Cuando el virus corona interrumpió el entrenamiento de primavera el 12 de marzo, los Yankees fueron los favoritos para ganar el Este de la Liga Americana, aunque Aaron Judge, Giancarlo Stanton, Aaron Hicks y Luis Severino estuvieron ausentes para el inicio programado de la temporada regular el 26 de marzo. .

Con un calendario de juegos de 60 partidos a partir del jueves en Washington contra los campeones defensores nacionales de la Serie Mundial, los Yankees siguen siendo los favoritos para reclamar un segundo título consecutivo en el Este de la Liga Americana, aunque hay posibilidades de elegir algunos muy importantes. Piezas a prescindir.

Richter, Stanton y Hicks se han recuperado de sus lesiones y se espera que estén en la alineación titular contra el derecho Max Scherzer.

Sin embargo, el segundo bajista estelar DJ LeMahieu y el derecho Luis Cessa regresaron recientemente después de dar positivo por COVID-19 antes de someterse a pruebas de admisión en el Yankee Stadium. Y los Yankees anunciaron el 11 de julio que Aroldis Chapman, una alcantarilla mundial, dio positivo durante el programa de admisión después de que dio negativo.

El 4 de julio, Masahiro Tanaka fue golpeado en la cabeza por una línea de Stanton que corría a 112 mph y se perderá su primera curva de rotación. Y Severino se perderá la temporada debido a la cirugía de Tommy John.

A pesar de la incertidumbre con algunos nombres muy importantes, los Yankees todavía se consideran favoritos en el Este de la Liga Americana porque son saludables. Si faltan los nombres anteriores durante mucho tiempo, la brecha no muy grande entre los Yankees y los Rays se reduciría.

Aaron Judge y Gerrit Cole
Aaron Judge y Gerrit ColeMensaje: Charles Wenzelberg

Yankees Essentials

El bateador más importante: No es frecuente que un jugador de 23 años con los Yankees encabece esta lista, pero Gleyber Torres está a punto de ser uno de los mejores éxitos en el béisbol. Si bien es posible que no pueda mantenerse al día con los 38 jonrones que había golpeado el año pasado cuando el balón estaba apretado, Torres mostró una mejora con respecto a su temporada de novato 2018 al conducir 90 carreras y batear .278. Tener a Giancarlo Stanton y Aaron Judge en la alineación después de que Stanton solo había jugado 18 juegos en la temporada regular hace un año debería ayudar a Torres, quien se encontrará en algún lugar en el medio de la alineación de Aaron Boone.

El lanzador más importante: Es fácil. Desde el momento en que Hal Steinbrenner Green firmó un contrato de nueve años por $ 324 millones para Gerrit Cole, el derecho de 29 años encajó para describir los ases de los empleados. Nada de lo que hizo en la primera sesión de entrenamiento de primavera ha cambiado. Nada apareció en Spring Training 2.0, lo que generó dudas de que Cole no fuera el líder del personal. Durante el cierre, Cole continuó trabajando en la creencia de que tenía que estar listo al comienzo de la temporada. Es jueves contra los Nacionales y Max Scherzer. Por lo que Cole mostró en los juegos de Intrasquad, parecía el lanzador que tuvo 20: 5 en 33 aperturas con 2.50 de efectividad y anotó 326 en 212 ½ entradas para los Astros la temporada pasada.

Si hay un período en el que Chapman no está disponible, Adam Ottavino se vuelve importante, ya que probablemente sería la elección de Aaron Boone para trabajar en el octavo de Zack Britton.

Tendrá un año mejor de lo esperado: Luke Voit se pierde en la confusión de la atención. Sin embargo, su poder diestro es real y, dado un trabajo a tiempo completo, algo que no ha tenido con los Yankees antes, el primera base podría disfrutar de una campaña de ruptura. El jugador de 29 años se limitó a 118 juegos la temporada pasada debido a una tensión abdominal y una hernia deportiva que llevó a una cirugía para reparar lesiones musculares centrales bilaterales a fines de octubre. Golpeó 21 Homer, condujo 62 carreras y anotó un OPS de 0.842.

Lo más probable es que decepcione: Depende de qué decepción estamos hablando y cómo reaccionan los fanáticos de los Yankees. En el pasado, Jacoby Ellsbury era el niño que estaba decepcionado después de firmar un contrato lucrativo. Todos los jugadores principales – Juez, Stanton, Torres y Gary Sánchez – son candidatos cuando tienen temporadas por debajo del promedio. Pero, ¿qué pasaría si Gio Urshela no tuviera el año profesional que tuvo en 2019 cuando se encontró con .314 con 21 cuadrangulares y 74 carreras impulsadas? ¿Sería .250 con 15 jonrones y 60 carreras impulsadas una decepción para una carrera de .269 bateadores con habilidad de Guante de Oro en la tercera base?

Y no esperes que Sánchez sea considerado decepcionante porque muchos creen que debería ser un mejor jugador integral que antes.

Llamada clave: Los Yankees necesitarán una o dos lesiones para sacar a alguien del equipo de taxis que esté listo para mantenerse listo porque no hay juegos de ligas menores. El favorito en la página de pitcheo es el diestro Mike King. El 58 ha comenzado en 77 juegos en la liga menor, pero podría ofrecer ayuda en el bullpen si los Yankees no optan por una rotación de cinco hombres por el momento en que Masahiro Tanaka podría fallar debido a su conmoción cerebral. El rey de 25 años, que se perdió la mayor parte del año pasado con una lesión en el brazo que no requirió cirugía, jugó en once juegos de ligas menores la temporada pasada y apareció en un juego de grandes ligas (dos entradas alivio).

Entre los jugadores de posición, el primera base Mike Ford sería la opción lógica si Luke Voit sufre una lesión. Ford, de 28 años, ofrece un poder zurdo que los Yankees no tienen, a excepción de Hicks y Brett Gardner. Ford conoció a una docena de Homer y condujo 25 carreras en 50 partidos de Grandes Ligas el año pasado. Ford podría ser parte del escuadrón de 30 hombres, pero si se reduce a 28 y luego a 26, puede que no haya espacio para ello.

Thairo Estrada puede jugar corto, segundo, tercero y en el jardín, por lo que podría ser una opción para el equipo de las Grandes Ligas.

Mayor decisión de gestión: Con 102 juegos faltantes en el calendario, Aaron Boone debe aprender rápidamente lo que sus jugadores pueden hacer en pequeñas ventanas. ¿Cuánto tiempo se queda con un bateador deprimido considerando que solo hay 60 juegos en la temporada regular? Lo mismo se aplica a un lanzador, especialmente a un relevista de fondo que trabaja con el resultado en la línea en espacios reducidos. No dejar que los jugadores corran al suelo es una gran parte de la Guía Organizacional de los Yankees, por lo que Boone tiene que atenerse a eso en una temporada más corta. Si DJ LeMahieu no está listo a principios de la temporada, Boone probablemente recurrirá al utilitario Tyler Wade para jugar muchos segundos, lo que evitaría que Wade juegue corto, tercero y fuera del campo.

No se sorprenda si: Miguel Andujar está trabajando en la alineación. Andujar se limitó a 12 juegos el año pasado después de una cirugía en su hombro derecho, pero dice que está curado. Urshela es el primer tercera base, basado en su año de carrera la temporada pasada, pero Boone ha señalado varias veces en el entrenamiento de primavera 2.0 que Andújar verá el tiempo en el tercer lugar. También ha trabajado en el jardín, y si bien este es un proyecto que necesita trabajo, puede ser difícil mantener el bate de Andújar en el banco al comienzo del juego. Si Stanton llegó tan lejos que a los Yankees les gustaría jugarlo en el campo izquierdo, esto abriría el espacio de DH para Andujar. No olvides que Andujar bateó .297 con 27 jonrones y 92 carreras impulsadas y anotó un OPS de .855 en su temporada de novato 2018.

Claro, para que los fanáticos se quejen: No importa lo que haga Sánchez, se ha convertido en un pararrayos para la consternación de los fanáticos de los Yankees. Ya sea por su defensa, que mejoró en 2019, o por su promedio de 0.211 en las últimas dos temporadas, está recibiendo más calor que cualquier otro yanqui. Algunos lo quieren fuera del Bronx; otros creen que debería convertirse en un primera base o DH. Y si Cole tiene un mal viaje con Sánchez detrás del plato por primera vez, el receptor tendrá la culpa.

Hará los playoffs si: Los lanzamientos de Cole como hace un año para los Astros y Stanton están regularmente en la alineación.

Se perderá los playoffs si: Las lesiones son lo único que resultaría en que los Yankees no estén entre los 10 equipos en la postemporada, e incluso eso podría no ser suficiente para mantenerlos alejados. Recuerde que tuvieron hicks por 59 juegos, Stanton por 18 juegos, Andujar por 12, Luis Severino por tres, y Dellin Betances por uno el año pasado, y ganaron el Este de la Liga Americana.

Jugar en el campo

Primera base: Luke Voit perdió 10 libras durante el cierre y se veía más fluido alrededor de la bolsa en los entrenamientos y los juegos intra-escuadra, lo que solo puede ayudar. Sin embargo, el valor real de Voit es la raqueta diestra que entrega potencia desde una posición que lo requiere. Si el zurdo Mike Ford no forma parte del escuadrón de 30 hombres, DJ LeMahieu puede completar primero.

Segunda base: Después del primer, segundo y tercer juego hace un año, el plan para LeMahieu este año fue más una segunda base. Sin embargo, LeMahieu informó recientemente sobre el entrenamiento de primavera 2.0 después de que dio positivo por COVID-19. Si LeMahieu no está listo para los primeros juegos, busque a Tyler Wade, quien juega segundo.

DJ LeMahieu
DJ LeMahieuCharles Wenzelberg / New York Post

Campo corto: Los Yankees permitieron que la agente libre Didi Gregorius viajara a Filadelfia y abrió la posición del cuadro interior para Gleyber Torres, quien jugó allí en 77 juegos (73 aperturas) el año pasado mientras Gregorius se recuperaba de la cirugía de Tommy John. En resumen, el juego de piernas de Torres parecía incómodo a veces, y cinco errores en 10 juegos de Spring Training 1.0 no se veían bien. Wade es el respaldo.

Tercera base: El año de Gio Urshela en el plato fue la mayor sorpresa de la temporada 2109 de los Yankees. ¿Puede Urshela ir con eso? Basado en lo que hizo agresivamente con los indios y los Azulejos, probablemente no. Sin embargo, es su trabajo perder, y si Miguel Andujar está sano, Urshela tiene que golpear para mantenerse en la alineación. Además de Andujar, Wade puede jugar el tercer lugar.

Jardín izquierdo: Después de que Aaron Hicks regresó de la cirugía en Tommy John, Brett Gardner, de 36 años, se mueve desde el centro hacia la izquierda y no solo tiene un sólido año 2019 detrás de él, sino que también sigue siendo un jardinero superior al promedio. Andujar ha estado trabajando a la izquierda y es probable que Giancarlo Stanton juegue un poco más tarde en la temporada.

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Centro del campo: Hicks se limitó a 59 juegos el año pasado debido a una lesión de espalda temprana y un problema de codo tardío. El cierre le dio a Hicks tiempo adicional para desarrollar fuerza en su extremidad. El switch-hitter proporciona una configuración para diestros con potencia para zurdos. Gardner deletreará Hicks.

El jardín derecho: Aaron Judge es todo lo que quieres. Es deportivo, tiene un guante superior a la media y una extremidad fuerte y precisa. Y, oh sí, un murciélago de élite. El problema para Judge en los últimos dos años ha sido permanecer en el campo debido a lesiones. Anunció que estaba listo para jugar Spring Training 2.0 y tenía un cuello rígido que lo detuvo por unos días.

Receptor: Con 1.393 bates, Gary Sánchez es probablemente el bateador que es hoy por el resto de su carrera: una gran fuerza diestra que golpea .246 y falla con más frecuencia (397) que él (343) en más de tres temporadas de Grandes Ligas. En cuanto a la defensa de Sánchez, que ha mejorado, los Yankees vivirán con ella porque es muy difícil encontrar fuerza detrás del plato. Los Yankees permitieron que el veterano Austin Romine fuera a manos libres a los Tigres, en parte porque las voces dentro de la organización creen que Kyle Higashioka es un mejor receptor que Romine, a pesar de jugar en la liga mayor en solo 56 juegos.

DH: Al comienzo de la temporada de 60 juegos, Stanton asumirá los deberes de DH con la convicción de que si no le pide al cuerpo masivo de Stanton que se agote al jugar en el jardín izquierdo, lo mantendrá saludable. Tiene sentido ya que Stanton solo jugó 18 partidos el año pasado, su segunda temporada en el Bronx. Si bien 2019 fue un desastre, a los Yankees les gustaría aceptar la versión 2018 de Stanton, que alcanzó 38 Homer y corrió en 100 carreras.

Comience a lanzar: Si comienzas con Gerrit Cole y los siguientes dos dígitos con zurdos experimentados James Paxton y J.A. Glück y Jordan Jordan, quienes ganaron nueve juegos como novatos en 2018 y perdieron la mayor parte del año pasado debido a una operación de Tommy John, están en buena forma. Finalmente agregue Masahiro Tanaka a la mezcla y este es un partido para cada rotación de cinco hombres. Si Cole no es el mejor lanzador en el béisbol, está cerca y comprende exactamente por qué Hal Steinbrenner firmó un contrato de nueve años por un contrato récord de $ 324 millones: ganar varias Series Mundiales. En una temporada que podría tener demasiados momentos poco profundos debido a parques vacíos y equipos pobres que juegan entre sí, las alrededor de una docena de juegos que Cole inicia agregarán un océano de jugo.

Banco: Wade aumenta la velocidad y la capacidad de jugar tres puntos en el cuadro y dos en el jardín. Higashioka es el receptor de reserva y Mike Tauchman puede jugar los tres jardines. Con un equipo de 30 hombres en las primeras dos semanas, Clint Frazier tiene la oportunidad de formar el equipo. Matt Duffy podía empujarse en un banco.

Toril: Aunque Aroldis Chapman no está listo para comenzar la temporada debido a COVID-19, los Yankees tienen suficientes brazos en el corral para compensar la ausencia. Zack Britton tiene 145 salvadas de Grandes Ligas y una bola rápida que cae a más de 90 mph desde la izquierda. Con Adam Ottavino, Chad Green y Tommy Kahnle trabajando antes que Britton, los Yankees deberían estar bien hasta que Chapman regrese. Sería útil si Jonathan Holder regresara de una decepcionante temporada 2019.

Predicción: 38-22

Lo desconocido sobre una temporada de 60 juegos es profundo en muchos niveles. COVID-19 cambió el mundo y lo cambió todo, incluido el béisbol. Durante el Entrenamiento de Primavera 2.0, Aaron Boone dijo que el equipo que maneja mentalmente los nuevos protocolos podrá tener éxito en una atmósfera desconocida. El talento generalmente gana el día, pero nada sobre una temporada que comienza el 23 de julio es común. ¿Pueden los jugadores monitorear a sus compañeros de equipo y asegurarse de que estén a salvo ante una pandemia? Los Yankees tienen suficiente talento para desplazar a los rayos para el título de AL Este.

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