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Nota del editor: Tor-Kristian Karlsen es un explorador y entrenador de fútbol noruego y ex director general y director deportivo de AS Monaco. Escribirá regularmente para ESPN sobre el negocio del fútbol y el proceso de selección. En su última columna, identifica a cinco potenciales centrales que Man City podría apuntar en la ventana de transferencia para aparearse con Aymeric Laporte.

A pesar de gastar cantidades inimaginables en su equipo durante la última década, al Manchester City todavía le faltan opciones convincentes para el central. Desde que Vincent Kompany se mudó al club juvenil de Anderlecht el verano pasado, el club también ha estado perdiendo la delantera por detrás. Y aunque su récord defensivo no es malo en sí mismo (33 goles concedidos en 31 juegos es la quinta mejor marca en la Premier League), y la defensa se trata tanto de organización y trabajo como una unidad como de jugadores individuales como el City son una mejora de calidad lejos de la defensiva. Recupera solidez y fiabilidad.

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Con Aymeric Laporte regresando lentamente al primer equipo después de casi una falla relacionada con una lesión, Pep Guardiola espera que su mejor defensor esté en plena forma nuevamente a tiempo para el comienzo de la próxima temporada. Aunque será un alivio tener de vuelta al francés, todavía hay un asiento libre al lado de Laporte. Por mucho que Fernandinho haya hecho un trabajo honesto en defensa, ni el brasileño Nicolas Otamendi ni John Stones parecen la solución a largo plazo para el rompecabezas defensivo del Manchester City. El City también sumó al ex jugador del Chelsea y defensor del Bournemouth Nathan Ake la semana pasada, pero se siente como una transferencia para agregar profundidad en lugar de ir directamente al primer equipo.

Como uno de los entrenadores de fútbol más independientes y de pensamiento lateral, es difícil predecir el próximo movimiento de Pep Guardiola, pero aún he identificado a cinco candidatos diestros, cada uno con sus propias ventajas y desventajas, que posiblemente podrían hacer la diapositiva ideal para uno. Laporte con el pie izquierdo en el centro de la defensa de la ciudad.

Kalidou Koulibaly es uno de los pocos defensas centrales que ejerce su profesión fuera de los tradicionales clubes de élite de 8-10 en Europa y se asentaría sin problemas en la cima de la Premier League, o La Liga o la Bundesliga alemana. A primera vista, su imponente físico y estatura son sus características más notables, pero cuando el juego se calma, no tarda mucho en darse cuenta de que el internacional senegalés nacido en Francia es más que ritmo y fuerza, también es bueno en la bola de la cosa y elegante con ella. Koulibaly, que se ha destacado como uno de los mejores defensores de la Serie A durante varios años, no tendría problemas para hacer frente a la intensidad de la Premier League, abrirse paso en el juego apremiante de la oposición con confianza o responder a Pep Guardiolas en general. Altas demandas.

Más precisamente, Koulibaly es, en contraste con muchos de los defensores centrales amigables con la vista en un alto nivel de juego, también un defensor eficiente y objetivo. No es ningún secreto que el jugador de 29 años ha sido monitoreado de cerca por los clubes de la Premier League durante los últimos años. Se dice que los archirrivales del United, Manchester United y Liverpool, están interesados. Sin embargo, no está saliendo barato, como ha dejado claro el presidente del Napoli, Aurelio De Laurentiis, que solo una «oferta ridícula» del orden de los 100 millones de euros le haría pensar siquiera en la perspectiva de vender al defensa. Por mucho que Koulibaly esté claramente en el nivel requerido para mejorar la defensiva del Manchester City, queda por ver si alguien está dispuesto a gastar esas cantidades en un jugador sin valor de reventa durante un verano de austeridad en el mercado de fichajes.

El candidato al brote: Caglar Soyuncu, Leicester City (24 años)

Después de ser apenas visible en su primera temporada en Leicester después de su fichaje de 21 millones de euros procedente de Friburgo en el verano de 2018, Caglar Soyuncu se ha consolidado como uno de los defensas centrales más impresionantes de la Premier League. Cualquier preocupación de que Leicester pudiera debilitarse significativamente a la defensiva después de la venta de Harry Maguire al Manchester United pronto se olvidó, ya que el equipo de Brendan Rodgers se ve aún más sólido y compacto: solo el Liverpool ha concedido menos de los 29 goles abandonados por los Foxes.

El internacional turco se caracteriza por su estilo defensivo agresivo y «proactivo»: hace cumplir y anticipa sus intercepciones sin temor a salirse de la línea defensiva para atrapar el balón frente a un delantero contrario. Su agilidad y habilidad con el balón lo animan a realizar un tipo de defensa bastante arriesgado, sin temor a detener un regate para salir de problemas o aliviar la presión, que aún no ha demostrado ser costoso para el Leicester City. También es excelente para afrontar sus desafíos desde el aire. Todas estas cualidades sobresalientes serían compatibles con la forma en que el Manchester City juega al fútbol, ​​lo que convierte a Soyuncu en una propuesta interesante. Probablemente sea solo cuestión de tiempo antes de que los Fox se vuelvan a enfrentar para aferrarse a un defensa central altamente calificado.

La elección atípica: José María Giménez, Atlético de Madrid (25 años)

A pesar de todos sus principios, a Pep Guardiola de vez en cuando le gusta ir contra la corriente y sorprender a la gente, ¿y si de repente se relaja, no se rinde, sus ideas para dejar que sus defensas centrales jueguen rígidamente desde atrás? El uruguayo es uno de los mejores defensas del fútbol europeo. Ya sea que esté tirando su cuerpo en la línea para evitar que la pelota entre o luchando contra los delanteros centrales más fuertes del juego durante toda la noche.

Su juego se trata de ganar desafíos y menos de adaptarse y construir desde atrás. Eso no quiere decir que sea completamente inútil con el balón; Al fin y al cabo, se afirma en un Atlético de Madrid fuerte. Su impresionante juego de vuelo y su habilidad para marcar hombres podrían ser útiles para un equipo que todavía es propenso a recibir goles suaves. Desafortunadamente, las lesiones hasta ahora han impedido que el joven de 25 años alcance un nivel aún más alto.

El internacional alemán solía ser un jugador utilitario, a menudo utilizado como lateral derecho y como mediocampista, y ahora parece estar estableciéndose de forma permanente como defensa central del club y del país. Predominantemente un jugador sólido, confiable y discreto en el campo, aunque a menudo sus compañeros de equipo lo elogian por su «liderazgo tranquilo», Ginter ha recibido recientemente más licencia para desviarse de su rol defensivo y también ha desarrollado su juego aéreo.

Dado que tanto Niklas Sule como Antonio Rüdiger tienen que luchar con lesiones de larga duración, Ginter se ha asegurado un puesto de salida en el equipo alemán y fue honrado por Joachim Low por su enfoque desinteresado y leal como «el equipo antes que el individuo». El zaguero tranquilo e inteligente, que apenas acepta amonestaciones y aún no ha sido expulsado en su carrera profesional, es posiblemente el defensa central más poderoso de la Bundesliga esta temporada. El jugador de 26 años, que jugó en el Borussia Dortmund con Jürgen Klopp, no tendría problemas para dominar el estilo de pase del Manchester City, aunque tendría que tener más confianza en su juego de marcaje.

Quizás un paso al Manchester City sea un paso temprano en la carrera del central noruego, pero tiene algunas cualidades que el City seguramente habrá notado. Originalmente un mediocampista defensivo, Ajer se siente cómodo con el balón en sus pies y, a menudo, se le puede ver disparando, a veces con demasiada aventura, hacia adelante desde el corazón de la defensa celta. Su capacidad para ayudar a construir desde atrás y avanzar para obtener una ventaja numérica más arriba en el campo es una habilidad que es exactamente la forma en que Pep Guardiola ama jugar el juego.

Ajer medía un metro ochenta y cinco, y no era particularmente lenta en la curva, y tenía pocos problemas para mantenerse en el aire. Cuatro temporadas en el fútbol escocés también le han dado la ventaja agresiva que a menudo necesita para sobrevivir en la Premier League. Aunque el internacional noruego (14 partidos internacionales) todavía no ha sido probado en el nivel más alto, ha dominado bien todos los desafíos desde que llegó al Celtic en 2016 y es un profesional decidido y un líder natural. Si bien Ajer podría verse como más arriesgado, aunque más rentable, en esta etapa temprana de su carrera, vale la pena señalar que se encuentra en un punto sorprendentemente similar en términos de carrera y desarrollo al que estaba Kompany cuando se unió al Manchester City en 2008. …

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