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Y luego había dos. El Premier Sydney FC será el favorito contra el Melbourne City cuando los dos equipos se enfrenten en la Gran Final de la A-League el domingo (transmisión en vivo por ESPN +, solo EE. UU.). Quieren continuar con un legado orgulloso mientras sus oponentes intentan comenzar uno propio. Aquí está todo lo que necesita saber antes del gran final de temporada.

Sydney FC está al borde de la grandeza. Si ganaran el domingo por la noche, los Harborsiders se separarían del quinteto anteriormente dominante de ellos mismos, Melbourne Victory, Sydney City, Marconi Stallions y South Melbourne, para estar solos en el apogeo de la historia del fútbol australiano: cinco títulos, nada más La selección nacional llegó a la historia de la liga. Como un delicioso bono, este título, que sería el tercero del club en cuatro temporadas, se marcaría en la catedral que Western Sydney Wanderers ayudó a construir. La primera pieza de los cubiertos de la A-League se crió para siempre en el Bankwest Stadium, no para ser recordada bajo una lluvia de confeti rojo y negro asociado con su inquilino local, sino como momentos celestes de sus rivales entrometidos y amargos. permanecer.

Los estrenos habían visto una caída inusual en el liderazgo de la serie final, con solo una victoria (poco convincente) en sus seis juegos después de la ruptura de la pandemia. Sin embargo, gracias a los dos primeros goles de Miloš Ninković y Adam Le Fondre, los celestes lograron romper el calendario de cuerdas de Perth el miércoles por la noche y alcanzar su cuarta gran final en seis años.

Pero si Sydney ve el campo como el poder tradicional de la A-League, el City aparecerá como el nuevo rico, al menos en la medida en que una competencia de 15 años puede incluso tener un nuevo rico. Adquirido por City Football Group en 2014, se esperaba mucho de los artistas anteriormente conocidos como Melbourne Heart en la adquisición, particularmente cuando el club atrajo al campeón mundial español David Villa y a la leyenda de los Socceroos Tim Cahill. Pero quizás para horror de sus nuevos seguidores de Abu Dhabi, el club Bundoora resultó ser más que un caparazón vacío: un legado perdurable de fracaso que había invadido el corazón y demostró ser tenazmente resistente a la metamorfosis en la ciudad. Una y otra vez, el club se marchitó en los momentos más importantes. un gabinete de trofeos de la A-League que está deprimentemente desnudo en comparación con el trofeo de la W-League abarrotado.

Pero ahora que un equipo carece en gran medida de grandes nombres internacionales y de una sólida colección de jóvenes talentos, el City finalmente tiene la oportunidad de asegurarse un elusivo primer título de la A-League, incluso si el camino hasta aquí fue impredecible.

El City fue atacado y ampliamente superado por un cansado Western United el miércoles por la noche, con el equipo de expansión dominando gran parte de la competencia gracias al dominio de Steven Lustica, Sebastian Pasquali, Alessandro Diamanti y Max Burgess en el mediocampo. Aún así, el City resistió cuando Jamie Maclaren ganó y convirtió un penalti en la segunda mitad, y el aire perdió la presión de Western.

Los superiores

Steve Corica es Sydney FC y Sydney FC es Steve Corica. Un día puede existir uno sin el otro, pero en este momento tal situación es solo el reino de la imaginación. El hombre que anotó el único gol del juego cuando los Sky Blues ganaron la primera gran final de la A-League, inmediatamente se trasladó a las filas de los entrenadores juveniles después de retirarse en 2010 y finalmente ascendió de rango hasta que estuvo después de su Graham Arnold fue designado entrenador.

«Bimbi» obtuvo un título esa primera temporada y ha continuado con el legado táctico de Arnold desde que asumió el cargo: su intrincado conocimiento de los pros y los contras del evangelio de Arnieball le permitió al club continuar con su éxito como una máquina. bajo el cual nació el ahora jefe de los Socceroos. Sin embargo, como las mayores debilidades de Corica, esta escritura es su mayor fortaleza. Los enemigos generalmente deben saber exactamente qué esperar cuando se enfrentan a los Sky Blues, y aunque todavía deben ser castigados por ello, tal advertencia finalmente forzará un ajuste.

El proyecto de Melbourne City por el reparador de CFG Erick Mombaerts salió casi exactamente según lo planeado en la primera temporada para darle al club un «estilo de ciudad». El exjefe del Paris Saint-Germain y Yokohama F.Marinos ya entró en la sede del club con un sombrero, gafas de sol, abrigo largo y un maletín que lo hacía parecer más un villano de Bond que un entrenador de la A-League. Revive tanto a un equipo como a una base de fans empañada por la decepción y dos años de pragmatismo bajo el exjefe Warren Joyce.

A pesar de la emoción que rodea a su enfoque, el City todavía tiene debilidades que pueden explotarse con el jugador de 65 años. El dominio de los westerns en el mediocampo al perder las semifinales representa los desafíos que enfrenta el City cuando se le niega la oportunidad de bajar, correr y mover el balón rápidamente. Los informes también han vinculado a Mombaerts con un regreso a casa en la próxima temporada baja para asumir la posible adquisición reciente de CFG, lo que significa que el domingo podría demostrar su arco final en el fútbol australiano independientemente del resultado.

La batalla clave

El jugador con más años de servicio en el equipo del Sydney FC, el lateral derecho Ryhan Grant, que interpreta al salmonete que fluye por el viento, juega un papel vital para la máquina celeste tanto en la fase ofensiva como defensiva de la posesión, un papel que ha jugado tan bien que merece una llamada en los Socceroos de Arnold. El lateral izquierdo Nathaniel Atkinson, que reemplazará a Scott Jamieson después de que el capitán de la ciudad regrese a Melbourne para ayudar a su compañero en el nacimiento de su primer hijo, debe estar consciente de su presencia mientras intenta marchar por el lado derecho del Ataque en Sydney mientras asume la responsabilidad como el principal «defensor inverso» en el sistema de Mombaerts.

La próxima gran cosa

Tanto Sydney como City comenzarán con equipos en gran parte sedentarios y experimentados el domingo, con Michael Zullo posiblemente regresando al equipo de Sydney a expensas del joven lateral izquierdo Joel King.

Esto significa que la próxima generación de jugadores puede verse reducida a un papel de golpe desde el banco, pero aquellos como King, Luke Ivanovic, Calem Nieuwenhof, Moudi Najjar, Ramy Najjarine, Connor Metcalfe y Stefan Colakovski pueden animar el lado de adelgazamiento si están en ese lado. El momento que cuenta.

Ver otros dos

La edad puede afectar sus habilidades físicas, pero la sabiduría y el toque de la estrella serbia Ninković aseguran que siga siendo el mejor jugador de la A-League. Capaz de crear momentos de brillantez en la pelota que mantienen a los testigos en suspenso, lleva una chispa de improvisación, creatividad y toma de riesgos en un enfoque táctico que de otro modo estaría integrado, lo que lo convierte en una parte invaluable de lo que es el Sky Blues. que hacer. El jugador de 35 años sabe que su carrera está pasando, la próxima temporada probablemente será su canto de cisne antes de que posiblemente asuma un papel de entrenador en la Academia de Sydney, por lo que el domingo es otra oportunidad para construir su legendario legado australiano.

Y en cuanto a Legacies, desde que regresó a su ciudad natal Melbourne en el último minuto a mediados de la temporada 2018-19, Maclaren ha expresado su deseo de convertirse en una leyenda de la City. Y habiendo ganado el premio Golden Boot y capitán del equipo de la temporada de la PFA, no hay mejor oportunidad para lograr esa misión que usar sus inigualables instintos de caza furtiva de la A-League para ayudar a su club a conseguir el suyo. entregar el primer título de la A-League. La capacidad de Maclaren para sumar puntos en la A-League por diversión contrasta directamente con sus intentos anteriores de ganar en el extranjero. Sin embargo, con solo 27 años, el domingo podría ser el obstáculo decisivo para un mayor uso exitoso en la A-League. League lo intentó una vez más en costas extranjeras.

Sydney ganará si …

… son capaces de mantenerse concentrados y disciplinados, negar al City la capacidad de salir y correr y, sobre todo, de anotar puntos primero.

Si el escuadrón de Corica puede establecer su forma de defensa y obligar a la Ciudad a intentar atravesarlos en lugar de simplemente disparar sobre ellos, la frustración y la indolencia resultante de sus enemigos crearán oportunidades en el mostrador, y en ellos mismos. dar la mejor oportunidad para aprovechar la habilidad de remate mortal que pueden ofrecer Ninković, Le Fondre y Kosta Barbarouses.

Si anotan un gol primero, los Sky Blues no solo necesitarán impulsar el ataque a City, sino que también usarán más momentos en la transición para ser explotados, sino que también comenzarán a presionar mentalmente a los hombres de Mombaert. Como ha demostrado la final de la Copa FFA 2019, el City no tiene el mejor récord cuando se trata de reaccionar ante la adversidad en la final de la copa.

La ciudad ganará si …

… marcan primero y Florin Berenguer y Adrian Luna juegan bien. No para recompensar un punto, pero el lado que puede hacer ese avance tan importante el domingo por la noche está absolutamente en la caja para llevarse el asiento del inodoro a casa. La falta de creatividad en la ciudad cuando han tenido tiempos de posesión de balón prolongados esta temporada ha sido palpable en ocasiones. Entonces, cualquier cosa que puedan hacer para evitarlo, especialmente asumir la responsabilidad de que Sydney tome el control del balón, es clave.

Sin embargo, es inevitable que en la olla a presión que marca un gran final, las cosas no salgan según lo planeado y Berenguer y Luna salgan a la luz aquí. Los dos, que juegan en un mediocampo por delante de Josh Brillante, quien, a pesar de todo su admirable e incansable trabajo como mediocampista, tiene una utilidad futura limitada, son casi por defecto dos de las opciones más creativas del City, y la responsabilidad recae en ellos. Brindan una especie de chispa cuando Sydney puede organizarse frente a ellos y el uso frecuente de bolas en los canales y cruces en la caja del City se seca.

En otras partes de la liga, es posible que los clubes no tengan una gran final para la que prepararse, pero aún hay noticias.

Comienza Brebner

Grant Brebner, enfrentado a la abrumadora tarea de llevar el Melbourne Victory de regreso a la cima del fútbol australiano, comenzó oficialmente la reconstrucción el jueves. Se separó de Migjen Basha, Josh Hope, Kenny Athiu, Andrew Nabbout, Ben Carrigan, Giancarlo Gallifuoco y James Donachie.

Nabbout y Donachie ya han llegado a acuerdos con otros clubes de la A-League en Perth y Newcastle, mientras que es probable que Athiu esté estudiando una posible mudanza al sudeste asiático. Se rumorea que Josh Hope, nacido en Tasmania, es un objetivo para el nuevo club de Harry Kewell, Oldham Athletic.

Popa no predica

Casi inmediatamente después de la derrota de su equipo en la semifinal ante Sydney, surgieron rumores de que el entrenador del Perth Glory, Tony Popovic, incluiría una cláusula de rescisión en su contrato y dejaría el club para hacerse cargo del equipo griego Xanthi FC, aunque sean propietarios de Popovic y Glory. Tony Sage declinó cuando se le preguntó sobre el asunto.

Se cree que dos de los tres equipos en Melbourne estaban investigando la posibilidad de atraer al jefe de Glory al este durante la temporada. Victory necesita un jefe de tiempo completo antes de que Grant Brebner y el City ejerzan su debida diligencia en caso de que Mombaerts se vaya. Ambos concluyeron que el Socceroo de 57 veces no encajaba bien con sus organizaciones.

De vuelta en (verde y) negro

Tomoki Imai fue una parte importante de las carreras en casa del Western United después de que la liga se reanudó después de la pandemia. Pudo servir como central y lateral cinco puntos por detrás, pero el contrato del defensor de 29 años con Western United estaba programado para finalizar después de la temporada 2019-20.

El entrenador en jefe Mark Rudan, sin embargo, cree, o al menos espera, que el re-canto del ex marido de Omiya Ardija, Kashiwa Reysol y Matsumoto Yamaga es inminente.

«Hasta donde tengo entendido, todo está tan bien como hecho», dijo. «No estoy seguro, solo soy el entrenador, solo les digo que quiero ficharlo y el resto depende de la gente del club para asegurarse de que eso suceda».

Los principios de la lectura de la habitación.

En una conversación exclusiva con ESPN a principios de esta semana, el CEO de la FFA, James Johnson, anunció a ESPN que la búsqueda de una segunda división nacional tan esperada será impulsada por la próxima independencia de la A-League y los XI Principios recientemente lanzados. Estos XI Principios inicialmente se encontraron con el escepticismo de algunos miembros de la comunidad del fútbol precisamente porque no proporcionaban una referencia definitiva a un club de segunda división nacional, algo que Johnson dijo que se escuchó alto y claro.

«Pasamos por un proceso de consulta, tanto públicamente como con las partes interesadas que tenían aportes, y brindó oportunidades significativas para dar forma a este documento vivo a medida que se publicaron estos XI Principios», dijo Johnson a ESPN.

«Estas consultas están ahora completas, y hemos completado esta fase con los XI Principios. Vamos a reeditar una segunda versión de estos XI Principios para pasar de un documento vivo a un documento».

«Y ya puedo decir con respecto a la NSD o la competición nacional de segunda división que ya hay un estado de ánimo muy fuerte en la comunidad futbolística que no solo quiere el establecimiento de una segunda división, sino que también es una prioridad». para el juego. Esto se reflejó con mucha fuerza en términos del estado de ánimo en la comunidad del fútbol. «

De pie con Victoria

Aunque se está volviendo menos importante en comparación con las tragedias humanas que han surgido como resultado del virus, COVID-19 ha golpeado duramente a la comunidad futbolística victoriana. El fútbol base en todos los niveles del juego ha sido suspendido debido a las prohibiciones para combatir el virus y la asociación gobernante Football Victoria ha tenido que renunciar a una parte importante de su personal.

Los padres y los niños, la gran mayoría de los cuales viven en clubes comunitarios y solo quieren unirse a sus familias, amigos y comunidades en el juego que aman, se han mantenido en suspenso esperando noticias sobre cuándo pueden o pueden volver a jugar. ¿Qué sucede con las tarifas que ya se han pagado por una temporada cancelada? Los clubes, muchos de los cuales son piedras de toque fundamentales e importantes implicaciones históricas para las comunidades a las que sirven, han luchado por sobrevivir.

«Primero, creo que mis pensamientos están en el lado humano con todos en Melbourne y Victoria también durante este tiempo», señaló Johnson cuando se le preguntó qué podría hacer la FFA para ayudar a Victoria a recuperarse del COVID.

«Nuestra organización está comprometida con Melbourne y Victoria. Me encantaría ver algunos partidos de Socceroos y Matildas en Melbourne. Creo que todos lo harían. Siempre es un gran espectáculo, tenemos grandes estadios, tenemos una gran pasión. » Deporte y nuestro Código de Melbourne. Es por eso que trabajaremos con el gobierno de Victoria para asegurarnos de que podamos llegar a Melbourne internacionalmente cuando salgamos de esta pandemia.

«También vamos a buscar otras formas en las que podemos llevar el fútbol de selecciones nacionales a Victoria, pero también vamos a mirar a los juveniles de las selecciones nacionales y posiblemente las formas en que podemos jugar contra los juveniles». Matildas o las eliminatorias de la AFC de Joey en la regional Victoria. Creo que sería otro beneficio para el estado.

«Y finalmente, por supuesto, tenemos la Copa Mundial Femenina en 2023 y Victoria jugará un papel muy destacado y tendrá una serie de partidos importantes que se jugarán en 2023. Estamos trabajando en ese detalle ahora mismo. Pero Melbourne seguramente será una parte importante esta competencia «.

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