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CIUDAD DE MÉXICO – Por segunda vez en un mes, los principales líderes empresariales se reunieron con el presidente mexicano para pedirle que haga más para salvar la economía.

La gente perdió decenas de miles de empleos, advirtieron. Las pequeñas y medianas empresas que emplean a más del 70 por ciento de la fuerza laboral mexicana se quedaron sin dinero. El gobierno tuvo que intervenir, argumentaron. Los datos eran irrefutables.

«Tengo otras fechas», se encogió de hombros el presidente Andrés Manuel López Obrador, como dijeron en abril dos empresarios con conocimiento directo de la conversación. «Haces lo que crees que harás, y yo haré lo que tengo que hacer».

Los gobiernos de todo el mundo han enviado dinero a economías fluctuantes con la esperanza de evitar las peores consecuencias financieras de la pandemia.

Han recaudado billones de dólares en incentivos para mantener a las empresas y empleados en la nómina. La lógica: cuando la pandemia finalmente termina, las economías no tienen que comenzar desde cero para recuperarse.

No se han tomado tales medidas de rescate en México. La pandemia podría conducir a un arreglo económico peor que cualquier cosa que México haya visto en quizás un siglo. Se perdieron más empleos en abril que en 2019 en su conjunto. Según un informe reciente de una agencia gubernamental, hasta 10 millones de personas podrían caer en la pobreza este año.

Sin embargo, la mayoría de los economistas estiman que México solo aumentará ligeramente el gasto, en menos del 1 por ciento de su economía, una cantidad pequeña en comparación con muchas naciones grandes.

¿La razón? Los críticos y simpatizantes están de acuerdo: Sr. López Obrador.

El presidente de México, que es hostil a los rescates financieros, no tiene deudas públicas y desconfía profundamente de la mayoría de los líderes empresariales, ha optado en gran medida por quedarse con los líderes empresariales a pesar del probable dolor generalizado.

«El gobierno debería ayudar al sector privado tanto como sea posible, de lo contrario nuestro producto interno bruto podría caer hasta un 10 por ciento, lo que sería un desastre», dijo Carlos M. Urzúa, ex ministro de finanzas del señor López Obrador.

«Se puede hacer», continuó Urzúa, señalando la deuda pública relativamente baja en México. Pero «López Obrador realmente no tiene idea de la tormenta que se avecina».

En un momento de completa polarización en México, donde las reacciones al señor López Obrador fluctúan entre la devoción total por los seguidores y la ira vitriólica de los críticos, la necesidad de una respuesta económica ha proporcionado un atisbo de unidad.

No obstante, López Obrador, un izquierdista populista que se opone a la presión de hacer más. Tuvo cuidado de asumir la deuda del gobierno y cargar al país con facturas que pueden resultarle difíciles de pagar.

Parte de la presión sobre López Obrador provino de lugares predecibles: políticos de oposición, economistas favorables al mercado y la comunidad empresarial adinerada, grupos que tienden a equivocarse en casi todos los pasos que da.

Pero los miembros del propio gabinete del presidente también lo han instado a tomar medidas, argumentando que no hacerlo podría paralizar a la nación, dicen funcionarios del gobierno. Los funcionarios del Bundesbank y varios economistas también entienden sus políticas.

«Todos los días cuentan», dijo Santiago Levy, un economista al que le ofrecieron el cargo de ministro de finanzas en el gobierno de López Obrador poco después de su elección en 2018. «Una recesión era inevitable, pero se incurrirá en el costo de no hacer nada». Una recesión mucho más larga y profunda. «

Un grupo de gobernadores, incluido uno del propio partido del señor López Obrador, formó una coalición para exigir que haga más para ayudarlos financieramente. Algunos incluso han amenazado el equivalente de una escisión financiera.

«Necesitamos una estrategia de unidad y en su lugar no hemos recibido absolutamente nada», dijo Martin Orozco Sandoval, gobernador de Aguascalientes en el centro de México.

El gobierno dice que será cuidadoso con los rescates y los altos gastos.

Graciela Márquez, ministra de economía, cuestionó las afirmaciones de que México podría aumentar fácilmente la deuda para gastar más. Dijo que el costo sería prohibitivo, y que los préstamos generosos en última instancia podrían ser problemáticos en lugar de beneficiosos.

«Si tenemos que endeudarnos más en algún momento, lo haremos», dijo Márquez, una economista capacitada en Harvard. «No es un camino cerrado».

Actualmente, el gobierno está gastando más, incluso a través de microcréditos y otros pagos a los más vulnerables.

Con respecto a la cuestión de si este gasto adicional es suficiente, señaló que incluso el paquete de estímulo de 2 billones de dólares EE.UU. es insuficiente.

«¿Qué es suficiente bajo estas condiciones?» Ella preguntó. «Tiene que hacerse de manera responsable sin causar más problemas que el que está tratando de resolver».

El daño económico de la pandemia es algo natural. Sin embargo, a los ojos de muchos economistas, la diferencia entre una crisis larga y prolongada y una recuperación significativa depende de la capacidad del gobierno para ayudar a las empresas y los trabajadores a mantenerse a flote hasta que pase lo peor.

Las naciones europeas han gastado billones para hacer frente a la devastación financiera y están considerando recaudar más de $ 800 mil millones en deuda colectiva para evitar el colapso económico.

Algunos de los vecinos latinoamericanos de México han actuado con decisión: Chile, Perú y Brasil han adoptado paquetes que valen del 8 al 12 por ciento de sus economías.

Pero en México, entre pequeños préstamos comerciales y gastos en programas de transferencia de dinero para pobres, jóvenes y ancianos, la mayoría de los economistas representan menos del 1 por ciento de la economía, según la mayoría de los economistas.

México estaba en recesión incluso antes de que apareciera el virus corona. La agencia gubernamental que mide la pobreza dijo recientemente que entre 6.1 y 10.7 millones de mexicanos podrían caer en la pobreza para fin de año. El presidente rechazó esta evaluación y calculó el número de empleos formales perdidos en alrededor de un millón.

Las medidas tomadas hasta la fecha incluyen una cantidad de microcréditos de alrededor de $ 1,000 para pequeñas empresas en los sectores informal y formal. Los expertos dicen que es poco probable que los dos millones de préstamos disponibles arañen la superficie del mercado informal, donde trabajan alrededor de 30 millones de personas.

Y el dinero no es una subvención; Es un préstamo que las lentas tiendas familiares tendrán que pagar en unos pocos meses.

«México está muy por debajo del promedio mundial de la cantidad de recursos utilizados para apoyar la economía», dijo Oberto Vélez Grajales, economista del Centro de Estudios Espinoza Yglesias, un grupo de investigación de izquierda.

La oposición del presidente, según quienes lo conocen, se basa en su interpretación de la difícil historia financiera de México.

Después de numerosas crisis financieras, incluidas fuertes devaluaciones de la moneda y morosidad de la deuda, cree que los rescates y rescates simplemente no funcionan, dice.

Incluso escribió un libro sobre el rescate gubernamental del sector financiero después del colapso económico de 1994 conocido como la crisis del tequila. Muchos vieron esta ayuda como un esfuerzo mal administrado que llenó los bolsillos de los ricos.

Muchos economistas y analistas dicen que México puede permitirse aumentar la deuda para capear la crisis. Pero desde el momento en que asumió el cargo, López Obrador, aunque se hace llamar izquierdista, ha sido alabado por analistas y economistas como conservador fiscal.

Para financiar los ambiciosos proyectos de infraestructura y los programas de pobreza que son fundamentales para su visión, el Presidente, a diferencia de su predecesor, que tenía un déficit presupuestario, redujo los programas federales y sus propios ministerios.

Pero con el virus de la corona azotando a las pequeñas, medianas y grandes empresas, se ha atacado una visión más tradicional de la deuda y los rescates. Esto también se aplica a los proyectos favoritos del Presidente, que considera esenciales para el país.

López Obrador ha descrito sus esfuerzos como la «cuarta transformación» y ha intentado llenar su mandato con el esplendor histórico de la independencia de México de España y su revolución.

Como parte de esto, ha prometido importantes proyectos de infraestructura, incluida una refinería de petróleo de $ 8 mil millones y un tren turístico para circunnavegar la región maya del sureste de México.

A pesar de que los precios del petróleo han bajado y los expertos han cuestionado los beneficios de la refinería de petróleo, el presidente ha mantenido su compromiso de construir uno.

De hecho, ninguno de sus proyectos Marquis, incluido el tren de mil millones de dólares, se sacrifica al virus.

«Esto es típico lavado de dinero que todavía me sorprende», dijo Carlos Elizondo, ex embajador mexicano en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, apodado presidente. «Ningún otro país en el mundo está en el mismo camino en medio de una pandemia y emergencia mundial».

La persistencia del presidente ha funcionado para él en el pasado. Perdió dos elecciones presidenciales pero mantuvo su mensaje contra la corrupción y en beneficio de los pobres.

En 2018, los mexicanos hartos de contenerse y ser desiguales llevaron al señor López Obrador al poder con la mayor victoria que el país había visto en décadas.

«La gran fuerza de AMLO fue su terquedad», continuó Elizondo. «Ahora, en un momento en que el mundo ha cambiado, la gran debilidad de México es un presidente que se niega a adaptarse a una nueva realidad».

Las personas cercanas al presidente creen que el virus de la corona es grave pero temporal, y que sus huellas en la historia de su nación, marcadas por los símbolos de los principales proyectos del gobierno, soportarán el viento en contra actual.

Él dice que una conciencia limpia combate el virus. «No mentir, no robar, no traicionar, eso ayuda mucho a no obtener el virus corona», dijo a los periodistas.

Si bien los críticos le exigen que cierre sus proyectos de infraestructura y convierta el dinero en un rescate, algunos economistas dicen que de todos modos no sería suficiente.

«En última instancia, la cantidad gastada en proyectos de infraestructura en 2020 no es tan importante», dijo el economista Levy. “La importancia política va mucho más allá de la importancia económica. Es un poco como el muro de Trump. «

«Pero hay que proteger el empleo formal y tenemos que hacer más para ayudar a los trabajadores informales», agregó.

En cambio, los gobernadores del estado juran un motín, y un cuadro de desastres económicos amenaza a la nación.

El turismo es prácticamente seco. Se espera que las remesas de los Estados Unidos disminuyan. Y dado que los precios del petróleo están coqueteando cerca de mínimos históricos, la economía mexicana ha perdido otro motor.

«Es devastador para todos lograr este objetivo al mismo tiempo», dijo Roberta S. Jacobson, ex embajadora estadounidense en México. «Y mientras tanto, el presidente solo parece estar duplicando sus políticas existentes».

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