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Apenas tres días después de que terminara la Serie Mundial, AJ Hinch estaba sentado en un Comerica Park yermo flanqueado por Chris Ilitch, dueño de los Detroit Tigers, y Al Avila, gerente general, cuando fue presentado como el nuevo gerente de Detroit. Debido a la pandemia, la presentación de Hinch se llevó a cabo mediante una llamada de zoom.

Aunque solo había un puñado de personas en la habitación, Hinch admitió que su nivel de miedo había aumentado considerablemente. No porque dudara de sus habilidades, sino porque estaba sentado detrás de un micrófono. En una rueda de prensa. Por primera vez desde que fue expulsado de las Grandes Ligas durante una temporada completa por estar implicado en el escándalo de robo de firmas de los Astros de Houston.

Eran emociones reales que fluían a través de Hinch, quien se sentía más aprensivo de lo que jamás había experimentado en un dugout. Pero de repente las tensiones de Hinch disminuyeron.

«Alabama [Avila] dijo algo que no me había mencionado, pero lo dijo públicamente el día que dijo que estaba buscando un diferenciador «, dijo Hinch». Cuando su jefe está sentado a su lado y lo describe como alguien diferente, el que hace la diferencia lo describe como alguien que él cree que puede llevar la organización al siguiente nivel. Esa es una base increíble para la fe y la confianza. «

«Chris fue muy directo conmigo, tanto sobre mi pasado como sobre mi presente, y ciertamente sobre sus expectativas para mi futuro, y me ha apoyado mucho desde la primera conversación. Tenían todas las preguntas correctas. Todas eran preguntas difíciles cuando se trataba de eso sobre todo lo que hice en el juego, tanto bueno como malo. Y le pedí disculpas al principio. No es su historia. Mi pasado no es su historia. Tendré que lidiar con esto por eso el resto de mi carrera «.

Casi todos los gerentes generales están naturalmente vinculados al éxito de su gerente. En este caso, Ávila, que ha comenzado su sexta temporada completa como el mejor creador del club, ha puesto todas sus fichas en el centro de la mesa. Él está apostando a que Hinch, de 46 años, puede cambiar el destino de muerte más reciente de los tigres, el giro hacia el que están trabajando. Esto se aplica a un club de los Tigres que estuvo último en tres de las últimas cuatro temporadas y sufrió un promedio de 94 derrotas en las cinco temporadas previas a la temporada 2020, que fue acortada por la pandemia, cuando los Tigres cayeron a un 23-35 AL Central La residencia del sótano se derrumbó.

Al mismo tiempo, Ávila, de 62 años, está apostando por sí mismo porque si eso falla, es probable que sus días como gerente general de Grandes Ligas terminen. Esta es una asociación de béisbol de la vieja escuela típica del juego de hace una generación.

«Creo que un buen entrenador es como un buen receptor», dijo Ávila, quien fue elevado a su posición actual horas después de que Dave Dombrowski fuera despedido en agosto de 2015. «Un receptor realmente bueno puede tomar a un lanzador que no es muy bueno». bueno y hacerlo mejor. Puede tomar una jarra que está cerca de un borde y hacerla promedio. Puede tomar una taza promedio y convertirla en un ganador.

«Un gerente puede tener la misma influencia en un equipo. Pero en algunos casos, como en el caso de AJ, puede tener esa influencia más allá de la lista de 26 hombres. Así que eso es lo que quiero decir con un diferenciador, un tipo que hace. » puede mejorar un equipo mediocre. No me malinterpretes ni me cites mal, porque sé que se necesitan buenos jugadores para ganar. Pero había muchos equipos que tenían jugadores realmente buenos que no podían, y había muchos equipos que solo tenían jugadores mediocres que llegaron a los playoffs. Y creo que eso tiene que ir con el liderazgo en el campo, el cuerpo técnico en general, cómo trabajan con este equipo. Y todo comienza con el gerente. AJ tiene estas habilidades de comunicación. Tiene ese conocimiento y tiene la ética del trabajo. «

A los pocos minutos de que Hinch terminara su suspensión la noche en que los Dodgers cancelaron a los Rays en la Serie Mundial, Ávila lo llamó por teléfono y lo incitó a volar a Detroit para una entrevista. Hinch estaba en un vuelo a la mañana siguiente. Un día después, aceptó convertirse en el 39º entrenador de los Tigres.

«Sé que él cree en mí y eso fue importante para mí», dijo Hinch. «Hablamos una y otra vez sobre sus expectativas y honestamente creo que él confía en mí y quiere que maximice mis habilidades en el banquillo. Quería un compañero. No quería que alguien me empujara».

Alex Cora, quien también fue expulsado de la MLB por una temporada por el escándalo del robo de letreros, también regresará al dugout, aunque Cora regresará a Boston, donde llevó a los Medias Rojas al título de la Serie Mundial 2018 y sigue siendo un favorito de los fanáticos. A diferencia de Cora, Hinch no tiene crédito incorporado con los fanáticos de los Tigres. Empieza en un club que lleva años viviendo en el sótano.

La suspensión de Hinch fue el mayor obstáculo que debieron superar los Tigres antes de contratarlo. Pero Ávila convenció al dueño del equipo, Ilitch, de que Hinch era la elección correcta.

«Mi mayor preocupación era, ¿puede volver a ser un buen líder después de lo que pasó?» Dijo Ávila. «Si va a esta casa club, ¿puede volver a hacerse cargo de la casa club? No estaba preocupado por el escándalo porque sé que no fue él. No lo logró. Simplemente no lo detuvo. Lo intentó detenerlo, pero no lo hizo «.

Los Tigres no han revelado cuántos años quedan todavía en el contrato de Ávila, ni revelarán la duración del contrato de Hinch, aunque creen que tienen la misma duración. Los paralelismos entre Hinch en Houston y su llegada a Motown son obvios.

Los Astros tuvieron un promedio de 104 bajas en los cuatro años anteriores a la llegada de Hinch. También estaban llenos de jóvenes talentos que aún no habían tenido éxito en las Grandes Ligas, aunque eso cambió en la primera temporada de Hinch en 2015 cuando llevó a Houston a su primera aparición en la postemporada en 10 años. Estos astros presentaban a José Altuve y futuros estrellas como Carlos Correa y George Springer, que aún no han florecido.

Estos tigres tienen un grupo de jugadores jóvenes que muchos en el juego creen que pueden convertirse en titulares en la mejor calidad de la liga. Los destacan Casey Mize (No. 1) y Tarik Skubal (Noveno Clásico) del mismo diseño, Matt Manning (2016) y Alex Faedo (2017). También tienen la quinta victoria general de Riley Greene, un jardinero central, y la primera selección de 2020 en el primera base Spencer Torkelson.

«Se puede ver lo que se necesita para ser un núcleo joven muy fuerte que será el rostro del béisbol de Tiger durante los próximos cinco a diez años», dijo Hinch. «La razón por la que subimos el listón en Houston fue por el talento extra que se creó para complementar este joven talento. Y ese es el desafío que tenemos en Detroit para ver qué jugadores están realmente interesados ​​en eso hoy». encaja en la próxima década. «»

Detroit es, en esencia, una ciudad de béisbol. Miembros fundadores de la Liga Americana en 1901, los Tigres son, con mucho, la franquicia más antigua en una ciudad conocida por su fuerte base de fanáticos multigeneracionales. No es raro que un fanático actual sea presentado a los Tigres por un padre, abuelo o incluso bisabuelo.

Tanto si tenía 120 años de historia en Detroit como si no, los Tigres a menudo eran vistos como una vieja franquicia que tardaba en aceptar y aceptar la virtud de la analítica. Fue solo en los últimos cinco años que los Tigres realmente comenzaron a invertir mucho en análisis de rendimiento en profundidad, en lo que insistió Ilitch. Los Tigres ahora creen que se han puesto al día.

Chris Ilitch tomó el control de los Tigres después de que su padre Mike muriera en 2017. Mike Ilitch era conocido como un propietario de gastos gratuitos que quería ganar sin importar el precio.

Hinch es visto a menudo como un fuerte gerente analítico, en gran parte debido a su educación en Stanford, pero también por su tiempo con Astros, una empresa de franquicias considerada líder de la industria en el mundo de análisis de MLB. En realidad, podría ocurrir lo contrario. Si bien Hinch valora lo que ofrece la analítica, de ninguna manera está limitado por ella. Recuerde, Hinch fue una selección de tercera ronda del draft que rápidamente aprendió lo difícil que es jugar a este nivel, como lo demuestra el promedio de bateo de su carrera de 0.219.

«Es un tipo de béisbol que sabe cómo usar la analítica en lugar de un analista que no sabe cómo ser un tipo de béisbol», dijo Ávila. «Hay una gran diferencia entre los dos».

Josh Byrnes, asistente del gerente general de los Dodgers, quien era el gerente general de los Diamondbacks, cuando Hinch se mudó por primera vez al dugout de Arizona en 2009: «AJ ve la analítica como información para dar forma a su filosofía. De ninguna manera está atado a la complejidad de la misma. Está ocupado, pero dice que la atención debe estar en los jugadores «.

También hay una diferencia notable hoy entre Hinch y cuando los Diamondbacks lo trasladaron de la oficina principal a la silla del gerente un mes después de la temporada 2010. Fue un experimento que no salió bien, ya que Hinch fue despedido a mediados de la próxima temporada después de perder 123 de los 212 juegos que logró, pero fue uno del que había aprendido.

«En Arizona, sentí que había un esfuerzo por convertirme en gerente», dijo Hinch. «Cuando asumo el mando en Detroit, con todas las experiencias que he tenido, descubro que ser entrenador eres tú mismo y luego utilizo toda esa experiencia para hablar sobre los jugadores. Creo que cuando asumí el mando en Arizona, Había demasiado énfasis en el entrenador y muy poco énfasis en los jugadores. Hoy en día, el enfoque debe estar en los jugadores correctamente. La administración consiste en conectarse con sus jugadores y obtener la mejor versión de uno mismo. su. «

A través de su experiencia en los largos años transcurridos desde entonces, Hinch ha crecido significativamente desde los días en que se convirtió en gerente hace más de una década. Los Tigres están apostando a que esta versión de Hinch puede entregar el primer título de Serie Mundial de la ciudad desde Sparky Anderson en 1984.

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