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El nuevo libro de Joshua Powell En la NRA se publica en una avalancha de libros a favor y en contra de Donald Trump mientras entramos en las últimas semanas de la campaña presidencial de 2020.

Pero el libro de Powell es único entre ellos porque es un informe interno sobre la Asociación Nacional del Rifle, que es conocida por su poder electoral y cabildeo, y que bloquea incluso los esfuerzos mínimos de reforma de armas.

Powell era un consultor de gestión que había estado asociado con la organización durante varios años antes de unirse a Wayne LaPierre, el líder y rostro público de la organización, como Jefe de Gabinete en 2016.

Powell sigue siendo un firme defensor de los derechos de las armas y la Segunda Enmienda, pero escribe en su libro que la NRA se perdió, y no solo por matar a 20 niños y seis adultos después de la masacre de Sandy Hook en 2012. ha tomado posiciones extremistas en un terrible tiroteo en una escuela primaria de Newtown, CT, pero por lo que él llama mala administración financiera y corrupción. Afirma que el dinero de la membresía fue a LaPierre y otros para financiar sus lujosos estilos de vida, desde compras en Rodeo Drive hasta jets privados. Powell recordó: En un caso describe la sensación “como si Ray Liotta fuera al Copacabana en la película Goodfellas. «

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Es particularmente relevante ahora: la demanda de la procuradora general de Nueva York, Letitia James, presentada el mes pasado para disolver la organización, alega que el liderazgo superior estaba tratando de enriquecerse. Powell es uno de los acusados ​​de violar las políticas de gastos de la NRA y los conflictos de intereses, pero dijo que cooperaría con su investigación.

Desde entonces, la NRA hizo estallar el libro de Powell y lo acusó de inapropiación financiera antes de que lo despidieran por causa a fines del año pasado. «Esta es una representación ficticia de la NRA», dijo un portavoz en un comunicado.

Powell dijo, sin embargo, que la NRA estaba tratando de comprar su silencio y que le había dado a la ciudad un importante paquete de indemnización diseñado para evitar que denunciara a la organización.

Fecha límite habló con Powell a principios de esta semana.

FRIST: Gran parte del libro está destinado a mostrar cómo se utilizan indebidamente los fondos de membresía. Lo describiste como similar Buenos amigos en ciertos momentos. ¿Cómo?

JOSHUA POWELL: Si patrocina el dinero de la gente y el dinero de los miembros, lo invierte todo en la misión de la NRA, apuesta por aviones privados y trabaja para usted mismo en pagos de jubilación de $ 17 millones, entonces Me refería a eso.

FRIST: Hasta donde yo sé, cientos de millones de dólares a lo largo de los años, de eso es de lo que hablaste.

Gaerner: Realmente está viendo décadas de corrupción en forma de contratos sin licitación con escaleras mecánicas automáticas. No hay resultados detrás. Sin métricas detrás, una increíble pérdida de dinero. … Eso no solo sucedió, sino que se han convertido en tratos hechos por amigos de un amigo y cosas por el estilo que no son un problema siempre y cuando lo que pagas sea el precio correcto y te paguen por ello. En docenas de casos, simplemente no es así. Y eso además de todas las cosas personales … relacionadas con la propia vida de Wayne LaPierre para crear este estilo de vida multimillonario para ti. Como el [attorney general’s] La denuncia dice que se refirieron a un acuerdo de jubilación de $ 17 millones. Dijo que no recordaba. Ahora no sé ustedes, pero eso es mucho dinero.

FRIST: ¿Los problemas financieros de la NRA llevaron a la necesidad, como lo expresó en el libro, de «vender el miedo»? En otras palabras, esta fue una forma de aumentar los ingresos cuando se puede motivar a los donantes con una retórica más extrema.

Gaerner: Creo que eso es cierto. También creo que la ironía de la NRA es que no se trata de una operación tan ingeniosa en la que volteas un castillo de naipes y ves todas estas pantallas digitales que miden todas las noticias. No fue en absoluto. De hecho, fue todo lo contrario. A lo largo de los años, ha quedado muy claro que es fácil marginarse y vender el miedo. Es rentable. Y cuanto más sepa, cuanto más loco suene, más gas eche al fuego, más fácil será recaudar dinero. Me tomó algún tiempo entender honestamente cómo funciona todo. La realidad es que hay más de 100 millones de propietarios de armas en este país y solo hay 5 millones de miembros de la NRA. Así que esa es la definición de borde en cualquier caso.

Fecha límite: El libro comienza en Newtown. En ese momento tenía su propio negocio de consultoría, pero ya estaba involucrado en asuntos relacionados con la ley de armas.

Gaerner: Trabajé con Cerberus. Y tuve muchas relaciones sobre el tema. Era algo de lo que estaba muy cerca. Lo que realmente me llevó a hacer esto fue que estaba muy preocupado, perturbado por todos los tiroteos que habían tenido lugar en Chicago. He estado allí durante 15 años y crecí allí como comerciante y tipo de fondos de cobertura. Pensé que había una mejor manera de lidiar con esto y solucionarlo. Eso me metió en eso y crecí como Sagitario. Disparo y cazo en competición en todo el mundo. Cuando era niño, tenía una calcomanía de la NRA.

Fecha límite: ¿Por qué describió Newtown como un punto de inflexión para la NRA?

Gaerner: Ese evento realmente cambió la naturaleza de la discusión y le dio a la NRA una respuesta aún más extrema: cuando sales después de eso, la respuesta es: «Bueno, la única forma de detener a un malo con un arma es ser un buen tipo con un arma». . “Es bastante absurdo, ¿no? Y no se dijo accidentalmente. Wayne no salió corriendo. Dijo que echara gas al fuego y por supuesto la prensa se volvió loca. Y eso es exactamente lo que quería. Creo que un millón de miembros se sumaron a este punto, pasó de 4 [million] a casi 5 millones de miembros.

Fecha límite: No pensaste que eso fuera tan absurdo en ese momento.

Gaerner: No lo encontré tan absurdo como lo veo ahora, es justo decirlo. Seré justo al decir que Wayne habló de un programa para proteger las escuelas y verificar su seguridad. Lamentablemente, vivimos en un mundo en el que eso tiene mucho sentido. … Quería construir una ANR más grande, mejor y más constructiva. No solo he apoyado a las personas que quieren protegerse con un arma de fuego, sino que también he estado muy orientado a encontrar soluciones al abordar muchos de estos delitos con armas de fuego en este país. Y simplemente decir que no no fue una respuesta, y el 99% de las veces esa es exactamente la respuesta que ha dado la NRA. Claro, esa era una de las piezas que quería aflojar y podía deslizarla por los bordes, pero eso fue todo.

Fecha límite: justo después de Newtown, describiste este tipo de revuelo [among gun-rights advocates]para entrar en modo de crisis, y que incluso lo encontró «extrañamente embriagador». Y eso fue antes de que entendieras completamente la tragedia. ¿Te arrepientes de eso?

Gaerner: Esta es una pregunta interesante. Ciertamente no habría estado de acuerdo entonces, pero también creo que es importante pasar por un desarrollo adicional porque me hizo sentir tan fuerte como ahora. Miro hacia atrás y digo. «Sabes, ¿habría dicho eso?» o «¿Habría reaccionado igual que antes?» Probablemente no, pero no es como si tuviera el interruptor en la mano, ¿verdad? Yo era un observador. ¿Y entonces lo habría observado de otra manera? Sí, por supuesto. Sabes, no soy el héroe de este libro. Pero yo tampoco soy el malo.

Fecha límite: La imagen que tenemos de Wayne LaPierre que usted describe en el libro es diferente de la que vemos en la televisión, que es una especie de marca. En el libro lo describe como casi esa persona tímida.

Gaerner: Este es 100% el caso. Wayne no lo es, eso es todo por el espectáculo. Es solo un espectáculo. Este es un acto al 100%. De hecho, es exactamente lo contrario que, francamente, ha llevado a una gran cantidad de disfunción absoluta. … No hubo una reunión de personal en la que todos estuvieran sentados en la misma habitación y entendieran qué demonios estábamos haciendo aquí. Y esa es la ironía del lugar donde la gente lo vio como una máquina grande, ya sabes, finamente ajustada que está cortando todas esas victorias. Ese no fue el caso. Y ese es también el mito de todo el lugar y un malentendido de que la NRA es responsable de conseguir votos y victorias, victorias políticas. Ciertamente hay ejemplos en los que este es el caso hasta cierto punto, pero el gran punto es que hay muchas personas en este país que consideran que los derechos de la segunda enmienda son su tema de votación. Son literalmente votantes de un solo tema. Y pueden estar a ambos lados del pasillo. Y creo que es miope que Joe Biden piense que la NRA se ha debilitado y que estas personas no podrán votar en esta elección de otoño.

FRIST: En otras palabras, no equipare los problemas financieros de la NRA con la falta de poder político.

Gaerner: Eso es exactamente correcto. Y también es parte del problema de todo este debate que al final no terminamos hablando de soluciones a este problema de ninguna de las partes. Todo es retórica. Y esa es una gran frustración. Si dijeras: «¿Cuál es mi objetivo en este libro?» El objetivo final es iniciar esta conversación para encontrar soluciones reales para resolver delitos con armas de fuego. Y si sales y hablas de prohibiciones de armas de inmediato, el AR-15 representa menos del 1% de todos los asesinatos en este país que se cometen con un AR o un rifle. En otras palabras, si está tratando de resolver un problema, ¿por qué debería comenzar con menos del 1%? Porque es un buen fragmento de sonido. Y al otro lado del pasillo, la NRA grita que Joe Biden y Kamala Harris son esos socialistas locos que vendrán por la noche en sus helicópteros negros y tomarán sus armas. Y hasta cierto punto, creo que fueron parte de eso, y creo que eso es una lástima.

FECHA LÍMITE: Existe un amplio consenso sobre ciertos temas. Lo escuchas de grupos como Everytown for Gun Safety. Encuentran que más del 90% apoya la verificación de antecedentes universales o el cierre de brechas en la feria de armas. ¿Quién tiene la culpa de no aprobar esta medida?

Gaerner: En el caso de esta ley en particular, recae sobre los hombros de la Asociación Nacional del Rifle. Este es el problema con la ubicación. Este es un ejemplo perfecto del problema. Hay más de 100 millones de propietarios de armas. Y le resultará muy difícil encontrar uno que tenga problemas para realizar una verificación de antecedentes para obtener un arma de fuego. Ese no es el caso. … Y el problema es que la NRA ha estado muy en contra durante todos estos años porque la membresía real en sí está al borde de los cien millones. Y ven cualquier intento como una violación de sus propios derechos de armas porque se lo han dicho. Lo has dejado golpear durante décadas. Cualquier cosa es una violación de sus derechos y el argumento del riesgo de resbalón. … Las personas que mueren por heridas de bala cada año van desde asesinatos en masa hasta tiroteos en el centro y suicidios. Y el suicidio representa aproximadamente la mitad de todas las muertes por armas de fuego en el país. Curiosamente, estos se encuentran en áreas geográficas alejadas de los centros de las ciudades. Por lo tanto, es un debate muy complejo que requiere soluciones sofisticadas adaptadas a cada muerte individual por arma de fuego. Y no hacemos eso. Vivimos en un mundo en el que cuanto más alto y extremo sonamos, más tiempo de emisión tenemos.

Fecha límite: ¿Qué pasa con Donald Trump? ¿Dónde crees que se encuentra en algunos de estos temas? Porque hubo momentos como el que describiste en el libro, justo después de Parkland, tuvo esta reunión con un grupo de senadores y parecía que estaba defendiendo algunas de estas medidas de control de armas. Creo que incluso podría haber mencionado el AR-15 una vez.

Gaerner: Lo que es lamentable es que nunca consideramos que esto sea una solución completa. Y hablé con Wayne al respecto el año pasado y le dije que deberíamos darle la vuelta a esto y ser dueños de esto. Además de realizar verificaciones de antecedentes, deberíamos invertir más dinero en la ATF y en las agencias locales de aplicación de la ley para procesar a estas personas y debemos buscar posibles soluciones de alerta. Y cada uno de estos es muy complicado. Y debe asegurarse de que realmente está siguiendo un proceso de toma de decisiones.

Pero volvamos a tu pregunta original. Creo que el presidente estaba muy motivado y creo que estaba muy conmovido por lo que pasó en Parkland. Decir que no es realmente cierto. Pero finalmente, le dijeron: «Si haces eso, empezarás a rodar y la gente y todas esas voces no saldrán por ti». Y creo que nadie habría cambiado su voto por lo que estaría preocupado en esta elección, de Donald Trump a Joe Biden si hubieran apoyado estas iniciativas.

Fecha límite: escribe sobre NRA TV. Una cosa que me sorprendió fue el costo. Dicen que Oliver North tenía un contrato de 2 millones de dólares. ¿Cómo se aprobó todo esto?

Gaerner: Es una cantidad absurda de dinero cuando miras $ 75 millones que se destinaron a un programa de televisión que nadie vio. Y estás en el negocio del entretenimiento. Eso es mucho dinero sin potencial de ventas, por otro lado, y ni siquiera se acerca a ser una operación autosuficiente. … Y lo que es más importante, se convirtió en un tipo muy extraño de abuso de la derecha sobre muchos temas que fue mucho más allá de la segunda enmienda y escupió sobre los muros fronterizos y todo tipo de cosas todos los días. … Fue muy extraño. Quiero decir, era casi una caricatura. Mientras escribo en el libro, si Steve Bannon cree que estás loco, estás loco.

FRIST: ¿Cómo vio la NRA a los activistas del mundo del espectáculo hablando a favor del control de armas?

Gaerner: Los pondrían en el balde de los elitistas liberales. ¿Sabes qué tiene que ver Hollywood con Main Street America y dime qué hacer con las leyes de armas? Y probablemente con cierta hipocresía que entiendo.

Pero también creo que parte del problema es que Hollywood tiene mucha influencia en Estados Unidos. Desafortunadamente, resolver este problema es tan complejo que es un poco difícil encontrar un remate de una oración que te ayude a encontrar a tu actor o actriz favorita. Y sería maravilloso ver a gente de Hollywood interesada en esto. Porque creo que la política y Hollywood se superponen de formas muy fascinantes. Y creo que la industria del entretenimiento de Hollywood podría hacer algunas cosas interesantes para llevar esta discusión a un lugar donde podamos comenzar a resolver problemas y salir un poco de los márgenes.

FECHA LÍMITE: La NRA también se basó en personajes de entretenimiento: Charlton Heston, y luego describiste a Dean Cain en el libro como una propuesta para ser un futuro líder de la NRA.

Gaerner: Wayne comprendió el poder de Hollywood. Trató de cortejar a numerosas personas en diferentes momentos, y ciertamente lo hizo. [Charlton Heston] fue en muchos sentidos una especie de época dorada para la NRA. Y entonces, ¿quién mejor para hablar de tu problema, ya sabes, el mismo Moisés? El era el mejor.

Así que ese fue un gran momento en la historia del lugar. Un día Wayne me dijo: «¿Qué pasa con Dean Cain?» Wayne siempre me hablaba de dejar el lugar. Y quiero decir, realmente no conocía a Dean Cain, lo he visto una o dos veces. Fue algo divertido. Superhombre.

Fecha límite: mencionó la investigación del Fiscal General de Nueva York. Dijiste que ella acaba de tocar la punta del iceberg. Eres uno de los acusados. ¿Trabajas con ella o planeas trabajar con ella?

Gaerner: Naturalmente. Naturalmente. Creo que el fiscal general encontrará que ha habido décadas y décadas de corrupción y que el dinero se ha desperdiciado en pagar a los miembros.

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«Aquí están los puntos clave: La NRA está en una excelente forma financiera, tiene un respaldo récord y está saliendo de la nube de esta persona y un puñado de otros fideicomisarios que se han aprovechado de la confianza depositada en ellos».

En el momento de la presentación de James, la presidenta de la NRA, Carolyn Meadows, llamó a esto un «ataque deliberado e infundado contra nuestra organización y las libertades de la Segunda Enmienda que ella está luchando por defender».]

FRIST: ¿Cómo valora la reacción de la NRA a su libro? Te acusaron de inapropiación financiera.

Gaerner: Eso es lo que debe hacer para evitar que alguien se presente y derrame los frijoles sobre su negocio. Cuando detiene a un denunciante, lo acusa de todo tipo de cosas diferentes. Lo que están dejando fuera de su respuesta es el hecho de que me ofrecieron $ 850,000 en un acuerdo de no divulgación con una tarea de mordaza para que nunca pudiera tener una conversación contigo. Pueden decir lo que quieran, pero la realidad es que no querían que hablara en absoluto. Se convirtió en un problema cuando tuve inconvenientes.

FRIST: ¿Dónde ve la investigación del Fiscal General?

Gaerner: Veremos cómo funciona. Ya hay demasiadas acusaciones graves de las que lidiar. El hecho es que ella realmente está en la punta del iceberg en esta investigación.

Fecha límite: ¿Qué pasa con las acusaciones que hace en su contra?

Gaerner: Bueno, por supuesto que no puedo hablar con el Fiscal General sobre cuestiones legales, pero se ha informado que estamos trabajando juntos en su investigación sobre la NRA.

FRIST: En conclusión, solo quiero preguntarle si la NRA debería volver a las raíces que describió en el libro, ¿que esto es mucho más una organización de seguridad de armas que una organización política?

Gaerner: Definitivamente tiene que volver a ser una organización de educación y formación. De una forma u otra, definitivamente debe haber incidencia como cualquier otra organización como operación política. … Desafortunadamente, se ha convertido en un abuso de la derecha y tiene que ser una organización mucho más amplia.



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