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yoEn la última ronda de medidas punitivas impuestas por el gobierno de Estados Unidos a Hong Kong, la administración Trump anunció el 7 de agosto que sancionaría a once altos funcionarios en Hong Kong, incluida la presidenta de la ciudad, Carrie Lam.

Las sanciones no son solo un problema en Hong Kong, afectan a todos los bancos que operan en el centro financiero, dicen los expertos. Según cifras oficiales, 78 de los 100 principales bancos del mundo están presentes en el área que ha sido durante mucho tiempo una puerta de entrada para las empresas internacionales que buscan hacer negocios con China.

Esto es lo que significan las sanciones sin precedentes para el centro financiero mundial.

¿Por qué se impusieron las sanciones?

Hong Kong es uno de los centros financieros más importantes del mundo y su bolsa de valores es una de las más grandes del mundo. Durante gran parte de 2019, las frecuentes protestas violentas contra el gobierno destruyeron la reputación de la ciudad como un centro comercial estable. Manifestantes, activistas y algunos políticos a favor de la democracia pidieron ayuda e intervención a gobiernos extranjeros en su lucha por una mayor libertad política. Algunos incluso pidieron la independencia, una línea roja para Beijing.

Cuando Beijing reconoció una amenaza a la seguridad nacional, implementó una ley de seguridad nacional integral en julio para prohibir la secesión, la subversión, el terrorismo y la colusión con gobiernos extranjeros. Beijing dio el paso después de que Hong Kong no promulgara leyes de seguridad nacional en los 23 años transcurridos desde 1997, cuando las antiguas posesiones británicas volvieron a la soberanía china, pero el Partido Comunista Chino ha sido criticado internacionalmente. Desde que entró en vigor, la ley se ha utilizado para descalificar a 12 candidatos de la oposición (por ejemplo, para defender la independencia de Hong Kong, solicitar la interferencia extranjera y oponerse a la propia ley de seguridad nacional) y arrestar al magnate de los medios locales Jimmy Lai por presuntas conexiones. a un grupo activista que supuestamente utilizó gobiernos extranjeros para imponer sanciones.

El magnate de los medios de Hong Kong y fundador de Apple Daily, Jimmy Lai (C), será escoltado por la policía a la casa club del Royal Hong Kong Yacht Club Shelter Cove el 11 de agosto de 2020 para reunir pruebas como parte de una investigación en curso en Hong Kong, China.

El magnate de los medios de Hong Kong y fundador de Apple Daily, Jimmy Lai (C), será escoltado por la policía a la casa club del Royal Hong Kong Yacht Club Shelter Cove el 11 de agosto de 2020 para reunir pruebas como parte de una investigación en curso en Hong Kong, China.

Anthony Kwan / Getty Images

La ley también fue citada en el arresto de cuatro estudiantes bajo sospecha de incitación a la subversión y en la prohibición de consignas de protesta por la independencia.

A principios de este verano, Estados Unidos revocó el estatus económico y comercial especial del área semiautónoma después de que el presidente Donald Trump firmara la Ley de Autonomía de Hong Kong, que autoriza sanciones contra funcionarios y organizaciones responsables de socavar la autonomía de Hong Kong. Después de que Beijing aprobó la Ley de Seguridad Nacional, Trump también emitió una orden ejecutiva que autorizaba la congelación de los activos de un grupo de funcionarios de Hong Kong y China continental que se cree que están socavando la autonomía de Hong Kong.

Sigue leyendo: Trump acaba de firmar la legislación de derechos humanos de Hong Kong. Esto es lo que debes saber

¿Quién ha sido sancionado hasta ahora?

Once funcionarios de Hong Kong fueron sancionados el 7 de agosto. Encabezando la lista estaba la líder de la ciudad, Carrie Lam, por lo que Washington dijo sobre su papel en «socavar la autonomía de Hong Kong y restringir la libertad de expresión o reunión de los ciudadanos de Hong Kong». «

El Departamento del Tesoro acusó a Lam de ser «directamente responsable de implementar la política de Beijing de suprimir la libertad y los procesos democráticos».

Otras sanciones incluyen a los comisionados de policía actuales y anteriores, los secretarios de seguridad y justicia y varios funcionarios del continente responsables de los asuntos de Hong Kong.

La gerente general de Hong Kong, Carrie Lam, habla en una conferencia de prensa en Hong Kong, China, el miércoles 1 de julio de 2020.

La gerente general de Hong Kong, Carrie Lam, habla en una conferencia de prensa en Hong Kong, China, el miércoles 1 de julio de 2020.

Paul Yeung / Bloomberg a través de Getty Images

En represalia, Beijing dijo que sancionaría a 11 estadounidenses, incluidos los senadores Marco Rubio y Ted Cruz. Otros estadounidenses en la lista incluyen al director de Human Rights Watch, Kenneth Roth. Sin embargo, ningún miembro de la administración Trump estaba en la lista de sanciones.

Podría haber más sanciones. La Ley de Autonomía de Hong Kong requiere que el Ministro de Relaciones Exteriores presente una lista antes de octubre de los ciudadanos extranjeros que hayan hecho «contribuciones significativas» al gobierno chino y que hayan violado su promesa de «altos niveles de autonomía» para Hong Kong durante 50 años después de 1997 entregar. El Secretario del Tesoro también compilará una lista de «instituciones financieras extranjeras» que han realizado «transacciones importantes» con estas personas. El presidente puede entonces imponer sanciones a estas personas y organizaciones.

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¿Qué están haciendo las sanciones?

Las sanciones del 7 de agosto incluyen la congelación de toda propiedad y propiedad – y cualquier negocio (50% o más) propiedad, directa o indirectamente, de los 11 funcionarios sancionados – en los Estados Unidos o propiedad o controlada por Estadounidenses, empresas estadounidenses y sus oficinas en el extranjero.

Carrie Lam ha desestimado las sanciones. «No tengo una fortuna en Estados Unidos y no disfruto particularmente ir a Estados Unidos», dijo, según el periódico local. Poste matutino del sur de chinacitando una entrevista televisiva que dio Lam.

Sin embargo, las sanciones pueden afectar la capacidad de los agentes para hacer negocios con empresas que operan en Hong Kong.

“Es probable que esto cause inconvenientes a los funcionarios recientemente sancionados, especialmente en la banca internacional. Las tarjetas de crédito se pueden cancelar, las transferencias se retrasan, los préstamos se pueden rechazar, etc. ”, dijo Nick Turner, abogado especializado en sanciones económicas del bufete de abogados de Hong Kong Steptoe & Johnson. También dice que es posible que los funcionarios no puedan usar las plataformas de pago o compras en línea de EE. UU.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, habla durante una conferencia de prensa en el Rose Garden de la Casa Blanca en Washington, DC, EE. UU. El 14 de julio de 2020.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, habla durante una conferencia de prensa en el Rose Garden de la Casa Blanca en Washington, DC, EE. UU. El 14 de julio de 2020.

Fotógrafo: Tasos Katopodis / UPI / Bloomberg a través de Getty Images

Benjamin Kostrzewa, un abogado extranjero registrado en el bufete de abogados Hogan Lovells en Hong Kong y ex asesor general adjunto en la oficina del agente comercial de EE. UU., Dice que los bancos de EE. UU. Ya no podrán realizar transacciones con los 11 funcionarios nombrados. Es probable que los bancos regionales o chinos continúen realizando transacciones con los funcionarios, a pesar del riesgo de sanciones futuras.

«Técnicamente, todavía puede realizar transacciones en dólares de Hong Kong o renminbi y evitar las sanciones de Estados Unidos, ya que no hay ni una persona ni un dólar estadounidense involucrados», dice. «Sin embargo, más adelante pueden ser sometidos al proceso de la Ley de Autonomía de Hong Kong para identificar las instituciones financieras extranjeras que bancarizan a estas personas».

Sigue leyendo: Abogados y banqueros se unen a los radicales en las barricadas mientras las protestas de Hong Kong sacuden el distrito financiero de la ciudad

¿Cómo se ven afectados los bancos?

Con respecto a los 11 funcionarios sancionados, Turner dice que todos los bancos de la ciudad ya deberían tener un programa de cumplimiento de sanciones implementado. Al menos un banco estadounidense está tomando medidas para congelar las cuentas vinculadas a funcionarios sancionados, según Bloomberg.

Los expertos legales dicen que es probable que la Ley de Autonomía de Hong Kong tenga un mayor impacto en las instituciones financieras.

Kostrzewa dice que según la ley, incluso los bancos no estadounidenses que tienen relaciones bancarias con Carrie Lam podrían identificarse como instituciones financieras extranjeras y estar sujetos a varias sanciones.

Las instituciones financieras de todo el mundo podrían ser sancionadas si se cree que realizan transacciones importantes con personas que socavan la autonomía de Hong Kong. «Podríamos hablar de bancos en el Reino Unido o en cualquier otro lugar de Australia, Singapur, donde sea que una persona tenga una relación bancaria importante», dice Turner.

Mientras tanto, el artículo 29 de la Ley de Seguridad Nacional de Hong Kong tipifica como delito la imposición de sanciones, el bloqueo o la participación en otras actividades hostiles contra Hong Kong o China. Algunos expertos legales se preguntan si esto significa que el cumplimiento de las sanciones de EE. UU. Podría ser ilegal.

Los peatones con máscaras protectoras caminan mientras el edificio principal de HSBC Holdings Plc en el centro de Hong Kong, China se ilumina el lunes 27 de abril de 2020.

Los peatones con máscaras protectoras caminan mientras el edificio principal de HSBC Holdings Plc en el centro de Hong Kong, China se ilumina el lunes 27 de abril de 2020.

Roy Liu / Bloomberg a través de Getty Images

Albert Chen, profesor de derecho en la Universidad de Hong Kong, cree que el artículo está dirigido a personas locales que piden sanciones.

«No creo que este artículo tenga la intención de imponer responsabilidad penal a los bancos o corporaciones que puedan ser requeridos por un estado extranjero para participar en la implementación de una sanción impuesta por el estado extranjero a China o Hong Kong», dijo. .

Sin embargo, la ley de seguridad nacional es vaga y aún no está claro cómo se aplicará. Los expertos dicen que si se aplica a organizaciones que cumplen con las sanciones de Estados Unidos, complicará las cosas.

«Si resulta que el cumplimiento de las sanciones de Estados Unidos bajo la Ley de Seguridad Nacional es ilegal, esto pondrá a los bancos internacionales en una posición difícil», dice Kostrzewa.

Escribir a Amy Gunia en [email protected]

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