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Los recuerdos a menudo provenían de Sumner Redstone, un arquitecto hecho a sí mismo de un enorme imperio mediático.

«Soy Viacom», dijo una vez capital Revista. «Soy Viacom. Este matrimonio es para siempre, para siempre».

«¡Tengo el control!» Reprendió a Mel Karmazin en una conferencia de prensa televisada a nivel nacional cuando el ejecutivo trató de esbozar su visión para la recién fusionada Viacom y CBS. «Recuerda, ¡yo tengo el control!»

El fallecido Frank Biondi Jr., quien hizo varios acuerdos clave como director ejecutivo de Viacom en las décadas de 1980 y 1990, admitió una vez esto NeoyorquinoKen Auletta que trabajar en el crepúsculo podría ser frustrante. «Sumner es la encarnación de este lugar», se encogió de hombros.

Redstone, que murió el miércoles a la edad de 97 años, encarnaba a más de una empresa. Representó una era de medios y entretenimiento en la que personalidades profundamente imperfectas, desnudas, ambiciosas y más grandes que la vida establecían la agenda sin ayuda de nadie.

Muere Sumner Redstone: el gigante de los medios tenía 97 años

«Sumner Redstone fue uno de los últimos actores realmente grandes y visionarios en los medios de comunicación por toda su pelea empresarial», dijo Barry Diller, presidente de IAC / InterActiveCorp., Dijo hoy en un comunicado a los medios. «Apostaría a la compañía por lo que creía, y tenía la voluntad y la tenacidad para superar cualquier obstáculo».

Sumner Redstone Paramount
Sumner Redstone (izquierda) y Martin Davis anuncian la fusión en 1993 de Viacom y Paramount
Marty Lederhandler / AP Foto

Junto con Diller, Rupert Murdoch, Ted Turner, John Malone y algunos otros entre finales de la década de 1980 y la de 2000, Redstone tuvo un enfoque descarado y atrevido que estaba completamente en desacuerdo con el espíritu de compañías como Netflix. El cofundador y co-director ejecutivo del gigante del streaming, Reed Hastings, dijo que ve un buen día como uno en el que no tuvo que tomar decisiones importantes. La delegación y la cooperación son mucho más valiosas que la voluntad individual de un solo gerente. (Hastings, que ya ha publicado «Culture Deck» de Netflix en línea, se está preparando para codificar su enfoque de gestión ampliamente estudiado en un libro que se publicará este otoño).

Redstone, un personaje indescriptible y tenaz, probablemente no hubiera pasado la “Prueba del guardián” de Netflix, una herramienta de recursos humanos utilizada para garantizar que los empleados mejoren continuamente. Después de despedir a Biondi en 1996, un movimiento tan impresionante como su hacha de Tom Freston en 2006, Redstone fue nombrado sucesor de Biondi. Redstone dijo que su hijo de 72 años es una preocupación para los inversores, citando a Bob Dole, el senador de Kansas de la edad de Redstone, que se postulaba para presidente. «Si él puede dirigir América», dijo Redstone, «créame, puedo dirigir Viacom».

Una persona que ha trabajado de cerca con Redstone durante años le dijo a Deadline que no solo en tecnología, sino también en medios y entretenimiento, los gerentes de hoy “son todos ingenieros. Están tratando de averiguar cómo llegar del punto A al punto B con una fricción mínima. «

Redstone conocía la fricción. Aunque se graduó de la Facultad de Derecho de Harvard, creció en el entorno pragmático de las operaciones comerciales de su padre, que incluían clubes nocturnos y autocines. Estaba obsesionado con la venta de entradas y las muestras de clientes. Una vez en la suite corporativa, condujo con su equipo ejecutivo hasta que conocieron su entusiasmo e hicieron llamadas telefónicas rápidas mientras se abrían nuevas películas para medir el tiempo de cada programa.

Justo cuando Murdoch estaba haciendo los periódicos y Malone y Turner se aferraban al floreciente negocio de la televisión por cable de los cazadores salvajes y los escaladores de postes, Redstone prefirió el instinto al libro de jugadas de MBA.

Al principio, el mundo financiero no estaba muy seguro de qué pensar de Redstone. Confundió las expectativas cuando convenció a Steve Ross y American Express de que le vendieran Viacom, que querían tomar en privado. Poco tiempo después, repitió la hazaña mientras juntaba dinero para comprar Paramount y superó tanto a Diller como a Malone.

Cuando lo recordaron el miércoles, los financieros llamaron a Redstone brillante y se centraron incansablemente en el precio de las acciones y los detalles financieros, aunque también alguien que se deshacía de los ejecutivos con demasiada facilidad. “Él tenía un estilo. Era un gran admirador de Biondi, Tom Freston, etc. ”, dijo Mario Gabelli, fundador y director ejecutivo de GAMCO Investors, quien se cruzó por primera vez con Redstone en Boston a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970. Su familia de fondos ha sido inversionista desde que el magnate se hizo cargo de Viacom en 1987. Los clientes de Gabelli poseen hoy entre 4 y 5 millones de acciones con derecho a voto en circulación en ViacomCBS.

«Si se hace una historia de la industria cinematográfica y de las personas que dirigían esas empresas, tiene que caer con ellos, como Rupert, que probablemente sea el último, y Tom Murphy», dijo Gabelli. Murphy, que cooperó con Capital Cities y compró ABC, comenzó la carrera del ex director ejecutivo de Walt Disney, Bob Iger.

La cuestión de la sucesión se volvió cada vez más difícil para Redstone, ya que continuó aferrado al poder y se negó a nombrar a un sucesor que incluso se separó severamente de sus hijos. (Son Brent se instaló con la familia y fue comprado, mientras que su hija Shari finalmente se reconcilió y dirigió la cadena National Amusements Inc. de la familia. Ahora es presidenta de ViacomCBS).

«No se sabe cuándo comenzó a empeorar, pero es evidente que hay lecciones a las que aferrarse para todos», dijo Tom Wolzein, analista de entretenimiento de 1991-2005 en Sanford Bernstein & Co.

En relación con las relaciones con Wall Street, Wolzein describió a Redstone como «un partidario vicioso y vehemente de sus acciones. Si no le gustó lo que dijiste, estaría al teléfono cinco minutos después de que gritaras tratando de intimidarte. «

Éxitos de taquilla
AP Photo / Journal Times, Scott Anderson

Un acuerdo desencadenó una explosión aún más fuerte de lo habitual: Blockbuster, que Redstone había comprado por 7.600 millones de dólares en acciones. La exitosa adquisición le dio a Redstone suficiente efectivo para aumentar su oferta de Paramount a $ 9.8 mil millones en efectivo y acciones y ganar el estudio. Una vez que el polvo se asentó, surgió la realidad de que Viacom había comprado el negocio del entretenimiento en el hogar cuando se acercaba a su punto máximo.

«Al principio de Blockbuster, cuando compraron lo que obviamente era un fiasco, afirmaron que tenían un nuevo centro de distribución listo para conectarse y que les ahorraría todo tipo de dinero», dijo Wolzein. «Un día estaba en Texas y manejé 90 millas al norte de Dallas y encontré un centro de distribución que consistía en dos piezas de concreto arrojadas al aire y nada más».

Junto con Blockbuster, también hubo la división en serie y la fusión de Viacom y CBS y varios intentos desafortunados de hacer lo mismo, un ritual que cansó. A pesar de sus errores, Wolzein dijo que había sido un artista confiable durante muchos años. «Tuve una compra por las acciones en la década de 1990», dijo. Cuando Viacom y CBS se separaron, añadió: “Se convirtió en ingeniería financiera. Y la ingeniería financiera es lo que haces cuando no tienes antecedentes. «

Redstone en 1994
Adam Nadel / Foto AP

Gabelli elogió la creencia constante de Redstone de que recopilar películas y programas de televisión de la mejor calidad sería el camino más seguro hacia el éxito. El origen de la frase «el contenido es el rey» ha sido objeto de debate, pero Redstone lo adoptó desde el principio y lo utilizó como su mantra.

En los próximos años, dijo Gabelli, la casa Redstone enfrentará grandes desafíos. Se pregunta cómo Shari Redstone planea administrar los cines, el negocio original de la familia y un negocio central para National Amusements, el accionista mayoritario de ViacomCBS. Llamó al actual director ejecutivo Bob Bakish, un gerente sólido que impulsó la empresa fusionada. Sin embargo, según Gabelli, el valor empresarial de la compañía de $ 33 mil millones es «bajo» en el panorama actual.

Hace años, Shari Redstone tuvo discusiones preliminares con Amazon sobre una posible adquisición en múltiples etapas de Viacom y CBS, que sin embargo no resultó en un acuerdo.

Con respecto al gigante tecnológico liderado por el fundador Jeff Bezos, ofrece otro fascinante estudio de caso del perfil público de un ejecutivo, según un ex empleado de Redstone. En 2019, el campo de fuerza corporativo se penetró cuando se enviaron mensajes de texto al Investigador nacional Detalles sobre el romance de Bezos con Lauren Sánchez. Desde entonces, la pareja ha sido fotografiada de vacaciones y besuqueándose, y Bezos se puso una corbata negra para competir en los Oscar. Si bien mucho secreto continúa oscureciendo el secreto de Amazon (Bezos, por ejemplo, nunca participa en llamadas de ganancias trimestrales, que durante mucho tiempo ha sido una plataforma popular para Redstone), es un recordatorio de cómo el hombre más rico del mundo crece en un momento menos cauteloso. Ver es inusual en el mundo empresarial actual.

«¡Eso nunca pasa ahora!» Se pregunta un veterano de los medios. “Los gerentes ahora son solo administradores de los activos. No se arriesga ni hace grandes apuestas. Parece que ha eliminado completamente el elemento humano. «



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