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«El mundo en general se olvida de cualquiera que tenga niños menores de 5 años», dijo una madre, Rachel Lekherzak.

Su experiencia representa una instantánea del caos más amplio al que se enfrenta el país, ya que Omicron infecta a cientos de miles de personas todos los días, creando una enorme escasez de personal en escuelas, hospitales, aerolíneas y servicios de emergencia.

Sus perspectivas ayudan a ilustrar la difícil situación que enfrentan millones de padres. Todos reconocieron el valor de la educación personal; todos sabían también de los riesgos que podía suponer la matrícula presencial en esta oleada de otoño.

Aquí hay un ejemplo de sus historias.

‘Mamá, siento haberte defraudado’

Jane Peng está tomando precauciones ya que su hija dio positivo por Covid-19 el martes.

Cuando la hija de 13 años de Jane Peng tuvo fiebre y comenzó a vomitar el lunes, Peng usó rápidamente un kit de prueba casero. El resultado fue negativo, pero parecía haber una sombra donde debería estar la línea, dijo.

El estudiante de octavo grado de la Escuela Secundaria / Secundaria Eisenhower en New Berlin, Wisconsin, se aisló y usó una máscara KN95 en su casa el mismo día que reabrió la clase. Su madre dijo que las pruebas caseras dieron positivo el martes y el sábado. Peng pidió que no se nombrara a su hija en esta historia.

Peng estaba buscando una prueba de PCR para su hija el lunes, pero todas las farmacias locales y los centros de prueba que probó no estaban disponibles hasta el viernes. «Estoy enojada y frustrada», dijo. «Casi no puedo hacer que mi hija se haga una prueba oficial… cuando se enfermó».

El médico de familia solo pudo ver a su hija el jueves. El sábado por la tarde, los resultados de la prueba PCR de su hija fueron positivos. Su esposo, un trabajador de la salud, dio negativo en las pruebas en el trabajo.

“Mamá, lamento haberte defraudado, no haberme protegido, haber contraído este Covid y haberte puesto a ti y a papá en peligro”, dijo Peng, dijo su hija llorando.

CDC recomienda refuerzos de vacuna Pfizer / BioNTech Covid-19 para niños de 12 años y mayores

Peng le dijo a su hija, que usaba una máscara KN95 en la escuela, que no fue su culpa. “Es culpa de nuestros adultos. Es el CDC, el distrito escolar y yo, la madre, que los defraudamos”, dijo Peng.

El momento de la enfermedad de su hija le dolió. Dio positivo un día antes de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. actualizaran sus recomendaciones de refuerzo de la vacuna Pfizer / BioNTech Covid-19 para incluir a niños de 12 años en adelante.

La escuela de su hija hizo un buen trabajo el año pasado con las medidas de seguridad de Covid-19, incluidos los requisitos de uso de máscaras, distanciamiento social y mamparas de vidrio para el almuerzo, dijo. Su hija estaba luchando con el aprendizaje virtual, por lo que Peng la dejó volver a las clases presenciales en marzo de 2021.

Pero para este año escolar, el distrito escolar de Neu-Berlin recomienda máscaras a los estudiantes y maestros en lugar de exigirlas, según una carta del comisionado de mayo.
Las pautas de los CDC para el aislamiento se han cambiado de 10 días a cinco días si no tiene síntomas, más cinco días de usar una máscara alrededor de los demás. Hace que Bang se enoje, dijo. El distrito escolar envió un correo electrónico a los padres el 30 de diciembre diciendo que implementaría el mismo período de aislamiento reducido.

“Es como beber agua de mar cuando tienes mucha sed y tus hijos se enfermaron debido a este cambio de política. Culpo a los CDC y culpo a nuestro distrito escolar”, dijo Peng. «Quiero enviar este mensaje a un distrito escolar: abra los ojos, mire las fechas, proteja a nuestros niños».

«Tengo la sensación de que los estoy poniendo en peligro»

Rachel Lekherzak, de 40 años, y su esposo decidieron el año pasado que sus hijos de 4 y 6 años regresaran a clases con la esperanza de que la pandemia ya hubiera terminado. El surgimiento de Omicron y las decisiones del Distrito Escolar del Condado de Cobb en Georgia habrían hecho añicos esa esperanza, dijo.

«Simplemente se siente como una trampa», dijo. «Me siento atrapado en él. Por un lado, quiero que mis hijos reciban una educación. Por otro lado, siento que los estoy poniendo en peligro al enviarlos allí».

Los estudiantes de Chicago se están perdiendo clases a distancia y presenciales luego de un punto muerto entre el sindicato de maestros y el distrito escolar.

El hijo de 6 años de Lekherzak está en jardín de infantes y está completamente vacunado, pero su hijo de 4 años está en prekínder y aún no es elegible para la vacunación. La escuela reabrió en persona el miércoles. El aprendizaje a distancia es una opción en el condado de Cobb, pero deberían haberse inscrito hace meses, dijo.

«En realidad son solo un montón de malas opciones en este momento. (La gente dice 🙂 ‘Estás en una pandemia, ¿qué esperas?’ Pero hasta cierto punto es molesto «, dijo.

Lekherzak sospecha que la escuela permanecerá cerrada hasta la próxima semana debido a la escasez de personal, por lo que planeó dejar a sus hijos en casa por el momento para que al menos no se enfermen. Su esposo no está de acuerdo y quiere enviarla a clase. La situación crea un estrés constante y el conocimiento de que el Covid-19 es generalmente más leve para los niños apenas los consuela.

“Hay tantas decisiones tomadas por esta pandemia que solo ponen a los niños en el extremo corto del palo. Es como, ‘Oh, no lo pondrán tan mal’. Para las personas que son padres, no importa cómo lo minimicen, si su hijo está enfermo y le falta el aire, lo siento, es aterrador, «, dijo. Eso es lo que sucede con este virus. Este es un síntoma normal de un ataque de tos».

En un comunicado el lunes, el Distrito Escolar del Condado de Cobb dijo que las escuelas reabrirían después de las vacaciones el miércoles y aconsejó a los padres que «no envíen a un niño enfermo a la escuela». El distrito alienta encarecidamente a los estudiantes y al personal a usar máscaras faciales, pero no las exige y, según sus pautas, no hay requisitos de vacunas o pruebas.
El distrito también dijo el jueves que no continuará rastreando contactos y relajó sus reglas de cuarentena, citando nuevas pautas estatales. “Los protocolos de salud pública de Cobb están diseñados para equilibrar la importancia del aprendizaje personal y los cambios frecuentes asociados con el covid-19”, dijo un portavoz del distrito en un comunicado.

‘¿Quieres envolverte en plástico de burbujas?’

Brian Nagele dijo que quería que su hija de 6 años fuera a la escuela y confiaba en la fortaleza de su sistema inmunológico.

Brian Nagele de King of Prussia, Pensilvania, dijo que vivía con el temor constante de que la escuela de su hija de 6 años cerrara debido a Covid.

Él y su esposa no pueden trabajar desde casa, por lo que cerrar las clases presenciales significa ir a la guardería o tomarse el día libre. A veces, los abuelos de su hija pueden cuidar a los niños durante el día, pero no siempre.

«Es difícil. No hay nadie que nos pueda ayudar. Si no puede, uno de nosotros tiene que dejar su trabajo. Entonces corremos el riesgo de perder nuestro trabajo o ganar menos dinero», dijo. «Tenemos opciones, pero ninguna de ellas es buena».

El aprendizaje a distancia tampoco funcionó para su hija, dijo.

«Es un (estrés) constante», agregó. «Mi esposa siempre está preocupada por si cerrarán. Si lo hacen, ¿qué hacemos?»

Nagele y su esposa están vacunados, su hijo de 6 años recibió su primera vacuna. Dijo que la seguridad nunca fue un problema y confiaba en que el sistema inmunológico de su hija era lo suficientemente fuerte para mantenerla sana.

Entendió la idea de ir a lo seguro, pero el distrito estaba siendo demasiado cauteloso, argumentó. Las personas en un automóvil deben abrocharse los cinturones de seguridad, dijo, «¿pero te envolverás en plástico de burbujas si tienes un accidente? No».

«No fue una decisión difícil enviarla de regreso»

Timothy Lin dijo que enviar a sus hijos de regreso a la escuela no fue una decisión difícil, pero aún lo pone un poco nervioso.

Timothy Lin vive en el condado de Cobb, Georgia, y trabaja como neumólogo en las cercanías de Cartersville, por lo que trata a pacientes con covid y moribundos mientras está de servicio. Si habla de sus días escolares con sus hijos después del trabajo, no hay mucho que pueda recuperarse de los problemas de Covid.

«Es simplemente difícil. Está escrito en mi cara todo el día», dijo.

Aun así, dijo que no fue una decisión difícil enviar a sus dos hijos vacunados, de 8 y 10 años, de regreso a la Escuela Primaria Mountain View con máscaras en la mano.

“En última instancia, dado que Covid se quedará aquí en el futuro previsible, realmente necesitamos aprender personalmente”, dijo. «Si solo están viendo una pantalla de video, creo que se pierde mucho. Es valioso tener compañeros a tu alrededor, (y) un maestro que habla frente a ti».

Sin embargo, expresó su continua frustración porque la escuela no requiere que los estudiantes usen máscaras.

«Creo que es solo una cuestión de mayor conciencia y nerviosismo de que están en la escuela. No fue una decisión difícil para nosotros enviarlos de regreso en persona porque sentimos que los beneficios superan los riesgos», dijo. «Además de eso, solo estás esperando el correo electrónico que dice: ‘Oye, tu hijo debe estar aislado durante cinco días’ o lo que sea».

«No estoy… bien con tener Covid»

Diana Lesny, que sufre de autismo, estudia en casa con su madre, Anmari Linardi.

Para la madre soltera, Anmari Linardi, todo gira en torno a ella y su hija Diana Lesny, de 14 años, que sufre de autismo. Ella no puede darse el lujo de enfermarse, y tampoco su hija, dijo.

“No soy una de esas personas que piensan que es genial contraer covid, incluso si no nos va a matar. No lo quiero en absoluto”, dijo el hombre de 51 años. “Estoy vacunada tres veces, mi hija vacunada dos veces. Recibirá su refuerzo cuando esté disponible».

Con el aumento de casos de covid-19, Linardi decidió sacar a Diana de la escuela pocos días después de que regresara de vacaciones.

Diana asiste a Springbrook, una escuela privada para niños con discapacidades del desarrollo. La madre y la hija viven en Oneonta, Nueva York, que se encuentra al pie de las montañas Catskill.
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«Tengo 100 por ciento de confianza en el personal de que harán lo que se supone que deben hacer, pero sé que los niños autistas no necesariamente quieren usar una máscara», dijo Linardi. «No sé si los padres de estos niños están vacunados o si están siguiendo las pautas de los CDC con tanto cuidado como nosotros».

Diana solo tiene cinco compañeros de clase, pero Linardi también se preocupa por lo que su hija no puede decirle. “Mi hija no habla, así que no puede decirme si sus compañeros de clase usan máscaras o no o si alguien se está acercando a ella”, dijo.

Linardi dijo que su hija está en jardín de infantes para poder complementar su educación en casa. Se suscribe a una herramienta de aprendizaje en línea llamada IXL para su hija. Linardi tiene una situación de trabajo flexible desde casa para que pueda pasar tiempo enseñando a su hija, además de hacer yoga y otras actividades físicas juntas.

No está segura de cuándo enviará a Diana de regreso a la escuela, que tiene un programa de un año. Linardi cree que será más seguro después de la temporada de gripe, dijo. «Es el mundo exterior el que determina cuánto experimentaremos».

«Tratando de encontrar ese equilibrio»

Michael Garza dijo que apreciaba la escuela de su hija por lidiar con el covid-19.

Micheal Garza, de 46 años, dijo que él y su esposa estaban nerviosos por Omicron, pero decidieron que se sentirían cómodos enviando a su hija Emma a su preescolar privado en Marietta, Georgia el miércoles.

Emma cumplió 5 años el mes pasado y recibió su primera dosis de la vacuna, por lo que tiene algo de protección. Aun así, la suegra mayor de Garza vive con ellos, por lo que planean enviar a Emma a la escuela con una máscara mejorada como una KN95 o KF94.

«Tratamos de evitar que tenga esto y también nos aseguramos de que esté en un buen ambiente de aprendizaje con otros niños y tratamos de encontrar ese equilibrio», dijo. “Nos aseguramos de que esté lo suficientemente segura y de que obtenga un aprendizaje. Le encanta el preescolar, ama a sus amigos y la idea de que no volvería a verla es realmente demasiado para nosotros como para considerar sacarla».

Elogió a su escuela, Holy Family Catholic Preschool, por escuchar sus preocupaciones y por hacerlos felices con la decisión.

“Es posible que no usen todas las medidas que preferimos allí, pero sabemos que respetan nuestros deseos y eso significa todo para nosotros”, dijo Garza.

«Extrañaban a sus amigos»

Aubree Norton vio los desafíos del aprendizaje a distancia como madre y maestra.

Aubree Norton, de 43 años, es madre de dos niños y maestra en el distrito escolar del condado de Mercer en Aledo, Illinois, un enclave rural cerca de Quad Cities. Su perspectiva dual le ha dado conocimiento de primera mano de que el aprendizaje a distancia no ha funcionado para muchos niños durante el último año, incluido el suyo.

«Es un campo de juego muy, muy desigual», dijo, y señaló que algunos estudiantes no tenían padres o no tenían tecnología real. «He visto a mis propios hijos luchar con el aprendizaje a distancia. He visto cómo empeora su salud mental. Extrañaban a sus amigos».

Su escuela ahora es personal nuevamente, y aunque le preocupaba la propagación de Omicron, elogió a su distrito por mantener las clases abiertas y mantener a las personas seguras. Cada familia tiene circunstancias diferentes, anotó, y nadie en su familia está en alto riesgo.

«Tengo preocupaciones, por supuesto, pero no creo que esté tan preocupada como algunas personas podrían estarlo», dijo.

«Se siente solo, pero también agotador»

Megan Dominy de Marietta, Georgia, hizo una lista de pros y contras con su esposo para decidir si enviar a su hija de 5 años al jardín de infantes el miércoles. En el aspecto profesional, descubrieron que su hija está vacunada y disfruta yendo a la escuela.

«A nuestra hija le encanta la interacción social con sus compañeros, anhela constantemente la interacción con otros niños. Y necesita ir a la escuela», dijo Dominy.

Sin embargo, las desventajas superaron las ventajas. Los casos de covid están aumentando en el condado de Cobb y su hija de 2 años es demasiado pequeña para ser vacunada. Dominy también escuchó que los padres de otro estudiante contrajeron Covid pero querían enviar a su hijo a la escuela de todos modos.

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A su preocupación se sumó un breve correo electrónico del Distrito Escolar del Condado de Cobb que indicaba que las clases permanecerían abiertas sin explicación ni intento de disipar las preocupaciones. La falta de orientación o apoyo específico significaba que ella y su esposo estaban solos.

«Se siente solo y también es agotador», dijo. «Cada familia tiene que tomar la decisión que sea mejor para su familia».

Eventualmente decidieron mantener a su hija fuera de la escuela el miércoles. ¿Cuánto tiempo se quedaría afuera? Aún no estabas seguro.

“Todo el mundo tiene fatiga pandémica, pero siento que ser padre durante la pandemia es un tipo especial de fatiga”, dijo.

«Ira, ira, ira»

Patty Murphy dijo que estaba frustrada y enojada por las pautas de Covid de su distrito escolar.

Patty Murphy, de 47 años, de East Cobb, Georgia, tiene artritis reumatoide y toma medicamentos que debilitan su sistema inmunológico. Dijo que temía que sus dos hijos, de 11 y 14 años, pudieran contraer covid-19 en la escuela y luego infectar a la familia, lo que podría resultar en un caso potencialmente grave o incluso en la muerte.

«Entiendo que es estadísticamente improbable, pero sigue siendo una posibilidad», dijo.

Sin embargo, ella y su esposo acordaron enviarla de regreso a clases presenciales el miércoles para que no se atrasen en sus estudios.

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«Fue una decisión imposible. Si hubiera podido mantenerla en casa, lo habría hecho», dijo.

Ella apoya la escuela personal, pero dijo que estaba frustrada con la decisión del condado de Cobb de no requerir máscaras ni pruebas. Dijo que el tema era tan estimulante que se convirtió en una crítica activa del distrito escolar y la junta escolar y compartió sus preocupaciones con ellos por correo electrónico, dijo.

«(Siento) ira, ira, ira. Me siento abatido, impotente, desesperanzado, frustrado», dijo Murphy. «Pero también me motiva. Me alienta a ser una voz para las personas que no pueden ser una voz y quieren decir estas cosas o no pueden decir estas cosas como maestros».

«No sabemos cómo» afectará Omicron al embarazo

Al enviar a su hijo de regreso al jardín de infantes, Kumar Santosh tiene un nuevo aspecto que considerar: él y su esposa esperan un hijo en mayo y están preocupados por los efectos de Omicron en su embarazo.

Santosh decidió mantener a su hija Akshara de 4 años fuera de la escuela durante una o dos semanas para ver qué sucede con los casos de covid-19 en Austin, Texas. Dijo que el obstetra de su esposa sugirió esta medida como precaución.

«Es una gran preocupación que no sepamos cómo afectará este Omicron al embarazo o al recién nacido», dijo.

Antes de las vacaciones, la pareja había enviado a su hija al preescolar de la Escuela Primaria Casey.

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“Ella estaba bien, pero de repente, sobre esta propagación de Omicron, eso es lo único que nos preocupa porque es algo muy contagioso y se está propagando rápidamente”, dijo Santosh.

Santosh dijo que tenía confianza en la escuela de su hija. Él dijo la propagación de la variante y el embarazo de su esposa pesaron en su decisión de enviar a su hija de regreso a la escuela.

“No sé cuánto podemos evitar que los niños se infecten”, dijo Santosh. «Es como si los niños rodaran y tocaran cosas».

La escuela ha estado usando filtros HEPA desde que se reanudó la escuela en agosto, según un boletín del distrito.

Con la ola de Omicron, la escuela autorizó las medidas para proteger a los estudiantes, incluida la ventilación y desinfección adicionales, además de un mandato de máscara, distanciamiento social y rastreo de contactos, según un boletín escolar enviado a los padres el 5 de enero. El director de la escuela pidió a los alumnos a partir de los 5 años que fueran promovidos.

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