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HAZ SU CAMINO A través del vestuario de los Golden State Warriors después de una victoria de pretemporada contra Los Angeles Lakers, Zaza Pachulia escuchó el sonido familiar de una pelota que rebota en el piso de práctica de la organización.

Pachulia asumió que uno de los jóvenes jugadores de los Warriors hizo algunos tiros extra. Lo que vio a continuación el veterano asesor de Big Man y Warriors de la NBA lo sorprendió.

Encontró a Klay Thompson con el uniforme completo, disparando solo. El jugador de 31 años no ha estado en el juego durante más de dos años mientras se recupera de dos lesiones que cambiaron su carrera. Se rompió el ligamento cruzado de la rodilla izquierda en el Juego 6 de las Finales de la NBA de 2019 y el tendón de Aquiles derecho en noviembre de 2020.

“Es un día que ya entrenó”, dijo Pachulia. “Él ya tiene su rehabilitación, su entrenamiento, lo que sea que esté haciendo, y lo ha hecho. Así que recibió inyecciones adicionales. Fue significativo, ese momento; [you] Entendí cuánto le importa a este chico, cuánto extraña este chico el baloncesto».

Pachulia, vestido con un traje completo, aterrizó en el área de práctica de su amigo cercano esa noche. Como tantos otros en la organización, ha tratado de brindar todo el apoyo emocional posible mientras preparaba a Thompson para su regreso al baloncesto.

Un mes después, Thompson vestía una camiseta con el número 77 de Jackie Moon, el número es una referencia a su desaire percibido del 75-pro «, acababa de terminar el entrenamiento personal que se ha convertido en su rutina durante el agotador ciclo de rehabilitación.

Por mucho que trató de sofocar la frustración de no ser elegido para el equipo del 75 aniversario, está molesto por el desaire sobre su actuación como uno de los mejores tiradores del juego y los títulos que ayudó a ganar a su equipo.

Después de que el resto de sus compañeros de equipo completaron una sesión de entrenamiento en el salón de entrenamiento principal de los Warriors, Thompson, flanqueado por Pachulia, camina los 14 pasos desde el vestuario a través del túnel hasta el suelo en el Chase Center.

Thompson disfruta de la privacidad que ofrece el piso. Está vacío, es silencioso y está fuera del centro de atención del que él está tratando activamente de mantenerse alejado. Le encanta el juego, pero no siempre recibe la atención extra que conlleva ser uno de los mejores tiradores de la historia.

Cuando se le preguntó por qué su personalidad resuena en tanta gente, Thompson inclina la cabeza y hace una pausa antes de hablar.

«Tal vez es solo… es solo mi verdadero yo», le dice a ESPN. «Simplemente no hago un frente. Es solo mi verdadero yo. Ya sea que esté detrás del volante, en el campo, seré yo mismo. No me importa lo que diga la gente. Solo voy a ser yo mismo.» «

Debido a esto, los compañeros de equipo de los Warriors, los entrenadores, el personal de apoyo y el Área de la Bahía en general se han enamorado de la estación de francotiradores del estado de Washington durante la última década.

Pero lo que dice Pachulia a continuación ayuda a explicar por qué la organización está tan emocionada de volver a poner al ex cinco veces All-Star y tres veces campeón de la NBA en el seno de un equipo que volvió a hablar de campeonato.

“Y le encanta ganar”, agregó Pachulia. «Te diré eso».

Después de estar fuera del juego durante más de dos años y con un chip en el hombro por haber sido eliminado de la lista NBA75, Thompson dice que está «más hambriento» que nunca para volver a su racha ganadora y unirse a un equipo que está listo para regresar. a la postemporada después de dos temporadas.

“Me conozco a mí mismo, sé lo bueno que soy. yo se lo que hice … Es como, ¿con qué frecuencia tengo que hacer algo que nadie ha hecho antes y obtener respeto? ¿Tengo que disparar 50 en un cuarto ahora? ¿Qué demonios? De todos modos, hombre. Se acabó. Lo usaré como combustible».


SI SE VA THOMPSON Su Aquiles derecho, sus amigos sabían que tenían que hacer algo para distraerlo de la gravedad de la situación. Sabiendo que el aspecto mental de la rehabilitación puede ser igual de agotador, los compañeros de equipo de Splash Brother lo apoyaron de varias maneras.

Pachulia, por ejemplo, quería que Thompson encontrara algún tipo de salida fuera del baloncesto.

«Esta es exactamente la conversación que tuvimos», dijo Pachulia. “¿Qué pasatiempos puedes encontrar? … quiero que vuelva, quiero que – se comprometa [to rehab]. Tienes que hacer un compromiso. Es difícil comprometerse cuando no estás disfrutando de tu vida y de ti mismo. Obviamente, se está quitando el baloncesto, entonces, ¿qué sigue? ¿Cómo podemos ayudar a Klay? Él dijo: ‘Probemos un barco. Vamos a hacerlo.'»

Thompson, quien ha hablado durante mucho tiempo sobre su amor por el agua después de pasar mucho tiempo en las Bahamas, de donde es su padre Mychal, compró un bote en el sur de California al comienzo de la pandemia y lo llevó de regreso a casa en el Área de la Bahía de San Francisco. .

“Siempre me encantó nadar”, dijo Thompson. «Cuando visité a mi familia en las Bahamas, realmente disfruté bucear y ver toda la vida marina y creo que llevé esa característica a la edad adulta. Me encanta la sensación de aventura y exploración y ver cosas nuevas que están dentro de mí. . » tu patio trasero que probablemente no podrías ver antes si no tuvieras un bote o acceso al océano. Y me abrió un mundo completamente nuevo».

El bote que Thompson todavía conduce a los juegos y ejercicios le ha dado la oportunidad de despejarse e invertir en un nuevo pasatiempo.

«Creo que todos necesitan algún tipo de válvula», dijo el entrenador en jefe de los Warriors, Steve Kerr. «Para Steph y André [Iguodala], es el campo de golf. … Creo que el hecho de que Klay encontrara tanta alegría conduciendo su bote en la bahía es una forma perfecta de equilibrar su vida y darle el sol que necesita después de pasar todo el día en el gimnasio”.

Thompson incluso invitó a su compañero de equipo, el número 2 en general de 2020, James Wiseman, a unirse a él en su barco durante el verano. El centro de 20 años, cuya temporada de novato fue cancelada debido a una lesión en el menisco, se ha rehabilitado junto a Thompson. Se ha desarrollado una amistad a partir de horas juntos en el gimnasio y en el vestuario.

«Básicamente, dijo: ‘Sé siempre el capitán de tu barco'», dijo Wiseman sobre el tiempo que pasaron juntos en el barco. “Así que lo vi como si siempre tuvieras el control de tu vida y no dejaras que nadie tuviera el control de tu vida. Siempre sé el tipo de persona con la que quieres ser un líder. No tengas miedo de ser un líder. Mucha gente tiene miedo de ser eso, pero yo no tengo miedo de ser un líder. Así que solo estoy haciendo preguntas y aprendiendo cómo ser un mejor jugador vocalmente y cosas así en la terminología del baloncesto».

Los caminos de la pareja continuaron cruzándose mientras completaban múltiples misiones de rehabilitación con la subsidiaria de la G League de los Warriors en Santa Cruz, California. Thompson aprovechó el momento para hacer campaña a favor de la firma de Quinndary Weatherspoon, quien llamó su atención durante la práctica. Weatherspoon, quien ahora firmó un acuerdo de dos vías con los Warriors, dijo que el consejo de Thompson fue simple.

«Protégela como me proteges a mí y todo lo demás se arreglará solo», dijo Weatherspoon. «Él solo me está diciendo que siga jugando dentro de mí mismo y todo estará bien».

Wiseman señaló que Thompson fue «muy inspirador para mí» y trató de mantener en sintonía al joven centro mientras la pareja atravesaba juntos el arduo proceso de rehabilitación.

«Durante el verano, cuando usaba muletas y todo eso, estaba muy deprimida mentalmente», admitió Wiseman. «Pero al mismo tiempo soy una persona realmente fuerte, pero es difícil ver los juegos y no puedes jugar. Así que estaba un poco deprimido mentalmente, pero él me animó a seguir adelante… Simplemente Seguimos adelante. Nos fortalecimos mutuamente en esta temporada baja y lo hacemos todos los días «.

A pesar de tener los talones saludables y el apoyo de sus compañeros de equipo, Thompson no pudo ocultar su frustración luego de vencer a los Portland Trail Blazers el 26 de noviembre. Vestido de calle, se sentó en el banquillo durante más de 30 minutos después del partido, la mayor parte del tiempo con una toalla sobre la cabeza. Sus compañeros de equipo y entrenadores, incluidos Kerr, Draymond Green y Stephen Curry, salieron a verlo cuando los fanáticos escucharon «¡Thompson! ¡Thompson!» tratando de levantarle el animo.

«Más de dos años es mucho tiempo», dijo Curry más tarde. «Creo que esta temporada en particular está más cerca que nunca de volver a la cancha; predijo que esta sería la parte más difícil de su viaje porque todos los días vuelve a tener la pelota de baloncesto en sus manos y se siente como él mismo. Juega rápido, está cerca». por y en situaciones como esta vuelve con nosotros, pero sigue sin estar en el campo. … Y demuestra lo importante que es este juego para él.


COMO EL RESTO el mundo se pregunta qué tipo de jugador será Thompson cuando regrese.

Si bien los Warriors hicieron todo lo posible para asegurarse de que Thompson se sintiera cómodo a su regreso, también tienen la ventaja adicional de un récord de 29-9 para el partido del domingo contra los Cleveland Cavaliers, un juego detrás de los Phoenix Suns por el primer lugar en la conferencia occidental. Kerr ya ha anunciado que Thompson será titular aunque está por ver cuántos minutos jugará en el inicio de su regreso.

“Estoy emocionado de estar allí y mostrarle a la gente quién soy”, dice Thompson. “Sé que se olvidaron porque he estado afuera durante dos años, pero nunca había estado más hambriento cuando vi estas cosas. Nunca he tenido más hambre. Y la mejor forma de vengarse es ganar.

Eso es exactamente lo que Curry y el resto de los Warriors apostaron, y ese es el mensaje que Splash Brother tenía para el otro.

«Está fuera de su control», dijo Curry. “Rápidamente lo convirtió en una situación candente. Pero también significa para él que ha estado fuera del juego durante tanto tiempo y dice: ‘La gente ha olvidado lo bueno que soy’. Así que esa es su misión: recordárselo a la gente».

Thompson tiene dificultades para expresar con palabras cómo será cuando finalmente regrese.

Curry, por otro lado, no lo es.

«Es como ir a una obra de Broadway o ver ‘Hamilton’ y terminas saliendo con todo el elenco», dijo Curry. “Al igual que todo el escenario está haciendo reverencias y reverencias y todo eso, y toda la audiencia se está volviendo loca porque realmente aprecian el espectáculo que tienen que ver. … Y luego, con suerte, será una energía como la de sus 37 años. Cuartos de punto donde cada vez que dispare será como un ganador del juego».



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