[ad_1]

Cuando el Comité Olímpico Internacional se reunió hace siete años para elegir un anfitrión para los Juegos de Invierno de 2022, el líder de China, Xi Jinping, envió un breve mensaje de video que ayudó a inclinar la balanza en una votación reñida y controvertida.

China tenía una experiencia limitada con los deportes de invierno. Poca nieve cae en las lejanas colinas donde se realizarían eventos al aire libre. En ocasiones, la contaminación era tan densa que se le conoció como el «Aeropocalipsis».

El Sr. Xi prometió resolver todo esto, apostando su prestigio personal en lo que parecía una oferta audaz en ese momento. «Mantendremos todas las promesas que hicimos», dijo en la reunión de delegados olímpicos en la capital de Malasia, Kuala Lumpur.

Con los juegos a solo unos días de distancia, China ha cumplido. Ha superado los obstáculos que alguna vez hicieron que la oferta de Beijing pareciera exagerada y enfrentó otros nuevos, incluida una pandemia interminable y la creciente preocupación internacional por su comportamiento autoritario.

Al igual que en 2008, cuando Beijing fue sede de los Juegos Olímpicos de Verano, los juegos se han convertido en un escaparate de los logros del país. Sólo que ahora es un país completamente diferente.

China ya no tiene que demostrar su posición en el escenario mundial; En cambio, quiere anunciar la visión más amplia de una nación más próspera y segura bajo el mando de Xi, el líder más poderoso del país desde Mao Zedong. Donde el gobierno una vez trató de aplacar a sus críticos para que los Juegos fueran un éxito, hoy los resiste.

Beijing 2022 «no solo aumentará nuestra confianza en la realización de la gran revitalización de la nación china», dijo Xi, quien está a punto de reclamar un tercer mandato al frente este año. También «mostrará una buena imagen de nuestro país y demostrará el compromiso de nuestra nación para construir una comunidad de destino para la humanidad».

El gobierno de Xi ha desestimado las críticas de los activistas de derechos humanos y los líderes mundiales por considerarlas sesgadas por aquellos, incluido el presidente Biden, que mantendrían a raya a China. Ha advertido implícitamente a las emisoras olímpicas y a los patrocinadores que no se inclinen ante los llamados a protestas o boicots contra la represión política del país en Hong Kong o su campaña de represión en Xinjiang, la región mayoritariamente musulmana en el noroeste.

Tiene el I.O.C. en negociaciones sobre protocolos sanitarios para luchar contra el Covid e impuso medidas de seguridad más estrictas que en los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio el año pasado. Ha insistido en mantener su estrategia de «covid cero», que surgió del primer cierre de China en Wuhan hace dos años, independientemente del costo para su economía y su gente.

A diferencia de 2008, pocas personas tienen la ilusión de que el privilegio de albergar el evento suavizará la política autoritaria del país. Luego, China trató de cumplir con los términos del mundo. Ahora el mundo debe aceptar a China.

“No necesitan eso para legitimar su gobierno”, dijo Xu Guoqi, historiador de la Universidad de Hong Kong y autor de Olympic Dreams: China and Sports, 1895-2008. «Y no tienen que complacer a todo el mundo para que el evento sea un gran éxito».

El COI Al igual que las empresas internacionales y países enteros, se ha vuelto tan dependiente de China y su vasto mercado que pocos pueden o se atreven a hablar en contra de la dirección que Xi está tomando en el país.

Los críticos de China, los activistas de derechos humanos y laborales y otros han acusado al comité de no instar a Xi a cambiar las políticas cada vez más autoritarias del país. Sin embargo, esto supone que el comité tiene influencia.

Mientras el gobierno de Xi enfrentó el revuelo internacional después de sofocar una acusación de agresión sexual por parte del tenista Peng Shuai, tres veces campeón olímpico, el COI. no habló. En cambio, ayudó a desviar las preocupaciones sobre su paradero y seguridad.

La obstinada, muchos dicen que despiadada, eficiencia de China fue exactamente lo que atrajo a los delegados olímpicos después del enorme gasto de los Juegos de Invierno de 2014 en Sochi, Rusia, y el caos de los preparativos para los Juegos de Verano de 2016 en Río de Janeiro.

Como prometió Xi, la mayor parte, si no todo, del aire tóxico que alguna vez asfixió a Beijing ha dado paso a cielos azules. Los trenes bala han reducido el viaje desde Beijing a los lugares más distantes de cuatro horas a una.

En un área perpetuamente escasa de agua, China construyó una red de tuberías para alimentar una falange de máquinas de nieve para desempolvar las desoladas laderas de blanco. Los funcionarios incluso afirmaron esta semana que todos los juegos serían «completamente neutrales en carbono».

Christophe Dubi, director ejecutivo de los próximos juegos, dijo en una entrevista que China ha demostrado ser un socio dispuesto y capaz de hacer lo que sea necesario para llevar a cabo el evento, sin importar los desafíos.

«Organizar los juegos», dijo el Sr. Dubi, «fue fácil».

El comité ha desestimado preguntas sobre derechos humanos y otras controversias que ensombrecen los Juegos. Si bien los estatutos del comité exigen «mejorar la promoción y el respeto de los derechos humanos», los funcionarios han dicho que no es su trabajo juzgar el sistema político del país anfitrión.

En cambio, lo que más le importa al comité es lograr que los juegos pasen. Con la elección de Beijing, el comité hizo una «elección segura», dijo Thomas Bach, presidente del comité.

«Sabemos que China cumplirá sus promesas».

El intento de Beijing de convertirse en la primera ciudad en albergar los Juegos Olímpicos de Verano e Invierno se arraigó cuando Lim Chee Wah, descendiente de un desarrollador de casinos y campos de golf de Malasia, se mudó a la próspera Beijing en la década de 1990 en busca de un lugar para esquiar.

Durante cinco horas condujo por sinuosas carreteras al noroeste de Beijing hacia una región montañosa poblada por agricultores de coles y papas. La única estación de esquí de la zona era un único edificio de madera que contenía un comedor, un puñado de habitaciones de hotel y una pequeña tienda de esquí.

«Salí y dije: ‘¿Dónde está el telesilla?’, y me dijeron: ‘¿Ves por esta calle?'», recordó en una entrevista. Un minibús Toyota Coaster llevó a los esquiadores por el camino hasta la cima de la pendiente.

El Sr. Lim, que aprendió a esquiar en la ciudad turística estadounidense de Vail, Colorado, pronto llegó a un acuerdo con las autoridades locales para convertir 24.700 acres de colinas en su mayoría áridas en la estación de esquí más grande de China.

En 2009 se reunió con Gerhard Heiberg, representante de Noruega en la junta directiva del Comité Olímpico, que anteriormente había supervisado la organización de los Juegos de Invierno de Lillehammer de 1994. Juntos comenzaron a imaginar cómo podrían celebrarse los Juegos en las colinas cercanas a la Gran Muralla China.

China había apuntado previamente a los Juegos Olímpicos de Invierno, proponiendo celebrar los Juegos de 2010 en Harbin, el antiguo puesto de avanzada ruso que es la capital de la provincia nororiental de Heilongjiang. La ciudad ni siquiera llegó a la lista de finalistas en una competencia que Vancouver, Columbia Británica, finalmente ganó en 2003. Las autoridades de Harbin consideraron otra oferta después de Beijing en 2008, pero descartaron la idea cuando nuevamente parecía condenada al fracaso.

Para entonces, el glamour de los Juegos de Invierno se había desvanecido. Vancouver ha sido perseguida por un clima inusualmente cálido. Sochi 2014, pensado como una despedida del gobierno de Vladimir V Putin en Rusia, costó la asombrosa cantidad de $ 51 mil millones.

La creciente cautela en la organización del evento cuatrienal le dio a China una ventaja inesperada. Beijing, nadie hubiera imaginado una capital de deportes de invierno, podría reutilizar sitios de los Juegos de 2008, incluido el legendario estadio Bird’s Nest para la ceremonia de apertura. El Cubo de Agua, que fue sede de los eventos de natación y clavados hace 14 años, ha sido rebautizado como Cubo de Hielo.

El patinaje artístico y el patinaje de velocidad en pista corta (que le dieron a China su única medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018) tienen lugar en el Capital Indoor Stadium, sede de la «diplomacia de ping-pong» entre Estados Unidos y China en 1971 y en el Voleibol Juegos Olímpicos año 2008.

China se comprometió a gastar solo $ 1.5 mil millones en proyectos de capital de sede, más esa cantidad en costos operativos, una fracción del costo de Sochi o los juegos de 2018 en Pyeongchang, Corea del Sur, que costaron casi $ 13 mil millones. «Cuando no tienes la presión del dinero como la tenemos en otros contextos, es realmente diferente», dijo Dubi, del Comité Olímpico.

A pesar de esto, la oferta de China no pareció tener éxito, especialmente porque los juegos de 2018 también se celebraron en Asia y los funcionarios esperaban que el próximo anfitrión fuera Europa. Luego, una por una, las ciudades europeas se retiraron, dejando la plaza de Beijing solo para Almaty, la antigua capital de Kazajstán, una vez república de la Unión Soviética.

El resultado final fue 44 a 40 para Beijing con una abstención. Los partidarios de Almaty se preocuparon por un error en el sistema de votación electrónica que resultó en un recuento manual para «proteger la integridad de la votación». El hecho de que Kazajstán cayera en la agitación política en vísperas de los juegos ahora parece ser una confirmación más de la decisión de ir con Beijing.

«No creo que sea demasiado descabellado, y no soy falso ni negativo sobre los chinos; probablemente no habrían obtenido la victoria si algunas de estas ciudades europeas hubieran seguido en la carrera», dijo Terrence Burns, un consultor de marketing que trabajó en la candidatura de Almaty y para Beijing cuando aseguró los Juegos de 2008. «¿Pero sabes qué? Perseveraron, y sabes que los ganadores encuentran la manera de ganar».

Con la oferta en la mano, el Sr. Xi decretó que China se convertiría en un país de las maravillas de los deportes de invierno, aunque muy pocos esquiarían en China. Prometió en una carta al Comité Olímpico que los Juegos encenderían la «pasión» de 300 millones de personas.

Ahora hay seis centros turísticos de montaña cerca de Chongli, un pequeño pueblo cerca de Zhangjiakou, uno de los dos grupos olímpicos construidos en las montañas al norte de Beijing. Han despertado un creciente interés por el esquí, con 2,8 millones de visitantes en el invierno de 2018 y 2019, en comparación con los 480.000 tres años antes, según Xinhua.

El resort del Sr. Lim fue elegido por los organizadores olímpicos de China para los eventos de snowboard y esquí de estilo libre.

Cerca se encuentra el Ski Jumping Venue, un complejo que se asemeja a un cetro ceremonial que fue popular en la dinastía Qing, completo con un estadio de 6.000 asientos en la parte inferior que albergará juegos de fútbol post-olímpicos.

Los eventos que requieren pendientes más largas y empinadas, las carreras alpinas, se llevarán a cabo en un grupo diferente en las montañas cerca de Yanqing, un distrito en el extremo norte del Gran Beijing. La creación de los siete campos allí requirió una extensa voladura para tallar pistas de esquí en los acantilados grises cerca de la Gran Muralla.

En un momento en que el cambio climático está generando preocupaciones de que muchas estaciones de esquí pueden estar calentándose demasiado para la nieve, las colinas al noroeste de Beijing no están exentas de temperaturas invernales. Lo que le falta a la zona es agua y por lo tanto nieve.

Cuando Beijing presentó la solicitud, el comité de evaluación expresó su preocupación de que los eventos se llevaran a cabo en un paisaje de laderas marrones yermas. «Es posible que no haya nieve fuera de la pista de carreras, especialmente en Yanqing, lo que afecta la percepción visual de las condiciones de la nieve», dijo el informe del comité.

La solución de China fue construir tuberías y embalses para alimentar las máquinas que cubrirán los recorridos en la nieve. (El eslogan de Almaty fue una versión sutil de los planes de nieve artificial de Beijing: «Mantenerlo real»).

A fines del mes pasado, en el pueblo de Chongli, donde se hospedarán muchos atletas, las máquinas zumbaban día y noche para llevar nubes de nieve no solo a las pistas, sino también a los bosques y campos cercanos para crear un ambiente alpino. chapa, al menos para las cámaras de televisión.

Los trabajadores también han plantado decenas de miles de árboles, que son regados por un sofisticado sistema de riego. Muchos se paran en filas largas y rectas y se parecen menos a bosques naturales y más a granjas gigantes de árboles de Navidad.

En los meses previos a los Juegos Olímpicos de 2008, Xi estuvo a cargo de los preparativos finales. Recientemente se unió al máximo órgano político del país, el Comité Permanente del Politburó. El papel fue efectivamente una prueba de su potencial de liderazgo.

Estaba particularmente interesado en los preparativos militares para los Juegos, incluida la instalación de 44 baterías antiaéreas alrededor de Beijing, aunque la probabilidad de un ataque aéreo en la ciudad parecía descabellada.

«Unas Olimpiadas seguras son el símbolo más grande de unos Juegos Olímpicos de Beijing exitosos y el símbolo más importante de la imagen internacional del país», dijo en ese momento.

Los preparativos para estos juegos reflejan el estilo de liderazgo del Sr. Xi. Estuvo en el centro de cada decisión, desde el diseño de la Villa Olímpica de Chongli hasta las marcas de esquís y trajes de esquí. En línea con la política cada vez más nacionalista, abogó por el equipo de esquí chino sobre las importaciones.

Cuando el Sr. Xi inspeccionó por primera vez lugares en el distrito Chongli de Zhangjiakou en enero de 2017, ordenó a las autoridades locales que se aseguraran de que no construyeran demasiado, una tendencia común entre los funcionarios en China, que utilizan cualquier evento internacional como excusa para proyectos extravagantes. .

Ha visitado las instalaciones olímpicas un total de cinco veces para verificar el progreso, la más reciente a principios de este mes cuando dijo que la buena administración de los Juegos era el «compromiso solemne de China con la comunidad internacional».

La determinación política que atrajo a los funcionarios olímpicos también se ha convertido en un desafío. Aliviados pero agotados después de oficiar los Juegos de Verano de Tokio, los altos funcionarios intentaron persuadir a los organizadores en Beijing para que se atuvieran a un libro de jugadas similar para lidiar con el coronavirus. La insistencia de China en continuar con su «política de cero COVID» ha creado «muchas tensiones naturales», dijo Dubi.

Al final, el Comité Olímpico se inclinó ante los pedidos de China de un programa de pruebas diarias mucho más invasivo que requeriría que miles de personas en una ampolla se tomaran muestras de la garganta diariamente en una operación que, según Dubi, sería «masiva» y «compleja».

Cuando las acusaciones de acoso sexual de Peng Shuai sacudieron el mundo del deporte el otoño pasado, el comité entró en confusión.

El funcionario al que ella acusó, Zhang Gaoli, supervisó los preparativos de China para los Juegos de 2022 durante tres años hasta su retiro en 2018. Las autoridades de China eliminaron su acusación de Internet y trataron de desviar la atención de los problemas, solo para generar preocupación al verlos. Fate Redouble llama a boicotear los juegos o sus patrocinadores.

Recluidos en sus oficinas en Lausana, Suiza, los funcionarios poco pudieron hacer excepto emitir una declaración sugiriendo que la «diplomacia silenciosa» era el camino a seguir.

Funcionarios de algunos comités olímpicos nacionales atacaron en privado. Sin el manto protector del comité internacional, temían represalias si se pronunciaban individualmente.

Los Juegos Olímpicos de 2008 también fueron fuertemente criticados. Una campaña dirigida por la actriz Mia Farrow denominó el evento «juegos genocidas» debido al apoyo de China a Sudán a pesar de su brutal represión en la región de Darfur. El tradicional relevo de la antorcha ha sido seguido por protestas en ciudades de varios continentes, incluidas París, Londres, San Francisco y Seúl.

Podría decirse que las acusaciones contra China son aún más graves hoy en día. Estados Unidos y otros países han declarado que la represión de China contra los musulmanes uigures de Xinjiang equivale a genocidio. El apodo mordaz de la Sra. Farrow ha resurgido para 2022 con un hashtag de Twitter.

«La severa represión que China ha llevado a cabo en Xinjiang, en el Tíbet y en Hong Kong ha estado ocurriendo desde 2015», el año en que los delegados olímpicos otorgaron los juegos a Beijing, dijo Minky Worden, quien sigue la participación de China en los Juegos Olímpicos Derechos Humanos Watch ha estado haciendo durante más de dos décadas.

«El COI tendría derecho a decir que estos problemas deben abordarse», dijo. «Usted no tiene.»

Hubo indicios de preocupación por la elección de Beijing: «Todos los temas políticos que marcaron la agenda hoy no estaban en el radar hace siete años», dijo Michael Payne, exdirector de marketing de los Juegos Olímpicos, y, sin embargo, los Juegos continuarán.

Debido al coronavirus, los espectadores extranjeros e incluso los chinos comunes no pueden asistir a los juegos. En cambio, China solo permitirá espectadores seleccionados de su propia elección. Será principalmente una actuación para las audiencias televisivas chinas e internacionales, que ofrecerá una visión coreografiada del país que el gobierno del Sr. Xi tiene de sí mismo.

Si el coronavirus se puede mantener bajo control, Beijing podría pasar por los Juegos Olímpicos con menos problemas de los que parecía probable cuando ganó los derechos de los juegos hace siete años. El gobierno del Sr. Xi ya lo ha declarado efectivamente un éxito. Una docena de otras ciudades chinas ya apuntan a los Juegos Olímpicos de Verano de 2036.

«El mundo espera con ansias a China», dijo Xi en un discurso de Año Nuevo, «y China está lista».

chris hebillay reportaje contribuido. claire fu, liu-yi y li tu investigación aportada.

[ad_2]

Artículo anteriorEl incidente resultó en palizas y heridas a dos funcionarios de prisiones y varios presos. « SC Noticias
Artículo siguienteDavid Ortiz, una oportunidad del Salón de la Fama en su primer año