como para los no buenos», dijo el ex fiscal de distrito de Oklahoma Wes Lane. «El desafío para la junta de indulto y libertad condicional o para el gobernador, definitivamente por delante de ellos, es descubrir qué es lo correcto, independientemente de lo que parece popular».

Sin embargo, lo que todos los jugadores no pueden ignorar es el papel que la carrera pudo haber jugado tanto en el juicio como en el juicio.

«No tienes una oportunidad justa, no obtienes una sacudida justa en la vida en el proceso», dijo Blake Griffin. «Sin mencionar la vida en general de que una minoría crece en un estado mayormente blanco. Odio decir que sería diferente si fuera blanco, pero existe la posibilidad».


ANTES DE LA DETENCIÓN DE JONESLa policía saqueó la casa de su familia. Revestimiento fue derribado. Las ventanas estaban rotas. Las persianas fueron arrancadas. Se registraron las habitaciones. La ropa fue sacada de armarios y cajones. Los colchones fueron cortados y entregados. Se rompieron marcos de fotos.

«No fue solo ‘estamos haciendo nuestro trabajo'», dijo el hermano de Jones, Antonio, en el documental. «Enviaste un mensaje. Fue odio».

Jones fue arrestado a la mañana siguiente y llevado a la policía de Edmond, pero antes de la entrega, el detective Tony Fike se detuvo en 122nd y Western Avenues y le pidió a Jones que saliera. Jones notó en su informe de misericordia que Fike se quitó las esposas y dijo: «Corre n —–, te reto, corre».

«Me quedé congelado», dijo Jones en el informe, «sabiendo que si me mudara, me dispararían».

El Departamento de Policía de Edmond negó la acusación.

«Escuchar que un miembro del jurado supuestamente usó la palabra N cuando se refería a Julius durante el juicio, pero permaneció en el jurado, me preocupa profundamente».

Russell Westbrook, en su carta a Kevin Stitt, gobernador de Oklahoma

En 2019, la Corte Suprema de los Estados Unidos se negó a revisar una acusación de un jurado racista involucrado en el juicio de Jones. Las supuestas declaraciones aparecieron en 2017 cuando otra jueza, Victoria Armstrong, envió un mensaje de Facebook al equipo de abogados de Jones alegando que el juez Jerry Brown dijo, antes de proporcionar evidencia, que el proceso fue una «pérdida de tiempo» y ella «solo debería sacar» el n —– y dispararle detrás de la prisión. «

«Fui llevado a juicio por un jurado de al menos un racista», dijo Jones en su informe de misericordia. «Y nunca tuve una oportunidad».

Armstrong dijo que acudió al juez al día siguiente durante el juicio con la información.

«Además de las deficiencias aparentes del proceso, otro problema que sigue molestándome es el aparente sesgo racial que ha permeado el arresto, el enjuiciamiento y la condena de Julius», escribió Mayfield, ex Oklahoma y actual quarterback de Cleveland Browns, en su carta. .

«Todos los estadounidenses deberían tener garantizado un proceso justo e imparcial», continuó. «Pero si su oficial de arrestos lo llama ‘N-word’, si un juez lo llama ‘N-word’ y si todo esto se desarrolla en el contexto de décadas de penas de muerte contra hombres negros, eso es imposible». concluir que Julius fue tratado de manera justa e imparcial. «

El registro del proceso no contiene una hoja racista. En ese momento, el juez le pidió al jurado, que incluía solo un miembro negro, que confirmara su capacidad de permanecer imparcial, y el proceso continuó.

«Escuchar que un juez supuestamente usó la palabra N cuando se refería a Julius durante el juicio pero permaneció en el jurado», dijo la carta de Westbrook, «es profundamente inquietante para mí».


CHRIS «WESTSIDE» JORDANIA era un compañero de equipo de la escuela secundaria de Jones en John Marshall, y los dos permanecieron conocidos después de la graduación.

Al principio, Jordan les dijo a los detectives que se quedó en la casa de Jones la noche después del asesinato, pero en el proceso cambió su historia para decir que nunca lo hizo. La familia Jones dijo en el documental que Jordan se quedó en la habitación de arriba mientras Julius dormía en el sofá de abajo.

Tres días después del asesinato, la policía utilizó consejos e informantes para encontrar a Jones y Jordan como sospechosos. El día que la policía saqueó la casa de Jones, Jordan estaba sentado en la parte trasera de una patrulla. Los investigadores salieron con un arma envuelta en un pañuelo rojo que se encuentra en un espacio de rastreo en el segundo piso.

Jordan le dijo a los detectives que había visto a Howell recibir un disparo y caer al suelo, y que podría haber tocado e incluso cargado el arma homicida. Pero su historia se desarrolló durante el proceso. Jordan testificó que estaba a 300 pies de distancia, nunca había visto el arma y solo escuchó un disparo.

«El coacusado de Julius, que testificó en su contra, cambió su historia no menos de seis veces cuando fue entrevistado por la policía», escribió Young, un guardia de seguridad con los Halcones de Atlanta, en su carta. «Los abogados de Julius, que no tenían experiencia en la pena de muerte y no estaban totalmente preparados, no verificaron al coacusado por cualquier inconsistencia».

La declaración de Jordan fue lo suficientemente desigual como para que los detectives que lo interrogaran le preguntaran en una sesión, según las transcripciones: «No lo tenemos al revés, ¿verdad?»

Jordan se declaró culpable del asesinato en primer grado y fue sentenciado a cadena perpetua con la posibilidad de libertad condicional después de 30 años.

En este punto, la policía no había probado el pañuelo rojo en busca de ADN. El equipo de Jones después de la condena instó a probarlo, pero los resultados no ayudaron: un laboratorio forense en Virginia encontró el ADN de Jones en el pañuelo.

«Los que defienden al asesino han difundido información errónea y mentiras sobre el juicio y las pruebas en este caso. Nunca tuvimos miedo de la verdad», dijo el fiscal de distrito de Oklahoma David Prater después de que se anunciaran los resultados en 2018. fueron dados. «La luz de estos resultados perfora las mentiras oscuras».

Después de que Jones fue condenado, Jordan se jactó en la prisión del condado de Oklahoma de que él era el verdadero pistolero que mató a Howell, según declaraciones juradas firmadas por dos reclusos. Uno, Manuel Littlejohn, estaba en el corredor de la muerte. El otro cumplió la vida sin libertad condicional. No se dio nada a cambio de la información.

Littlejohn dijo que Jordan dijo «Julius no lo hizo» y «Julius no estaba allí». Envolvió el arma con un pañuelo en la cabeza y la escondió en el ático de la casa de los Jones. Según los informes, Jordan también anunció que renunciaría después de solo 15 años, no después de al menos 30 años.

«»[Jones’ attorneys] no mencionó que el coacusado de Julius se jactó ante sus compañeros de prisión de que había cometido el asesinato, no Julius «, escribió Young.

En 2007, el Tribunal de Apelaciones de Oklahoma consideró que ninguno de los testigos era confiable y le negó a Jones ningún alivio.

Jordan fue liberado de prisión en 2014 sin libertad condicional. Sirvió por 15 años.


LA DESCRIPCIÓN DE TOBEY La policía de la persona que mató a su hermano fue específica: un joven negro que vestía una camisa blanca, un pañuelo rojo y una calavera o gorro negro. Pero había otra información. Ella dijo que el tirador tenía un mechón de cabello que sobresalía de la gorra, de media pulgada a tal vez una pulgada.

Nueve días antes de la muerte de Howell, Jones fue detenido en un incidente separado por conducir despiadadamente. Aunque no se presentaron cargos, la policía tomó una foto de reserva. Mostraba a Jones con el pelo corto y corto. Sin embargo, Jordan siempre usaba su cabello en trenzas.

Durante el juicio, la hermana de Howell fue interrogada y le preguntaron si estaba segura de la descripción del cabello. Ella dijo que sí.

El jurado nunca vio la foto de Jones.

«Los defensores públicos de Julius carecían de los recursos, la experiencia y la motivación para luchar por su vida», escribió Westbrook en su carta. «Su equipo de abogados no proporcionó una foto de Julius que fue tomada nueve días antes del crimen y que habría contradicho dramáticamente la descripción de los testigos».


JONES ESTABA EN CASA vive con sus padres durante el verano después de completar su año académico en la OU.

Su familia estaba firmemente convencida de que Jones estaba comiendo espagueti y jugando al monopolio con sus hermanos cuando Howell fue asesinado a 20 millas de distancia el 28 de julio.

«Julius fue sentenciado a muerte en un juicio y error, lo que puso en peligro la confiabilidad de su sentencia», escribió Blake Griffin. «Me preocupa mucho que sus abogados originales no fueran una defensa adecuada para Julius. El jurado no escuchó que la familia Jones tenía una noche de juegos en el momento del crimen y que Julius estaba presente».

Jones fue llevado a juicio por dos defensores públicos, David McKenzie y Robin Bruno, y después de verificar los detalles de la historia familiar, los abogados no creyeron que la coartada resistiera el interrogatorio.

En el sexto día del juicio, el estado cerró su caso y la defensa tuvo tiempo de presentarlo. McKenzie se levantó y dijo: «La defensa está en espera».

No llamaron a testigos.


HACE DOS AÑOSCece Jones-Davis, sin relación con Julius, vio el documental y se sintió obligado a involucrarse. Entonces ella ayudó a construir la Coalición Julius Jones y comenzó a recolectar firmas para la petición en el sitio web de Justice For Julius Jones.

Hace poco más de un mes, la petición tenía alrededor de 230,000 firmas, un número alentador para Jones-Davis. Esperaba seis dígitos cuando comenzó la petición, y cuando llegó a 150,000 en diciembre pasado, pensó que estaban «cocinando con grasa».

Incluso cuando el número de firmas alcanzó una meseta en abril, Jones-Davis y su equipo creían que esto podría marcar la diferencia.

Luego se publicaron las cartas. Hoy, la petición de Jones tiene 5,7 millones de firmas.

«Es una demostración del poder y la voluntad del pueblo», dijo Jones-Davis. «Demuestra que hay personas que son cuidadosas. Hay personas que se sienten igualmente agobiadas y que esperan que Oklahoma se lo tome en serio».

La familia Jones trabajó detrás de escena durante años y contó la historia de Julius, pero encontró poco apoyo. Intentaste involucrar el proyecto de inocencia, pero el capítulo de Oklahoma no cubre los casos del corredor de la muerte. Los documentales fueron el comienzo de un movimiento y ha alcanzado su punto máximo con un enfoque nacional renovado en la justicia penal y la desigualdad racial.

«Eso es todo. Tenemos el impulso», dijo Lawson. «Creo que más personas son conscientes de esto, y dado el entorno actual y el enfoque en la injusticia social, lo ha inspirado aún más.

«Todos están gritando justicia ahora, así que funciona a nuestro favor si tienes un caso así en el medio».

Jones solo tiene una comprensión tangencial del poder estelar de Westbrook, Griffin, Young, Hield y Mayfield. Pero ahora sabe cuánto llevan sus voces.

«»[Jones] Fue muy honrado. Y agradecido «, dijo Lawson». Muy agradecido de entender que los jugadores de su tamaño están de su lado y están luchando por su libertad. No podría estar más feliz. Es simplemente enorme. «

Queda por ver cuánto afectarán las firmas y cartas a la autoridad de perdón y libertad condicional o posiblemente a Stitt. Pero Stitt fue una voz fuerte en el campo de la reforma de la justicia penal y convirtió 450 penas solo en noviembre pasado. Desde 1981, 10 presos condenados a muerte de Oklahoma han sido exonerados.

«Tener a alguien tan grande como Blake Griffin que dice: ‘Aquí está mi voto, también estoy luchando por Julius’, y luego, por supuesto, es un buen momento para sumergirse en la leyenda de la ciudad de Oklahoma, Russell Westbrook», dijo. Lawson dijo. «Entonces tener Trae Young [speak on] El nombre de Julius: tener estos tres nombres es una gran bendición.

«Cuando aparezcan estos tres muchachos, es probable que inspire a algunos de los demás a mirar y decir: ‘¿Sabes qué? Estamos en este movimiento de injusticia social en este momento … ahora es el momento».

Para los Griffin, la campaña de cartas no es el último impulso. Blake está listo para volar a Oklahoma, conocer gente cara a cara y seguir trabajando para Jones.

«Nunca me di cuenta del impacto que la gente podría tener para garantizar que la justicia estuviera realmente garantizada», dijo Blake Griffin. «Estoy listo para cualquier cosa».

Los que luchan por la libertad de Julius Jones ahora esperan que el gobernador responda a su llamado.



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