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BUFFALO, NY – Luke Voit ha recorrido un gran viaje: de un eminente empleado de la Conferencia del Valle de Missouri a un granjero de los St. Louis Cardinals atascado sin un lugar en las mayores como Aaron Boone, gerente de los Yankees de Nueva York , le gusta decir a la estrella de «The Luke Voit Show».

El primera base derecho se ha convertido en un elemento básico de los Yankees y actualmente lidera las mayores con 21 jonrones. Solo José Abreu de los Chicago White Sox (56) ha hecho más carreras esta temporada que Voit (49). Voit tiene más carreras impulsadas que las estrellas de los Yankees Aaron Judge, 21, Giancarlo Stanton, 10 y Gleyber Torres, 16, quienes pasaron tiempo en la lista de lesionados. Y eso está muy lejos de hace menos de cuatro años y mucho más allá de las más altas expectativas de lo que podría hacer.

Voit había pasado siete años en las ligas menores antes de ser convocado por los St. Louis Cardinals en junio de 2017. Instantáneamente fue un éxito instantáneo entre los fanáticos en su ciudad natal de St. Louis, y le dijo a los medios que estaba allí para «aplastar dobles y bombas». «

Graduado de Lafayette High, St. Louis, creció en la Universidad de Missouri y soñaba con ser apoyador de los St. Louis Rams hasta que dos cirugías de hombro hicieron fracasar sus planes. Antes de su primer juego, incluso recibió felicitaciones de la leyenda del cardenal David Freese.

Pero el hecho de que Voit cayera al bate en su primera gran liga podría haber sido una señal del futuro. No sería un viaje fácil para Voit y su nueva esposa Victoria. Después de tres desgarros del labrum y una grave lesión en el pulgar, el matón musculoso pensó que finalmente había llegado. Volver a la oscuridad en Triple-A Memphis nunca fue parte del plan. Voit se prometió a sí mismo que haría todo lo que estuviera a su alcance para evitar ser etiquetado nuevamente como un jornalero que se acercaba a los 2.000 murciélagos en la liga menor.

«Mis números en Triple-A fueron increíbles y sentí que merecía una oportunidad», dijo Voit en una entrevista telefónica con ESPN. «Mientras tanto, he estado viendo a todos estos muchachos con los que me he unido en las ligas pequeñas y contra los que he jugado contra otros equipos con éxito. Pensé: ‘Soy tan bueno como ellos y, sin embargo, tienen la oportunidad de jugar'». . » No tuve esa oportunidad con St. Louis. Y fue una sensación salada para mí. «

Después de 62 juegos en 2017, Voit solo jugó ocho juegos para St. Louis la próxima temporada, venciendo .182 (2-11) con un jonrón y tres carreras impulsadas. Los Cardinals, que eligieron a Voit en la ronda 22 (665 en general) en el draft de la MLB de 2013, no esperarían a ver si podía cambiar las cosas y unirse a las filas de sus historias de éxito con selecciones posteriores del draft.

«Me quedé atascado. Me quedé atrapado detrás de buenos jugadores. Matt Carpenter jugó primero. Tenían a Jedd Gyorko, que podía jugar primero y tercero. No había lugar para mí. Mi único lugar era en el banco y yo». una pizca de bateador y eso es realmente difícil de hacer «, dijo sobre la pequeña oportunidad que tuvo de contribuir a los cardenales».[Pinch hitter] Creo que es la posición más difícil de las Grandes Ligas. Cuando entras en la quinta, sexta, séptima, octava entrada y normalmente te enfrentas a algunos de los mejores, es difícil. El béisbol es bastante difícil, deberías fallar, y conseguir quizás tres o cuatro bates a la semana es difícil. Tendría un tramo de unas tres semanas en las que jugué bien pero tuve que lidiar con las lesiones. Y cuando una de esas personas regresó, volví directamente a mi papel. «

Después de batear .299 en 67 juegos para Memphis con nueve jonrones y 36 carreras impulsadas en 2018, Voit recibió una llamada que nunca hubiera creído posible: se la había vendido a los Yankees. Nueva York recibiría dinero del fondo común de Voit y del Bono de Firma Internacional para los ayudantes Chasen Shreve y Giovanny Gallegos. La cita del novato de Voit «Saldré con una actitud asesina y golpearé bombas y dobles» debe probarse en el escenario más grande de las Grandes Ligas.

«Solo dije, ‘¡Santo cielo!’ Estaba un poco aturdido «, dijo Voit sobre su reacción después de enterarse del trato. «Son los Yankees de Nueva York, la mejor organización en el deporte profesional. Sabía que tendría una oportunidad para el puesto de designado porque soy más un primera base y un bateador designado, lo cual es enorme. Nuestros entrenadores de ligas menores dijeron nosotros que siempre jugamos «. Mientras juegas en la raqueta de la camiseta de los Cardinals en las menores con los pájaros, juegas para 29 equipos todos los días que pisas el campo. Siempre recuerda eso. Los exploradores siempre te están mirando. Y escuché, pero nunca pensé que me pasaría. Estamos en Las Vegas hace tres años y, en pleno auge, me cambiaron. Estaba en el vestuario y me sorprendió. Tuve mi oportunidad. «

Resulta que el trato ni siquiera fue el primer intento de Brian Cashman de adquirir Voit. El departamento de análisis del atacante llevaba mucho tiempo interesado en él.

«Voit fue un jugador identificado por nuestro departamento de análisis como alguien que ha sido bloqueado y tiene un potencial real», dijo Cashman a ESPN. «Dimos un par de vueltas y fallamos, probablemente en dos años, dos años y medio. Eso [2018] Cuando le aseguramos el comercio de fuerza, nuestro equipo de análisis estaba realmente emocionado. «

Cashman agregó: «Después de llegar a los playoffs este año, después de la fiesta y el champán, bajé a mi equipo y me presenté [Voit] a nuestro departamento de analítica. Quería presentarle al equipo que realmente hizo que su nombre se destacara. Dejarlo interactuar con este aspecto de la operación fue muy importante para mí. Luke estaba, como se esperaba, muy agradecido. Fue un momento genial y real ver una manifestación de su arduo trabajo tan exitoso. «

Voit probó por primera vez la legendaria rivalidad Red Sox-Yankees en su primer juego con telas a rayas. Fue utilizado como bateador designado, batiendo el séptimo lugar entre Greg Bird, el primera base de los entonces Yankees, y el receptor suplente Austin Romine. En su primer ataque, se encontró con el lanzador Brian Johnson en Fenway Park en un día nublado y húmedo y se paró en el jardín derecho profundo. Sus siguientes 16 bates en los próximos cinco juegos producirían resultados similares, y Voit fue enviado de regreso a Triple-A. Scranton le enseñó una lección importante, al igual que Memphis.

«Tuve que aprender que no puedo ser alguien que no soy», dijo Voit. «‘Solo sé tú, hombre’. Por todo lo que he dicho en el pasado, es muy difícil. Es lo más fácil de evitar. Te conviertes en el centro de atención, los medios pueden tomar el control y te metes en la cabeza y luego te preocupas por tus estadísticas y demás muchas otras cosas. Pero al final del día pensé: «Amigo, diviértete, son los Yankees de Nueva York, será una gran experiencia, tienes la oportunidad de ganar una Serie Mundial. Vamos».

Voit demostró que era un gran jugador cuando los Yankees más lo necesitaban. Su alegría de tocar y su entusiasmo eran contagiosos. La casa club en la que se había sentido tan abrumado se convirtió en su lugar seguro.

«Es un vestuario intimidante para entrar, pero pensé que tenía que tomar esto y correr con él. Esta es mi oportunidad de mostrarles lo que puedo hacer», dijo Voit. «Me atrapó allí temprano. Traté de conseguir un jonrón de 800 pies y luego me enviaron de regreso. Era como un hombre, no puedes. No sabes cuántas posibilidades hay». Tú vendrás aquí. Luego volví a Scranton por tres o cuatro días, Didi [Gregorius] terminó lastimado de nuevo. Y supe que era mi trabajo cuando volví a usar todo el campo como siempre lo hice y ser yo mismo para impulsar a la gente. «

Cashman y los analizadores de números del equipo nunca se dieron cuenta de que Voit haría mucho más que correr.

«Cuando la compramos, compramos la raqueta. Creímos en la raqueta. Pero después de que la obtuvimos, nos sorprendió gratamente que tuviéramos a este jugador real más grande que la vida con una gran pasión por el juego», dijo Cashman. «Le dije que es como mi héroe de la lucha libre Jerry ‘The King’ Lawler. Un luchador de la WWE que era un gran oso de peluche gigantesco, que era apasionado, luchó duro y fue un campeón. Hemos aprendido con el tiempo que tenía ese amor por el juego al estilo de Nick Swisher, una pasión que se desarrollaba en el campo. Mira, compramos la raqueta, pero obtuvimos mucho más que solo la raqueta debido a su maquillaje «.

En 2012, Voit ayudó a los Missouri State Bears a alcanzar su primer torneo de la NCAA desde la Serie Mundial Universitaria de 2003. En 2020, podría ayudar a los Yankees a alcanzar su primera Serie Mundial desde 2009.

«Creo que estamos viendo el crecimiento de un bateador realmente bueno que ha subido a otro nivel y ahora está teniendo una temporada de Jugador Más Valioso», dijo Boone al hablar del impacto de Voit este año. «Es difícil imaginar dónde estaríamos sin Luke Voit y es bueno verlo encontrar su camino en esta conversación de MVP».

Voit rechaza cualquier intento de darle crédito o de referirse a él como el Jugador Más Valioso de la temporada de los Yankees. Se apresurará a negarse porque sabe lo efímero que puede ser todo. Voit estaba tan callado que una vez preguntó si otro equipo lo consideraría valioso. Sin embargo, una parte esencial de su éxito fue confiar en que saldría más fuerte del otro lado.

«Siempre me han jugado con un chip en el hombro para demostrar que la gente está equivocada. He jugado con muchos jugadores realmente buenos en las ligas pequeñas, los clubes de primera división firmaron por mucho dinero, y me decía a mí mismo: «Soy tan bueno como estos niños». Me repetía a mí mismo que en realidad no importaba, «mientras golpees, siempre tendrás un lugar», dijo.

«Me encanta ser un yanqui. Espero haber sido un yanqui por mucho tiempo. Quiero ganar. Todos queremos eso. Eso es lo más importante. Obviamente los números fueron buenos para mí y quiero tenerlos siempre». Cuanto más se pueda. Pero ese no es el objetivo. El objetivo es ganar una Serie Mundial y ahora tenemos la oportunidad de aprovechar 2020. Solo quiero agradecer a los Yankees de Nueva York ya Brian Cashman por darme la oportunidad de venir aquí. Tomaron un trago conmigo y la única forma de devolverlo es trabajando en mi trasero hasta que me quiten los tacos. «

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