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Ryan O’Rourke experimentó la vida en las grandes ligas. El jugador zurdo recientemente retirado jugó 54 juegos con los Mellizos de Minnesota entre las temporadas 2015 y 2016, y dos juegos con los Mets de Nueva York el año pasado. Pero la mayor parte de su carrera la pasó en menores. O’Rourke, quien fue seleccionado en la ronda 13 por los gemelos de Merrimack College en 2010, trabajó en cada una de sus 10 campañas profesionales en la granja.

El ha experimentado mucho. Las ligas pequeñas son una aventura, y aunque a menudo son divertidas, de ninguna manera son un rosario. La paga es pobre, los viajes y el alojamiento son tediosos, y los sueños aplastados son inevitables para la gran mayoría de los jugadores. Además, el éxito y el fracaso no siempre están determinados por el talento.

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David Laurila: ¿Cómo describirías el béisbol profesional en las ligas menores?

Ryan O’Rourke: «Ahora que puedo verlo desde la perspectiva de un helicóptero, diría que es literalmente una trampa. Si no tienes la organización correcta y tu desarrollo no es una prioridad, tu camino hacia las grandes ligas es mucho más difícil que antes

«Tuve la suerte de estar con los gemelos que cuidaban muy bien a las personas, pero he escuchado historias de terror de otros equipos. Si eres un don nadie, probablemente todos fuera de la ronda 10 son un don nadie» y no inmediatamente Mostrando promesa … digamos que los hombres que ganan mucho dinero en las rondas 1 a 10 tienen innumerables oportunidades para alguien que puede haberlo ganado más.

«Esa es la triste naturaleza de las ligas pequeñas que entiendo desde una perspectiva comercial. Si le diste $ 400,000 a un hombre y $ 4,000 a otro, es obvio a quién te quedas. Y a veces se trata de un entrenador que te quiere o no. A veces te cortan porque no has impresionado a un chico «.

Laurila ¿Cuántos celos y resentimiento hay de los tipos altos? Por ejemplo, Byron Buxton es un jugador talentoso, pero también recibió un bono de $ 6 millones por firmar.

O’Rourke: «Nunca hubo celos para alguien como Byron porque cuando fue al estadio fue como» Sí, ese es el tipo «. Y fue humilde al respecto. Hizo el trabajo y lo cuidó con su talento. ser un buen compañero de equipo. Nunca estaré celoso de esa persona.

“Pero había personas que tenían más dinero que yo y más oportunidades que yo. Y lo dieron por sentado y fueron malos compañeros de equipo. Estas son las personas que rechazas. Habían regresado de la temporada baja, mientras que los chicos de mi nivel tenían que trabajar y salir de temporada solo para pagar otro año de persecución de nuestros sueños.

«Y aunque las ligas pequeñas tienen un aspecto de equipo, todas compiten entre ellas. Puedes preguntarle a cualquier tipo, y si te dicen lo contrario … si a veces no atacan a las personas, son mentirosos. No, que francamente quieren que les vaya mal, pero cuando eso sucede, no están molestos «.

Laurila Un jugador experimentado me dijo una vez lo mismo que la prioridad con los menores es superar a sus colegas y entrar en las grandes ligas.

O’Rourke: «Oh, sí. Lo vi con mis propios ojos. Los lanzadores se pararán en las gradas, harán mapas y darán un valor más bajo que el de la pistola de radar. Es como una bofetada en la cara. Cuando vi eso, tomé el lápiz del niño de su mano y le dijo: «Mira, no voy a decir nada ahora, pero si vuelves a hacerlo, pasaré la voz por todo el equipo».

«Hubo un jugador que por alguna razón no me quería. Ambos éramos zurdos, así que obviamente lo veía como una rivalidad. Con él estaría 87-90 [mph]y mi próxima vez que alguien más conspira tiene entre 89 y 92 años. ¿La misma arma, el acosador del equipo, y siempre estoy un poco más lento con él? Venga.»

Laurila Uno de tus compañeros de equipo en Elizabethton fue una elección de la ronda 46 que jugó en las ligas mayores.

O’Rourke: «¡AJ Octavo! Él también fue mi mejor amigo allí. AJ vino a nosotros un poco tarde – había ido al Cabo y se había abastecido – y cuando llegó allí y no conocía a nadie, le dije,» Hey, vamos, ayuda nosotros uno ”. Elizabethton era un área del Cinturón Bíblico, y nuestro arrendador tenía una política de no huéspedes: hombre, mujer, no importaba.

«Tal vez tuvimos una pequeña fiesta la noche anterior. El propietario fue esta mañana y A.J. Dormí en nuestra sala de estar y los muebles fueron reorganizados en todas partes. Ella no estaba feliz. Ella amenazó con echarnos y A.J. fue atrapado en el medio. Finalmente lo descubrimos. Me puse el sombrero de mi abogado y discutí nuestro caso y ella nos dejó en A.J. a precio reducido Después de ese día, dijo: «Amigo, seremos mejores amigos».

Laurila Como estuvo el departamento

O’Rourke: “Pagamos alrededor de $ 450 por mes, lo que fue una vida frívola para Elizabethton, Tennessee. Hicieron un buen trabajo con nosotros, lo que no fue genial teniendo en cuenta las cucarachas y los escarabajos. Vivía en el sótano, sin alfombra, sin nada. No eran las mejores condiciones de vida, pero si es tu primer año en las ligas pequeñas, no querrás rizar las plumas. Estás feliz de ser un jugador de béisbol profesional, así que no te preocupes. Si miramos hacia atrás ahora, nos mancharon. «

Laurila ¿El equipo arregló el apartamento?

O’Rourke: “Fue creado por el equipo. Era como una familia de acogida. Básicamente tienen estas unidades para los jugadores, y el equipo probablemente entró, vio diferentes habitaciones con camas y dijo: «Sí, lo suficientemente bueno».

“Si terminas en una ciudad diferente cada año con menores, tienes tres días para encontrar alojamiento durante los próximos cinco meses y medio. Y es difícil salir del entrenamiento de primavera porque es posible que no sepas en qué equipo estarás. Hay historias de pesadillas de personas que tienen un apartamento en una fila, firman un contrato de arrendamiento y luego son asignados a otro lugar. No es fácil romper un contrato de arrendamiento. «

Laurila Dado el tiempo que pasó en los menores, ha vivido en muchos lugares diferentes …

O’Rourke: “Vivía al lado de media casa. Viví en un bar durante un año. He vivido con familias de acogida y en condominios. He hecho todo tipo de alojamiento en el que podrías vivir. Y generalmente era con compañeros de cuarto, tantos como fuera posible para mantener bajos los costos. Ya sabes cómo es en las ligas pequeñas con salarios. Sentí que mi espacio vital era particularmente importante para mí, pero algunos de los jugadores latinoamericanos estaban en una habitación de dos habitaciones con cinco personas. «

Laurila Hay muchos viajes largos en autobús en los menores. ¿Puedes compartir alguna historia de estos?

O’Rourke: «Hay un montón en el autobús, pero el avión está conduciendo [in the majors] fueron en realidad algunos de los mejores. Hay juegos de cartas y, a veces, juegos de azar. Yo era un estudiante de primer año y jugaba con personas que tenían suficientes comas en sus cuentas bancarias para olvidarlas. Me senté allí con el dinero de mi comida y pensé: «No puedo perder eso».

“Hubo un tiempo en que tenía a Trevor Plouffe o Brian Dozier en una gran mano. Hablamos mucho dinero y lo gané. Estaba tan enojado. Él dijo: «¡Solo estás aquí para ganar dinero de tus amigos!» Le dije: «Chicos, solo estoy jugando a las cartas». Se levanta para ir al baño y el otro hombre dice: «No te preocupes, solo tiene cuatro mil o cinco mil. Eso es todo».

«Uno de los viajes en autobús más divertidos fue en Triple-A, que tiene el autobús del jugador y el autobús. Trevor Plouffe pudo haber estado con nosotros en una misión de rehabilitación. Creo que condujimos de Rochester a Lehigh Valley después de un juego de un día, y el siguiente partido era el día siguiente a las 7:00 pm. Usualmente estos muchachos de rehabilitación vuelan en grandes ligas o algo grande, pero Plouffe tomó el autobús con él y dijo: «No me importa conducir el autobús».

“Teníamos camisas de batik para todos. Estoy seguro de que hay muchas cosas con las que podemos disfrutar. Fue uno de los viajes en autobús más divertidos de la historia. Nuestro bullpen catcher – se llamaba Brett – lo haría [had a few drinks]. Jugamos, él juega, y ni siquiera sabe lo que hizo. Al final del viaje en autobús, dice: «¿Cuánto debo?» Mantuvimos la descripción general y es probable que haya aumentado en $ 400. No recuerda un segundo de todo el viaje en autobús de Plouffe-a-palooza y se fue con $ 400 a pesar de que no podía ver bien. Brett fue el mejor. Si quiere dar su dinero a alguien, el Bullpen Catcher no es un mal tipo contra el que perder. «

Laurila Volvamos a A.J. Octavo. ¿Alguna vez te has sentado a tomar una cerveza y hablado abiertamente sobre tus posibilidades de llegar a las grandes ligas?

O’Rourke: «Lo hicimos. Quiero decir, jugamos juntos todos los años, desde la temporada corta a Single-A a Double-A a Triple-A y luego en las grandes ligas. Dada nuestra amistad y nuestros orígenes, fue realmente algo especial que llegamos allí. Recuerdo una vez que estábamos en el avión y nos miramos el uno al otro. Fue como, «Hombre, eso es genial». Parecía tan surrealista en ese entonces.

“Pero volviendo a su pregunta, una temporada baja, esto habría sido después de la temporada 2012, tuve un trabajo y finalmente me ofrecieron un trabajo de tiempo completo con un buen salario. Llamé a A.J. y dijo: ‘Hola hombre, ¿qué te parece? ¿Solo pateo piedras sin una posibilidad real de carrera? «Él dijo:» Hola, estoy en el mismo bote que tú «. Pero él estaba bien conmigo. Él dijo:» Ryan, creo que podrías hacerlo. Dale otra oportunidad «. Mis padres dijeron aproximadamente lo mismo. que me apoyarían en todo para que pudiera perseguir mi sueño. Muchos oficiales gemelos a los que llamé me dijeron exactamente lo contrario. Básicamente me dijeron que tomara el trabajo «.

Laurila ¿La gente de la organización sugirió eso?

O’Rourke: «Sí. Tenía este buen trabajo financiero en línea, me ofrecieron alrededor de $ 60,000, y en ese momento fue un cambio de vida para mí. Gané alrededor de $ 1,400 o 1,500 al mes jugando béisbol, y solo durante cinco meses. Entonces Llamé a un par de gemelos y no estoy hablando de Joe Schmoes, hablé con los entrenadores y coordinadores de lanzamiento, creo que incluso llamé [then-GM] Terry Ryan. No me dijo que no lo lograría, pero dijo que sería una forma muy difícil para mí hacerlo. De hecho, lo vi como algo bueno. Fueron honestos y no me dijeron: «Oh, vas a llegar a las grandes ligas, no te preocupes».

Laurila Afortunadamente, te aferraste a él y finalmente lo lograste.

O’Rourke: «Lo hice, aunque casi no tuve esta oportunidad. La próxima primavera entré al campo en buena forma y lancé bastante bien, pero no fue suficiente para abrir realmente los ojos. En ese momento todavía era uno Principiante.

“Justo cuando los gemelos entrenaron en primavera, hubo un gran día de corte. Sabrías el día en que entraste porque serían las seis de la mañana y todo el personal estaría en fila esperando a que los muchachos partieran. Ellos dirían: «Hola, Jim Rantz quiere verte». Él era el director de ligas menores, así que ya sabes lo que está pasando. Has sido liberado.

«Hace aproximadamente un mes, después de retirarme, llamé a algunos gemelos para agradecerles por darme la espalda a lo largo de los años. Uno de ellos, Brad Steil, me dijo que estaba en la noche anterior a ese día, todos los entrenadores se habían reunido en una sala de conferencias para organizar las listas. Cuando llegó mi nombre, dieron la vuelta a la sala y me cortaron. Me dieron de alta. Me fui. Al parecer, solo había dos o tres personas: eso fue unas pocas docenas, quien dijo que no debería cortarme.

«Brad pensó que yo era mucho mejor de lo que había mostrado, y necesitaba un papel que se adaptara a mí para mostrar. Pasar al Bullpen fue para no tener que enfrentar a tanta gente diestra». parte de él. A la mañana siguiente entró y discutió mi caso con Jim Rantz. Creo que dejó esta reunión sin saber si estaba herido o no, pero había un boleto de avión con mi nombre yendo a casa fuimos [Massachusetts]. Más tarde ese día, me vio en un juego en el campo. Entonces descubrió que había convencido a Jim Rantz de que no me cortara. «

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