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Aunque la variante Omicron se está extendiendo por todo el mundo, los funcionarios de salud pública de algunos países han descubierto que, en la mayoría de los casos, la cantidad de pacientes hospitalizados con COVID-19 es significativamente menor que en oleadas anteriores de la pandemia.

Pero ese no es el caso de lo que está pasando en los EE.UU., donde El número de pacientes hospitalizados por el coronavirus ha alcanzado máximos históricos. Según datos oficiales del país 151.354 personas fueron hospitalizadas con el virus desde el 14 de enero, superando el récord establecido en enero de 2021.

El vecino Canadá también ha sufrido en menor medida que EE. UU. un avance de la pandemia en los últimos días.

¿Qué hay detrás de la diferencia entre la experiencia norteamericana de la ola actual y lo que ha sucedido en Sudáfrica y Europa hasta ahora?

Para los expertos entrevistados por la BBC, EE.UU. parece estar viviendo una “tormenta perfecta” de la pandemia, con menos vacunados, equipos sanitarios mermados, invierno, presencia de la variante Delta (más severa), mientras Omicron se propaga rápidamente; Además de las dificultades para acceder a los establecimientos de salud y una población con niveles alarmantes de obesidad e hipertensión arterial, que aumentan la probabilidad de Covid grave.

¿Qué muestran los números de EE. UU.?

Comencemos con este gráfico que compara cuántas personas en diferentes países fueron hospitalizadas durante la pandemia de Covid-19. La comparación se ha ajustado por el tamaño de la población y representa una proporción del número de pacientes hospitalizados infectados por millón de habitantes.

gráfico

Los distintos picos representan momentos en que cada nación ha sido golpeada por una nueva ola de covid, incluido el primer brote y la afluencia de pacientes hospitalizados, el pico del invierno pasado (en el hemisferio norte) o el pico de verano causado por la variante Delta.

Por ejemplo, la línea verde muestra lo gravemente afectada que estaba Italia tanto al comienzo de la pandemia como el año pasado, con un pico el 23 de noviembre de 2020 con 638 pacientes infectados por millón de habitantes.

En el lado derecho del gráfico, todos los países vieron un fuerte aumento en los pacientes hospitalizados infectados con Covid debido a la variante Omicron. Sin embargo, es interesante comparar la tasa que cada país está alcanzando actualmente con picos anteriores.

Vemos que para Italia, Francia y el Reino Unido El número de pacientes hospitalizados con Covid sigue siendo mucho más bajo que en olas anteriores. En el Reino Unido, 286 pacientes con coronavirus por millón fueron hospitalizados a partir del 13 de enero de 2022. Hace poco menos de un año, la proporción era de 576 por millón.

En Francia, la proporción era de 369 por millón el 16 de enero de 2022, en comparación con un máximo de 490 en noviembre de 2021.

En los Estados Unidos, por otro lado 455 pacientes con COVID-19 en EE. UU. por cada millón de personas hospitalizadas el 14 de enero de 2022, superando el máximo anterior de 400 por millón establecido el 14 de enero de 2021.

De manera similar, los datos muestran que Canadá tenía 242 personas por millón hospitalizadas al 16 de enero de 2022, en comparación con los máximos anteriores de 118 en abril y 128 en enero del año pasado.

¿Cuál es el impacto de la ola actual en los hospitales de EE. UU.?

Los hospitales de los EE. UU. informaron que el aumento de pacientes infectados ha agregado una presión significativa sobre las instalaciones que ya están abrumadas por la pandemia.

Juan Reyes, director de medicina hospitalaria de la Universidad George Washington en Washington DC (que tiene una de las tasas más altas de ingresos hospitalarios per cápita), dijo que este aumento ha sido «mucho más difícil» que los anteriores.

«El desafío al que nos enfrentamos ahora es que está sucediendo con un volumen más alto y la estructura es un poco más delgada», le dijo a la BBC. “La diferencia ahora es que hay mucho cansancio, tanto entre los profesionales de la salud como entre la población en general”.

COVID-19

FUENTE DE IMAGEN,REUTERS

Médicos reportan incidencia de jóvenes hospitalizados con Covid-19 que además eran obesos.

Lewis Rubinson, director médico del Morristown Medical Center en Nueva Jersey, dijo que el aumento actual en las admisiones es «aproximadamente el doble» del récord anterior establecido en el invierno de 2020, a pesar de que hay menos infecciones graves entre los pacientes.

En parte atribuyó el creciente número de infecciones a este aumento de las pruebas para cualquier persona que acuda al hospital por cualquier motivo. En los EE. UU., el Reino Unido y Canadá, los pacientes recién admitidos se someten a pruebas de detección de COVID-19, independientemente de lo que los haya llevado al hospital.

Aún así, el «impacto general en los hospitales es enorme en términos absolutos», dijo. «Si elimina incluso un tercio de ellos, sigue siendo una gran cantidad de pacientes que estamos ‘tratando’.

En el Reino Unido, los jefes del Servicio Nacional de Salud (NHS) han estimado que esta proporción de los llamados casos accidentales de covid se sitúa entre el 20 % y el 30 % de los casos.

¿Qué pasó en Sudáfrica?

En Sudáfrica, donde la variante Omicron se detectó por primera vez en noviembre de 2021, los científicos descubrieron que las personas se infectaron con esta variante. Es menos probable que sean hospitalizados y es más probable que se recuperen rápidamente.

Si bien no hay datos disponibles sobre la tasa de hospitalización per cápita de pacientes con covid, muchos hospitales sudafricanos informaron que el número fue significativamente más bajo que durante olas anteriores de la pandemia.

Así lo anunció, por ejemplo, el Hospital Docente Steve Biko de la ciudad de Tshwane. Revista Internacional de Enfermedades Infecciosas que el número de pacientes infectados era aproximadamente la mitad de lo que era antes de mediados de noviembre.

Los investigadores creen que las olas anteriores de Covid en Sudáfrica y la tasa de vacunación relativamente baja significaron que muchos residentes probablemente ya estaban expuestos al virus y habían desarrollado cierto nivel de inmunidad al virus.

¿Por qué Estados Unidos es diferente?

Los expertos señalan varias razones por las que la tasa de pacientes hospitalizados con Covid en los EE. UU. y Canadá es más alta que en la mayoría de las otras partes del mundo.

David Larsen, epidemiólogo de salud global y profesor de la Universidad de Syracuse en Nueva York, le dijo a la BBC que la población estadounidense es marcadamente diferente de la de Europa y Sudáfrica.

“Tenemos una población más vieja que Sudáfrica. Además, EE. UU. tiene una estructura de edades similar a la de Europa. Pero también hay una población menos sana que la europea».

Por ejemplo, Larsen señala que las tasas de hipertensión y obesidad (ambas comorbilidades que aumentan mucho el riesgo de covid grave) son más altos en los EE. UU. que en la mayoría de los demás países.

Larsen agrega que es «increíblemente frustrante» escuchar a los estadounidenses minimizar la amenaza constante de omicron y creer que EE. UU., al igual que Sudáfrica, pronto podría dejar atrás la ola actual. También subraya la importancia de la temporada.

«La estacionalidad también es diferente», dijo. “El auge de Omicron en Sudáfrica fue en el verano, pero en los EE. UU. llegará en el invierno, cuando sabemos que más personas se congregan en el interior y se producen más transmisiones. Esto va a ser malo».

Mark Cameron, profesor asociado del Departamento de Población y Ciencias Cuantitativas de la Salud de la Universidad Case Western en Ohio, le dijo a la BBC que cree que Estados Unidos está experimentando «una tormenta perfecta» de covid-19: Comorbilidades, acceso desigual a la atención sanitaria y rechazo a vacunas, mascarillas y otras medidas preventivas.

«Cuando golpea esta ‘tormenta perfecta’, todos estos tipos de vulnerabilidades solo en EE. UU. se combinan, lo que lleva a un brote del virus que rápidamente conducirá a un aumento en los casos, más admisiones hospitalarias y hospitales y equipos de atención médica abrumados. «

Un poco más del 63 % de la población de EE. UU. está completamente vacunada, mucho menos que el Reino Unido (71 %) e Italia y Francia (ambos 75 %), en Canadá, casi el 79 % de la población está completamente protegida, según datos de Our World en el portal de datos de la Universidad de Oxford.

¿Y Canadá?

Donald Vinh, especialista en enfermedades infecciosas del Centro de Salud de la Universidad McGill en Montreal, dijo que en Quebec y en otras partes de Canadá, hasta la mitad de todas las nuevas admisiones involucran humanos «insuficientemente vacunados»

El sistema de salud de Canadá también ha estado bajo una fuerte presión por la ola actual de la pandemia.

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El sistema de salud de Canadá también ha estado bajo una fuerte presión por la ola actual de la pandemia.

«Ese es un número bajo en relación con la población. Tal vez el 10% de la población que podría haber recibido la vacuna no está doblemente vacunada”, dijo. “Tienden a congregarse en áreas urbanas densamente pobladas. Cuando hay variantes altamente transmisibles que pueden afectar a una población insuficientemente vacunada, esto conduce a una propagación continua y a las altas transmisiones comunitarias que estamos viendo.

Al igual que EE. UU., Vinh cree que Canadá está plagado de políticas de salud pública «inadecuadas» en lo que respecta a Covid-19. “En otras palabras, no hay una forma única y consistente de cómo vamos a hacer las cosas en general”, dijo. “Es más regional que nacional, por lo que hay brechas. Las consecuencias de esto son personas hospitalizadas”.

¿Y la variante Delta?

Los médicos también advirtieron que el alto número de ingresos hospitalarios en EE. UU. y Canadá podría ser el resultado La variante Delta es más común en muchas áreas.

Un estudio publicado el pasado mes de agosto por Las enfermedades infecciosas de Lancet que estudió a 43.000 pacientes en el Reino Unido encontró que la variante delta tenía más del doble de riesgo de hospitalización que las variantes anteriores.

Monica Gandhi, directora de enfermedades infecciosas y profesora de la Universidad de California en San Francisco, le dijo a la BBC que cree que los pacientes de Delta representan una parte significativa de las hospitalizaciones en EE. UU. por covid-19, pero es difícil precisarlo. el número real

«No sabemos cuántos casos de Delta hay. Estados Unidos ha comenzado a observar la cantidad de nuevas infecciones y clasificarlas. Omicron representa el 95% de los casos nuevos, pero no sabemos cuántos casos de Delta nos quedan».

En el hospital donde trabaja, agregó Gandhi, algunos pacientes están «más enfermos y otros menos enfermos, y parece que tanto Delta como Omicron están allí».

¿Qué esperar de la pandemia?

En muchos países, los investigadores creen que la variante Omicron está comenzando a perder fuerza, lo que posiblemente indique el final del aumento de pacientes hospitalizados con COVID.

proteína

FUENTE DE IMAGEN,BIBLIOTECA DE FOTOS CIENTÍFICAS

Imagen de proteínas de unión a coronavirus (rojas) que se unen a receptores en la célula diana humana (azul): para los coronavirus, estos son receptores de tipo enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2).

Las proyecciones de investigadores de la Universidad de Washington, por ejemplo, sugieren que la cantidad de casos diarios en los EE. UU. alcanzará los 1,2 millones para el 19 de enero.

Sin embargo, a corto plazo, los expertos creen que los hospitales en los EE. UU. y Canadá seguirán teniendo un alto número de pacientes, incluso cuando los números en otros países están disminuyendo.

“La situación es grave. Realmente no hay otra palabra para describirlo», dijo Vinh sobre la pandemia en Canadá. «Me gustaría comenzar a ver un punto de inflexión que nos diga que estamos en la meseta, pero ahora todo lo que veo es una pendiente. Ya no es una pendiente. Es un muro».

Al evaluar a los médicos de primera línea en los EE. UU., tanto Cameron como Gandhi dijeron que creen Los ingresos hospitalarios podrían alcanzar su punto máximo en febrero o marzo.

«Todavía puede ser un invierno terrible», dijo Gandhi. «En el próximo mes, la vida en las escuelas y hospitales será muy difícil».

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