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Cuando comenzó la temporada 2021-22 en octubre, comenzó el primer plan de juego normal de la NBA desde que la pandemia de COVID-19 detuvo la liga en marzo de 2020. Los playoffs de 2021 se jugaron nuevamente en los estadios de la NBA después de que se jugara la postemporada de 2020 en la burbuja de la NBA en Orlando, Florida.

Giannis Antetokounmpo y los Milwaukee Bucks, que ganaron la Conferencia Este, salieron de un hoyo 0-2 para vencer a los Phoenix Suns y ganar el título por primera vez desde 1971.

Kevin Durant regresó de una lesión en el tendón de Aquiles para liderar a los Brooklyn Nets un golpe antes de estas Finales de la NBA. Un premio de consolación para Durant: Leading Team USA al oro en los Juegos Olímpicos de Tokio.

La temporada baja de la NBA trajo algunos cambios a la liga, enviando a DeMar DeRozan y Alex Caruso a los Chicago Bulls, mientras que Kyle Lowry viajó a South Beach para formar equipo con Jimmy Butler y el Miami Heat. Hacia el oeste, Russell Westbrook y Carmelo se unieron a Anthony LeBron James con Los Angeles Lakers. Stephen Curry avanzó el 14 de diciembre con sus 2.974.

Sin embargo, con toda la emoción en la cancha durante el año pasado, COVID-19 sigue siendo un problema importante en la NBA al final del año. La liga continúa actualizando sus protocolos para adaptarse a la gran cantidad de jugadores que entran y salen de los protocolos de salud y seguridad. Varias otras incertidumbres permanecen sin respuesta en el Año Nuevo, incluidas las situaciones en curso en Portland y Filadelfia con respecto al futuro de Damian Lillard y Ben Simmons, respectivamente.

Con dos días restantes en 2021, nuestros expertos de la NBA reflexionan sobre los mejores momentos y acuerdos del año pasado y miran hacia el futuro en 2022.


1. Completa el campo: 2021 en la NBA fue ______.

Tim Bontemps: Impredecible. Si bien esto ciertamente se aplica a la pandemia de COVID-19 en curso, también incluye medidas judiciales. Los Milwaukee Bucks y los Phoenix Suns regresaron a las finales de la NBA por primera vez en décadas, y vimos varios momentos impactantes en la postemporada, incluido el colapso de los 76ers de Filadelfia en el Juego 7 contra los Hawks de Atlanta en las semifinales de la Conferencia Este. También está fuera del campo si cuentas las situaciones de Kyrie Irving y Ben Simmons.

Jamal Collier: Juego de todos. Los Nets y Lakers han pasado todo el año luciendo más como súper equipos en el papel que en la práctica, y ha creado una sensación de igualdad en la liga. El enfrentamiento Phoenix Suns-Milwaukee Bucks fue uno de los partidos de Finales de la NBA más inverosímiles en la historia. Actualmente hay al menos cinco o seis equipos que podrían hablar a favor de ganar el campeonato. Después del apogeo de la dinastía de los Warriors y la serie final de LeBron James, la NBA no se había sentido tan impredecible en años.

Nick Friedell: Terminado. El ambiente era muy extraño, pero en su mayor parte se jugaban juegos. A veces no fue el baloncesto más bonito, pero la liga siguió a los playoffs burbuja de 2020 con una temporada 2020-21 en poco más de un año, lo cual es una hazaña sólida.

Kevin Pelton: Esporádicamente normal. Después de un 2020 que estuvo lejos de ser, este año comenzó y termina con brotes de COVID-19 en todo el equipo que arruinaron el calendario. Mientras tanto, sin embargo, la llegada de las vacunas y la disminución de la transmisión comunitaria nos permitieron una postemporada representativa que no se vio afectada en gran medida por la pandemia.

Ramona Shelburne: ¡Mejor que nada! No creo que nadie se divirtiera tanto jugando o viendo juegos en arenas vacías mientras COVID-19 continuaba devastando el mundo. Las interminables videollamadas y la dificultad de organizar incluso las reuniones más simples le han costado a la NBA la conexión personal que tanto disfrutamos. Pero llegué a un lugar en el que estaba agradecido de que pudiéramos jugar baloncesto durante estos tiempos. y sorpréndase cuando los fanáticos pudieron regresar a las arenas para darle a los playoffs una sensación de normalidad.


2. ¿Cuál fue el momento más memorable en la cancha en 2021?

Collar: Bloqueo de ahorro de juego de Giannis Antetokounmpos contra Deandre Ayton en el Juego 4 de las Finales de la NBA. Este es el juego que mejor representa el talento de una generación que es Antetokounmpo y el logro especial que logró durante las Finales de la NBA de 2021. Su hazaña general para ganar el Juego 6 es legendaria, pero por un momento Antetokounmpo hizo algo que pocos jugadores en la historia de la liga pudieron hacer: escoltar a Devin Booker en un pick and roll y luego recuperarse para salvar el juego en una prueba avenue oop de Ayton. Este juego vivirá en los carretes destacados durante mucho tiempo.

Shelburne: Antetokounmpos 50 partes en el Juego 6 de las Finales de la NBA. Ya no me emociono mucho en los juegos, pero cuando el peso de su viaje desde la venta de carteras en las calles de Atenas, Grecia hasta el Campeón de la NBA y MVP de las Finales culminó en ese momento en Milwaukee, fue hermoso.

Bontemps: Antetokounmpo apunta a 50 puntos, incluida una actuación de 17 contra 19 desde la línea de falta, para finalizar el Juego 6 de las Finales de la NBA y entregar un campeonato a Milwaukee. Fue el tipo de actuación icónica y sin precedentes que hemos visto en estos momentos a lo largo de los años de tantos grandes jugadores, y le permitió a Antetokounmpo subir un escalón más en la lista de jugadores de élite en la historia del deporte.

Friedel: Antetokounmpo gana un título en Milwaukee. Siempre dijo que quería ganar y quedarse en Milwaukee toda su carrera, y lo hizo. Por pura voluntad, sacó a los Bucks de un hoyo de 0-2 contra los Suns y consolidó su legado para siempre. Independientemente de lo que haya logrado en su carrera, el logro de Antetokounmpo es un recordatorio de que los equipos pequeños pueden ganar cuando tienen a los jugadores adecuados alrededor de su estrella y cuando se toman algunos descansos en el camino.

Pelton: Jrue Holiday le roba el balón a Devin Booker en los segundos finales del Juego 5 de las Finales de la NBA y elogia a Antetokounmpo por un alley-oop para el juego y -1. Todavía no puedo creer que Holiday no se haya quedado sin tiempo simplemente en una situación tan crítica, pero me alegro de que no lo haya hecho.


3. ¿Quién fue la mejor incorporación de 2021?

Collar: DeMar DeRozan a los Chicago Bulls. Ningún otro movimiento ha cambiado la carrera de una franquicia como esta. Los Bulls han salido de los playoffs cuatro temporadas seguidas y actualmente son uno de los sorprendentes 3 mejores equipos del Este. DeRozan fue la razón principal. Puede que tenga su mejor temporada a los 32 años que podría cambiar la percepción de él como jugador. Probablemente terminaría entre los 10 primeros en la votación de MVP si votaran hoy.

Friedel: DeRozan ayudó a despertar a los Bulls y es una de las principales razones por las que la ciudad de Chicago espera con ansias a su equipo de baloncesto nuevamente. DeRozan ha tenido un comienzo de temporada realmente fuerte y es un buen partido para Zach LaVine. La pregunta para DeRozan, como lo fue para él en Toronto, será si podrá mantener el mismo alto nivel de juego cuando comiencen los playoffs.

Pelton: James Harden. En gran parte debido a la lesión prematura del tendón de Aquiles de Harden, las cosas no salieron como se esperaba para los Nets en el primer año. Aún así, Brooklyn tendrá más posibilidades de un título siempre que Harden juegue a un alto nivel. Sus primeros dos juegos desde que regresó de los registros de salud y seguridad con Kevin Durant aún al margen han sido alentadores.

Bontemps: Evan Mobley a los Cleveland Cavaliers. Desde el momento en que LeBron James se fue en julio de 2018, los Cavaliers se estancaron. Ese julio, esa vacilación terminó cuando ganaron Mobley No. 3 en el Draft de la NBA de 2021. La combinación de Mobley y otro pickup para 2021, el centro Jarrett Allen, ha convertido a Cleveland en uno de los mejores equipos defensivos de la NBA, programado para tener ventaja de local en la primera ronda de los playoffs. Más importante aún, Mobley parece el tipo de jugador franquicia que Cleveland necesitaba con urgencia, y su llegada cambió por completo el presente y el futuro de la franquicia.

Shelburne: ¿Chris Paul cuenta? Técnicamente, los Phoenix Suns lo cambiaron antes de la temporada pasada, pero el peso total de su influencia no se sintió hasta que llegaron a los playoffs el año pasado. Si no puedo contar CP3, iré con Milwaukee a ver a P.J. Tucker al cierre de operaciones. Sin él no ganarán un título.


4. ¿Quién es un jugador con un 2021 difícil / decepcionante que espera recuperar en 2022?

Bontemps: No hay nadie más apto para el premio que Ben Simmons, cuyo último momento notable en una cancha de baloncesto fue perderse una volcada abierta en el séptimo juego de las semifinales de la Conferencia Este. Sin embargo, con todo el drama que lo ha rodeado desde entonces, no tardará en recordar por qué se presta tanta atención a su ausencia de Filadelfia cuando regresa a un campo de la NBA. Sí, tiene debilidades, pero es un muy buen jugador de baloncesto, y un equipo se beneficiará enormemente de conseguirlo en algún momento de 2022.

Pelton: Ben Simmons. Si es canjeado, suponiendo que Simmons se sienta mentalmente listo para jugar en un entorno de mayor apoyo, espero que les recuerde a todos la valiosa contribución mutua que puede ser fuera del último cuarto de los playoffs.

Shelburne: Sé que Anthony Davis es difícil para ser uno de los cinco mejores jugadores de la liga porque todos lo vimos en la carrera por el campeonato de los Lakers de 2020. No sé cuándo ni cómo volverá a este nivel, pero su legado depende de ello después de un año bastante terrible en 2021.

Collar: Damian Lillard. Entre otra salida decepcionante de la primera ronda y el equipo actual que permanece fuera de la carrera por los playoffs de la Conferencia Oeste, es difícil esperar mucho en Portland en este momento. Pero Lillard, que cumplirá 32 años el próximo verano, fue demasiado bueno para no recuperarse en 2022. Con suerte, en su mejor momento todavía tiene tiempo para luchar por un campeonato.

Friedel: Ya comenzó a fines de 2021, pero Draymond Green está listo para un gran 2022. Llegó bien al campamento y está motivado después de ayudar al equipo de Estados Unidos a ganar el oro en los Juegos Olímpicos de Tokio. Está en un nivel mental más alto que nunca en las últimas dos temporadas porque sabe que su equipo tiene una oportunidad legítima de un título y parece estar disfrutando el papel de mentor de un grupo talentoso de jugadores más jóvenes que regresan a él. La temporada 2021-22 de los Verdes debería terminar con otro premio al Jugador Defensivo del Año y tal vez incluso con otro título.


5. Realidad o ficción: un equipo que nunca ha ganado un título de la NBA ganará nada en 2022.

Collar: Ficción. No tomaría esa apuesta ahora, no cuando las dos apuestas más seguras en el tablero son dos equipos en cada conferencia que recientemente ganaron campeonatos en los Bucks y los Warriors. Está lejos de ser una suspensión que cualquiera de ellos llegue a la final, pero cuando están sanos, los Bucks continúan luciendo como monstruos y los Warriors se ven como ellos mismos.

Shelburne: Ficción. Brooklyn es el equipo más talentoso de la liga, pero no veo que los Nets lo ganen todo con Kyrie Irving como jugador a tiempo parcial. Me gusta mucho Phoenix y podría ver fácilmente a los Suns regresar a las finales de la NBA. Pero creo que todavía prefiero Golden State o Milwaukee a los soles ahora. Si hay un caballo oscuro, es Miami o Chicago, los cuales ya han ganado títulos.

Bontemps: Ficción. Si bien hay dos equipos que no han ganado un título de la NBA y tienen opciones claras para hacerlo en cada conferencia, los Nets en el este y los Suns en el oeste, los pondría detrás de los equipos que actualmente espero que lleguen a las Finales. en ambas conferencias, los Bucks y los Warriors. Pero si tuviéramos que responder a esta pregunta en porcentajes en lugar de un simple sí o no, diría que es una muy buena oportunidad ya que los Nets y los Suns son ambos dignos contendientes por el campeonato.

Friedel: Ficción. Ahora, si tuviera que elegir la final para el enfrentamiento, tendría que elegir Bucks vs. Warriors. Y aunque me gustaría esperar a que Klay Thompson regrese para tomar la decisión en esta serie, todas las señales apuntan a que los Warriors regresarán a la vanguardia del Oeste esta temporada si se mantienen saludables. Irving tendrá mucho que decir sobre si los Nets saldrán del este, pero si tuviera que elegir un equipo ahora, iría con Stephen Curry, Draymond Green y el pedigrí del campeonato de los Warriors.

Pelton: Más ficción que realidad. Si bien los novatos potenciales Brooklyn, Phoenix y Utah continúan siendo los principales contendientes, preferiría que los ex Masters Golden State y Milwaukee ganen sus respectivas conferencias.

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