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La temporada de novato de Zion Williamson puede que solo le queden cinco días.

Aunque estaban 3.5 juegos detrás del octavo sembrado en el oeste cuando la temporada de la NBA se reanudó el mes pasado, los New Orleans Pelicans fueron una opción popular para llegar a la postemporada y un tentador enfrentamiento de primera ronda entre Williamson. No. 1 esta temporada, titular de la selección general y cuatro veces MVP LeBron James. Para los Pelicans y su joven estrella, quienes vieron sus minutos en la acción temprana del campus limitados y fue una carga extrema a la defensiva, las cosas no salieron como estaban planeadas.

Con eso en mente, pedimos a tres de nuestros expertos que compartieran sus conocimientos sobre el juego de Williamson en la burbuja y las implicaciones inmediatas y a largo plazo para el futuro de los pelícanos.

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Zion en Orlando hasta ahora

Zion Williamson iba a ser la atracción principal en Walt Disney World para el anticipado avance de los New Orleans Pelicans hacia un puesto en los playoffs de la Conferencia Oeste. En la noche de apertura de la acción de la burbuja de la NBA, los pelícanos aparecieron en la televisión nacional, al igual que la mayoría de sus juegos.

De hecho, Williamson fue un tema candente, pero no siempre por las razones que los Pelicans o la Liga esperaban cuando se anunció el calendario de juegos de cabeza de serie.

Williamson se perdió 13 días de actividad de baloncesto: del 16 al 24 de julio mientras estaba fuera de la vejiga por una ausencia justificada, y luego otros cuatro días de cuarentena. El plan de los pelícanos para él incluía minutos limitados antes – «breves ráfagas» – y mantenerlo fuera de la mitad de los de Nueva Orleans solo espalda con espalda en la vejiga.

David Griffin, vicepresidente ejecutivo de operaciones de baloncesto de Nueva Orleans, dijo que cada jugador del equipo tiene un plan y Williamson se ha visto afectado por perderse los tres juegos de golpeo. Cuando regresó, Williamson parecía un poco lento.

En su primer juego contra Utah Jazz, Williamson anotó 13 puntos en 15 minutos, pero por primera vez en su carrera no vio un rebote. En su segundo juego contra los LA Clippers, luchó por encontrar su posición y alcanzó un mínimo de su carrera de siete puntos en 14 minutos.

Williamson se parecía a él en su tercer juego contra Memphis cuando anotó 23 puntos, siete rebotes y cinco asistencias en una victoria. Continuó su repunte ofensivo con 24 puntos en 10 de 12 tiros en poco menos de 22 minutos contra los Sacramento Kings.

El alero de los Pelicans, Brandon Ingram, dijo que tener a Williamson en la mano ayuda al equipo a facilitar la ofensiva.

«Bueno, sabemos qué esperar cuando esté en la alineación», dijo Ingram el 3 de agosto. «Si está en la alineación, será efectivo de inmediato. Recibirá tanta atención que tenemos que estar listos para disparar». en el piano de cola o listo para hacer un corte o lo que sea porque es un transeúnte tan dispuesto. «

Williamson tuvo siete asistencias en sus últimos dos juegos, la mayoría de las cuales tuvo en dos juegos en su corta carrera. Su pase ayuda a desbloquear otro nivel de la ofensiva de los Pelicans, y la calificación ofensiva del equipo fue de 110.7 cuando estuvo en la cancha durante los últimos dos juegos.

El final defensivo, donde Williamson aún no ha registrado un bloqueo o robo, fue una historia completamente diferente. – Andrés López

La defensa de Sion cae

Williamson podría ser la estrella joven más brillante de la NBA, y cuando entró en la burbuja estaba claro que el fenómeno de los 19 años ya era lo suficientemente bueno como para convertir a los Pelicans en un verdadero contendiente de playoffs. ¿Quieres pruebas? Ninguna alineación de cinco hombres en toda la liga tuvo una mejor calificación neta que Williamson y sus cuatro compañeros titulares. Ninguna.

Antes de que la temporada comenzara nuevamente, el grupo inicial de los Pelicans tenía un puntaje neto de Bonkers de más 26.3 (puntos por cada 100 posesiones), el mejor de las 34 alineaciones de la NBA que tenían al menos 200 minutos de juego.

Los titulares de los Pelicans lucieron muy bien desde el momento en que Zion hizo su debut en enero, especialmente en defensa, lo que permitió un ridículamente bajo 91.6 puntos por cada 100 posesiones.

Pero en la burbuja, como dije, fue una historia diferente. En los relativamente pocos minutos que juega Williamson, parece más lento y menos comprometido con la defensa, y los Pelicans atacan siempre que está en el juego.

Aquí están los recibos:

  1. Antes de la burbuja, Zion con Zion en el suelo tenía una calificación neta de más -10,4, que es excelente. (Esto incluía alineaciones cuando Williamson trabajaba con las Reservas de los Pelicans). Sin embargo, cuando estaba fuera del campo tenían una puntuación neta de menos 3.5.

  2. Ahora todo el asunto se ha revertido. En la burbuja, los pelícanos pelean con Zion en la parte inferior, con una cruel calificación neta de menos de 22,8. Se vuelve más extraño: cuando Sion es fuera En el suelo, los pelícanos tienen una puntuación neta de más-6,8.

El efecto es particularmente evidente en defensa. El mayor problema era el perímetro, donde la falta de conciencia de Williamson y los esfuerzos inconsistentes eran costosos. Los oponentes de Pel acertaron el 45% de sus triples cuando Zion está en juego en Orlando, también porque Williamson era un blanco fácil en los márgenes.

Nuevamente, las estadísticas respaldan lo que podemos ver. Con Zion en juego en Orlando, Nueva Orleans no detuvo a nadie, perdiendo la friolera de 128.4 puntos por cada 100 posesiones. Pero los pelícanos fueron tacaños cuando Zion salió, permitiendo 102,5 puntos por 100.

Williamson, por supuesto, sigue siendo uno de los mejores prospectos que esta liga ha visto en años. Pero para llevar a su equipo a los playoffs esta temporada, necesita jugar una mejor defensa de inmediato. – Kirk Goldsberry

Cómo los pelícanos siguen construyendo alrededor de Sion

El reloj de siete años de Zion Williamson comenzó el año pasado cuando los New Orleans Pelicans acordaron vender a Anthony Davis a Los Angeles Lakers, eligiendo a Williamson con la primera opción en el diseño de 2019.

Los Lakers les dieron Brandon Ingram, Lonzo Ball, Josh Hart y futuras selecciones del draft. Esto sentó las bases para el éxito que nunca pareció darse después de que los Pelicans diseñaron la Davis en 2012.

Siete años es el período entre 2019 y el momento en que Williamson puede irse como agente libre sin restricciones si sigue el camino habitual de firmar una extensión. Por ejemplo, LeBron James fue diseñado por Cleveland en 2003 y se mudó a Miami en 2010. Davis también estuvo en Nueva Orleans durante siete años, aunque en circunstancias ligeramente diferentes.

Como hemos visto con James y Davis, los playoffs no son suficientes para algunas Superestrellas. Quieren ir a donde puedan unirse y luchar por campeonatos. Es el trabajo de los pelícanos hacer esto en Nueva Orleans.

Esta temporada baja incluirá varios pasos clave: El primer paso será traer de vuelta a Ingram cuando se encuentre con una agencia libre restringida el 18 de octubre. Ya sea que quieran pagarle el máximo completo o no, es muy probable que el jugador estelar de 22 años obtenga ese tipo de trato, presumiblemente en Nueva Orleans.

El paso 2 será tomar una decisión sobre el futuro de Jrue Holiday. Los Pelicans podrían discutir una extensión con él o podrían cambiarlo uno o dos años antes de llegar a la agencia libre (Holiday tiene una opción de jugador en 2021). Aparte de los jugadores jóvenes con contratos de novato, el guardia de seguridad de 30 años es el mejor intercambio de los pelícanos, y no deberían arriesgarse a dejarlo ir gratis.

La tercera decisión se refiere a las expansiones de novatos para pelota y fuerza. Si los Pelicans pueden obtener contratos favorables al equipo que ofrezcan un tope salarial flexible para 2021-22 y los próximos años, deberían hacerlo. Si no, pueden esperar y dejar que las cosas sigan un año más.

En cuarto lugar, deben determinar el valor de sus numerosos recursos de diseño y cómo implementarlos. Incluyendo el suyo y dos de los Lakers, los Pelicans tendrán nueve selecciones de primera ronda (y un posible intercambio de selecciones) durante los próximos siete años, sin mencionar 10 selecciones de segunda ronda en los próximos cuatro años.

¿Qué tan paciente serás? ¿Decidirá diseñar y desarrollar la mayoría de estas selecciones? ¿O combinarán algunos de ellos en una operación de gran éxito o una serie de operaciones?

Recuerde, los contratos de novato de cuatro años están por debajo del valor de mercado y permiten a los pelícanos controlar la nómina cuando sus jóvenes estrellas se vuelven más caras.

Por supuesto, dado que los Pelicans ya son un contendiente de playoffs, estarán tentados a buscar al próximo All-Star enojado para preguntar. ¿Podría ser un jugador como Bradley Beal o Victor Oladipo?

Eso revertiría el papel de los pelícanos y los pondría del otro lado de la mesa cuando Davis forzó su salida de Nueva Orleans.

Independientemente, esta temporada baja y los próximos años, los pelícanos tienen muchas opciones excelentes y muchas en juego mientras intentan mantener a Williamson saludable y feliz. – Bobby Marks

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