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SCOTTSDALE, Arizona – A pesar del calor de la tarde de Arizona, Alan Pulido usa un reloj de diseñador, una gorra de béisbol en la espalda, un pony que sobresale de un lado y una sudadera con capucha. Durante los últimos días de la pretemporada de la MLS, la primera pregunta de nuestra conversación es frente a un snack bar «Taqueria Centro» inspirado en México en un elegante resort y viene de Pulido, no de ESPN.

El delantero de voz suave, que firmó con Sporting Kansas City esta temporada como jugador designado, quiere saber si la historia se dará a conocer en México.

En el curso de nuestra larga conversación, es fácil ver por qué Pulido, francamente y con frecuencia brutalmente honesto, tiene una relación complicada con su país de origen. Es un nombre familiar en México, alguien que ha experimentado altibajos extremos y es seguido por más de dos millones en las redes sociales (un alcance más amplio que el de la gran mayoría de los clubes de Major League Soccer). Él es patriótico también. Hace hincapié en que quiere representar a su país, familia y ciudad natal, Ciudad Victoria, con los goles que marcará para Sporting KC, y está ansioso por tratar de regresar al equipo nacional, incluso si no ha hablado con él. El Tri Entrenador Gerardo «Tata» Martino.

Es solo que ha tenido una carrera y una vida tan tumultuosas en México que la relativa calma de Kansas City se ha convertido en una propuesta atractiva.

Pulido no ha regresado a Ciudad Victoria, Tamaulipas, el Departamento de Estado de los Estados Unidos ha aconsejado a los ciudadanos que no vayan allí por «crimen y secuestro», ya que él mismo fue secuestrado en mayo de 2016. Es una ciudad operada por el Consejo de Ciudadanos para la seguridad pública y la justicia penal y fue nombrada la cuarta ciudad más peligrosa del mundo el año pasado con 86.01 asesinatos por cada 100,000 habitantes.

Cuando Pulido estaba en casa con Olympiakos en Grecia después del final de su temporada, dejó una fiesta alrededor de las 11:30 p.m. Según los medios locales, varios camiones rodearon al atleta un sábado por la noche antes de que hombres armados con máscaras lo agarraran violentamente y permitieran que su novia se fuera.

Mientras los secuestradores negociaban un rescate con su familia, Pulido se quedó solo con un guardia. El jugador aprovechó la oportunidad y luchó con el arma y el teléfono celular del guardia, lo que le permitió informar a las autoridades su ubicación después de que se desmayó después de que el guardia se desmayó, dijo Associated Press. La policía llegó a los pocos minutos para rescatar a Pulido poco más de 24 horas después de su captura.

Pulido parecía sorprendido cuando se enfrentó a los medios después de la terrible experiencia, y no ha hablado de ello en detalle desde entonces, pero le dijo a ESPN que «siempre es difícil vivir con miedo» y agregó que el incidente » siempre estará conmigo «.

Desde el secuestro cuando Pulido visita a miembros de la familia, la conoce en Monterrey, la ciudad natal de su esposa, y su familia maneja cuatro horas desde Ciudad Victoria. «No me gusta hablar de estas cosas porque son muy delicadas, pero te enseñan una mala lección. Son malos recuerdos por los que no quiero pasar y que no quiero que nadie haga», dijo. «Fue un momento difícil en mi vida».

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«Te entristece verlo, y no es solo en mi ciudad, sino en todo México», dijo Pulido sobre la violencia que ha afectado a su país. «La realidad es que nunca pensé que la violencia contra niños y mujeres alcanzaría este nivel [affected]. Francamente, este tipo de historias avergüenzan al país. «

El secuestro llegó a los titulares internacionales, pero en México, Pulido era una parte habitual de las noticias. En 2017, chocó su auto deportivo después de una noche cuando regresó de una lesión. También hubo un momento en mayo cuando los expertos lo criticaron por aparecer en un Ferrari negro brillante para chequeos médicos.

Si es posible, Pulido enfoca sus respuestas en el desafío en Sporting KC en lugar de responder a su pasado. Está motivado para comenzar la temporada MLS – SKC abre la temporada contra Vancouver el 29 de febrero a las 10.30 p.m. ET, ESPN + – a través de la oportunidad de avanzar con los playoffs de su nuevo club después de un mal año 2019. Sin embargo, formar una familia en la relativa tranquilidad de los Estados Unidos después del reciente matrimonio también fue un factor importante en su decisión de jugar en la MLS.


La familia Pulido tiene profundas raíces en Ciudad Victoria. El padre de Alan, Armando, jugó en el gol del club profesional de la ciudad, Correcaminos, y fue apodado «Pulpo» Pulido («El pulpo») por sus penalizaciones. La madre de Alan trabajó como maestra y su hermano mayor Armando tuvo una carrera futbolística que lo llevó de Tigres UANL y Tijuana a Grecia (al mismo tiempo que Alan) y luego de regreso a México para quedarse con Querétaro y Correcaminos.

«No teníamos muchas cosas cuando estábamos creciendo, pero tampoco nos faltaba mucho», dijo Alan Pulido. «Vivíamos bien. Mis padres siempre trabajaban. Tenía lo que necesitaba: ni demasiado ni muy poco. Ahora estoy feliz de tener lo que tengo y todo lo que hice y cómo lo hice. trabajó [to get where I am]. «

Armando comenzó a apoyar a Alan Pulido, su primer club, Tigres, que se sintió atraído por las habilidades del mediocampista argentino Walter Gaitan. Pulido trabajó a través del equipo nacional de Tamaulipas en Tigres antes y después de su debut en la Liga MX con Ricardo «Tuca» Ferretti en 2010, se convirtió en un jugador preparado para un gran futuro. A los 22 años, Pulido fue nombrado miembro del equipo nacional en enero de 2014 e hizo un hat-trick en el debut contra Corea del Sur. Se convirtió en parte del equipo mexicano para la Copa del Mundo 2014 en Brasil, a pesar de no tener temporada.

Al regresar de este torneo, Pulido enfrentó una larga, larga y amarga batalla legal con Tigres cuando intentó abandonar el club y cumplir su sueño de jugar en Europa.

Creía que su contrato terminaría y que podría obtener una transferencia gratuita después de la Copa del Mundo, pero Tigres insistió en que se había firmado una extensión. Pulido se clavó en los talones para forzar un traslado a Levadiakos en Grecia. Recibió un pase de transferencia temporal de la FIFA y afirmó que Tigres falsificó su firma. En septiembre de 2015, sin embargo, el caso fue decidido por el Tribunal de Arbitraje Deportivo a favor de Tigres.

«Nunca pensé que le harían esto a alguien que dio todo por el equipo», dijo Pulido. «Es muy triste.»

Sigue sin arrepentirse, a pesar de que fue expulsado del equipo nacional mientras la disputa se abrió paso a través de los tribunales.

«Haces a los jugadores más pequeños [in Mexico]y entonces tomé la decisión [to leave]. Creo que fue correcto porque al final defendí mis derechos «, dijo Pulido». Jugué en Grecia, en Europa, en las mejores competiciones del mundo, la Europa League, la Champions League. Nadie puede quitarme eso. «

«Tomé las decisiones que tenía que tomar», dijo. «Era hora de hablar sobre eso para demostrar que los jugadores no pueden ser expulsados ​​por un club, que nuestra palabra cuenta y cuenta mucho, y que gracias a nosotros hay un espectáculo llamado fútbol».

Pulido jugó su último partido para Tigres el 27 de abril de 2014, pero solo recibió un pase de transferencia temporal de la FIFA para debutar con el Levadiakos en marzo de 2015. Desde allí, Pulido se mudó a Olympiakos en el verano de 2015, y en 2015/16 ganó la liga griega. Como su temporada en Olympiakos fue limitada, Chido firmó con Pulido en agosto de 2016. Esto ha sido descrito como uno de los contratos de transferencia entrantes más caros en la historia de la Liga MX.

La carrera de Pulido fue revivida con Matias Almeyda en Chivas. Juntos ganaron el título de la Liga de Campeones de CONCACAF, la Copa MX y una Copa de la Liga MX, con Pulido anotando un gol Golazo en el partido de vuelta de la final de Clausura 2017 – contra Tigres. Almeyda, ahora entrenador en jefe en la MLS cerca de San José – Pulido y SKC viajan contra el terremoto del 21 de marzo – ha tenido un impacto duradero en Pulido.

«Matias [Almeyda] es un entrenador muy diferente a otros que he tenido «, dijo Pulido». Es una persona abierta al diálogo con todos los jugadores y no solo con aquellos que son importantes o que han estado allí más tiempo o que son capitanes. Presta igual atención a todos. Él crea una familia realmente grande. «

Pulido está llegando a la MLS en la mejor forma de su carrera, ganó el título de Apertura en la Liga MX 2019, pero es consciente de que la transición a la vida bajo el entrenador del Sporting KC Peter Vermes será una prueba. Suena trivial, pero Pulido se ríe de que la música hip-hop en el vestuario es diferente a la de Chivas. Creció en Ciudad Victoria y escuchó una mezcla de Norteno, Banda, Reggaeton, Huapango y Cumbia. Aunque le gusta un poco de todo, bromeó diciendo que Sporting KC «no tiene banda ni música mexicana». Dicho esto, Pulido es probablemente el único jugador en la historia de la MLS en escribir una canción de rap sobre sus hazañas, aunque intenta dejar en claro que no está encargando la canción escrita por su amigo «El Cuatro Divango». ha dado. eso se volvió viral en México.

Por supuesto, no solo la música es diferente en Sporting KC. A nivel técnico, los clubes de la MLS tienden a regar los campos de juego antes de los juegos, lo cual no es el caso en League MX, y el balón utilizado en MLS esta temporada se siente más ligero para Pulido de lo que está acostumbrado.

También está su nueva situación de vida. Pulido eligió vivir en los suburbios de Kansas City en lugar del centro de la ciudad. Puede hablar inglés a un nivel básico y tiene compañeros de equipo que hablan español que lo ayudarán si no lo entiende, pero la interacción con sus nuevos colegas en el campo era prácticamente inexistente durante los juegos de pretemporada, incluso si a Pulido le gustaba apretar. y Harry en línea con la filosofía de juego de Vermes. Para KC, Pulido actuará como un delantero central, similar a Chivas, pero con la licencia para retroceder en posiciones más bajas en ciertos juegos y atacar la pelota.

«Tengo este tipo de doble trabajo», dijo. «Puedo jugar arriba, pero también soy un jugador al que le gusta moverse, cargar la pelota, moverla hacia adelante. En algunos juegos, si dominamos, Peter [Vermes] Probablemente quiera que me quede adelante para estar cerca del área de penalización, pero si es muy apretado en algunos juegos, puedo tener la opción de quedarme atrás para jugar más con los centrocampistas y crear oportunidades. «

Pulido ve similitudes en la forma en que Almeyda y Vermes requieren que sus jugadores mantengan altas tasas de trabajo. Pero tan diverso como Pulido es en términos de empujar y retroceder, entiende que fue llevado a Sporting KC por sus objetivos. Un tema secundario interesante esta temporada podría ser una rivalidad amistosa entre los mexicanos, todos los cuales tienen sus raíces en Chivas, en la MLS, ya que Javier Hernández, Carlos Vela, Pulido y posiblemente Rodolfo Pizarro intentan encabezar la lista de anotadores esta temporada.

«Por supuesto que me encantaría [to score more goals than Vela, Hernandez and other Mexicans in MLS]»Dijo Pulido». Al final somos amigos. Compartimos un vestuario que se jugó juntos en el equipo nacional, pero obviamente hay incertidumbre sobre quién marcará más goles. «

La noche anterior a su entrevista con ESPN, Pulido comenzó como un reemplazo cuando un equipo en gran parte experimental de Sporting KC cayó 2-1 contra el equipo USL Phoenix Rising. Después del juego, alrededor de 40 fanáticos, muchos de los cuales vestían el rojo, blanco y azul del antiguo club de la Liga MX de Pulido, Chivas, se quedaron en la fría noche y pusieron a prueba la paciencia del personal de operaciones del estadio esperando que Pulido se fuera.

Con el comienzo de la temporada 2020 de la MLS, Pulido quiere construir la misma conexión con los creyentes en Children’s Mercy Park que con los fanáticos de Chivas que lo estarán esperando esta temporada después de los juegos y fuera de los hoteles en los Estados Unidos.

«Espero poder dejar un legado similar aquí en Sporting Kansas City», dijo. «Espero que vaya realmente bien, así que continuará más tarde». [Sporting KC fans] Me puede apreciar también. «



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