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673 empresas de zonas francas operan en República Dominicana, Según informes de 2019, distribuidos en parques industriales en los cuatro puntos principales. Allí ofrecen servicios de logística para el mercado internacional y fabrican artículos a partir de productos textiles, médicos, electrónicos, químicos y otros con mayor o menor valor agregado.

Luego de décadas de desarrollar este sector en el país que surgió de las maquilas textiles para evolucionar hacia productos más diversos y elaborados, sus actividades les brindan la oportunidad de generar más de 176 mil empleos directos que, por efecto multiplicador, generan otros empleos formales. e informalmente en el libre mercado de la economía dominicana permitiendo que otros dominicanos y sus familias se mantengan a sí mismos.

Sin embargo, el despliegue de la pandemia COVID-19 en el país obligó al cierre de muchas empresas del sector, lo que tuvo un impacto negativo directo e indirecto en estos empleos.

Diario Libre habló con José Manuel Torres, Vicepresidente Ejecutivo de la Asociación Dominicana de Zonas Francas (Adozona), con motivo del 62 aniversario de esta institución. Explica el estado actual del sector, los planes para incentivar su plena reactivación que ahora se están dando como parte del relevo constitucional de la administración estatal, que tendrá lugar este domingo 16 de agosto.

¿Cuál es la situación actual en el sector de las zonas francas?

Este fue un año de muchos desafíos porque fue un año electoral con tres elecciones y porque tenemos la situación de la pandemia y todas sus consecuencias, lo que significó un cierre casi completo de operaciones como primer estado de emergencia en marzo.

Pocas empresas de dispositivos médicos, y posiblemente empresas de logística, fueron las únicas que continuaron operando y siguieron lógicamente todos los protocolos.

¿Cuál fue el costo para la empresa y el país en términos de empleo y actividad económica?

De los $ 6.263 millones que contribuyeron las zonas francas el año pasado, los dispositivos médicos contribuyeron con $ 1.659 millones, lo que representa un 26-27 por ciento.

Como saben, el sector de fabricación de dispositivos médicos es la principal línea de exportación de República Dominicana en el caso de la manufactura y la principal línea de exportación para las zonas francas. Sin embargo, debido a esta condición relacionada con la salud, estas empresas no cesaron la producción ya que la demanda, lejos de caer, se volvió cada vez más importante.

Posteriormente se reanudó el sector. Según el último informe del Consejo Nacional de Zonas Francas, contaba con alrededor de 171.863 empleados a febrero.

Las zonas francas aún no están ingresadas al 100% ya que hay un inicio gradual. A partir de marzo, las zonas francas comenzarán a niveles máximos de producción y el 29 de julio, último levantamiento, se encontraban en operación 134,216 empleos, lo que representa el 78%.

Creemos que esta es una muy buena recuperación. Fue progresivo pero gradual. Y también significa que hay aproximadamente 37.000 empleados de los que queremos asegurarnos de que puedan seguir adelante y empresas que no han podido reiniciar.

Y esa es nuestra prioridad en este momento. Intenta terminar este año con una recuperación cercana al 100%.

¿Cuántos empleados de los centros de llamadas pueden mantener sus puestos de trabajo con estas medidas?

Según el consejo, en febrero estaban empleadas 23.357 personas, frente a las 16.825 del 29 de junio. En otras palabras, estamos hablando del 72%.

Calculo que hay un poco más de trabajo en este momento ya que este tipo de cuantificación es un poco más difícil, especialmente cuando la gente está teletrabajando.

Este sector espera que para fin de año estén al menos al nivel de las actitudes que tenían a principios de año. Porque es un sector que está recibiendo una demanda importante.

¿Le han ayudado a recuperarse las compras gubernamentales de dispositivos médicos?

Creo que hay muchas empresas que fabrican máscaras en este momento. Recuerde, estas son las empresas que apuestan por la actividad textil y son las industrias más afectadas.

Lo veo como una buena noticia porque la parte de productos de exportación personal, tanto las máscaras como los vestidos, ha sido un negocio importante para muchos de ellos, lo que les ha permitido reactivar su negocio. Quizás no todos, pero ya están viendo nuevas líneas de negocio ante una demanda que ha sido importante tanto a nivel local como internacional.

No sé si vio al Departamento de Defensa de EE. UU. Abrir una licitación la semana pasada para comprar batas quirúrgicas desechables y reutilizables que brinden protección, incluidas empresas con sede en otros países fuera de los Estados Unidos.

Por primera vez, esta apertura se debe a la urgencia de este tipo de producto con capacidad para ser entregado localmente en Estados Unidos.

Ante esto, una institución denominada NCTO (United States Textile Manufacturing Organisation) ha realizado la gestión con el apoyo de nuestras embajadas y la flexibilidad ha hecho posible que empresas manufactureras radicadas en otros países participen en estas licitaciones.

Entonces, ¿existe la posibilidad de que el gobierno de los Estados Unidos pueda comprar equipos de protección a empresas en las zonas francas dominicanas?

Exactamente.

¿Pero el gobierno dominicano los está comprando?

Sí, este proceso ya está optimizado. Muchas empresas locales ya están produciendo aquí. Antes, las máscaras que se hacían eran sencillas. Pero las máscaras KN95 con sus ranuras de ventilación ya se fabrican aquí en empresas de zonas francas.

¿Qué están haciendo las empresas de las zonas francas para ayudar a la recuperación del sector?

Se centran en restaurar sus niveles de funcionamiento anteriores. Y poco a poco están recuperando a los trabajadores que pueden porque muchos de ellos siguen trabajando en el FASE (Fondo de Asistencia Solidaria al Empleado).

Saben que dependemos en gran medida del mercado estadounidense y que la recuperación económica no ha sido tan rápida como esperábamos. En el segundo trimestre hubo una caída del 32,9% en la economía norteamericana. Y dependemos en gran medida de su mercado, especialmente de las industrias textil y del calzado, cuyos negocios han sido los más afectados. Sin embargo, ya sabemos que se realizarán algunos pedidos.

Pero hay otros productos como las joyas, que son un artículo de lujo, por lo que su recuperación puede demorar un poco más. Estamos hablando de 2.500 empleados, actualmente hay 1.500 empleados en funcionamiento.

En las empresas de productos médicos, eléctricos y electrónicos se han recuperado junto con los call center (call center) y los de puros.

Esperamos que estos sectores experimenten un nivel razonable de reactivación antes de fin de año.

Con respecto a estos 37.000 empleados, actualmente estamos trabajando con las autoridades electas para enfocarnos en cómo hacer que vuelvan a sus actividades productivas.

El mensaje fuerte es que aquí hay que generar empleo y divisas, y creo que si hay un sector que está bien posicionado para hacerlo, es una zona franca.

En este contexto también lo describe, pero ¿existe la posibilidad de quiebras corporativas en la zona franca después de tantos meses de parálisis?

No lo sabemos por ahora. Tenemos que ver qué pasa en estos meses ya que estamos en una fase crítica en este momento para ver cuándo las empresas que no han podido operar pueden recuperarse.

El programa FASE ha contribuido mucho a mantener la conexión entre la empresa y sus empleados. Hasta ahora no he oído hablar de cierres de empresas. Y tenemos que evitar eso, tenemos que ver cómo apoyamos a las empresas.

Las autoridades han puesto en marcha algunos programas de préstamos y, finalmente, tenemos que sentarnos con las empresas que pueden estar en serios problemas.

En este contexto, ¿hay planes para que el estado continúe apoyando al sector y cómo serían?

Nos reunimos con varias autoridades electas. Estamos muy emocionados porque realmente ven que el sector de las zonas francas tiene mucho potencial.

De hecho, han establecido un capítulo específico sobre zonas francas en el programa de gobierno de PRM, que a partir de ese momento nos dio una muestra positiva del compromiso de las autoridades electas de trabajar con nosotros y ver cómo usamos todo el potencial que viene con ustedes. tener zonas francas.

Siempre es importante asegurar el sistema bajo el cual operan las empresas. No creo que nadie más piense. Decir que están siguiendo las reglas del juego, que el clima de inversión seguirá mejorando, es siempre una expresión que genera confianza.

La otra parte es que debemos seguir trabajando para simplificar y agilizar los procesos que requieren los parques y las empresas. Y ahí está básicamente para consultar con las autoridades electas todas las partes de los permisos y permisos que se han dado en diferentes direcciones y ministerios, ya que la parte de velocidad es importante.

La parte de promoción internacional también es fundamental. El país carecía de una estrategia de financiación integral, especialmente en lo que respecta a la atracción de inversiones.

Dado que se llama así, ¿debería ser este el papel que debe desempeñar el Centro de Exportaciones e Inversiones de República Dominicana (CEIRD)?

Lo que pasa es que hay varias unidades en el país que tienen el poder de promoción. Tienes el CEIRD, tienes el Consejo Nacional de Zonas Francas, cuya ley también le da ese poder, y tienes el Ministerio de Relaciones Exteriores.

Y con esta dispersión, ¿existe el riesgo de enviar mensajes inconsistentes?

Creo que uno de los objetivos que debe fijarse el próximo gobierno es fortalecer y unificar la estrategia de promoción internacional de exportaciones y atracción de inversiones. Es una iniciativa muy necesaria que puede resultar muy productiva para el país.

Aprovecho que ahora hay nuevas autoridades y creo que se puede hacer un muy buen trabajo. No conocemos al próximo canciller, pero lo hemos escuchado y uno de los tres pilares de su gestión que destaca es la parte de promoción de exportaciones y atracción de inversiones.

Este es un anuncio con el que nos identificamos mucho y que nos da optimismo. También con la Embajadora designada en Washington, Sonia Guzmán, quien también puede hacer un muy buen trabajo, que es fundamental para las zonas francas, ya que aquí se dictan todos los lineamientos, toda la agenda comercial y las leyes que nos puedan afectar. .

Pero, ¿por qué la publicidad internacional del país no es uniforme?

La publicidad internacional es cara. Siempre hemos visto el turismo como una historia de éxito que tiene los recursos para posicionar verdaderamente a República Dominicana como uno de los destinos más visitados de América Latina. Sin embargo, todo esto se ha hecho en base a recursos y una estrategia publicitaria única.

¿Se han reunido y coordinado las nuevas autoridades, que asumirán la gestión del estado el 16 de agosto? ¿Habéis hablado de un plan para restaurar el sector?

Hemos tenido reuniones iniciales con las autoridades electas, incluido el Ministro designado de Industria y Comercio, Víctor Bisonó, que está armando un muy buen equipo. El Ministro designado es una persona que conoce muy bien el sector productivo y también fue muy cercano al sector de las zonas francas.

Y estamos dispuestos a adoptar una agenda muy proactiva para que el sector se recupere rápidamente y luego pase a una fase de crecimiento en los próximos años. Estamos comprometidos con este objetivo de crear 100.000 nuevos puestos de trabajo en el caso de las zonas francas.

Otra parte importante es la educación, que siempre incluimos entre los primeros tres o cuatro factores importantes para el sector. Para nosotros, lógicamente, lo más urgente es la formación técnica profesional, además de fortalecer las partes logísticas, además del idioma inglés, que debe ser visto como una prioridad nacional.

Lógicamente, el sector que más directamente necesita capital humano bilingüe es el de los call centers que buscan incrementar el número de empleados contratados, pero siempre existe una limitación sobre cómo se puede gastar ese capital humano.

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