Mientras esperamos un posible acuerdo entre MLB y el sindicato para jugar la temporada 2020, todavía hay un largo puente entre la política y la realidad. Al final, es una negociación, y la historia nos dice que si hay béisbol este año, debe haber un compromiso. Por supuesto, la seguridad no compromete durante esta pandemia de coronavirus, pero hay elementos en la mesa que dejan más espacio para las reuniones de centro a centro.

A lo largo de mi carrera en las grandes ligas, he estado muy involucrado en la Asociación de Jugadores de Béisbol de las Grandes Ligas. Pero nada podría haberme preparado a mí ni a nadie para el tiempo en que vivimos ahora. Las decisiones políticas pueden tener consecuencias para la vida y la muerte. Según la historia, la MLBPA podría unirse y conocer a los propietarios con un frente unificado. Sin embargo, las circunstancias individuales de cada jugador afectan su posición más que nunca: ¿Vive con miembros de la familia mayores o de otra manera riesgosos? ¿Tiene algún problema de salud? ¿Es esta su única ventana para hacerse un nombre en las grandes ligas?

Utilizo mi experiencia sindical y sé que hay más de una forma de ver esto.

Entonces me pregunté: ¿en qué condiciones jugaría y en qué condiciones jugaría? No ¿jugar? Y si es personalmente.

Tres razones por las que jugaría esta temporada

1. Proteger el pasado y preservar el futuro.

Ingresé a las grandes ligas en 1996, pero desde mi firma en 1991, he estado en el sistema de los Chicago Cubs. En ese momento, muchas de las mejores voces de jugadores en la historia del sindicato todavía se escuchaban en los vestuarios. Fueron probados en negociaciones y vieron lo que era sacrificar el presente por el futuro. El mensaje era claro: proteger el pasado y las víctimas de los jugadores que vinieron antes, jugadores que tenían menos y renunciaron a más. De hecho, estos jugadores prácticamente me dieron un sistema en el que podía prosperar económicamente. Hay un sentido del deber cuando usted es su beneficiario. Y este sentido del deber también progresa con el tiempo. La decisión de hoy determina qué sistema dejaría para la próxima generación de jugadores.

Dada la reciente propuesta pública de MLB, los jugadores se enfrentan a un gran desafío. Se puede diseñar una escala salarial variable para mostrar sensibilidad a los jugadores mal pagados, pero también es potencialmente fisionable. De acuerdo con la propuesta, los jugadores con salarios de nivel más bajo mantendrían más, pero dependería de que los jugadores con salarios más altos recibieran un golpe mucho mayor. Claro, los jugadores que pagan más ganan mucho dinero, pero la propuesta contradice el ideal de MLBPA de todos para uno para todos. Si los jugadores abren esta puerta, la credibilidad de su misión principal se ve comprometida.

Si todo esto se junta de una manera que mantiene la justicia bajo la cual la asociación de jugadores ha estado tratando de operar desde su inicio, no solo para el presente sino también para el futuro, entonces jugaría. En el peor de los casos, trabajaría en condiciones que nos permitieran luchar otro día, u otro año, cuando hayamos superado esta circunstancia sin precedentes. Sin embargo, esta propuesta deslizante debe ser rechazada de inmediato. Si se acepta como es, sería una receta para la división interna entre jugadores. Las superestrellas contra los demás. Un enfoque más productivo (y más sobre los hombros de la MLBPA) sería si la asociación de jugadores decidiera conjuntamente cómo distribuir los fondos de manera justa y luego lo resolviera en colaboración con los propietarios. Los jugadores deben liderar el movimiento.

2. Es una oportunidad verdaderamente histórica … y responsabilidad.

El béisbol tiene una oportunidad. Los jugadores tienen una oportunidad. Es difícil decirle a un jugador que incluso si son parte de un período de 25 años de paz en el trabajo, todavía tienen que mirar el panorama general en una crisis. Pero este panorama general ya no se aplica solo al juego y a los jugadores, sino también a nuestra sociedad en general. Como vimos en la NBA, todo fluyó desde allí después de que Rudy Gobert dio positivo por COVID-19. Los deportes cesaron, una ola de aceptación se extendió por la mayor parte de nuestro país y comenzó una nueva era. El béisbol puede ser lo contrario de tal momento. El juego puede abrir la puerta con cuidado sabiendo que todos están mirando. Si el béisbol puede hacerlo, nosotros también podemos podría convertirse en la actitud dominante en todos los deportes, y más allá.

Como parte de un regreso reflexivo al campo que puede sanar, educar y mejorar la vida de otros fuera del círculo interno, los jugadores de béisbol se convierten en líderes fuera del campo. Esta podría ser una gran oportunidad para el juego, y como jugador, sería una forma directa de apoyar nuestra recuperación no solo en nuestro país, sino en todo el mundo. Requeriría transparencia y un entendimiento de que no será una recuperación lineal. Como vimos después del 11 de septiembre, sería un honor para el juego estar en su mejor momento, pero también por ser desinteresado, para dar un nuevo tono a lo que puede ser el deporte. Agradecería esta oportunidad.

3. Si mi familia estuviera a bordo.

Una razón por la cual un mensaje consistente de los jugadores es complicado es que las circunstancias de cada jugador son únicas. Cuando me llamaron en 1996, tenía 25 años, soltero y podía pensar en mi círculo íntimo a través de mis padres y mi hermano. En ese momento vivía solo, a veces a 1000 millas de distancia, por lo que hubiera sido muy fácil estar aislado. De hecho, el aislamiento era parte de la vida en este juego. Era familiar Pero hoy veo esto a través de la experiencia de tener mi propia familia. Mi esposa e hijos cambian mi perspectiva por completo. Si se sintieran seguros y tuviera sentido para todos nosotros, jugaría.

Aunque los jugadores de béisbol no son trabajadores esenciales, no puedo decir si el pago no es esencial para cada jugador personalmente. No todos estos jugadores tienen contratos de ocho dígitos. Algunos están en la puerta después de trabajar en las ligas pequeñas. Puede tener inquietudes financieras que son menos una cuestión de seguridad que de subsistencia. Este sigue siendo el caso en el país de tal privilegio. Para mí, sin embargo, jugaría si mi familia y las circunstancias de mi familia le dieran luz verde.

Tendría tres razones No jugar esta temporada

1. Si fuera un riesgo demasiado grande para mi familia.

Lo contrario de mi familia, que me da luz verde, es una situación que hace que el riesgo sea un obstáculo imposible. En 2000, justo cuando la temporada estaba por comenzar, mi padre tuvo un derrame cerebral, el primero de muchos en llegar. Era diabético y luego desarrolló cáncer de pulmón. Si estuviera en una situación en la que viviera con mis padres o tuviera un acuerdo en el que fuera físicamente central para el apoyo, sería peligroso jugar e interactuar con ellos al mismo tiempo. Jugar sería un riesgo mayor. Quizás no directamente para mí, sino para quienes me rodean. Si mi padre no pudiera ser llevado a un lugar seguro donde no me arriesgaría innecesariamente en casa, no merecería la pena jugar ese riesgo. Esto se puede aplicar a todos en mi hogar. Muchos jugadores tienen estas situaciones y desafortunadamente hemos aprendido que puede haber riesgos sin que un miembro de la familia se dé cuenta. Estos jugadores pueden tener la opción de comprar seguridad hasta cierto punto (alquilar ayuda, mudarse a una casa separada, etc.), pero también son momentos en que el apoyo directo de su familia es ideal.

Tenga en cuenta que hubo un primer documento de 67 páginas que enumera todos los protocolos de seguridad. Esto muestra una profunda preocupación por la seguridad de todos, pero también crea un estándar casi imposible. Cuando se trata de cientos de personas que juegan o apoyan el juego, cuanto más larga sea la lista de personas y protocolos, más posibles violaciones y errores serán posibles. Un jugador pondría su seguridad (y la de su familia) en manos de todos los demás, y ningún equipo podrá seguir el plan a la perfección.

2. La incertidumbre del bubbleball.

Aunque el béisbol está tratando de crear una burbuja de alguna manera, será un gran desafío con o sin esta lista de 67 páginas de medidas de seguridad. Independientemente de cuántas reglas y protocolos científicamente sólidos se hayan introducido, existe un alto grado de incertidumbre. Habrá errores, nueva información y dinámicas cambiantes, y si esto no coincide con lo que está sucediendo fuera de la burbuja, consideraría que esta es una razón para no jugar.

Un desafío para el béisbol es jugar en medio de un gran sufrimiento. Hay maneras en que los jugadores pueden ayudar a este respecto, pero también pueden fallar miserablemente. Hemos visto la reacción social de los comentarios de Blake Snell. Más allá de la mesa de negociaciones, sería una gran bandera roja para mí si el juego se jugara de tal manera que se promoviera el aislamiento sin contacto y se utilizaran los recursos y se redujeran las comunidades, y mucho menos el número actual de jugadores. Aunque gran parte de esto sería difícil de medir, hay muchas desigualdades obvias que se destacan en los deportes profesionales. Hay algo de eso dentro del deporte, como podemos ver en las muchas vacaciones, despidos y recortes salariales a lo largo del juego. Los casos de COVID-19 podrían muy bien repetirse. ¿El béisbol se ajustará desde una posición de liderazgo, o esperará otro momento de la NBA para tomar medidas? Ser proactivo se vuelve aún más importante cuando el béisbol es pionero en su regreso.

Hasta ahora, MLB parece haber asumido la responsabilidad social del momento. Pero el tiempo lo dirá.

3. No se trata solo de multimillonarios versus millonarios.

Aunque siempre he creído que este marco entre multimillonarios y millonarios está demasiado simplificado, no se puede negar la economía. Si bien existe una verdadera lucha por compartir la riqueza, también es un privilegio poder eliminar la motivación financiera de la ecuación. Si no se reciben avisos de desalojo o ejecuciones hipotecarias, o la pérdida de beneficios de desempleo no es parte del cálculo de un jugador, las decisiones pueden reducirse a ciertos principios. Sin embargo, hay un segmento de jugadores, incluso en las grandes ligas, que no tienen el mismo ancho de banda para sentarse afuera u optar por una reducción significativa. Una participación proporcional podría ponerlo en una mala situación económica, incluso si es mejor que no compartir, especialmente si está ayudando a cuidar a una familia en una crisis distante que enfrentan muchos actores internacionales. Podría haber una situación en la que los números no suman bien, o lo suficientemente buenos dados los riesgos adicionales.

Si un jugador está en una determinada etapa de su carrera cuando esto no puede funcionar, por ejemplo, en un equipo extenso de grandes ligas pero no de una manera que agregue valor, este puede ser un punto demasiado difícil. Cuando me llamaron por primera vez a los cachorros en junio de 1996, no jugaba mucho. Después de un tiempo, mi estado como titular incluso comenzó a estar en las grandes ligas. Cuando me enviaron a Triple-A, aunque decepcionado, estaba emocionado de volver a jugar todos los días. Plantea el antiguo debate: ¿preferirías sentarte en el banco y posiblemente clasificarte como un jugador de rol o jugar en otro lugar para demostrar que eres un principiante? Habrá un número significativo de jugadores en la burbuja que pueden enfrentar circunstancias similares. Este «equipo de taxi» que está siendo expulsado podría representar un desafío para varios jugadores, nuevamente, junto con todos los muchos riesgos que mencionamos anteriormente.


Esta es una decisión extremadamente difícil para todos los jugadores. Dependerá de la salud, los negocios, los viajes, la familia y muchos otros factores. Este es su trabajo y finalmente se esforzarán por lograr un resultado final que les permita trabajar. Para mí está claro que mi carrera a los 25 y mi carrera a los 35 traerían prioridades completamente diferentes, pero en esencia buscaría una solución justa y colectiva siempre y cuando mi familia pudiera soportar completamente el riesgo.

Está claro que los empleados clave que nos mantienen a flote enfrentan desafíos mucho mayores. Sin embargo, en el país del trabajador no esencial, existe esta posibilidad de lo que significaría regresar. A los fanáticos les encantaría ver el regreso del juego. Los que no lo son aún pueden apreciar la normalidad. Sin embargo, en la vida más profunda de los jugadores, dada la naturaleza sin precedentes de estos tiempos, nunca pueden estar 100% seguros. Las circunstancias individuales pesarán más que nunca en la misión colectiva del sindicato de jugadores, y aquellos en un turno particular repensarán cuál es el bien mayor cuando se trata no solo de bajas económicas sino también de riesgos potencialmente importantes para la salud.

Como aprendí, el juego continuará contigo o sin ti, incluso ante peligrosas incertidumbres. Esta vez, sin embargo, muchos entenderán si no estás jugando.

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