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Al final del día, la comunidad religiosa de Colleyville, Texas, estaría en el centro de un drama global que incluye una situación de rehenes transmitida en vivo, un ícono terrorista encarcelado, un equipo de rescate de élite del FBI y una carrera final frenética hacia la libertad.

Un extraño entró en la sinagoga esa mañana.
El rabino Charlie Cytron-Walker saludó al hombre y le preparó una taza de té, dijo el rabino a CBS el lunes.

Es posible que Cytron-Walker no supiera de inmediato que Malik Faisal Akram, de 44 años, era ciudadano británico. Akram llegó a los Estados Unidos a través del Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York a fines de diciembre, dijo a CNN una fuente policial estadounidense familiarizada con la investigación.

El FBI está investigando la situación de los rehenes en Texas como un caso

Según el CEO de Union Gospel Mission Dallas, Bruce Butler, en las dos semanas antes de conocer a Cytron-Walker, Akram había pasado tres noches, el 6, 11 y 13 de enero, en un refugio para personas sin hogar en Dallas. Era muy callado y no había vivido lo suficiente como para entablar una relación, dijo Butler.

Cytron-Walker y Akram hablaron mientras tomaban el té, dijo el rabino.

«Algunas de sus historias no cuadraban del todo, así que tenía un poco de curiosidad, pero eso no es necesariamente algo inusual», dijo el rabino, quien pronto ese día dirigiría un servicio para las 157 familias miembros de su congregación, fundada en 1999.

Debido al reciente aumento del coronavirus, muchos miembros de la Congregación Beth Israel se quedaron en casa el sábado para ver las oraciones semanales a través de Facebook o Zoom.

Los servicios de adoración comenzaron a las 10 a.m.

Mientras el rabino dirigía las oraciones, de espaldas a Jerusalén, escuchó un clic. Provino del extraño.

«Y resultó ser su arma», dijo Cytron-Walker.

Akram tomó como rehenes a cuatro personas, incluido el rabino, dijeron las autoridades.

«Al final moriré»

La policía recibió la llamada a las 10:41 a.m.

Corrieron a la sinagoga y establecieron un perímetro para evacuar a los residentes cercanos, dijo la policía. Pronto, cerca de 200 agencias policiales locales, estatales y federales, incluidos el FBI y la Oficina Federal de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos, estaban en la escena, dijo Matthew DeSarno, el agente especial a cargo del FBI en Dallas.

Mientras tanto, la transmisión en vivo, destinada a los fieles que se quedaron en casa para mantenerse a salvo de Covid-19, pareció capturar algo de lo que decía Akram.

«Me disparé. Estoy completamente blindado», le dijo a alguien a quien llamó sobrino. «Sabes qué, me voy a morir»

El audio puede ser difícil de entender y no está claro con quién está hablando Akram. Pero está claro que planeó morir durante el enfrentamiento, le dijo repetidamente a People.

«Está bien, ¿estás escuchando? no quiero que llores ¡Escucha! Voy a soltar a estos cuatro tipos… Pero luego me voy al patio, ¿de acuerdo? … y me van a atrapar, ¿de acuerdo? Voy a terminar muriendo, ¿de acuerdo? ¿Estas escuchando? ¡Voy a morir! ¿OK? Así que no llores por mí», le dijo el hombre a otra persona.

Las comunidades judías en los EE. UU. están en alerta máxima después del enfrentamiento de Texas:

Stacey Silverman, miembro de la comunidad, vio la transmisión en vivo durante más de una hora. Escuchó al sospechoso despotricar y, a veces, alternaba entre decir «No soy un criminal» y una disculpa, dijo.

El hombre vaciló entre idiomas y «gritó histéricamente», dijo. Afirmó tener una bomba.

Akram también habló «repetidamente sobre un terrorista convicto que cumple una sentencia de 86 años en los Estados Unidos», dijo el FBI en un comunicado. Se cree que el sospechoso es Aafia Siddiqui, una paquistaní con un doctorado en neurociencia que cumple una condena en una prisión federal en Fort Worth después de declararse culpable de intento de asesinato y otros cargos en un ataque contra oficiales estadounidenses en Afganistán. Ella no estuvo involucrada en el ataque de Colleyville, dijo su abogado el sábado.

En un momento de la sinagoga, a pedido del sospechoso, el rabino retenido como rehén llamó a un rabino conocido en la ciudad de Nueva York para que el sospechoso pudiera decir que Siddiqi estaba siendo incriminado y que quería que la liberaran, dijeron dos oficiales que estaban al tanto. la investigación.

A lo largo de las horas, los negociadores de las fuerzas del orden tuvieron una «alta frecuencia y duración del contacto» con el sospechoso, dijo DeSarno. El FBI llamó a su equipo de rescate de rehenes desde Quantico, Virginia, y entre 60 y 70 personas acudieron al lugar, dijo el jefe de policía de Colleyville, Michael Miller.

Un rehén, un hombre, fue liberado ileso alrededor de las 5 p.m., dijo la sargento de policía de Colleyville, Dara Nelson. El secuestrador no dañó a los rehenes, dijo el rabino a CBS.

Pero, agregó, han sido amenazados todo el tiempo.

Una silla arrojada activa un escape valiente

A medida que las amenazas y los ataques contra los judíos se han vuelto más comunes en los últimos años, Cytron-Walker y su comunidad han tomado cursos de seguridad con las agencias de aplicación de la ley, dijo.

Cuando el sábado por la tarde se convirtió en noche, y el comportamiento del secuestrador comenzó a cambiar, este entrenamiento ayudó al rabino y a los otros dos, que aún resistían contra su voluntad.

“Durante la hora final de nuestra crisis de rehenes, el tirador se volvió cada vez más agresivo y amenazante”, dijo Cytron-Walker en un comunicado el domingo. «Sin la dirección que recibimos, no hubiéramos estado listos para actuar y huir cuando se presentó la situación».

A medida que el comportamiento de Akram se deterioró, el rabino tramó un plan con los rehenes restantes.

«Estábamos asustados», dijo Cytron-Walker a CBS. «Y cuando vi una oportunidad en la que no estaba en una buena posición, me aseguré de que los dos caballeros que aún estaban conmigo estuvieran listos para partir».

«La salida no estaba muy lejos. Les dije que se fueran. Le tiré una silla al tirador y me dirigí a la puerta», dijo. «Y los tres pudimos salir sin que se disparara un solo tiro».

Luego, los tres rehenes irrumpieron por una puerta de salida y se alejaron corriendo del edificio, según un video capturado desde el exterior de la sinagoga por WFAA, afiliada de CNN. Segundos después, un hombre vestido de negro con lo que parece ser un arma atravesó la mitad de la salida para mirar hacia afuera. Luego regresó al edificio sin disparar, muestra el video.

Como muestra el video, un grupo de policías fuertemente armados se desplazó hacia otra parte del edificio. Aproximadamente 30 segundos después, estalló una serie de cuatro explosiones, seguidas de una explosión explosiva más fuerte que activó varias alarmas de automóviles. Otro personal policial armado se movió a otra posición al lado del edificio, y luego estallaron tres fuertes golpes más, según muestra el video.

El fuerte estallido, que un equipo de CNN escuchó alrededor de las 9:12 p.m. cerca de la sinagoga, fue el resultado de las herramientas de acceso utilizadas por el equipo de rescate de rehenes, dijo a CNN un portavoz de la ATF.

El FBI identifica a un secuestrador en la sinagoga de Texas

El equipo de rescate irrumpió en la sinagoga, dijo Miller. El sospechoso fue asesinado.

Ninguno de los cuatro rehenes resultó herido, dijo DeSarno.

Se escucharon más auges cuando el equipo táctico se deshizo de los explosivos sobrantes traídos por el equipo de rescate. Los investigadores de la escena del crimen recuperaron un arma de fuego que creen que pertenecía al sospechoso, dijo el portavoz de la ATF. Un perro de la ATF no encontró más explosivos, dijo el portavoz.

“El tiempo de sanar nuestra comunidad ha comenzado”

El domingo por la mañana, Cytron-Walker acudió a Facebook, esta vez para expresar su gratitud a quienes lo apoyaron durante la terrible experiencia del sábado.

«Estoy agradecido y lleno de aprecio por todas las vigilias y oraciones, amor y apoyo, todas las fuerzas del orden público y socorristas que nos han cuidado, todo el entrenamiento de seguridad que ha ayudado a salvarnos», escribió en el Publicación de Facebook.

«Estoy agradecida por mi familia. Estoy agradecido por la comunidad CBI, la comunidad judía, la comunidad humana. Estoy agradecido de que lo hayamos logrado. Estoy agradecido de estar vivo», dijo Cytron-Walker en el Post.

No hay nada que sugiera que la amenaza de Akram continúa, dijeron las autoridades. La investigación del caso y su motivo probablemente será global, agregó DeSarno, incluidos los contactos con Tel Aviv y Londres.

Primero, con base en su intercambio, el FBI determinó que el sospechoso estaba «enfocado en un solo tema y no relacionado específicamente con la comunidad judía, pero continuaremos trabajando para descubrir un motivo», dijo DeSarno.

El lunes, la agencia describió el ataque del sábado como “un asunto relacionado con el terrorismo en el que se atacó a la comunidad judía”, según un comunicado. El caso «está siendo investigado por la Fuerza de Tarea Conjunta contra el Terrorismo».

La Congregación Beth Israel llevará a cabo un servicio especial el lunes por la noche para ayudar a la congregación a «dejar atrás el horrible evento» y «estar agradecidos por un buen resultado», según una publicación en su página de Facebook.

«Somos fuertes. Somos resilientes”, dijo. «Ha comenzado el momento de sanar a nuestra comunidad».

Keith Allen, Melissa Alonso, Tina Burnside, Josh Campbell, Kacey Cherry, Ashley Killough, Ed Lavandera, Raja Razek y Geneva Sands de CNN contribuyeron a este informe.

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