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En las horas previas a su juego programado para el miércoles por la noche, algunos miembros de los Dodgers de Los Ángeles y los Gigantes de San Francisco vieron una oportunidad. El 26 de agosto de 2020 ya se había registrado como una de las jornadas deportivas más importantes de los últimos tiempos. La huelga de un jugador hundió tres partidos de postemporada de la NBA. Se habían pospuesto dos juegos más de Grandes Ligas. Esta era la oportunidad de los Dodgers y los Gigantes de hacer más y luchar contra las injusticias raciales de manera significativa.

En medio de las discusiones, fuentes familiarizadas con las conversaciones le dijeron a ESPN que algunos jugadores encontraron esto particularmente poderoso: los equipos que salieron al campo como si estuvieran a punto de organizar un juego simplemente cambiaron y siguieron adelante. el primer lanzamiento unificado. En un deporte que ha tratado las cuestiones raciales como una tercera pista durante tanto tiempo, esta sería una imagen imborrable: una pelota en la colina, jugadores que no quieren usarla porque la policía de Wisconsin le disparó a un hombre negro.

Al final, no iba a suceder. Según las fuentes, demasiados jugadores estaban insatisfechos con una protesta espontánea de este nivel, con agregar simbolismo a la acción. Ese día en que el mundo del baloncesto se cerró sin un camino claro para un reinicio, posponer el juego entre los Dodgers y los Gigantes tenía que ser suficiente. Conseguir el béisbol para entonces requirió años de trabajo.

Tan notable como fue el miércoles – el deporte, en el que un solo jugador se arrodilló hace tres años para protestar por la brutalidad de la policía, había detenido tres partidos – también muestra cuánto más es posible. Mientras que los jugadores de los Dodgers siguieron el ejemplo de su jardinero estrella Mookie Betts y se comprometieron a no participar, otros equipos con jugadores negros optaron por no jugar: los Cachorros de Chicago (Jason Heyward), los Rockies de Colorado (Matt Kemp) y St. Louis Cardinals (Dexter Fowler y Jack Flaherty) – continuaron con sus juegos. Tan apasionados como los jugadores de los Cerveceros de Milwaukee y los Marineros de Seattle estaban en su afán por no jugar, un jugador líder de otro equipo rechazó la idea de la postergación. «No soy un activista», le dijo a una persona familiarizada con la conversación que se negó a nombrar al jugador.

Aún así, la persona que compartió el comentario dijo que era importante comprender cuán extendido está este estado de ánimo en el béisbol, como un deporte que es culturalmente conservador, un movimiento de justicia social que es contrario a las visiones del mundo, es lento. ha sido y seguirá siendo por muchos. En una conversación en la casa club el miércoles, un jugador preguntó: «¿Cuál es el punto de eso?»

Las respuestas fugaces surgieron cuando el día se convirtió en noche. El bate de los Mets de Nueva York, Dominic Smith, se arrodilló solo durante el himno nacional. Las lágrimas corrieron por su rostro después del partido. «Ha sido un día largo para mí», dijo Smith. Trató de calmarse y hablar sobre lo que es vivir como un hombre negro en un mundo donde Jacob Blake está hospitalizado con heridas de bala.

«Creo que la parte más difícil es ver que a la gente todavía no le importa», dijo Smith. «Para que esto suceda continuamente, solo muestra el odio en los corazones de la gente».

Trató de calmarse de nuevo para dejar claro su verdadero punto.

«Ser un hombre negro en Estados Unidos no es fácil», dijo Smith.

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El bate de los Mets, Dominic Smith, se emociona cuando habla sobre la injusticia social en Estados Unidos y cómo se sintió sobre el partido del miércoles.

Sus palabras fueron una respuesta directa a cualquiera que preguntara sobre un punto o propósito de las protestas del miércoles. Para Smith, fue un grito literal de ayuda: para aquellos que pueden estar en desacuerdo o entenderlo, darse cuenta de que su dolor no es en vano, que sus lágrimas no son de cocodrilo. Se hizo aún más claro con los Milwaukee Bucks, quienes respondieron el qué y el por qué con claridad: querían hablar con el fiscal general y el vicegobernador de Wisconsin y ofrecer sus voces y plataformas para efectuar un cambio a menudo politizado en la responsabilidad policial. Se dirigieron a las personas con más probabilidades de ayudar a convertir las palabras en acciones, un poderoso siguiente paso que inspiró a los cerveceros.

Estaban casi a la par con los dólares en cuestiones sociales. Josh Hader, el alcantarillado de élite cuyos tweets racistas empañaron su reputación de adolescente, fue el primer jugador del equipo en hablar sobre la injusticia social, diciendo: «Es algo que simplemente no se puede mantener en calma». Durante la reunión del equipo para discutir la posibilidad de cancelar el juego, el jardinero Christian Yelich, ex MVP, fue uno de los más fervientes defensores de la importancia de la acción, según las fuentes.

«Llega un momento en el que tienes que vivirlo, tienes que mejorar, no puedes simplemente usar estas camisetas y pensar, eso está muy bien», dijo Yelich. «Y cuando es el momento de reaccionar o tomar una posición o hacer una declaración, simplemente no puedes dejar de hacerlo. Y eso es lo que decidimos aquí hoy. Nos reunimos aquí, juntos como grupo, para tomar una posición hacer una declaración para el cambio, para hacer del mundo un lugar mejor, para la igualdad, para hacer lo correcto «.

Las palabras de Yelich resonaron. Los Cerveceros son un equipo con un jugador negro, Devin Williams. También juegan en una ciudad a 35 millas al norte de Kenosha, Wisconsin, donde le dispararon a Blake, y la proximidad era importante. Cuando Brent Suter, asistente de los Cerveceros y representante sindical, planteó la idea de no jugar con los jugadores de los Rojos de Cincinnati, Mike Moustakas y Wade Miley, los apoyaron. Moustakas y Miley habían jugado para los Cerveceros. Vieron por qué esto era tan importante para Milwaukee. Incluso cuando algunos jugadores querían jugar en la casa club de Cincinnati, y ciertamente lo hicieron, ni siquiera se les pidió su opinión. Los rojos serían aliados.

Eso fue en realidad una comprensión clara del miércoles: los clubes de béisbol con un liderazgo fuerte y franco pueden lograr cosas incluso en un deporte en el que un ecosistema diverso hace que el consenso sea casi imposible. Los jugadores de béisbol no pueden ponerse de acuerdo sobre qué alimentos pedir, y mucho menos en que la brutalidad policial institucional y el racismo sistémico son desenfrenados, y el ambiente de la casa club generalmente no ha provocado discusiones sobre temas complicados. Y, sin embargo, aquí estaban los Dodgers, que se unieron detrás de Betts y encabezaron al futuro miembro del Salón de la Fama Clayton Kershaw y dijeron: «¿Cómo podemos nosotros, como jugador blanco en este equipo, mostrar apoyo? ¿Qué podemos hacer para ayudar al nuestro? » ¿Hermanos negros en este equipo? Cuando Mookie dijo que no iba a jugar, nuestra conversación como equipo realmente comenzó sobre lo que podemos hacer para apoyar eso. Pensamos que era mejor apoyar eso si no jugábamos con él. «»

Los esfuerzos concretos de Betts y Kershaw; por Yelich y Suter y Williams y Ryan Braun; por Moustakas y Miley y Amir Garrett; de los gigantes y padres que se negaron a aceptar las victorias perdidas; y de Dee Gordon y Taijuan Walker y Kyle Lewis y los Marineros, han destacado la respuesta de MLB. Muchos jugadores expresaron su decepción con ESPN porque la liga hizo una declaración de que no ofrecía apoyo a los jugadores que eligieron no jugar, diciendo en cambio que tenían «respeto».[ed] The Choices «:» Dado el dolor en las comunidades de Wisconsin y más allá tras el tiroteo de Jacob Blake, respetamos las decisiones de varios jugadores de no jugar esta noche. Major League Baseball continúa abogando por el cambio en nuestra sociedad y seremos aliados en la lucha contra el racismo y la injusticia. «

Fue una respuesta cautelosa en un día que pedía más. También reflejó un deporte que no se acerca a la presión que la NBA ejerce sobre sus jugadores. El nivel de respeto entre los jugadores y el comisionado también palidece en comparación con la NBA. El béisbol se queda atascado en este desafortunado lugar donde algunos altos funcionarios quieren hacer lo correcto, donde algunos gerentes de equipo lo están presionando, pero no han demostrado suficientes propietarios que creen en la lucha por la justicia social para que el deporte esté plenamente comprometido. siente .

Incluso si los equipos regresan como se esperaba después de un día de ausencia, las secuelas del 26 de agosto no desaparecerán pronto. Considere: el miércoles, en una emotiva reunión con los Marineros, Walker, el abridor de Seattle de 28 años, se puso de pie y explicó por qué sintió que era necesario que no jugaran. Fue tratado el jueves, con la fecha límite de negociación a solo cuatro días. Y el viernes podría celebrar el Día de Jackie Robinson con su nuevo equipo.

El día generalmente se lleva a cabo el 15 de abril y está diseñado para honrar todas las contribuciones de Robinson al béisbol. En su mayoría es ceremonial, aunque hay oportunidades para mucho más. No hay un momento más importante en el calendario de béisbol para mostrar lo que puede ser el juego, para ir más allá de los videos y las palabras y cumplir con el verdadero legado de Robinson que aún puede vivir en el béisbol: las promociones.

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