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Mientras las protestas contra la injusticia racial continúan devastando el país, la MLS se encuentra en una posición difícil.

Los jugadores de la liga llevaron a cabo un boicot casi completo de los seis juegos programados para el miércoles por la noche, con solo el juego de Orlando City SC y Nashville SC, ya que los eventos fueron fluidos y los jugadores no pudieron organizarse adecuadamente. Un propietario, Dell Loy Hansen de Real Salt Lake, luego hizo una serie de comentarios extremadamente sordomudos sobre el tema de las críticas generalizadas. Solo se centró en cómo él y su negocio habían sido influenciados, perdiendo el sentido del estado de los jugadores.

Hansen habló de la protesta en una entrevista con el programa matutino de KXRK-FM «Radio From Hell» como «como si alguien te apuñalara y estuvieras tratando de encontrar una manera de sacar el cuchillo y seguir adelante. Esto es algo». Se siente como. Para mí, personalmente, la falta de respeto es profunda. «

Todo esto sucedió en uno de los momentos más tumultuosos de la historia de la liga. La liga había navegado con éxito a través de la burbuja del torneo MLS is Back y regresó al campo en algunos de sus mercados locales. Al hacerlo, se comprometió a eliminar la desigualdad racial después del asesinato de George Floyd. Ahora ese trabajo podría haber sido socavado.

Con los jugadores haciendo oír su voz y defendiendo la igualdad racial, los próximos pasos son cruciales para determinar si la acción está detrás de las palabras de la liga.

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¿Cómo llegó la liga y sus jugadores a este momento?

Después del tiroteo de Jacob Blake, un hombre negro, por parte de la policía en Kenosha, Wisconsin, el domingo pasado y el posterior tiroteo fatal de dos manifestantes por un civil dos noches después, los jugadores de los Milwaukee Bucks de la NBA decidieron no ir a la cancha el miércoles. ir. Sus compañeros en toda la liga y en la WNBA pronto anunciaron que harían lo mismo. Algunos juegos de la MLB también se han pospuesto, dando a los jugadores de la MLS un impulso significativo para boicotear los suyos.

Las presiones de tiempo han ayudado a limitar las opciones para los jugadores en Orlando y Nashville. Los juegos de la NBA se cancelaron a las 5:30 p.m. ET. Con teléfonos celulares, que están prohibidos en los vestuarios de la MLS una hora antes de las 7:30 p.m. ET Kickoff, no hubo mucho tiempo para organizar. Los jugadores de Inter Miami CF y Atlanta United FC tuvieron media hora adicional para trabajar a las 8:00 p.m. Inicio ET. Eso resultó crítico y los jugadores se organizaron y acordaron posponer su juego.

El extremo de Atlanta y el internacional de México Jurgen Damm le dijo a ESPN México: «Los capitanes vinieron a hablar con el grupo sobre lo que se proponen apoyar [anti-racism]. Miami y los dos estábamos en el mismo barco y así se decidió. Desde el momento en que se tomó la decisión y los jugadores y personas involucradas hablaron, [the coaching staff and directors] respetaron la decisión y están 100% con nosotros.

«Todos, absolutamente todos, coincidieron en este tema, que es muy delicado y que hay que hacer algo para evitarlo».

Después de que cayeran estas fichas de dominó, pronto siguieron jugadores que iban a conquistar el campo en otros mercados de la MLS.

Kei Kamara y Colorado Rapids debían enfrentarse al FC Dallas el miércoles por la noche. «Fue un momento poderoso para ser honesto», dijo a ExtraTime Radio. «Personalmente, incluso antes de ir al estadio, me sentía gracioso, estaba en las redes sociales y vi todos los videos y todas las cosas que han sucedido en los últimos días … Para mí personalmente, estaba como si fuera algunos de los muchachos preguntan a mi equipo: «¿Por qué estamos jugando al fútbol?» Porque nuestros pensamientos ni siquiera estaban ahí …

«Obviamente, las posiciones de los equipos de la NBA realmente nos fortalecieron porque cuando estábamos en la burbuja, la demostración que hicimos fortaleció a la NBA y a los jugadores que lo intentaron y dijeron: ‘Apoyamos plenamente lo que hacéis, chicos ”. Y para que podamos ver a nuestros hermanos y hermanas, incluida la WNBA, lo que es correcto, sentimos que no podíamos sentarnos y defender lo que hicimos. predicar «.

Mientras tanto, se llevó a cabo una reunión que incluyó al comisionado de la MLS, Don Garber, así como a los dueños y presidentes de los equipos que jugarán esa noche. Aunque la mayoría de los equipos presentes quisieron posponer los juegos, esto no fue unánime. Para evitar exponer a los equipos reticentes y evitar posibles problemas laborales si la acción de los jugadores se interpreta como un strike, Garber anunció que la liga pospondría los juegos de la noche.

La declaración de la liga, aunque bien intencionada, solo tenía la intención de aumentar la ira de los jugadores que organizaron el boicot al implicar que fue decisión de la liga, no del jugador. El mediocampista de LAFC Mark-Anthony Kaye tuiteó: «Nosotros, como jugadores, tomamos la decisión. Corrija esto, proporcione la narrativa correcta».

¿Están unidos los jugadores?

En su mayor parte, sí, pero como cabría esperar de una organización con casi 700 miembros, existen diferentes puntos de vista. Cuando el defensor de Nashville Jalil Anibaba explicó por qué el partido era entre Orlando y Nashville, insistió en que cualquier decisión de jugar o no jugar requería un frente unificado.

«Pase lo que pase, no íbamos a llevar a Orlando a una isla, y Orlando no nos iba a llevar a una isla», dijo.

Pero Kaye tuiteó que estaba decepcionado de que Orlando no hiciera más para cancelar el juego. No se rindió en estos comentarios durante una entrevista exclusiva con ESPN.

«»[Orlando] Como anfitrión del torneo MLS is Back y promocionando Black Lives Matter, tuvimos un momento monumental, un momento histórico para la liga, cuando todos levantaron los puños en los primeros dos minutos del primer juego del torneo. Y parece que todas estas personas están de acuerdo. Y cuando se pone difícil, eligen no hacerlo porque son futbolistas. También soy futbolista y cuido mi carrera. En algún momento tengo que cuidar a los niños, una familia, todavía cuido de mi madre y mis hermanos en casa. Entonces no se trata de eso. Se trata de aprovechar la oportunidad para luchar por algo más grande que el juego. Y dicen que no aprovecharon muy bien esta oportunidad. Por eso dije que estoy decepcionado con ellos. «

Otro jugador que se negó a ser identificado señaló que el grupo de jugadores de la MLS es solo un 30% de negros y que podría ser difícil lograr que todos se unan a un boicot en curso. Esto se suma al hecho de que aproximadamente el 30% de la liga gana $ 100,000 o menos.

«No lo creo [the boycott is] algo que podemos prolongar demasiado porque entonces realmente comienza a afectar el bienestar de otras personas «, dijo un jugador, que pidió no ser identificado.

Hansen pierde el punto

El propietario de RSL ha tenido durante mucho tiempo la reputación de invertir sumas sustanciales de dinero en el fútbol, ​​ya sea para RSL, Utah Royals FC de NWSL o Real Monarchs de USL. Las instalaciones de entrenamiento del equipo en Herriman, Utah, son solo un ejemplo. Pero eso tiene la reputación de tratar mal a los empleados y hacer comentarios francamente racistas, como explica The Athletic. Cuando Hansen adquirió una participación mayoritaria en el equipo en 2014, siguió un flujo constante de salidas de la oficina principal.

Como un ex empleado resumió Hansen: «Es un hombre de negocios increíblemente inteligente y tiene una memoria fotográfica cuando se trata de hojas de cálculo de Excel y similares», dijo la fuente. «Pero a veces parece no haber empatía, ni compasión, ni corazón y realmente no hay cualidades humanistas. Esta es su perdición. Esa será su muerte».

Hansen se retractó de algunos de sus comentarios durante una entrevista en la estación de radio ESPN700 en Salt Lake City y se disculpó con Garber, pero significativamente no con los jugadores. Desde entonces, la liga ha prometido abrir una investigación. Las acusaciones contra Hansen, así como sus comentarios, han hecho que se vea obligado a vender el equipo. Pero eso es más difícil de lo que parece. Si bien hay estatutos que pueden forzar una venta con una mayoría de dos tercios de los votos de los propietarios, a Hansen se le tendría que pagar un valor justo de mercado por el equipo. Cuando la liga compró a Jorge Vergara en 2014 después de deshacerse de Chivas USA, pagaron $ 70 millones por el privilegio. La valoración de Forbes de Real Salt Lake a fines de 2019 fue de 235 millones de dólares.

jugar

2:04

Herculez Gómez reacciona a Dell Loy Hansen, el dueño del Real Salt Lake, y habla en contra de las protestas de los jugadores.

No hay duda de que Hansen se ha vuelto radiactivo.

Un jugador de la MLS dijo: «Esto es más grande que un juego y debería ser castigado de alguna manera. No es de lo que se trata el fútbol en este país. No estoy seguro de si la MLS puede ponerlo a la venta o qué». lo que sea, pero imagina que eres uno «. Jugador negro en ese vestuario y ¿escuchaste eso? ¿Cómo debes salir al día siguiente y practicar y jugar? Realmente no sé cuál será el próximo paso. «

«Se trata de nosotros, se trata de personas, personas», dijo Kamara. «Cuando tomamos una posición, es momentáneo y no se trata realmente de negocios [Wednesday] Dije que es la primera vez en mi vida que me siento … cuando estás realmente loco por un juego y dicen: «Es solo un juego» y yo, «¿Qué quieres decir con que es ¿Solo un juego?» ? ‘»

¿Cuáles son los siguientes pasos?

El jueves, los Black Players for Change se reunieron para continuar. Kaye dijo que Garber asistió a parte de una conferencia telefónica «durante unos 10 minutos».

La gran pregunta es: ¿continuarán los juegos este fin de semana? ((Nota del editor: El viernes por la tarde, la liga anunció que después de las conversaciones con Black Players for Change, los juegos programados para el fin de semana se llevarán a cabo según lo planeado). Toronto Impact FC recibió al Toronto FC el viernes. Seguirán nueve partidos más el sábado. Cuando hablas con jugadores de toda la liga, tienes la sensación de que lo harán. El portero del D.C. United, Earl Edwards, dijo: «Como Black Players for Change, decidimos que era importante volver a jugar».

Damm dijo: «Estamos entrenando normalmente y preparándonos para el próximo juego. [Potential postponements] Se habla entre la gente de la MLS, en diferentes ligas, y van a llegar a un acuerdo, pero siempre apoyará lo que estamos pasando y demostrará que unión y solidaridad es lo que debe ser. «

Kaye dijo que no estaba seguro y que el BPC estaba tratando de encontrar puntos en común con la MLS sin arrinconar la liga.

«Quiero ser respetuoso [Garber] Para que no se sienta ciego «, dijo Kaye». Realmente creo que quiere ayudar, ya sabes. Así que solo quiero darle la cortesía de hacerlo público primero para que pueda estar frente a él. «

Cuántas de esas conversaciones se centran en Hansen, dijo una fuente con conocimiento de las conversaciones: «No mucho en absoluto».

Un jugador de la MLS de California le dijo a ESPN: «Estamos al 100% con nuestros compañeros negros. Lo que suceda en el futuro depende de lo que decidan. Nuestros jugadores están de acuerdo y seguiremos apoyándolos y por ellos Lucha por el cambio «. Si creen que es mejor no jugar los partidos de fin de semana, no los jugaremos. «

¿Qué pasos esperan los jugadores que dé la liga?

Han pasado tres meses desde que Floyd fue asesinado por la policía de Minneapolis. New York City FC anunció una asociación con la Fundación Jackie Robinson en apoyo de Black Lives Matter, que consistirá en una beca para patrocinar a un becario de la Fundación Jackie Robinson. La MLS ha prometido Jugadores Negros por el Cambio. Sin embargo, los pasos concretos que ha tomado la Liga para abordar la desigualdad racial son impacientes.

«Siento que hay un patrón muy perturbador del que, francamente, solo me di cuenta el año pasado», dijo a ESPN la ex estrella del LA Galaxy y estadounidense Landon Donovan. «Me siento mal por eso. Me avergüenza no haberme dado cuenta de su alcance antes que yo. Pero tengo la sensación de que hay un patrón de comportamiento repugnante entre los oficiales de policía hacia las personas de color. Como alguien con ascendencia africana y eso La herencia del Medio Oriente me golpea. Estoy disgustado. Hay que hacer algo. La única forma en que eso sucede es que la gente siga expresando sus opiniones «.

«No creo que la respuesta haya sido excelente más que declaraciones», dijo Kaye. «Quiero decir, tiene que haber una acción real, y entiendo que tengo la responsabilidad de hacer avanzar esto en mi mercado local y en mi club. Así que tengo la obligación de exigir cambios a mis dueños y a mi club. Entonces la MLS ha Hicieron lo que se necesitaba. Los propietarios hicieron lo que se necesitaba. Están haciendo algo, pero tienen el poder de hacer mucho más «.

Informes adicionales de Tom Marshall y Arch Bell como se utilizan en este informe.



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