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ARLINGTON, Texas – Cali Kershaw, de 5 años, un paquete de energía nuclear, temblaba a través de la habitación, debajo de la mesa y arriba, lado a lado, dondequiera que hubiera espacio. Su hermano pequeño, Charley, de 3 años, trató de mantenerse al día, hasta el punto de que su padre, Clayton Kershaw, sintió la necesidad de ofrecer un empujón / disculpa. «Estás loco», dijo.

Pasaron unos 30 minutos después de ganar el quinto juego de la 116ª Serie Mundial, su segunda victoria que llevó a los Dodgers de Los Ángeles al borde de su primer campeonato en más de tres décadas. Su cabello era largo, su barba siempre raída, su rostro todavía querubín, su determinación endurecida, Kershaw no había hecho todo lo posible, y eso estaba bien. Después de eso, Cali le dijo que estaba orgullosa de él y eso era suficiente.

Un hombre permanece aquí el tiempo suficiente y puedes ver que se convierte en el hombre que se supone que es. Kershaw tiene 32 años, después de su apogeo más artesanos que conquistadores. Si bien existe un instinto casi irresistible de medir a nuestros mejores atletas por lo que alguna vez fueron y aún ver eso como la idea de lo que deberían ser, siempre se sintió injusto. Porque por cada unicornio que mira fijamente el tiempo del padre y gana, otros cien aprenden los caprichos de la vejez, la regresión, un reloj que hace tictac sin fin, y no lo hacen.

La fase de aceptación es la más difícil, y ahí es donde vive hoy Kershaw, quien tiene la peor reputación en octubre en este lado de la casa que distribuye Halloween Mounds. Ya no es lo que solía ser, y no tiene por qué ser porque lo que es llevó a los Dodgers a una victoria de 4-2 sobre los Rays de Tampa Bay el domingo. La victoria dejó a los Dodgers a una victoria de su primer campeonato desde 1988, y Kershaw estaba tan cerca de calificar para el ring que ninguno de sus colegas lanzadores escapó.

Esto es lo que es Kershaw: suficientemente bueno, lo cual es suficientemente bueno cuando estás rodeado por el talento que tienen los Dodgers. Es capaz de excelencia y propenso al fracaso, y suele estar más cerca de lo primero que de lo segundo. No es un personaje del Dr. Jekyll y Mr. Hyde: Kershaw y October Kershaw que se transforman en una criatura fatídica cuando el calendario cambia. Es defectuoso, necesita un manejo cuidadoso y es más propenso a la confiabilidad que cualquier otra cosa.

En otras palabras, es padre. Parece que cada octubre nos recuerda esto porque Kershaw es el tipo de padre que lleva a sus hijos al podio después de buenos días. En 2017, cuando todavía tenía el brazo bendecido que lanzaba relámpagos, Cali se sentó a su lado por primera vez en una conferencia de prensa posterior al juego. En 2018, Charley se unió a ellos. Tampoco hubo nada que ver en 2019 porque Kershaw no se atrevería a exponerlos a la debilidad del béisbol que casi la rompe el año pasado. Había perdido una ventaja, arruinado una serie y dijo: «Todo lo que la gente dice es cierto sobre la postemporada en este momento».

Lo que dijeron fue que no estaba destinado a octubre, que era una gargantilla, que no tenía lo necesario. No importa lo que dijera, Kershaw nunca lo creyó. Nadie llega a las alturas que tiene (tres premios Cy Young de la Liga Nacional, un premio MVP, una efectividad de 2.43 en la temporada regular) sin estar convencido de sus caminos. Si hubiera un Bugaboo de octubre, ya sea mental o físico, no sería impenetrable. Era un lanzador y los lanzadores encuentran su camino.

Esa postemporada fue la réplica de Kershaw. Un total de 30⅔ entradas, 23 hits, 5 bases por bolas y 37 ponches con una efectividad de 2.93 y 4 victorias. En el Juego 5 de la Serie Mundial, 5⅔ entradas, 5 hits, 2 carreras, 2 bases por bolas y 6 ponches. Este es el trabajo de Yeoman para alguien cuyo mayor atributo ya no es lo que su brazo izquierdo puede producir, sino el esfuerzo que se necesita para asegurarse de que produce en su cabeza.

El reconocimiento se transmitió a través del Globe Life Field el domingo, y la mayoría de los 11,437 allí vistieron el azul de los Dodgers y dejaron a Kershaw con lo que probablemente fue su última salida en 2020: una ovación de pie. Mantuvo la ventaja de 3-0 que los Dodgers lo vieron. Estaba trabajando en una difícil tercera entrada en la que anotó dos carreras. Convirtió un caos de primera y tercera sin out en el cuarto en un pequeño y ordenado escape y aseguró la final de la entrada cuando escuchó al primera base Max Muncy gritar: «¡Bájese!»

A espaldas de Kershaw, el jardinero de Ray, Manuel Margot, había comenzado en un sprint muerto, el primer robo directo a domicilio en un juego de la Serie Mundial desde Lonnie Smith en 1982. Justo a tiempo para el receptor Austin Barnes, Kershaw lanzó el balón a casa y borró una etiqueta antes de Margots. Los dedos se deslizaron sobre el plato. En el quinto, Kershaw rompió el récord de strikes en la postemporada. En sexto lugar, había convertido dos lanzamientos en dos outs cuando el manager de los Dodgers, Dave Roberts, subió los escalones del dugout y se dirigió hacia la colina.

Lo que saludó Roberts fue fascinante: abucheos. No solo llamadas o silbidos. Abucheos reales, actuales y fuertes desde todos los rincones del estadio. Era octubre y los fanáticos de los Dodgers estaban furiosos porque Clayton Kershaw estaba siendo sacado de un juego. También lo estaba el jugador de cuadro de los Dodgers. Le pidieron a Roberts que se quedara con Kershaw. El se negó. Querían creer que Kershaw era su mejor yo. Roberts creía que Kershaw había hecho mucho.

Cuando Kershaw dejó la colina, comenzaron los vítores. Se hicieron más ruidosos. Una salida de cinco entradas y dos carreras no suele ser de lo que están hechas las ovaciones, pero rara vez se hace con una bola rápida en el rango de 91 mph. Esto no solo fue un agradecimiento por el Juego 5, sino por cuidar el Juego 5 suficiente, por no inclinarse ante la locura de la pandemia del béisbol y no aceptar la historia que otros están escribiendo para él. quería.

«Se siente bastante bien. Se siente bastante bien», dijo Kershaw. «Cada vez que puedes tener éxito en la postemporada, significa mucho. Para eso trabajas. Para esto juegas este mes. También sé cómo se siente el otro lado. Definitivamente lo aceptaré». si puedo conseguirlo. «

La retirada de Roberts al dugout provocó otra ola de burlas, aunque ese había sido el plan desde el principio, un plan que Kershaw entendió porque, para él, la edad podría haber sido una relación inversa con el talento, pero una relación directa con Sabiduría. Siempre un competidor obstinado, Kershaw siempre quiere más. Acaba de llegar a aceptar que más no siempre es posible o correcto.

El destino de Roberts está indisolublemente ligado a Kershaw. Compartieron algunos de sus peores momentos, y por eso, Roberts no se desvía del plan que tiene Kershaw entre 21 y 24 bateadores. En su 22do golpe, después de realizar 85 lanzamientos, 56 de ellos para strikes, la mayoría en un slider que había visto días mucho mejores, Kershaw le entregó la pelota a Dustin May, cuya bola rápida registró 10 mph más alta que en el radar. el de Kershaw.

«Simplemente estaba moliendo», dijo Roberts. «Se quería a sí mismo hasta ese punto. Y diré que no fue lo mejor, pero encontró una manera de salir y le doy crédito».

tocar

1:50

Joc Pederson y Max Muncy anotaron jonrones solitarios mientras Clayton Kershaw derrotó a seis bateadores en la victoria del Juego 5 de los Dodgers sobre los Rays.

Para cualquiera que lo considere un peatón porque no está a la altura de un estándar que abandonaron hace mucho tiempo, debe tenerse en cuenta lo siguiente: Lo que Kershaw está haciendo ahora es extraordinariamente impresionante. Es solo de una manera menos obvia. Es una vista tridimensional de un lanzador: dónde se encuentra en el tiempo, cuáles son las expectativas razonables para él y cómo ha evolucionado, en un mundo que se enfoca en la valoración más simple, que es digerir números y escupirlos. falta de contexto.

Esta no es una absolución de Kershaw. Falló en octubre. Ha estropeado juegos, series, temporadas. En el Juego 5 de la Serie Mundial de 2017 contra Houston, su implosión podría haber costado un anillo a los Dodgers. En el Juego 5 de la Serie Mundial 2018 contra Boston, no pudo detener la coronación de los Medias Rojas. Sin embargo, en el Juego 5 de la Serie Mundial de 2020, el día después de que los Rays dejaran a los Dodgers de una manera acertada, Kershaw salvó con calma las heridas, el día y los años de sus compañeros de equipo.

Bueno, aparte de que Roberts se desvía del guión y le pide a Kershaw que se tome un breve descanso en un posible Juego 7 por primera vez esta temporada, depende de los otros 27 evasores darle a Kershaw lo que hizo para ayudarlos. dar. May y Victor Gonzalez y Blake Treinen tomaron los rayos durante los últimos 3 & frac13; Innings y Roberts hicieron un importante depósito en Told Ya So Bank. Kershaw nunca había ganado dos juegos de postemporada hasta que jugó los juegos 1 y 5 de esta Serie Mundial.

Una victoria en el Juego 6 el martes o en el Juego 7 el miércoles lo eliminaría de la lista de tres veces ganadores del Cy Young no campeonatos. Es el único de 10. Y lanzadores que han ganado al menos cuatro títulos de efectividad pero ningún título de Serie Mundial. También es uno de cada diez allí. Del mismo modo, 10 lanzadores ganaron un MVP en la era de expansión posterior a 1961, y Kershaw es el único sin anillo.

En algún momento de las próximas 72 horas, todo eso puede desaparecer, y Kershaw volvería a esta sala, sentado a la mesa, hablando con una cámara, pero en realidad con el mundo. Les diría lo que se siente al finalmente ser un campeón, cómo valió la pena. Justo a su lado estarían Cali y Charley, que son como un Red Bull IV porque su papá, que finalmente se ha convertido en lo que debería ser, los enorgulleció.

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