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Los Dodgers de Los Ángeles, que conoció al entrenador Brant Brown, vieron su viaje diario al estadio como una oportunidad para hacer llamadas telefónicas. Pero esta temporada, como muchos de los jugadores y entrenadores del equipo, ha aprendido que es mejor mantener la calma en su camino para ahorrar suficiente saliva para la prueba de diagnóstico / PCR que generalmente lo espera.

La adaptación de Brown es una concha en una playa de arena, solo un ejemplo de la gran cantidad de cambios que los jugadores, entrenadores, entrenadores y todos los demás han hecho para permitir los juegos de béisbol de las grandes ligas en un momento en que la pandemia de coronavirus continúa en el país. devastado.

Para los más de 3,500 jugadores, entrenadores y personal clasificados como personal de Nivel 1 o Nivel 2 en los 30 equipos de MLB en las primeras dos semanas de esta atípica temporada 2020, la vida era previsiblemente diferente. Esto es especialmente cierto para los jugadores que han cambiado rápidamente muchos aspectos de un juego que se ha extendido la mayor parte de sus vidas. Los protocolos son problemáticos, pero necesarios, como lo demuestran los recientes brotes de los Cardenales de Miami Marlins y St. Louis, que forzaron numerosos aplazamientos y ajustes de horario.

A continuación se presentan algunos ejemplos de cómo la pandemia de COVID 19 cambió todo.

Mira el juego

Para permitir una «distancia física mejorada», el manual de operaciones de béisbol estipula que solo los jugadores con una posibilidad razonable de participar en el juego del día deben estar en la caseta. El resto puede deambular libremente, con restricciones en el uso de dispositivos electrónicos, y muchos aún se adaptan.

Los lanzadores de los Dodgers Clayton Kershaw, Alex Wood, Ross Stripling y Julio Urias básicamente no sabían qué hacer con ellos el día de la inauguración en el Dodger Stadium. Comenzaron en los asientos del campo izquierdo sobre el bullpen, entraron en la sala de pesas, luego salieron nuevamente y se sentaron en los nuevos asientos directamente detrás de la cerca del campo. A Stripling se le ocurrió la idea de sentarse en los famosos palcos de Crawford cuando el equipo jugaba en el Minute Maid Park en Houston, pero esos lugares ya estaban llenos, a través de recortes de cartón.

El abridor de los Cachorros de Chicago, Jon Lester, pudo iniciar un juego desde los asientos de la tribuna del Wrigley Fields en el jardín izquierdo, sin fanáticos reales o falsos.

«Fue genial ver un partido allí», dijo Lester. «Me alegro de haberlo hecho. Luego caminamos por el estadio para obtener diferentes vistas. Es un poco aburrido que no se te permita entrar al refugio o al clubhouse durante los juegos. Tienes que encontrar cosas que puedas puede hacer.»

Vete a casa»

Un viaje a Houston normalmente significaría que Stripling se queda en su propio lugar, ve a su abuela y se pone al día con sus amigos.

Esta vez no pudo hacer nada al respecto.

«Eso sí que es extraño», dijo Stripling. «Normalmente tendrías esto en un círculo en tus meses calendario y obtendrías entradas para tus amigos y todo eso».

Stripling podría haberse quedado en su casa, pero dijo que «no quería ser el tipo que caminaba por la ciudad y arruinaba las cosas». Los Dodgers solo estuvieron en Houston durante dos días, por lo que Stripling les dijo a todos los presentes que los vería en tres meses. El manager de los Dodgers, Dave Roberts, se mantuvo en su lugar en San Diego cuando el equipo jugó allí a principios de esta semana, pero se aseguró de mantenerse alejado de su esposa e hijos.

«Puedo verlo pero no tocarlo», dijo Roberts. «Estoy de vuelta en cuarentena en mi propia casa. Tengo tres perros que todavía puedo abrazar, pero eso es todo».

viviendo en la calle

Para garantizar la distancia social, los Dodgers utilizaron cuatro autobuses para llevar a su grupo de turistas al aeropuerto para el primer viaje por carretera del equipo. Algunos jugadores usaban guantes en el avión y ninguno debería tocar los controles remotos y los teléfonos en sus habitaciones de hotel. Fortnite, Call of Duty y Madden han ocupado la mayor parte de su tiempo de inactividad.

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«Es diferente», dijo el jardinero de los Dodgers, Joc Pederson. «Obviamente todo será diferente».

Repensar los puntos de montaje

Los Angeles Angels tuvieron su primera noche libre en la calle en Oakland el 25 de julio. Los jugadores y entrenadores pidieron comida y celebraron una reunión informal y socialmente distante. El manager de Angel, Joe Maddon, dijo que era «bastante bueno en realidad». La experiencia llevó a Maddon a hablar con el secretario de viaje del equipo, Tom Taylor, sobre la reserva de dos salas grandes adicionales, una para los jugadores y otra para los entrenadores, para que pudieran reunirse en grupos para escapar después de los juegos callejeros. relajarse.

«Tal vez eso satisfará su deseo de ir a otro lado», dijo Maddon.

Pasar el rato en la casa club

Idealmente, los jugadores estarían vestidos con uniforme completo antes de llegar al estadio, pero MLB entendió la improbabilidad desde el principio. La clave es maximizar la cantidad de tiempo que los jugadores pasan al aire libre. Esto ha llevado a los equipos a hacer que sus casas club sean lo más desagradables posible. El titular de Angel, Dylan Bundy, llegó a la casa club visitante en Oakland el 24 de julio y descubrió que todos los sofás habían desaparecido.

«Es lo mínimo», dijo. «Es tu ropa y tu casillero, y eso es todo».

Siempre «llamado»

Con Wood en la lista de lesionados y Kershaw, quien aún no estaba listo para regresar, los Dodgers tenían un lugar libre en su rotación para su juego el 31 de julio y tuvieron que desplegar a alguien de su subcampo de la USC. El equipo estaba de gira, pero afortunadamente en Phoenix, lo que significaba que Tony Gonsolin estaba a seis horas en auto de su debut en 2020.

MLB no prohíbe los viajes de negocios de los jugadores en estas circunstancias, pero los desalienta. Los Dodgers han decidido no poner a estos jugadores y a sus familiares en un riesgo adicional si hay una necesidad repentina mientras el equipo está en movimiento. Si conducir no es una opción, los Dodgers han decidido llevarse bien con los jugadores de su escuadrón de taxis.

Sentarse durante las reuniones

La primera tarde de la temporada regular fue un gran recordatorio de lo diferente que era todo.

«Tuvimos una reunión de hits que duró poco más de 15 minutos», dijo Justin Turner, antesalista de los Dodgers. Asegúrese de seguir los procedimientos y protocolos de seguimiento de contactos. Entonces eso fue un poco extraño. «

Los entrenadores de los Dodgers comenzaron la temporada escalonando su trabajo de preparación antes del juego en segmentos divididos entre titulares y ayudantes, con la esperanza de evitar interrupciones similares. Los jugadores no tienen acceso a las computadoras del equipo, lo que significa que los lanzadores confían en los entrenadores y ejecutivos de la oficina principal para enviarles la información que necesitan para prepararse para los juegos. Alex Wood generalmente tiene un plan detallado de cómo explorará a su oponente el día de su inicio, pero tiene que desviarse de él.

«Es probable que tenga que prepararme mejor el día anterior para enfrentar el día siguiente. Así que hay un poco menos que hacer y menos preocupaciones sobre el día porque no sabes cuánto tiempo tienes o lo que tienes acceso «, dijo Wood.

Producción de adrenalina.

Los relevistas, especialmente los cerradores, viven del rugido de la multitud. Los fanáticos los ayudan a encontrar la adrenalina adicional que necesitan para comenzar la novena entrada de juegos ajustados. Ahora estos hombres se enfrentan a la tarea de producir este impulso.

«Hay mucho Red Bull», dijo Angels Reliever Cam Bedrosian.

Esta no es una opción para el cerrador de Dodger, Kenley Jansen.

«Cuando bebo Red Bull», dijo Jansen, «llame a los médicos para que vuelvan a sorprenderme porque estoy 100% seguro de que volveré a AFib».

Jansen se ha sometido a dos procedimientos en los últimos ocho años para tratar la fibrilación auricular, una condición en la cual su corazón late sin ritmo. Jansen evita la cafeína, incluso en situaciones en las que la mayoría de las personas podrían beneficiarse de un impulso adicional. En cambio, está constantemente aprendiendo cómo internalizar su enfoque y controlar su respiración, una habilidad que es particularmente importante esta temporada.

«Es difícil, hombre. No voy a mentir sobre eso», dijo Jansen, cuando encontró una ventaja en los estadios vacíos. «Es mucho más fácil jugar con los fanáticos en las gradas».

Ya no «alrededor del cuerno»

Mucho se ha dicho sobre los jugadores a los que no se les permite escupir o chocar los cinco, un hábito de por vida que muchos no pudieron librarse. Pero aquí hay otro, directamente del manual de operaciones del béisbol: «Después de una falla, los jugadores no pueden lanzar béisbol alrededor del cuadro».

Esto pasó por alto a Kershaw. Hizo su debut en 2020 contra los Diamondbacks de Arizona el 2 de agosto y noqueó al primer bateador, Ketel Marte. Luego comenzó a recorrer la colina como de costumbre, esperando que la pelota fuera lanzada alrededor del cuadro. Su receptor, Austin Barnes, estaba esperando llamar la atención de Kershaw y en su lugar le arrojó la pelota directamente hacia él.

«Definitivamente hay algunas cosas a las que acostumbrarse», dijo Kershaw. «Solo para comenzar el día. Comes tu comida en el hotel y tienes que tomar el autobús. Me gusta venir temprano en los días de inicio, y no pude. Tantas cosas diferentes. Pero al final del día, todos se acostumbran. hacer. Y todavía podemos jugar béisbol, así que estoy agradecido por eso «.

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