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El príncipe Andrew ha negado repetidamente las acusaciones, alegando que no recuerda haber conocido a Giuffre.

En un revés aplastante para el príncipe que condujo a un posible enfrentamiento en la corte a finales de este año, el juez Lewis A. Kaplan rechazó rotundamente su moción para desestimar el caso en un fallo de 44 páginas publicado el miércoles.

«La queja de la Sra. Giuffre no es ‘incomprensible’, ‘vaga’ o ‘ambigua'», escribió el juez Kaplan. “Alega casos discretos de abuso sexual en circunstancias específicas en tres lugares identificables. Identifica a quién atribuye este abuso sexual”.

Una fuente cercana al príncipe Andrew le dijo a CNN el jueves que el rey de 61 años “continuará defendiéndose de la demanda presentada en su contra”. «Dada la solidez con la que el juez Kaplan recibió nuestros argumentos, no nos sorprende el fallo. Sin embargo, no fue un veredicto sobre los méritos de las acusaciones de la Sra. Giuffre», dijo la fuente.

“Esto es un maratón, no un sprint, y el Duque seguirá defendiéndose de estas afirmaciones”, agregó la fuente.

Y en una declaración sorprendente el jueves por la noche, el Palacio de Buckingham anunció que Andrew había devuelto sus afiliaciones militares y su patrocinio real a la Reina. «El duque de York seguirá absteniéndose de sus deberes públicos y está defendiendo este caso como un individuo privado», se lee en el comunicado del palacio.

Una fuente real le dijo a CNN que todos los roles del duque han sido devueltos al monarca de 95 años para su reasignación a otros miembros de la familia real, con efecto inmediato. Andrew ya no usará el estilo «Su Alteza Real» en ninguna capacidad oficial, agregó la fuente.

El príncipe Andrew está en juicio

Para muchos expertos legales, la escritura estaba en la pared mucho antes de que ambas partes presentaran sus argumentos al juez Kaplan la semana pasada.

Georges Lederman, asesor especial del equipo de investigaciones y defensa corporativa del bufete de abogados internacional Withers, dice que las solicitudes de despido «rara vez tienen éxito».

Él explica: “Todo lo que un demandante tiene que demostrar para que se le niegue la solicitud es que ha cumplido con todos los elementos necesarios para presentar un reclamo por el cual se puede otorgar reparación. Ese es un umbral bajo, y como escribió el juez Kaplan en su fallo, Giuffre, en su denuncia, cumplió con todos los elementos necesarios para presentar una demanda por abuso sexual».

Melissa Murray, profesora de derecho en la Universidad de Nueva York, también le dijo a CNN que «es muy difícil para un acusado en esta etapa afirmarse siempre que el demandante haya hecho que su caso sea único».

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Murray continúa: «Además, parecía bastante claro en la audiencia que el juez Kaplan se mostró escéptico ante la afirmación del duque de que fue absuelto de responsabilidad por los términos del acuerdo de 2009 entre Giuffre y Epstein».

Los abogados de Andrew habían argumentado que Giuffre protegió al príncipe de los litigios debido a un acuerdo de conciliación que firmó con Epstein en Florida, en el que acordó una «liberación general» de los reclamos contra Epstein y otros.

Ese acuerdo, que se reveló y se hizo público la semana pasada, muestra que Epstein le pagó a Giuffre $500,000 para que abandonara el caso sin admisión de responsabilidad o culpa. El nombre del Príncipe no aparece explícitamente como parte.

El equipo legal del príncipe esperaba que el acuerdo fuera una especie de carta de triunfo. Pero Murray dice que en su fallo, Kaplan señaló «que ambas partes han presentado ‘interpretaciones razonables’ del significado del acuerdo» y «debido a que el acuerdo era ambiguo, el juez concluyó: ‘Determinar el significado del lenguaje de liberación en 2009 debe ser un acuerdo en espera de más procedimientos'».

¿Ahora que?

El fallo del miércoles confirma que el asediado rey está envuelto en una batalla legal prolongada y vergonzosa que sin duda ensombrecerá el año del jubileo de platino de su madre, que celebra 70 años en el trono.

En los próximos días, el caso podría pasar a la fase de descubrimiento, en la que ambas partes podrían solicitar la divulgación de los documentos e informes necesarios para fundamentar sus afirmaciones o defensas, dice Murray.

Murray explica que durante el descubrimiento, «también se les puede pedir a las partes que se sienten para dar testimonio o que proporcionen respuestas por escrito a los cuestionarios».

«Mucha de la evidencia presentada durante la fase de descubrimiento corre el riesgo de convertirse en parte de un registro público cuando el caso llegue a los tribunales», agrega.

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El príncipe Andrew tiene hasta el 14 de julio para posiblemente responder preguntas sobre el caso bajo juramento, después de que Kaplan fijó un cronograma el año pasado. De no resolverse el caso, podría enfrentar una fecha de juicio entre septiembre y diciembre de 2022.

La profesora Felicity Gerry, abogada británica y experta legal internacional, dice que el cronograma del juicio y las fechas de descubrimiento en ambas partes son parte de «procedimientos judiciales normales y a menudo se les pide a los jueces que decidan si cada parte ha cumplido, así que espere más audiencias con el tiempo».

Y mientras continúa el camino hacia un juicio, el duque tiene algunas opciones legales que podría seguir, según los expertos legales. Sin embargo, cada ruta se vuelve cada vez menos atractiva, ya que espera limpiar su nombre y restaurar así su reputación empañada.

Podía apelar la decisión del juez. Murray dice que no cree que el equipo legal de Duke adopte ese enfoque porque la Corte de Apelaciones aplicaría los mismos estándares legales que Kaplan. «Creo que es muy poco probable que la Corte de Apelaciones llegue a una conclusión diferente sobre este tema», dice.

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Si no apela, pero tampoco participa en el proceso de descubrimiento e ignora el cronograma de Kaplan, podría enfrentar un juicio por incumplimiento potencialmente costoso de la corte, según el analista legal de CNN Joey Jackson.

Podría intentar luchar contra las acusaciones en los tribunales, pero esa es una estrategia arriesgada.

«Si va a la corte, ahora se airearán los trapos sucios», dice Jackson. “Tiene todo el derecho de decir: ‘Yo no hice eso, no recuerdo quién eres, no recuerdo la foto que me tomé contigo’. Ella naturalmente dirá: ‘Sí, lo haces, y esto es lo que sucedió'».

La otra opción, por supuesto, es comparar cómo se resuelven la mayoría de los casos civiles, dicen los expertos.

facturación por adelantado?

Varios analistas legales que hablaron con CNN sugirieron que buscar un acuerdo extrajudicial podría ser la mejor opción para Andrew ahora.

«Dados los riesgos de una demanda, el duque puede buscar un acuerdo extrajudicial con Giuffre, siempre que ella esté dispuesta a resolver el caso», dijo Murray.

«Si bien esto evitaría la divulgación pública de evidencia vergonzosa (en cualquiera de los lados), algunos podrían verlo como una admisión de irregularidades, lo que contradice la entrevista televisiva anterior del duque en la que negó cualquier acusación de irregularidades».

Mark Stephens, abogado de medios del bufete de abogados Howard Kennedy, con sede en Londres, dice que Andrew se encuentra en una «situación terrible» y no tiene más remedio que tratar de resolver el caso.

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«Una de las razones por las que aún no lo ha aclarado es que sabe que el público en general asumirá que cometió el mal del que se le acusa, o parte de él», agrega Stephens. «Estamos tan alejados de la posibilidad de que el príncipe Andrew restablezca su reputación ante el ojo público que lo único que podría hacer ahora para evitar que esto empeore es llegar a un acuerdo».

Pero la cuestión es si Giuffre quiere aceptar un acuerdo o luchar en los tribunales.

«Hay otro problema, porque por supuesto no está en su don resolverlo», agrega Stephens. “Se necesita un acuerdo entre él y Virginia Giuffre. Y creo que ella siente que hubo un elemento de culpar a la víctima en este caso en particular, y podría querer su día en la corte, podría querer su justificación».

Su abogado, David Boies, insinuó en una entrevista con la BBC que podría no haber un acuerdo a la vista.

«Creo que es muy importante para Virginia Giuffre que este asunto se resuelva de una manera que la justifique a ella y a las demás víctimas. No creo que ella tenga una idea clara de cómo debería ser una solución”, dijo. “Pero creo que lo que va a ser importante es que esta resolución la valide y valide la afirmación que ha hecho”.

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Eric Levenson y Lauren del Valle de CNN contribuyeron a este informe.

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