Algunos miembros dicen que usarán máscaras en lugares abarrotados, como aeropuertos, aviones y supermercados. Y otros se niegan rotundamente a usarlos.

«¿Puedes oler a través de esa máscara?» El representante Clay Higgins, republicano de Louisiana, dijo a CNN el jueves. «Entonces no detengas ningún tipo de virus. Es parte de la deshumanización de los hijos de Dios. Participas usando una máscara».

«Lo que llevas es una trampa bacteriana; no ayuda a tu salud ni a la de los demás», dijo Higgins, que acababa de salir de un ascensor estrecho con otros dos miembros del Partido Republicano, ninguno de los cuales llevaba máscaras.

La declaración de Higgins no es respaldada por la ciencia. Los olores no transportan partículas de virus. Los virus se transmiten en partículas de moco o saliva que se rocían de la boca y la nariz al estornudar, toser o hablar.

Los centros de control y prevención de enfermedades dicen que Covid-19 puede propagarse entre personas cercanas, incluso si no muestra síntomas, y provoca que las máscaras limiten la posibilidad de propagación de la enfermedad durante la interacción humana. En particular, debido a que la enfermedad puede propagarse entre personas asintomáticas, los CDC recomiendan el uso de revestimientos faciales de tela en áreas donde «las medidas de distanciamiento social son difíciles de mantener» y «especialmente en áreas con transmisión comunitaria significativa».

Dado que los miembros del Congreso a menudo se encuentran en pasillos estrechos, el doctor Capitol Dr. Brian Monahan les pidió repetidamente a los miembros que usaran máscaras, incluso en el piso de la casa, ya que la distancia física es un desafío.

«Si bien el uso de una máscara facial es voluntario, se recomienda encarecidamente a los miembros y al personal en todos los procedimientos en los que no sea posible mantener una distancia mínima de seis pies», dijo Monahan con el cabo Paul Irving. escribió a todos los miembros del Congreso en un memorando a principios de esta semana.

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Si bien la mayoría de los miembros de ambos partidos usan sombreros en todo el Capitolio, incluida la demócrata de California Nancy Pelosi y el republicano de California Kevin McCarthy, este es un grupo de republicanos que eligen no usar sombreros, mientras que los demócratas generalmente se ven usando máscaras en la cámara . Los oficiales de policía, ayudantes, reporteros en el Capitolio y todos los senadores, excepto algunos, llevan máscaras, pero un grupo de republicanos de la Cámara de Representantes aún decide lo que el presidente Donald Trump también ha rechazado.

La Cámara ha tomado medidas para promover el desprendimiento físico al limitar el número de miembros que pueden estar presentes en el piso al mismo tiempo, escalonar los tiempos de votación y especificar qué asientos se pueden ocupar para garantizar un espacio adecuado. Monahan e Irving dijeron en su memorando que «se alienta a los miembros a permanecer en sus oficinas» a menos que participen en el debate de la sala. Pero no se hace cumplir.

De hecho, algunos miembros del Partido Republicano ignoran este consejo, particularmente el representante Louie Gohmert de Texas, quien pasa gran parte de su tiempo en el piso interactuando con los miembros y sin usar una máscara. El jueves, Gohmert y el representante Steve King, un republicano de Iowa, mantuvieron una larga conversación en el piso de la casa, mientras interactuaban con otros miembros de la casa. Nadie llevaba una máscara y estaban a 6 pies de distancia el uno del otro.

«Bueno, uso una máscara cuando hay espacios reducidos y la gente lo aprecia», dijo King el jueves cuando se le preguntó sobre el asunto. «Lo usé, lo que creo que es prudente».

Otros parecen criticar lo que dice el gobierno federal sobre las máscaras.

El diputado Andy Biggs, un republicano de Arizona que preside el conservador House Freedom Caucus, no ha usado una máscara en el piso con sus colegas y ha tenido largas conversaciones con ellos. Dijo el jueves que confiaba en la ciencia de la Universidad de Minnesota para usar máscaras, y señaló que expertos en salud pública como el Dr. Anthony Fauci y el cirujano general estadounidense Jerome Adams dicen que usar una máscara no siempre es necesario para mantener una distancia social segura.

Cuando se le preguntó sobre las recomendaciones de Fauci y Adams para usar máscaras, Biggs dijo sarcásticamente: «Sí, por supuesto, ves que tenían razón en todo, ¿no?»

Biggs agregó: «Bueno, la realidad es que usaré una máscara en algunos lugares. Si la gente se siente más cómoda, trataré de acomodarlos. ¿En este lugar? No. … También me harán la prueba. Fui probado y no lo tengo «.

Las personas pueden infectarse con coronavirus en cualquier momento, incluso inmediatamente después de la prueba negativa. Y las personas pueden transmitir el virus antes de desarrollar síntomas.

«Bueno, son muy incómodos y no creo que tengamos que usarlos todo el tiempo», dijo la diputada republicana Virginia Foxx de Carolina del Norte cuando se le preguntó por qué no llevaba una máscara. Se dio cuenta de que usa máscaras cuando está en el piso de la casa, aunque CNN la vio el jueves en el piso interactuando con ayudantes y miembros sin usar una.

El miércoles, Fauci dijo que usar máscaras puede ser efectivo para detener la propagación de la enfermedad.

«Lo uso porque creo que es efectivo», dijo Fauci en CNN. «No es 100% efectivo, quiero decir, es una especie de respeto por la otra persona y esa otra persona te respeta. Usas una máscara. Usan una máscara. Se protegen mutuamente».

Lo que preocupa a los funcionarios de salud en particular es la propagación del virus a las personas que no saben que podrían tenerlo. Y aunque los principales científicos del gobierno han informado repetidamente a los miembros del Congreso, algunos republicanos parecen haber malinterpretado las declaraciones científicas.

El representante Chip Roy, un republicano de Texas y sobreviviente de cáncer, estuvo en el suelo durante mucho tiempo y no llevaba una máscara. Se dio cuenta el jueves de que llevaba una máscara en los aviones, y lo ha hecho en eventos recientes entre ancianos y veteranos cercanos.

Cuando se le preguntó por qué no llevaba máscaras en el piso de la casa, Roy dijo: «Mira, la gente con la que estamos tratando, cuando veo que están particularmente preocupados por eso, retrocedo. Pero si ella ‘No estoy preocupado por eso, entonces quiero decir que solo estoy siendo honesto contigo: tampoco soy yo «.

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Roy agregó: «Es importante mirar las caras de las personas. Los votantes pueden ver tu cara. Creo que es importante poder trabajar y hablar con los periodistas. Cuando pensé por un momento que estaba de alguna manera Estoy enfermo, creo que eso también influiría en mi decisión, pero si me considero saludable y si creo que estoy en un área abierta y si no creo que estoy con alguien que es especial vulnerable, entonces creo que puedo tomar una decisión apropiada para conectarme con las personas «.

El representante Ted Yoho, un republicano de Florida, dijo a CNN a principios de este mes que «simplemente no es necesario» usar una máscara, citando «inmunidad colectiva». El republicano de Florida agregó: «Los virus hacen lo que hacen los virus», alegando que la «única forma de obtener» inmunidad «es exponerse».

La inmunidad colectiva se produce cuando una gran proporción de la población es inmune a una infección particular, ya sea por transmisión generalizada o por vacunación, y generalmente se necesita vacunar a más personas para que esto ocurra en enfermedades infecciosas. No hay vacuna contra Covid-19 todavía.

Higgins, el republicano de Louisiana de 58 años en su segundo mandato, dijo que era un oficial de policía «cientos de veces» en hospitales y que los médicos y las enfermeras no habían usado máscaras en todo el día.

«Tengo una opinión médica diferente», dijo sobre el uso de máscaras.

Otros parecen usar máscaras esporádicamente.

El republicano de Arizona, Paul Gosar, estaba en el piso el jueves y estaba hablando con sus colegas sin usar una máscara.

«A veces lo uso y otras no», dijo Gosar, un dentista durante 25 años, quien dijo que estaba acostumbrado a usar máscaras. «Olvidé esta vez».

CNN señaló a Gosar que la casa proporciona máscaras unidireccionales a los miembros en cada entrada. Gosar dijo que aún no se había puesto uno porque votó «muy rápido» y regresó a los pasillos para responder una llamada.

Pero Gosar luego regresó al piso de la casa sin recoger una de las máscaras disponibles y permaneció en la cámara durante unos 11 minutos, incluida una conversación sin placa con varios colegas cercanos, ninguno de los cuales llevaba máscaras.

Y en una serie de encuestas el jueves, Gosar tenía una máscara que se quitó cuando conversó con un Gohmert sin máscara. Volvió a ponerse la máscara cuando interactuó con el representante Mike Conaway, un republicano de Texas que también llevaba una máscara facial.

Durante las votaciones de la Cámara de Representantes, muchos miembros de ambos partidos emiten sus votos rápidamente, abandonan la cámara y están presentes por no más de unos minutos. Pero aquellos que tienden a quedarse mucho tiempo se encuentran principalmente en el lado republicano del pasillo.

El parlamentario de Louisiana Steve Scalise, el látigo minoritario de la casa, fue visto repetidamente hablando en el piso de la casa sin una máscara mientras hablaba con sus colegas republicanos, incluso esta semana. El diputado republicano Greg Walden, con una máscara facial, se acercó a una escala sin máscara a fines del mes pasado, y Walden le dijo: «Bonita máscara».

Scalise respondió señalando su rostro: «Estoy usando esto para Halloween», lo que hizo reír a un puñado de miembros a su alrededor.

El republicano # 2 Scalise le dijo a CNN el jueves que estaba usando una máscara en el avión de Nueva Orleans según fuera necesario y planea usarla nuevamente cuando vuele a casa. Cuando se le preguntó por qué no usa uno en el Capitolio, Scalise dijo que mantiene una distancia social. «Creo que eso es claramente lo más importante para la seguridad de las personas».

Scalise dijo que estaba tratando de sentarse a unos pocos asientos de los miembros mientras mantenían largas discusiones en el piso. «Echamos de menos vernos y es (importante) poder hablar con sus colegas incluso después de la distancia social».

«Es más difícil con una máscara», dijo Scalise de hablar con sus colegas. «También es mejor hablar en persona que por teléfono». Agregó que a veces se queda en la cámara en lugar de regresar rápidamente a su oficina porque «ve a alguien en el piso y usted tiene algo que discutir». «Esta es la mejor manera de resolver estos problemas».

Hubo 19 casos positivos de Covid en la casa, incluido el diputado republicano Mario Díaz-Balart de Florida, quien desde entonces se recuperó y fue descubierto con una máscara el jueves.

Cuando se le preguntó si le preocupaban sus colegas que no los usaban, Díaz-Balart dijo: «Miren, son adultos. Todos son adultos y saben lo que están haciendo».

Maggie Fox, Nicky Robertson, Austen Bundy y Ali Zaslav de CNN contribuyeron a este informe.

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