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Los Medias Blancas tienen a uno de los mejores cerradores de su generación haciendo un agujero en sus bolsillos. La disponibilidad comercial de Craig Kimbrel no es un secreto, tanto que la especulación ha llegado a esa parte del ciclo de vida de los rumores comerciales, que es lo que sucede cuando no lo intercambian, investigó Mark Polishuk de MLBTR el domingo. Sin embargo, si el gerente general Rick Hahn contesta el teléfono para hablar con uno de los otros 29 gerentes generales, Kimbrel probablemente no lo hará. único tema de conversación.

Finalmente, para un jugador como Kimbrel, el valor determinante a menudo se puede lograr tocando una serie de puntos de calificación, es decir, jugadores, antes de volver al enfoque original. Y, por supuesto, a veces esas conversaciones no regresan al reproductor original. Vinnie Duber de NBC Sports está especulando sobre quiénes son algunos de estos otros jugadores de los que los Medias Blancas pueden estar hablando en las conversaciones comerciales. Esta práctica se reduce principalmente a enumerar los prospectos de los Medias Blancas y los jugadores jóvenes que aún no se han establecido en roles de tiempo completo y, de hecho, son el tipo de club ganador ahora para que los Southsiders de Chicago consideren atraer prospectos para cambiar.

El mejor jugador en la lista de Duber (después de Kimbrel) es Andrew Vaughn, la tercera selección general del draft de 2019. Después de una temporada explosiva con los California Golden Bears, Vaughn fue considerado una potencial estrella en ascenso, pero aun así fue sorprendente ver que el Los Medias Blancas terminaron terceros en la general como primera base, solo detrás de las superestrellas Adleyrutschman y Bobby Witt Jr. Aunque su bate fue impresionante, los primera base no suelen seleccionar tan alto.

Los Medias Blancas ya tenían un primera base en José Abreu. Abreu aún no había anunciado su MVP de la temporada 2020, pero internamente la organización siempre lo ha tenido en alta estima. Por supuesto, redactar para las necesidades de la posición no es exactamente la regla general para el draft de la MLB. De todos modos, para este punto al final del año, Abreu era un potencial agente libre. Por lo tanto, además de ser un bate universitario de alto nivel, Vaughn se benefició de los Medias Blancas como póliza de seguro y táctica de negociación incluso antes de ponerse el uniforme.

Tener a Vaughn bloqueado inicialmente por Abreu planteó un problema fácil para que el equipo de draft de Chicago lidiara con este problema tardío, pero la hipótesis se hizo realidad en 2021 cuando Vaughn se acercaba a la preparación para las grandes ligas. Aunque 2019 fue su única temporada de experiencia en ligas menores debido a la pandemia, los White Sox todavía sentían que Vaughn estaba listo para el programa de 2021, y no permitieron que el hecho de que no había un camino hacia el tiempo de juego regular los disuadiera de abstenerse. agregando a Vaughn a la lista del día inaugural. Por supuesto, las lesiones allanaron el camino: todo lo que Vaughn tuvo que hacer fue aprender sobre la marcha una nueva posición en el nivel más alto del deporte.

En general, Vaughn se mantuvo bastante bien en su temporada de novato, registrando .235/.309/.396 en 469 apariciones en el plato mientras jugaba en primera base, jardín izquierdo, jardín derecho, segunda base y tercera base. Su desempeño en el plato fue un poco decepcionante ya que terminó seis por ciento por debajo del promedio con un 94 wRC+, pero si alguien merece un poco de piedad es Vaughn.

Miremos las circunstancias de nuevo. Vaughn jugó su temporada a los 23 años, no había jugado béisbol organizado en más de un año, nunca superó High-A, se adaptó a la vida como un jugador de medio tiempo y no como uno, sino aprendiendo. cuatro nuevos trabajos. Hizo esto para un equipo con expectativas de postemporada que no tenían tiempo para esperar a que Vaughn «creciera». Lo hizo mientras reemplazaba no a uno, sino a dos jugadores de campo lesionados en Eloy Jiménez y Luis Robert, quienes rápidamente se habían convertido en las caras del poder en ascenso en Armor Square. Incluso el valor aproximado de un sustituto en estas circunstancias (0.2 rWAR, 0.3 fWAR) debe contarse como una victoria para los ChiSox. El futuro es brillante para Vaughn ya que Steamer anticipa que Vaughn se convertirá en una raqueta 114 wRC+ para la próxima temporada.

Para una selección de alto draft que debuta como contendiente al campeonato, la atención nacional de Vaughn ha sido sorprendentemente débil. Su bajo perfil se puede atribuir en parte a que las otras estrellas del equipo llamaron la atención, se podría atribuir en parte al hecho de que los Medias Blancas se escaparon con la división, pero sobre todo es probable que se atribuya al hecho de que son los jugadores a tiempo parcial rara vez son el centro de atención. Y a medida que Gavin Sheets, otro bate novato, fue aplastado de derecha a derecha, Vaughn fue relegado cada vez más a las tareas del pelotón del lado corto para las que probablemente era el más adecuado.

Las divisiones de pelotón de Vaughn son difíciles de ignorar. El joven toletero mutiló al zurdo al ritmo de un 156 wRC+ con una línea de .269/.383/.555. Contra los diestros, Vaughn se redujo a un triple corte de .221/.277/.332, solo 68 wRC+. Basado en esta producción, Vaughn ya es una raqueta de elite de tiro corto. La pregunta es si puede convertirse en más si no obtiene esos bates contra honderos imparciales. Los Medias Blancas serán los grandes favoritos en AL Central, pero los Reales y los Tigres están ascendiendo, y los Mellizos y los Guardianes eran enemigos formidables no hace mucho tiempo.

Entonces debemos hacernos la pregunta: ¿deberían los Medias Blancas canjear a Vaughn cuando se produzca el acuerdo correcto? Por mucho que Chicago sea el favorito, necesitan llenar los huecos en la segunda base, el jardín derecho y posiblemente en la rotación. Sería prudente mover a Vaughn, pero al punto de Duber, solo tenemos que volver al intercambio de Kimbrel para ver la voluntad de Hahn de mezclar piezas para satisfacer las necesidades de posición, incluso si eso significa sacrificar jugadores jóvenes. Por supuesto, el intercambio de Nick Madrigal del año pasado fue una circunstancia especial, ya que la lesión de Madrigal lo convirtió en cero en 2021, que Hahn vio el potencial de traducir en aspectos positivos en el libro mayor mientras buscaban ingresar a la Serie Mundial.

Por supuesto, dado cómo se desarrolló eso para Chicago, Hahn podría pensar dos veces antes de hacer un movimiento similar. Sin embargo, el movimiento de Vaughn sería similar si Vaughn continúa como jugador de medio tiempo. Convertir la producción de medio tiempo en producción de tiempo completo sería una capitalización de recursos similar, pero eso suponiendo que Chicago no pueda encontrar la manera de que Vaughn esté en la alineación regularmente. Además, su potencial a largo plazo, junto con su producción de élite contra los zurdos, podría ser suficiente para que Hahn quiera quedarse con Vaughn, independientemente del tipo de jugador que pueda obtener a cambio.

También se trata de la «versatilidad» de Vaughn, que Chicago sin duda aprovechó en 2021. Vaughn no se ha avergonzado defensivamente en ninguna posición, pero tampoco ha sido positivo en ningún momento. Claro, aún pueden moverlo alrededor del diamante si es necesario, pero esa podría no ser la mejor manera de maximizar a Vaughn como recurso.

Básicamente, hay dos formas en que los Medias Blancas quieren ver a Vaughn como un recurso. ¿Cómo pueden maximizar su valor para ayudar a este equipo ahora y cómo pueden desarrollar mejor a Vaughn como jugador para alcanzar su límite máximo respetable? Si se sienten seguros alineando esos tramos, no hay razón para considerar un movimiento de Vaughn, no si quedan alternativas para llenar esos huecos en la lista. Si los Medias Blancas tienen alguna duda sobre su capacidad para realizar múltiples tareas en el desarrollo de Vaughn, entonces vale la pena considerar su valor en el mercado.

Por otra parte, ¿a qué apuntaría exactamente en un trato? Un segunda base regular o jardinero derecho con control y potencial de equipo similar. Dime, ¿un chico de Nick Madrigal? Tal vez podrían intentar emparejar a Vaughn con Kimbrel a cambio de una verdadera superestrella en su mejor momento, pero Kimbrel y Vaughn juntos ofrecen la combinación equivocada de potencial de ganar ahora y construir para el futuro para un equipo que podría estar listo para lograrlo. una «verdadera superestrella». Además, hay tantos jugadores jóvenes que han demostrado su valía como jugadores de la MLB que un equipo querrá darse por vencido, incluso si tienen vacíos que llenar.

Estos tratos ocurren naturalmente y rara vez son fáciles de detectar antes de que los tratos se envíen a la oficina de la liga. Aún así, lo más probable es que Vaughn continúe su desarrollo como miembro de los Medias Blancas de 2022, jugando a veces en el jardín derecho, a veces en la primera base, siempre aplastando a la izquierda y, con suerte, comenzando a encontrar su camino para ocupar un lugar común en la lista, y esto se aplica independientemente del uniforme que lleve puesto.



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