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MOSCÚ – El asediado presidente de Kazajstán tiene el pedigrí de un tecnócrata internacional. Como hijo de destacados intelectuales, estudió en Moscú en una reconocida academia para diplomáticos y luego trabajó en la embajada soviética en Beijing. Fue un asesor importante del hombre fuerte que gobernó el país asiático central rico en petróleo como un feudo durante casi tres décadas, y luego se convirtió en su heredero en 2019.

El ascenso de Kassym-Jomart Tokayev a la presidencia fue visto por otros regímenes autoritarios como un posible modelo para un cambio de liderazgo sin perder el poder. En cambio, esta semana estalló la violencia en Kazajstán y Tokayev supervisó la represión despiadada de los manifestantes mientras expulsaba a su antiguo benefactor. Nursultan Nazarbayev, de 81 años, desde su último cargo en el poder como jefe del poderoso Consejo de Seguridad de la nación.

Tokayev recurrió a otro autócrata en busca de apoyo: el presidente ruso Vladimir V. Putin.

Es demasiado pronto para decir con certeza si el momento de crisis de Kazajstán será una victoria para Putin, quien respondió rápidamente a las solicitudes de ayuda de Tokayev enviando tropas como parte del esfuerzo liderado por Rusia para sofocar la insurrección. Moscú tiene un historial de envío de «fuerzas de paz» a países a los que nunca van. Y Putin está dispuesto a mantener una esfera de influencia rusa que incluya ex repúblicas soviéticas como Kazajistán.

Sin embargo, los analistas y expertos de Asia Central dicen que Tokayev, de 68 años, no era lo suficientemente poderoso ni independiente como para estar solo cuando su gobierno fue asediado y su propia posición vaciló. Y su rápido acercamiento a Moscú apunta a cambios potencialmente transformadores en una región donde Estados Unidos, Rusia y China han luchado ferozmente por su influencia.

De hecho, según los analistas, Tokayev eligió Rusia en un contexto de caos y violencia para asegurar su propia supervivencia política.

El presidente kazajo «cambió la soberanía de su país contra Rusia por su propio poder y los intereses de las élites cleptocráticas», dijo Erica Marat, profesora de la Universidad de Defensa Nacional, una universidad militar en Washington.

Este movimiento «se trata realmente de hacer de Kazajstán un socio más sumiso y leal», dijo, y agregó que Kazajstán «necesita estar más conectado con Rusia contra Occidente en asuntos geopolíticos y globales».

En un discurso amenazante el viernes advirtiendo que las fuerzas de seguridad del gobierno podrían disparar para sofocar las protestas, Tokayev rindió homenaje a Putin y agradeció en particular al líder ruso por brindar una ayuda «muy rápida y sobre todo» cálida, amigable «. En una conversación telefónica con Putin el sábado volvió a expresar un “agradecimiento especial” a Rusia, anunció el Kremlin.

Pero la relación entre los dos líderes muestra un desequilibrio significativo: en una conferencia de prensa en Moscú el mes pasado, Putin parecía incapaz de recordar el nombre de Tokayev.

El Sr. Tokayev asumió el cargo elegido personalmente por el Sr. Nazarbayev y prometió transformar la autocracia en un «estado de escucha» que «supere el miedo a las opiniones alternativas».

Su transformación casi tres años después en un líder que esta semana prometió disparar a los manifestantes «sin previo aviso» fue drástica, dijo Luca Anceschi, profesor de estudios euroasiáticos en la Universidad de Glasgow. “Se ha convertido en un líder verdaderamente autoritario que emana un poder que en realidad no tiene”, dijo el Dr. Anceschi.

«Si necesitas energía de Rusia, ¿eres poderoso?», agregó.

Cuando las protestas se volvieron violentas esta semana, Tokayev respondió despidiendo a su gabinete y despidiendo a Nazarbayev, quien tenía una gran influencia como «líder de la nación», presidente del partido gobernante Nur Otan y jefe de seguridad de la nación.

Tokayev también despidió a los principales aliados de Nazarbayev de posiciones prominentes en el vasto aparato de seguridad del país. Entonces estallaron batallas abiertas.

El momento en que se pasó de las protestas pacíficas iniciales en el oeste del país a la violencia y los saqueos en Almaty -que se intensificaron tras el despido de Nazarbayev y su leal jefe del poderoso servicio secreto del país, Karim Masimov- ha dado lugar a una especulación, que los alborotadores fueron organizados por representantes de las facciones en guerra de la élite política, y expusieron al Sr. Nazarbayev y sus aliados contra el Sr. Tokayev.

A pedido de Tokayev, las tropas de élite, en su mayoría rusas, de una alianza patrocinada por el Kremlin llamada Organización del Tratado de Seguridad Colectiva, la versión rusa de la OTAN, ingresaron al vacío de seguridad.

Internamente, la decisión de Tokayev de dar la bienvenida a los soldados, tanques y aviones de la Alianza podría socavar aún más la confianza pública en el presidente.

Muchos kazajos de clase trabajadora han estado enojados durante mucho tiempo con la corrupción que atrae la riqueza de la economía más grande de Asia Central a unas pocas élites. Ver a un líder que apoyó y se benefició de este sistema y ahora elige ser apoyado por Moscú en lugar de escuchar quejas reales enfurecerá a la gente común de Kazajstán, dijo el Dr. Marat.

“La gente no salió a las calles para pedir la interferencia rusa en su vida diaria”, dijo.

Para Putin, enviar tropas a Kazajstán es «un compromiso de bajo costo con altos rendimientos», dijo el Dr. Marat.

Durante décadas, Tokayev ha construido una reputación como un tecnócrata eficaz que ayudó a Nazarbayev a equilibrar la política exterior de Kazajstán entre sus vecinos cada vez más confiados, China y Rusia, y su poderoso inversionista económico, Estados Unidos.

Y durante 28 años fue prácticamente el suplente del señor Nazarbayev.

Desde que asumió el cargo, Tokayev no se ha enfrentado a ninguna competencia política real. Según grupos de derechos humanos, hubo una represión masiva de los partidos de oposición bajo su liderazgo. Y los opositores reales son «constantemente marginados», según el organismo de control Freedom House, mientras que «la libertad de expresión y reunión sigue restringida».

Pero ahora el presidente tiene que lidiar con rivales obvios dentro de los niveles más altos del gobierno, algunas de las personas más cercanas a Nazarbayev, dijeron varios analistas.

Días después de que comenzaran las protestas del 2 de enero contra la inflación vertiginosa y el aumento de los precios del combustible, Tokayev dijo que revertiría los aumentos de precios. Pero los manifestantes ya habían comenzado a pedir el fin del sistema político cleptocrático que Nazarbayev había construido y mantenido desde que el país declaró su independencia de la Unión Soviética en 1991.

A mitad de semana, los manifestantes gritaron: “¡Shal ket!”, o “¡Viejo fuera!”, en referencia a Nazarbayev. Pero luego Tokayev despidió al ex presidente y jefe de inteligencia, Masimov, junto con el sobrino de Nazarbayev, el subjefe de inteligencia.

El Sr. Masimov fue arrestado el jueves bajo sospecha de «alta traición», la agencia conocida como el Comité de Seguridad Nacional. – dijo en un comunicado el sábado.

Los alborotadores pronto irrumpieron en al menos un depósito de armas del gobierno, donde encontraron poca resistencia, según las noticias locales. Se apresuraron a capturar los edificios gubernamentales y el aeropuerto de Almaty, la ciudad y centro económico más grande de Kazajstán, donde se produjo la mayor parte de los disturbios. (En otras partes del país, especialmente en el oeste, las protestas se mantuvieron pacíficas).

Akezhan Kazhegeldin, quien fue primer ministro de Kazajstán de 1994 a 1997 pero renunció por preocupaciones sobre la corrupción, dijo que era probable que el Sr. Tokayev descubriera que había «perdido el control de las fuerzas armadas y las fuerzas del orden», lo que lo incitó, el Sr. . para despedir … Nazarbayev, el Sr. Masimov y el gobierno.

Kazhegeldin, quien ha estado en el exilio durante décadas, dijo que todavía esperaba que Tokayev, quien fue su jefe de gabinete como primer ministro, pudiera cambiar las cosas.

Pero advirtió que sería un error por parte de Tokayev seguir buscando ayuda de Rusia, con la que Kazajistán comparte una frontera terrestre de 4.750 millas. Kazajstán tiene estrechos vínculos con Rusia y es miembro de la Unión Económica Euroasiática para el mercado interior. Sin embargo, Putin en ocasiones ha minimizado la independencia de Kazajstán utilizando mensajes similares a sus declaraciones recientes sobre Ucrania.

Muchos kazajos ven la era soviética con ambivalencia; algunos la ven como una extensión del dominio colonial.

«No necesitamos la ayuda de Rusia o Bielorrusia para resolver la situación en una ciudad, Almaty», dijo Kazhegeldin. «Podemos usar nuestra nación».

Dr. Anceschi, de la Universidad de Glasgow, sugirió que el único que tenía una verdadera opción en medio del caos era Putin, quien optó por apoyar a Tokayev en lugar de Nazarbayev y Masimov. Pero para Tokayev, recurrir al Kremlin fue una decisión existencial.

El Presidente, Dr. Anceschi dijo: «Él no eligió a Rusia, sino por sí mismo».

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